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L'armée américaine


Il faut sauver le soldat Ryan : l'histoire réelle du jour J

Le film de 1998 de Steven Spielberg, Saving Private Ryan, peut inclure certaines des scènes de combat les plus horribles jamais produites au cinéma. Directive du ministère de la Guerre ...Lire la suite

Pourquoi la bataille pour Hamburger Hill était si controversée

Pendant près de 11 jours en mai 1969, les troupes américaines ont mené une bataille meurtrière pour le contrôle d'une colline de 3 000 pieds de haut dans une vallée reculée du Sud-Vietnam. Connue sous le nom de "Hamburger Hill", la bataille a lancé la première phase de l'opération Apache Snow, une attaque coordonnée de l'armée américaine. ...Lire la suite

SSPT et Shell Shock

Le TSPT, ou trouble de stress post-traumatique, a fait un bond dans la conscience du public lorsque l'American Psychiatric Association a ajouté le problème de santé à son manuel de diagnostic des troubles mentaux dans les années 1980. Mais le SSPT - connu des générations précédentes sous le nom de choc d'obus, cœur de soldat, combat ...Lire la suite

Comment les « Taps » sont-ils nés ?

Les origines de "Taps", la mélodie distinctive du clairon jouée lors des funérailles et des monuments commémoratifs militaires américains et comme signal d'extinction des lumières aux soldats la nuit, remontent à la guerre de Sécession. En juillet 1862, le général américain Daniel Butterfield et sa brigade campent à Harrison's ...Lire la suite

Pourquoi les soldats américains sont-ils appelés GIs ?

Les origines de ce surnom populaire sont quelque peu obscures. Une théorie populaire relie le terme au début du 20e siècle, lorsque « G.I. » a été estampillé sur des poubelles et des seaux militaires. L'abréviation à deux lettres désignait le matériau à partir duquel ces articles étaient fabriqués : le fer galvanisé. ...Lire la suite

9 choses que vous ne savez peut-être pas sur les forces armées américaines

Au début, l'armée était pratiquement inexistante. Estimant que « les armées permanentes en temps de paix sont incompatibles avec les principes des gouvernements républicains [et] dangereuses pour les libertés d'un peuple libre », la législature américaine a dissous l'armée continentale. ...Lire la suite

La première femme officier de l'armée est nommée

Lors d'une cérémonie tenue au Pentagone à Arlington, en Virginie, le général Dwight D. Eisenhower nomme Florence Blanchfield lieutenant-colonel de l'armée américaine, faisant d'elle la première femme de l'histoire des États-Unis à occuper un grade militaire permanent. Membre de l'Army Nurse Corps depuis ...Lire la suite

Création de l'Académie militaire des États-Unis

L'Académie militaire des États-Unis, la première école militaire des États-Unis, est fondée par le Congrès dans le but d'éduquer et de former les jeunes hommes à la théorie et à la pratique de la science militaire. Située à West Point, New York, l'Académie militaire des États-Unis est souvent simplement ...Lire la suite


Armée des États-Unis

Les Armée des États-Unis (Etats-Unis) est la branche du service terrestre des forces armées des États-Unis. C'est l'un des huit services en uniforme des États-Unis et est désigné comme l'armée des États-Unis dans la Constitution américaine. [13] En tant que branche la plus ancienne et la plus élevée de l'armée américaine par ordre de priorité, [14] l'armée américaine moderne a ses racines dans l'armée continentale, qui a été formée (14 juin 1775) pour combattre la guerre d'indépendance américaine (1775 –1783) – avant que les États-Unis d'Amérique ne soient établis en tant que pays. [15] Après la guerre d'Indépendance, le Congrès de la Confédération a créé l'armée américaine le 3 juin 1784 pour remplacer l'armée continentale dissoute. [16] [17] L'armée des États-Unis se considère comme une continuation de l'armée continentale, et considère donc sa création institutionnelle comme l'origine de cette force armée en 1775. [15]

L'armée américaine est un service en uniforme des États-Unis et fait partie du département de l'armée, qui est l'un des trois départements militaires du département de la Défense. L'armée américaine est dirigée par un haut fonctionnaire civil nommé, le secrétaire de l'armée (SECARMY) et par un officier militaire en chef, le chef d'état-major de l'armée (CSA) qui est également membre des chefs d'état-major interarmées. C'est la plus grande branche militaire, et au cours de l'exercice 2020, l'effectif final prévu pour l'armée régulière (USA) était de 480 893 soldats, la garde nationale de l'armée (ARNG) comptait 336 129 soldats et la réserve de l'armée américaine (USAR) comptait 188 703 soldats. l'effectif combiné de l'armée américaine était de 1 005 725 soldats. [18] En tant que branche des forces armées, la mission de l'armée américaine est « de combattre et de gagner les guerres de notre nation, en assurant une domination terrestre rapide et soutenue, à travers toute la gamme des opérations militaires et le spectre des conflits, en soutien des commandants des combattants". [19] La branche participe à des conflits dans le monde entier et est la principale force offensive et défensive au sol des États-Unis.


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Juin 1944 : L'opération Overlord, l'invasion de la Normandie le jour J, a commencé par un assaut aéroporté de 1 200 avions contre la France occupée par les Allemands quelques heures avant les plus grands débarquements sur la plage. Les parachutistes américains des 101e et 82e divisions aéroportées ont obtenu des résultats mitigés. Ils ont atteint certains objectifs clés tels que la sécurisation des flancs pour l'invasion amphibie, bien qu'ils aient également subi des zones d'atterrissage manquées et l'incapacité d'atteindre d'autres objectifs du jour J.

Mars 1945 : Plus de 16 000 parachutistes alliés participent à l'opération Varsity lors de la dernière grande opération aéroportée de la Seconde Guerre mondiale et de la plus grande largage d'une journée. /> La mission a réussi à submerger l'opposition allemande. Les pertes pour les deux divisions ont totalisé 2 700, avec environ 3 500 Allemands capturés et un nombre inconnu de victimes. />

/> États-Unis Les parachutistes laissent leurs avions dans un largage de masse derrière les lignes ennemies dans la région de Sunchon en Corée du Nord le 25 octobre 1950 lors d'une opération destinée à bloquer la voie d'évacuation des Chinois en retraite et à tenter de sauver des prisonniers américains. Les membres d'un groupe précurseur (au premier plan) regardent le débarquement. (AP Photo/Max Desfor

Des parachutistes américains laissent leurs avions dans un largage massif derrière les lignes ennemies dans la région de Sunchon en Corée du Nord le 25 octobre 1950 lors d'une opération destinée à bloquer la voie d'évacuation des Chinois en retraite et à tenter de secourir des prisonniers américains. Les membres d'un groupe précurseur (au premier plan) regardent le débarquement.

Crédit photo : Max Desfor/AP

Mars 1951 : Au cours de l'opération Tomahawk, le deuxième des deux sauts de la guerre de Corée, environ 3 400 « Rakkasans » avec la 187th Airborne Regimental Combat Team sautent derrière les lignes ennemies pour piéger les forces ennemies au nord de Séoul. Mais comme lors du premier largage aéroporté en 1950 au nord de Pyongyang, la plupart des forces opposées chinoises et nord-coréennes qu'ils espéraient coincer se sont échappées.

/>Un arbre mort de la jungle attire l'attention d'un parachutiste de la 173e brigade aéroportée américaine dans la zone de guerre C du Vietnam lors de l'opération Junction City le 26 février 1967. (AP Photo)

Un arbre mort de la jungle attire l'attention d'un parachutiste de la 173e brigade aéroportée lors de l'opération Junction City au Vietnam le 26 février 1967.

Février 1967 : Environ 800 parachutistes s'engagent dans le seul saut de combat américain au Vietnam, l'opération Junction City. Bien que capable d'infliger des causalités importantes, l'objectif de trouver et de détruire le poste de commandement central du Viet Cong a échoué. La plupart des troupes sont entrées dans la bataille au Vietnam par assaut aérien (hélicoptère).

/> Un soldat de la 82nd Airborne regarde par-dessus son épaule pour jeter un dernier coup d'œil à la Grenade avant de monter à bord d'un avion du Military Airlift Command pour le voyage de retour à l'aérodrome de Point Salines le vendredi 4 novembre 1983. (AP Photo/Pete Leabo)

Un 82nd Airborne trooper regarde par-dessus son épaule pour jeter un dernier coup d'œil à la Grenade avant de monter à bord d'un avion du Military Airlift Command pour le voyage de retour à l'aérodrome de Point Salines le vendredi 4 novembre 1983.

Crédit photo : Pete Leabo/AP

Octobre 1983 : Les États-Unis envahissent la Grenade avec l'opération Urgent Fury. Après une première vague de 500 Rangers, environ 6 500 soldats entrent dans un assaut amphibie, aéroporté et hélicoptère de la nation insulaire des Caraïbes avec une population d'environ 90 000 personnes qui a rencontré une résistance locale et cubaine minimale.

Décembre 1989 : La 82e division aéroportée fait son premier saut depuis la Seconde Guerre mondiale lorsque 4 000 parachutistes, ainsi que le 75e Régiment de Rangers, arrivent pour envahir le Panama et aider finalement à éliminer le dictateur, le trafiquant de drogue et l'ancien informateur de la CIA Manuel Noriega.

Septembre 1994 : Des avions chargés de parachutistes de la 82e division aéroportée étaient déjà dans les airs et en route pour envahir Haïti lors de l'opération Uphold Democracy autorisée par l'ONU. Avant leur arrivée, cependant, le chef du coup d'État militaire et dictateur de 1991 Raoul Cedras a décidé de démissionner et de restaurer le président démocratiquement élu, Jean-Bertrand Aristide. />

/>Des soldats américains de la 173e division aéroportée de Vicence, en Italie, se dirigent vers leurs véhicules alors qu'ils gardent une installation de séparation du pétrole et du gaz dans les champs pétrolifères du nord à la périphérie de Kirkouk, dans le nord de l'Irak, le samedi 12 avril 2003. (AP Photo/Pierre Dejong)

Des soldats américains de la 173e brigade aéroportée de Vicence, en Italie, se dirigent vers leurs véhicules alors qu'ils gardent une installation de séparation pétrole-gaz dans les champs pétrolifères du nord à la périphérie de Kirkouk, dans le nord de l'Irak, le 12 avril 2003.

Crédit photo : Peter Dejong/AP

mars 2003: Environ 950 parachutistes de la 173e brigade aéroportée sautent dans le nord de l'Irak dans l'aérodrome de Bashur, qui avait déjà été sécurisé par le 10e groupe de forces spéciales de l'armée et des alliés kurdes.


Histoire de l'armée

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30 faits fous sur l'armée américaine

Des énormes robots aux sous-marins antiques, l'armée a tout fait.

L'armée est l'une des institutions les plus anciennes et les plus durables en Amérique. Il existe depuis 243 ans, et avec les États-Unis qui dépensent plus pour l'armée que les huit prochains pays les plus dépensiers réunis, cela n'ira nulle part de si tôt.

En fait, grâce à sa riche histoire, il existe une multitude d'anecdotes sur l'armée américaine que vous ne connaissez peut-être pas. Si vous êtes curieux d'en savoir plus, nous avons rassemblé 30 faits fous sur l'armée américaine, tous plus incroyables les uns que les autres.

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La mesure visant à créer une armée continentale unifiée, dirigée par George Washington, a été adopté par le deuxième congrès continental le 14 juin 1775. Donc, techniquement, les États-Unis ont une armée pendant un an de plus qu'ils n'ont été un pays.

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Général Francis "Swamp Fox" Marion pionnier de la guérilla moderne pendant la guerre d'indépendance. Il a voyagé le long des chemins des marais et a mené ses hommes dans des attaques surprises contre des troupes britanniques sans méfiance. Ensuite, ils se retireraient aussi inopinément qu'ils étaient apparus.

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George Washington a choisi les couleurs de la tenue de service de l'armée en 1779. Bien que l'armée ait essayé de nombreuses combinaisons de couleurs au fil des ans, en 2010, elle est revenue aux choix de Washington.

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Le grade de général cinq étoiles n'existait qu'en 1944, et il n'était attribué qu'à cinq hommes, dont l'ancien président Dwight D. Eisenhower. Les rangs ont été retirés en 1981, lorsque le dernier général cinq étoiles survivant, Omar Bradley, décédés.

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Dans les années 1950 et 1960, l'armée a utilisé des ventilateurs motorisés pour souffler du sulfure de zinc et de cadmium dans l'air sur de vastes étendues des États-Unis dans le cadre de l'opération LAC (Large Area Coverage). La région de la baie de San Francisco, Saint Louis, certaines parties du Minnesota et les côtes de la Caroline du Sud et de la Géorgie ont toutes été aspergées de la substance. Le sulfure de zinc et de cadmium a été utilisé parce que c'est un fluorescent, et l'armée recherchait la dispersion potentielle d'armes chimiques et biologiques.

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Jusqu'en 1947, l'Air Force était l'Army Air Corps. La loi sur la sécurité nationale de 1947 l'a transformé en sa propre branche distincte des forces armées.

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Les diplômés de l'Université des études militaires et culturelles étrangères de Fort Leavenworth ont été formés pour jouer les avocats du diable afin d'éviter les pièges de la pensée de groupe qui se produisaient dans l'armée. Les diplômés du programme sont appelés Red Teamers.

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L'Union aurait connu des moments difficiles pendant la guerre civile sans les immigrés, qui constituaient un tiers de l'armée, et les Afro-Américains, qui constituaient un dixième des soldats. En fait, dans un quart de tous les régiments, la majorité était composée d'étrangers.

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Le premier véhicule submersible documenté utilisé au combat était le Tortue, qui fonctionnait avec des commandes manuelles et des pédales. Les Tortue a été utilisé dans une tentative infructueuse de couler un navire britannique amarré au large de Governors Island à New York.

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"Les Rangers montrent la voie" a été adopté comme slogan des Army Rangers lors d'un échange à Omaha Beach lors de l'invasion de la Normandie. Général Norman Cota dit à Major Max Schneider, "Si vous êtes des Rangers, ouvrez la voie !"

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Président de Coca-Cola Robert Woodruff a déclaré que tous les militaires de la Seconde Guerre mondiale devraient pouvoir obtenir une bouteille de Coca pour un nickel, n'importe où dans le monde, alors Coca-Cola a créé le programme d'observateurs techniques pour y arriver. Il y avait 148 observateurs techniques, qui ont supervisé l'expédition et l'exploitation de 64 usines d'embouteillage. Les observateurs techniques avaient le grade et la solde d'un officier de l'armée, ainsi que des uniformes avec un écusson spécial pour les identifier. Ils ont distribué plus de 5 milliards de bouteilles de Coca aux soldats.

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Actuellement, l'armée emploie 476 000 membres de l'armée régulière, 343 000 gardes nationaux de l'armée et 199 000 membres de la réserve de l'armée pour un total de 1 018 000 personnes en uniforme, en plus de 330 000 personnes civiles.

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Corps de l'air de l'armée américaine Lieutenant-général John MacCready a demandé à Bausch & Lomb de fabriquer des lunettes pour ses pilotes qui bloqueraient les rayons du soleil et réduiraient leurs nausées et maux de tête, et ainsi la société Ray-Ban a été formée.

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Le 45e d'infanterie a utilisé une croix gammée comme insigne de manche pour honorer ses nombreux membres amérindiens, pour qui c'était un symbole de chance. Après que le symbole a été coopté par les nazis, l'infanterie a abandonné le symbole et a décidé d'utiliser le Thunderbird comme insigne par la suite.

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En plus des agents neurotoxiques et de la moutarde, 400 000 bombes chimiques, roquettes et mines terrestres ont également été larguées à au moins 26 endroits différents au large de la côte. Le déversement a eu lieu après la Seconde Guerre mondiale et s'est poursuivi jusqu'en 1970. L'armée ne sait pas exactement où toutes les armes ont été jetées.

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Les OPSPSY attireraient les ennemis en Afghanistan dans des combats qu'ils ne pourraient pas gagner en les appelant « chiens lâches » et « femmes hommes ».

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Les munitions à l'uranium appauvri peuvent percer les véhicules blindés. L'énergie libérée lors de l'impact crée de la chaleur qui provoque l'inflammation des balles. Ainsi, lorsqu'une cartouche parvient à l'intérieur d'un véhicule blindé, elle peut également enflammer toutes les munitions qui se trouvent à l'intérieur du véhicule, ainsi que du carburant, ce qui tue l'équipage et peut même faire exploser le véhicule.

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L'armée d'origine était une équipe hétéroclite de personnes ayant besoin d'une formation sérieuse. Un officier prussien nommé Baron Friedrich von Steuben a été amené à être l'inspecteur général de l'armée et a enseigné aux soldats les exercices militaires, les tactiques et la discipline. Au moment de son embauche, il fuyait la France, où le clergé français exigeait qu'il soit puni pour son homosexualité.

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Chaque habitant de l'île de Diego Garcia, plus de 1 000 au total, a été expulsé par le gouvernement britannique pour faire place à la construction d'une base militaire américaine. Les habitants ont été relogés à Maurice, principalement dans des quartiers pauvres. Maurice n'a accepté les insulaires qu'après paiement de 650 000 £.

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Les chiens de travail militaires, ou MWDs, sont entraînés à diverses méthodes d'attaque, de détection et de patrouille. Les chiens peuvent également se spécialiser dans la détection de stupéfiants ou d'explosifs. Les chiens doivent subir 16 heures de formation chaque mois, en plus des évaluations trimestrielles.

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Si toutes les terres que possédait l'armée étaient un seul État, ce serait le 42e plus grand État du pays.

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Le nombre total de bases militaires dans le monde est d'environ 800, ce qui est probablement plus que n'importe quel pays ou empire dans toute l'histoire.

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Le service sélectif n'était pas toujours là. Il a été créé par le Selective Service Act de 1917 pour augmenter la taille de l'armée pour la Première Guerre mondiale. Pendant la guerre civile, il y avait un projet, mais une personne enrôlée pouvait embaucher un remplaçant pour combattre à sa place, et le Selective Service Act s'est débarrassé de cette disposition. Avant l'adoption de la loi, l'armée ne comptait que 121 000 membres. À la fin de la guerre, 2,7 millions d'hommes ont été enrôlés.

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Au total, 31 présidents ont servi dans les forces armées des États-Unis, et 16 d'entre eux, dont Théodore Roosevelt, a servi dans l'armée en particulier. Sur ces 31, 24 présidents ont servi pendant la guerre.

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"L'armée est toujours là" par Sam Stept était presque la chanson officielle de l'armée, mais elle ressemblait trop à "I've Got a Lovely Bunch of Coconuts", donc elle n'a pas été retenue. Enfin, 181 ans après sa fondation, l'armée a opté pour « The Army Goes Rolling Along », une chanson sur la mélodie d'un air d'artillerie, comme chanson officielle en 1956, ce qui en fait la dernière branche des forces armées à adopter un chanson.

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Pour qu'un peloton d'infanterie de 30 hommes effectue une mission de 3 jours, ils doivent emporter 400 livres de batteries pour alimenter l'ensemble de leur équipement.

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Lorsque l'armée ne se battait pas dans les guerres, elle cartographiait le pays. En fait, des officiers de l'armée et des sous-officiers ont constitué l'expédition Lewis et Clark qui a aidé à cartographier le territoire inexploré de l'Ouest américain.

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George Washington n'était pas sûr d'être apte à la tâche de commander l'armée. Il a exprimé sa réticence à l'idée qu'il devrait diriger et pensait qu'il n'avait peut-être pas l'expérience et les compétences adéquates pour faire le travail.

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Lors du grand raid aérien de Los Angeles de 1942, l'armée a tiré 1 400 pièces d'artillerie antiaérienne, ainsi que d'innombrables obus de calibre .50 sur un avion ennemi. Cependant, il s'est avéré que "l'avion ennemi" sur lequel tout le monde avait tiré était un ballon météo perdu. Il ne fait aucun doute que les démangeaisons des doigts sur la gâchette créées par l'attaque de Pearl Harbor ont contribué à alimenter la réaction excessive.

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L'armée a inventé un énorme robot appelé camion ambulant pour aider l'infanterie à transporter du matériel sur un terrain accidenté. Le robot, également appelé CAM (Cybernetic Anthropomorphous Machine) était contrôlé par des mouvements de la main et du pied couplés à des valves hydrauliques. Le CAM pesait 3 000 livres et était épuisant à utiliser, les opérateurs ne pouvant le contrôler que pendant un temps limité. Et si vous êtes intéressé par une technologie intemporelle qui ne se démode pas, découvrez 15 accessoires de style tueur dont vous ne saviez jamais avoir besoin.

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Projet militaire américain, faits et histoire

Le 8 janvier 2020, les spéculations quant à savoir si les États-Unis rétabliront ou non un projet militaire jamais vu depuis 1973 suscitent des discussions animées parmi les politiciens, les experts et les citoyens. Nous avons déjà discuté du projet militaire américain dans les articles « New York City Draft Riots (Worst Riot in US History) », « 10 « Patriots » qui ont esquivé le projet ou n'ont pas servi », « Jimmy Carter Pardons Draft Dodgers ! » et « Tough Guy Donald Trump était-il un Draft Dodger ? » (Ce dernier article répertorié a été publié avant que Trump ne soit élu président.) Le projet militaire et les hommes qui se sont soumis ou non à l'intronisation dans les forces armées étaient des sujets controversés dans le passé et le restent aujourd'hui.

Creuser plus profond

Également connu sous le nom de « conscription », les États-Unis ont utilisé la conscription pour contraindre au service militaire en cas d'urgence nationale (guerre ou guerre imminente) à commencer par la guerre d'indépendance des États-Unis. À l'époque, diverses colonies (États) et villes ou régions avaient un système de milice de soldats citoyens et enrôlaient des jeunes hommes éligibles (jusqu'à l'âge moyen) pour le service militaire dans des éventualités à assez court terme, telles que des batailles ou des campagnes spécifiques. Une proposition de conscription nationale en 1778 pour renforcer l'armée nationale était assez aléatoire et inégale dans son application sans normes cohérentes. À l'époque, un conscrit pouvait éviter le service en payant un remplaçant pour prendre sa place. Le premier projet de lois nationales connexes n'autorisait que la conscription (également connue sous le nom d'impression à des fins navales) d'hommes pour servir dans la marine continentale. Après l'indépendance, la conscription a été autorisée par l'article I.8.15 de la Constitution des États-Unis pour permettre une conscription nationale si nécessaire des hommes âgés de 18 à 45 ans.

Les projets de loi américains ont été mis à l'épreuve par les besoins massifs en main-d'œuvre de la guerre de Sécession, bien qu'environ 92% de ceux qui ont servi dans les forces armées de l'Union étaient des volontaires. Environ 2 % des militaires de l'Union étaient des conscrits et 6 % étaient des remplaçants payés pour les conscrits. Malgré le faible pourcentage de conscrits impliqués, la réaction du public a provoqué des émeutes à New York en 1863. Les États confédérés ont subi une pénurie de main-d'œuvre encore plus grave et ont également institué la conscription en 1862, une mesure qui a également rencontré une résistance et parfois la violence. Non seulement les femmes étaient exemptées de la conscription, mais les Afro-Américains étaient également exemptés, ce qui a entraîné un ressentiment contre les Afro-Américains de la part des habitants du Nord qui ont amèrement refusé de se battre pour la liberté d'un peuple qui n'était pas tenu de se battre pour sa propre liberté. Dans le Sud, les esclaves libérés pour servir dans l'armée confédérée pouvaient prendre la place des Sudistes blancs ainsi enrôlés. Pendant la guerre civile, le désaccord féroce entre les classes économiques sur qui et pourquoi les hommes étaient exemptés de service a révélé de profondes divisions entre les classes sociales.

Le conflit mondial connu sous le nom de Première Guerre mondiale a vu le prochain cycle de conscription militaire américaine, un fait nécessaire tristement illustré par un dérisoire 73 000 volontaires répondant à l'appel du président Woodrow Wilson pour 1 million d'hommes ! La loi sur le service sélectif de 1917 visait à rectifier bon nombre des questions litigieuses du projet de l'ère de la guerre civile, en prévoyant des ajournements plus cohérents et plus équitables. Les âges cibles de 21 à 31 ans ont été changés plus tard à 18 à 45. Cette fois, aucun remplaçant n'a été autorisé à permettre aux hommes riches d'éviter le service. Un total énorme d'environ 24 millions d'hommes américains ont été enregistrés pour le projet, et environ 3 millions ont été intronisés. Cette fois, le projet comprenait des hommes afro-américains et le gouvernement a fermé toutes les publications qui s'insurgeaient contre le service sélectif. Parmi les 3 millions de conscrits, il y avait environ un demi-million d'immigrants aux États-Unis, créant un problème culturel et linguistique pour les forces armées. Bien que certains appelés aient été autorisés à invoquer le statut d'objecteur de conscience, d'autres qui ont refusé d'être intronisés et de purger leur peine ont été traités durement par les tribunaux, souvent condamnés à de longues peines de prison. L'« aile gauche » de la politique américaine était particulièrement opposée au projet.

Après la Première Guerre mondiale, l'armée américaine s'est judicieusement préparée pour la prochaine fois qu'une conscription nationale serait nécessaire et a mis en place le mécanisme de conscription à l'avance afin d'être prête pour une éventualité nécessitant une conscription. Les efforts ont été accélérés pour préparer ce qui semblait être un retour sûr à un projet par l'adoption de la Selective Training and Service Act de 1940 (STSA).

Les hostilités en Asie en 1937 et le déclenchement d'une guerre à part entière en Europe en 1939 ont stimulé le soutien populaire parmi les citoyens américains pour l'adoption d'un projet militaire national. En 1940, la première conscription militaire en temps de paix de l'histoire des États-Unis a commencé, les hommes âgés de 19 à 57 ans devant s'inscrire auprès de leur bureau de recrutement local. Dans cette période d'avant-guerre (pour les États-Unis), la conscription était limitée à 900 000 hommes à un moment donné (pour l'entraînement) et une durée de conscription de 12 mois seulement. En août 1941, alors que les vents de la guerre se rassemblaient, la durée de la conscription a été augmentée de 18 mois. Après l'entrée en guerre des États-Unis à la suite de l'attaque de Pearl Harbor en décembre 1941, la durée du service obligatoire a été portée à la durée de la guerre plus 6 mois supplémentaires. Les conditions d'inscription ont été modifiées pour inclure les hommes âgés de 18 à 64 ans. Au cours de la Seconde Guerre mondiale, 49 millions d'hommes américains ont été enregistrés pour le projet et 10 millions ont finalement été rédigés. Le projet avait commencé comme une loterie nationale et est passé au contrôle local au fur et à mesure que la guerre progressait. L'US Navy et l'US Marine Corps n'étaient pas initialement inclus dans le projet d'intronisés, mais en 1943, ils ont tous deux commencé à accepter des conscrits. Curieusement, d'autres hommes américains âgés de 18 à 37 ans se sont vu interdire de se porter volontaires pour servir dans l'armée afin que la main-d'œuvre vitale du front intérieur ne soit pas épuisée ! Le projet fournirait une source réglementée et prévisible de main-d'œuvre pour l'armée. Un objectif de 200 000 conscrits par mois a été atteint de 1943 à 1945.

Comme toujours avec un projet militaire, il y avait une certaine opposition à la conscription militaire américaine pendant la Seconde Guerre mondiale, en particulier de la part des Afro-Américains qui se sont irrités des lois de type Jim Crow et des pratiques discriminatoires, y compris une armée séparée. En particulier, la Nation of Islam s'est opposée à la rédaction des Afro-Américains. Les Américains d'origine japonaise n'étaient pas non plus très enthousiastes à l'idée d'être enrôlés, certains d'entre eux résidant dans des camps d'internement à l'époque ! Les communistes américains se sont opposés au projet jusqu'à ce que les Allemands envahissent l'Union soviétique en 1941, puis l'opposition communiste a largement disparu.

En 1948, la conscription a été rétablie, une contingence basée sur les grondements des débuts de la guerre froide. Les hommes entre 18 et 26 ans devaient s'inscrire. Les conditions de service des conscrits étaient limitées à 21 mois de service actif et 5 ans dans la Réserve. Le nombre d'hommes enrôlés avant la guerre de Corée était assez faible.

Pendant la guerre de Corée (1950-1953), les États-Unis ont enrôlé un total d'environ 1,5 million d'hommes, contre environ 1,3 million de volontaires américains pour le service militaire. La population américaine a continué à soutenir le service sélectif tout au long de la guerre de Corée par une large majorité.

La Grande Dépression (1929-1939) avait entraîné une diminution du taux de natalité aux États-Unis, et donc une diminution de la main-d'œuvre des hommes d'âge militaire au cours des années 1950, nécessitant une poursuite du service sélectif, bien qu'à un tarif réduit. La possibilité même d'être enrôlé aurait alimenté les listes d'enrôlement de volontaires dans l'armée américaine, de jeunes hommes qui s'engageraient volontairement dans le service de leur choix et une formation spécialisée plutôt que de laisser leur sort aux caprices d'un comité de rédaction. Environ 11 millions d'Américains se sont portés volontaires pour le service militaire entre 1954 et 1975, beaucoup soi-disant pour tenter d'éviter la conscription. Le système d'ajournement pour diverses carrières de formation spéciale a également affecté la façon dont les jeunes hommes américains s'y prenaient pour structurer leur éducation, souvent spécifiquement pour éviter la responsabilité d'être rédigé.

La guerre du Vietnam (1964-1974) a créé un tout nouveau débat national sur la conscription des jeunes hommes (toujours pas de femmes éligibles à la conscription), y compris de nombreuses rencontres violentes entre les autorités et les manifestants. Malgré la représentation populaire de la guerre du Vietnam comme étant menée par des conscrits américains, seulement environ 1/3 de l'armée américaine dans la guerre a été enrôlée et les 2/3 restants étaient des volontaires. Cela contraste fortement avec presque l'exact opposé de la Seconde Guerre mondiale au cours de laquelle seulement 1/3 de ceux qui ont servi étaient des volontaires. L'esquive et les protestations sont devenues un passe-temps national, tout comme la falsification des dossiers médicaux et scolaires pour éviter le service.

La résistance à la conscription militaire pendant l'ère du Vietnam a entraîné la suspension du service sélectif aux États-Unis après 1972, bien que les jeunes hommes aient continué à s'inscrire pour la conscription. (Noter: Les jeunes de 18 ans tenus de s'inscrire au projet ont reçu des « cartes de projet » et étaient tenus par la loi d'avoir ce document avec eux à tout moment. Cet auteur connaissait personnellement au moins un gars qui a été cité par un officier de police pour ne pas avoir sa carte de conscription avec lui.) De la fin de 1975 à 1980, les jeunes hommes américains n'avaient plus à s'inscrire pour la conscription. En 1980, l'enregistrement auprès du système de service sélectif a été à nouveau obligatoire.

Alors que les États-Unis ont toujours la conscription militaire sur laquelle s'appuyer si une urgence nationale ou une guerre rend ce scénario nécessaire, aucun Américain n'a été recruté depuis 1972. À ce jour, les Américaines ne sont toujours pas responsables de la conscription, une situation qui serait presque changer assurément si l'amendement sur l'égalité des droits était jamais adopté. Les critères d'ajournement ont changé à maintes reprises au fil des ans, et sont probablement encore dans un état de flux qui n'attendent que d'être testés d'ici la prochaine fois que nous connaîtrons une conscription militaire.

La dernière augmentation des tensions avec l'Iran (janvier 2020) a soulevé la question de savoir si les États-Unis devront ou non instituer une conscription militaire afin de répondre aux besoins en main-d'œuvre. En théorie, une conscription est plus équitable entre les classes sociales, car une force composée uniquement de volontaires est susceptible de provenir des classes économiques inférieures et une force recrutée est censée être uniformément prise à tous les niveaux de la société américaine, une théorie souvent critiquée comme fausse dans la pratique.

Un projet militaire reste un sujet litigieux, sans véritable accord national sur le sujet. Une société libre doit-elle imposer le service militaire, ou un tel mandat équivaut-il à de l'esclavage ? Une démocratie a-t-elle le droit de choisir de se défendre ou non, ou le gouvernement représentatif a-t-il le droit de choisir quand, où, qui et comment faire la guerre ? Comme pour de nombreux sujets, les réponses ne sont pas si faciles à trouver.

Question pour les étudiants (et abonnés) : Les États-Unis vont-ils lancer une conscription militaire en 2020 ? Devraient-ils? S'il vous plaît laissez-nous savoir dans la section commentaires sous cet article.

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L'évolution de 240 ans de l'arme de poing de l'armée

Les armes qui ont gagné une révolution et défendu une république.

Fin janvier de cette année, l'armée américaine a sélectionné un nouveau pistolet pour remplacer le Beretta M9, ​​un pistolet qui a servi les forces armées pendant 30 ans. Mais comme toutes les armes de l'arsenal américain, le pistolet de l'armée a connu une évolution lente, des platines à silex à chargement lent qui ont contribué à créer un pays aux pistolets semi-automatiques à monture polymère utilisés dans les conflits à travers le monde aujourd'hui.

L'armée américaine a parcouru du chemin en 242 ans.

Les silex qui ont fait l'Amérique

La toute première arme de poing américaine était une copie d'une arme britannique. Basé sur le modèle britannique 1760, le modèle 1775 était une platine à silex à âme lisse de calibre .62 à chargement par la bouche. Les pistolets américains ont été fabriqués par la Rappahannock Forge en Virginie (photo ci-dessus), une base de fabrication et un arsenal clé pour les forces continentales qui ont produit 80 000 mousquets pendant la Révolution américaine. Des copies du pistolet modèle 1775 ont ensuite été faites à Harper's Ferry. Cette arme a été rebaptisée modèle 1805 et a été l'arme de choix pendant la guerre de 1812.

Après la Révolution, le fabricant d'armes du Connecticut Simeon North a remporté un contrat pour fabriquer un nouveau pistolet. Basée sur les pistolets français de l'époque, la nouvelle arme de North était plus petite que le modèle précédent de 1775 avec une baguette montée sur le côté et une balle plus grosse de calibre .72. En 1813, North a reçu un autre contrat pour 20 000 pistolets de l'armée américaine. Ceux-ci devaient avoir un stock complet, tirer une balle de calibre .69 et surtout utiliser des pièces interchangeables, l'un des premiers contrats à demander une telle fonctionnalité.

Avoir ces pistolets pouvait parfois faire la différence entre la vie et la mort. Pendant la guerre de 1812, alors qu'il combattait les guerriers shawnees de Tecumseh, le colonel Richard Johnson a été blessé au bras. Bien que la véracité de ce récit soit encore débattue, une histoire raconte que Johnson a à peine eu le temps d'armer son pistolet à silex et de tirer sur Tecumseh, un chef indigène "d'une bravoure incontestable". Johnson would capitalize on the episode, launching his career as a politician and becoming the ninth U.S. vice president.

North continued to make pistols, manufacturing the Model 1826 for the Navy. The last U.S. flintlock pistol came in 1836, the same year Samuel Colt patented his revolutionary new revolving pistol. Gunsmith Asa Waters produced the Model 1836 until the early 1840s, a weapon used widely during the Mexican-American War.

For almost a century the flintlock had been the dominant ignition system for firearms, but being susceptible to the elements, they were too unreliable and by the 1840s many of the major European powers, like Britain and France, began transitioning away from increasingly obsolete flintlock pistols to new percussion-lock pistols. These new guns used fulminate of mercury percussion caps to ignite the gunpowder instead of a flint. The U.S. used the old flintlock system throughout the 1830s and 40s before slowly transitioning to the new percussion cap revolvers.

The Birth of the Revolver

Formally adopted in 1848, percussion revolvers represented a massive leap forward in firearms technology. It's most basic improvement was simple math&mdash a soldier now had six shots before reloading rather than only one. But the firepower of these new pistols was also highly sought after, and revolvers became one of the most iconic weapons of America's bloodiest conflict.

The U.S.'s first revolver was the Colt Dragoon, initially designed for the Army's Regiment of Mounted Rifles. The Dragoon improved on the earlier Colt Walker, a gun used heavily during the Mexican-American War. The Dragoon would be the first of a series of Colt pistols used by the U.S. throughout the 19th century.

Then came the Civil War, and a plethora of percussion revolvers were soon found their way into the hands of Union and Confederate soldiers alike. The Union predominantly issued Colt and Remington revolvers. Approximately 130,000 .44-caliber, Colt Army Model 1860s were purchased along with considerable numbers of Colt 1851 and 1861 Navy revolvers.

Following a fire at Colt's Connecticut factory in 1864, the Army placed significant orders for Remington Model 1858 pistols to fill the gap. The solid-frame Remington was arguably a better, more robust pistol than the open-frame Colt revolvers. Remington continually improved the Model 1858 based on suggestions from the U.S. Army Ordnance Department.

For both sides pistols were often a soldier's last line of defense. One Confederate newspaper reported that a badly wounded captain commanding a battery of artillery at the Battle of Valverde "with revolver in hand, refusing to fly or desert his post&hellip fought to the last and gloriously died the death of a hero."

On the other side of the frontline, one Union calvaryman recalled:

"I discharged my revolver at arm's length at a figure in gray and he toppled onto the neck of his mount before being lost in a whirl of dust and fleeing horses&hellip I found that both my pistols were emptied&hellip there were five rebels who would not trouble us anymore and many others who must have taken wounds."

It was not uncommon for cavalry to carry multiple revolvers, as another Union cavalryman wrote "we were all festooned with revolvers. I carried four Colts, two in my belt and two on my saddle holsters but this was by no means an excess. Some of my compatriots carried six because we were determined in a fight not to be found wanting!"

"I carried four Colts, two in my belt and two on my saddle holsters but this was by no means an excess."

The industrial might of the North ensured that the Union had an advantage throughout the war, and the Confederacy were forced to use imported pistols from Europe and locally produced copies. These included Adams, LeMat and Kerr pistols and copies of Colts and other revolvers made by Spiller & Burr and Griswold & Gunnison.

By the end of the Civil War, self-contained metallic cartridges were becoming more and more popular. The late 1860s and early 1870s saw another small arms revolution with percussion pistols giving way to cartridge revolvers like the Smith & Wesson Model 3 and the legendary Colt Single Action Army.

The Gun of the West

In 1870, the military purchased its first metallic cartridge revolvers from Smith & Wesson. The Model 3 was a top-break revolver, meaning the barrel and cylinder could be swung downwards to open the action and allow the user to quickly reload the weapon. The new metallic cartridges removed the need for loose powder and percussion caps and greatly increased the revolver's rate of fire with a skilled shooter firing all six-rounds in under five seconds. However, Colt, Smith & Wesson's principal rival, were not far behind.

In 1871, Colt introduced their first cartridge revolver, the year after a patent held by Smith & Wesson expired. Colt turned to William Mason, the experienced engineer who had worked on Colt's earlier pistols. Mason designed a pistol which outwardly resembled many of Colt's earlier revolvers, but the new design included a rear loading gate and Mason's patented extractor rod offset to the side of the barrel, a feature later used in the Single Action Army.

The Colt 1871 "Open Top" was chambered in the popular .44 Henry rimfire cartridge. When the Army tested Colt's new pistol, they complained that the .44 rimfire round was too weak and that the open-top design wasn't as robust as rival pistols from Remington and Smith & Wesson. The Army demanded a more powerful cartridge and a stronger solid frame.

Colt quickly obliged producing a run of three sample pistols for testing and examination. This new revolver was the prototype for the now legendary Colt Single Action Army. The new pistol, developed by William Mason and Charles Brinckerhoff Richards, had a solid frame and fired Colt's new .45 caliber center-fire cartridge. This gun is toujours manufactured today.

After successful testing, the Army adopted Colt's revolver as the Model 1873. The new Colt Single Action Army had a 7.5 inch barrel and weighed 2.5lbs, and an initial order for 8,000 M1873s replaced the Army's obsolete Colt 1860 Army Percussion revolvers.

The Army also ordered a several thousand Smith & Wesson Model 3s. These revolvers had a more advanced top-break design and could be loaded much faster than the Colt. For a number of years, the two revolvers served side by side but used different ammunition. Eventually, the army favored the more robust, accurate, and easier to maintain Colt, and over the next 20 years purchased more that 30,000 of them.

TheColt M1873 Single Action Army would go on to see action in every U.S. military campaign between 1873 and 1905. They were even clutched in the hands of General Custer and his men at the Battle of the Little Bighorn.

Despite its hallowed status, the Single Action Army still wasn't the apex of handgun technology. While the Single Action Army had excellent stopping power, reliability, and a simple action, it was slow to reload and a slow rate of fire. To address some of these issues, the Army requested a new double action revolver. The Colt Model 1892 became the first double-action revolver ever issued to the U.S. Army and Navy. Replacing the venerable .45-caliber Colt M1873, the M1892 had a six-chamber cylinder and fired a new .38 Long Colt round.

It had a double-action trigger which improved the pistol's rate of fire, and unlike the earlier single action Colt, the new revolver chambered, cocked, and fired a round with each pull of the trigger.

Another improvement over the earlier Colt was the M1892's swing out cylinder, this allowed troops to quickly extract spent cases and reload much faster than the M1873's hinged loading gate. While the pistol proved sturdy and reliable in the field, now with a faster rate of fire and easier reload, the Army found that the .38-caliber cartridge lacked the stopping power of the previous .45-caliber Colt. In 1905, during the Philippine Insurrection a prisoner, Antonio Caspi, attempted to escape and was shot four times at close range with a .38 pistol&mdashhe later recovered from his wounds.

Although Colt tried to increase the power of the .38-caliber round, the Army began looking for a new pistol that would chamber the .45 Colt round, and in 1904, the Board of Ordnance began a series of tests to discover what sort of ammunition its next service pistol should use.

The Colt Pistol and a World at War

It would fall to Colonel John T. Thompson (who later designed the iconicThompson submachine gun) and Major Louis Anatole LaGarde of the Army Medical Corps to investigate the effectiveness of various calibers. Thompson and LaGarde decided that testing on live cattle and on donated human cadavers would be a suitably scientific method of finding which bullet would put a man down. The experiments were pseudo-scientific at best and horribly cruel to the animals, especially since they would time how long it would take for them to die.

"After mature deliberation, the Board finds that a bullet which will have the shock effect and stopping power at short ranges necessary for a military pistol or revolver should have a caliber not less than .45."

The Thompson-LaGarde tests were followed by Army trials between 1906 and 1911. The trials tested nine designs, but the competition quickly identified three main contenders. The Savage 1907, designed by Elbert Searle, faced Colt's John Browning-designed entry and the iconic Luger designed by Georg Luger. All three pistols were chambered in the new .45 ACP cartridge. In 1908, the Luger withdrew from the trials, leaving only the designs from Colt and Savage.

While both pistols had their problems during the trials, the Savage 1907 pistols were substantially more expensive. The testing reported a catalogue of issues including a poorly designed ejector, a grip safety which pinched the operator's hand, broken grip panels, slide stop and magazine catch difficulties, deformed magazines, and a needlessly heavy trigger pull.

During this time, the Colt 1905 Military Model went through a series of changes and design improvements, eventually giving it the edge over its rival. Following final testing on March 3, 1911, the trials board reported: "Of the two pistols, the Board is of the opinion that the Colt is superior, because it is the more reliable, the more enduring, the more easily disassembled, when there are broken parts to be replaced, and the more accurate."

Colt's pistol was quickly adopted as the 'Pistol, Semi-automatic, .45 caliber, Model 1911'.

John Browning's iconic M1911 used a locked breech, short-recoil action, feeding from a seven round magazine. It weighed 2.4lbs (1.1kg) unloaded and was just over eight inches long. Ergonomically, its controls were easy to manipulate and included magazine and slide releases and both a manual and grip safety. The M1911 remained in service for over 70 years and saw action during both World Wars, the Banana Wars, the Korean War, the Vietnam War and the Invasion of Grenada.

Perhaps one of the most famous uses of the M1911 came when Alvin York was awarded the Congressional Medal of Honor. In October 1918, during the battle of Meuse-Argonne, York was charged by a squad of Germans. As they came into pistol range, York drew his M1911 and killed six attackers. That day he single handedly killed a total of 25 German soldiers and captured 132 more.

In 1926, after some lessons learned during World War One, Colt overhauled the M1911 by including a shorter trigger and frame cut-outs behind the trigger, a longer spur on the pistol grip safety, an arched mainspring housing, a wider front sight, and a shortened hammer spur. Following these changes, the pistol was designated the M1911A1, a weapon that would also fight a world war&mdashjust like its predecessor.

A More Modern Weapon

The Colt soldiered on into the 1980s until the U.S. launched the Joint Service Small Arms Program, which aimed to select a new pistol that could be used by all of the armed services. After a tough competition between designs from Colt, Walther, Smith & Wesson, Steyr, FN, and SIG, a winning design was selected, the Italian Beretta 92. The Beretta formally replaced the M1911A1 in 1986 as the M9.

Even though the military had found its new gun, the 1911 still remains in use by some units such as the U.S. Marine Force Recon Units and Special Operation Command as the refurbished M45, surpassing a century of service.

But the M9 beat out the venerable Colt because it fired the smaller 9x19mm round, which made learning to shoot easier, and it had a much larger magazine holding 15 rounds while using a single-action/double-action trigger. While some complained it lacked the 1911's .45 ACP stopping power, the M9 served the U.S. military well for over 30 years.

It has seen hard service during the Gulf War, the War in Afghanistan, and the Iraq War. In March 2003, during Operation Iraqi Freedom Marine Corporal Armand E. McCormick was awarded the Silver Star when he drove his vehicle into an Iraqi position before dismounting and clearing enemy defenses with his M9.

But as technology advanced and new pistol designs emerged, the Army needed a new sidearm to match the times. In the early 2000s, a series of trials led eventually to the Modular Handgun System program. The Army wanted a lighter, more adaptable pistol which could be fitted to individual soldiers. After several years of testing entries from Glock, Beretta, FN, and Smith & Wesson, the SIG P320 won out.

The new pistol, designated the M17, is lighter, more compact, has a standard 17-round magazine capacity, and is fully ambidextrous. It has a fiberglass-reinforced polymer frame with an integrated Picatinny rail to allow lights and lasers to be mounted, much like the M9's slide-mounted manual safety.

But the most innovative aspect of the M17 is its modular design. The pistol's frame holds an easily removable trigger pack, which along with the barrel and slide, can be removed and simply dropped into another frame. This gives troops in different roles with different requirements some much needed flexibility.

The SIG P320 is completely unrecognizable from M1775, held in the hands of American founding fathers. Much like America itself, the soldiers' handgun has evolved massively over the last 240 years, but the principle of the sidearm remains the same&mdashthe absolute last line of defense.

Wars may not be won with pistols, but a soldier's sidearm can still be the difference between life and death.


The Spanish-American War featured major changes. Uniforms at this point were replaced by khaki field uniforms that were inspired by the British pattern. The material of the uniforms at this time shifted from wool to cotton, and special campaign hats were issued. Between 1898 and 1899, there were at least four patterns of khaki field service coats.

The uniforms of World War I are largely recognizable. The khaki fatigues from the Spanish-American War were largely unchanged, although the color shifted from brown to olive. Soldiers also wore puttees around their legs and adapted the Brodie Helmet from the British.


2. Napoleon Bonaparte’s Penis

In 2007, Evan Lattimer’s father died. From him, she inherited Napoleon Bonaparte’s penis even though the French government swears the little corporal is not that of the Emperor.

Napoleon or not, someone’s penis is missing.

In 1821, he died in exile on the island of St. Helena and while the British weren’t watching, the Corsican conducting Napoleon’s autopsy cut off a few pieces for some reason.

It traveled around the world for decades, eventually ending up under the bed of American urologist John Kingsley Lattimer, who put it there and seldom showed anyone because “Dad believed that urology should be proper and decent and not a joke.”


History of U.S. Army Weapons

Small arms used by American forces in the Revolution were many and varied, however at the beginning of the war the British Short Land Service Musket, often referred to as the Brown Bess, was perhaps the most common musket on hand. In 1777, the French allied themselves with the American cause and began sending arms and equipment.

Early America 1786-1833

The U.S. Musket Model 1795, the principle small arm used by the Army in the War of 1812, was a copy of the caliber .69, French Model 1763 Infantry Musket. These muskets were made at the armories at both Springfield, Massachusetts, and Harper's Ferry, Virginia. The Model 1795 Muskets produced by Eli Whitney incorporate all of the latest technological features such as a rounded hammer face and slanted pan. Whitney delivered 10,000 muskets to the Army under a July 1812 contract. Muskets manufactured under this contract are marked "N. Haven" on the lock plate.

The U.S. Model 1816 Musket was similar to the Model 1795, but incorporated enough new features to be given a new designation. These muskets were made at the armories at both Springfield, Massachusetts, and Harper's Ferry, Virginia. This pattern of musket will continue in use until the Mexican War.

Mid-19th Century 1833-1850

The U.S. Model 1842 Musket was the first U.S. weapon made at both the Harpers Ferry and Springfield Armories with fully interchangeable parts. It was also the first regulation musket made in the percussion ignition system by the national armories and was the last of the smoothbore .69 caliber muskets. A total of 275,000 Model 1842s were produced between 1844 and 1855, 103,000 at Harper's Ferry and 172,000 at Springfield Armory.

The Caliber .54, Model 1841 Rifle was the first rifle made in the percussion ignition system at a national armory. Until the Mexican War it was only provided to militia rifle companies in various states. The Model 1841 was made by Harpers Ferry Armory from 1846 to1855 with a total produced of about 25,296 arms. The weapon has a 33" browned barrel, which was made without provision for attaching a bayonet. The walnut stock is distinguished by a large patch-box on right side of the butt. Sometimes called the "Mississippi Rifle," it owes this name to the successful use of the weapon by a Mississippi rifle regiment under the command of Jefferson Davis during the Mexican War.

Mid-19th Century 1851-1872 In July 1855, Secretary of War Jefferson Davis authorized the production of a new .58 caliber rifle musket. This was the first rifled weapon produced for general issue by the U.S. Army. A rifle version was also produced to replace the M1841 Rifle. Both the rifle and the rifle-musket were equipped with the Maynard patented priming system which used a roll of caps in a compartment in the lock that advanced when the weapon was cocked.

The carbine was used by the Cavalry and numerous types were used during early part of the Civil War. Three carbines came to predominate by the middle of the war: the Sharps, which fired a .54 Caliber paper combustible cartridge or could be loaded with a bullet and loose powder the Spencer, which was a magazine weapon that held seven rounds of .56 caliber metallic cartridge in a tube in the butt stock and the Burnside, which used a unique tapered .54 Caliber metallic cartridge fired with a standard percussion cap. In all, more than 95,000 Sharps, 80,000 Spencer, and 54,000 Burnside Carbines were purchased.

Late-19th Century 1872-1902

The .45 caliber trapdoor rifle would remain in use with the Regular Army until 1894 and with the National Guard in various states until at least 1905. The version used the most, by both the Regular Army and the National Guard was the Model 1884 with the long range Buffington rear sights. As the supply of socket bayonets began to dwindle in the late 1880s, the last model of .45 caliber rifle to be produced, the Model 1888, had a ramrod bayonet.

The .45 caliber Model 1884 carbine was replace in 1896 with a .30 caliber carbine version of the Krag-Jorgensen, although the trapdoor would continue to be used by the National Guard into the early part of the 20th century. The Model 1896 Krag-Jorgensen carbine was used by the cavalry of the Regular Army and the majority of Volunteer cavalry units during the Spanish-American War. A small number of Model 1898 carbines were produced and issued during the war as well, and in 1899 a newer version of the Krag, known as the Model 1899 carbine would take the regular cavalry into the new century fighting insurgents in the Philippines.

Mid-20th Century 1926-1956

The United States Rifle, Caliber .30, M1 (also known as the Garand Rifle in honor of its designer John Garand), was the first semi-automatic rifle in the world to be generally issued to infantry. The Army began looking for a replacement for the M1903 rifle almost immediately following the end of World War I. Research and development continued at Springfield Armory into the early 1930s with numerous problems being encountered. But on November 7, 1935 a new rifle was cleared for procurement and on January 9, 1936 became Army standard as the M1 rifle. However, production difficulties and design issues continued to plague the new rifle. Finally, with the redesign of the barrel and gas cylinder assembly in early 1940, the rifle was ready to go into full production. Output reached 600 rifles a day by January 1941, and by the end of the Army was equipped with the new rifle.

The M1 was a gas-operated, semi-automatic rifle that utilized an eight-round clip which gave United States forces a significant advantage in firepower and shot-to-shot response time over enemy infantrymen in battle. The weapon was the principle infantry weapon used in both World War II and Korea.

The Thompson submachine gun was designed by General John T. Thompson, who started the Auto-Ordnance Corporation in 1916 for the purpose of developing his new weapon. Originally designed for trench warfare the prototype submachine was produced too late for the war. In 1919 the weapon was officially named the "Thompson Submachine Gun" and it was the first weapon to be labeled and marketed as a "submachine gun."

The M3 submachine gun (known as the "Grease Gun"), entered Army service on December 12, 1942. The weapon was produced by the Guide Lamp Division of General Motors Corporation. Even at the development stage, the weapon's design focused on simplified production, employing metal stamping, pressing and welding. The M3 was an automatic-only blowback operated weapon that fired from an open bolt fed from a 30-round detachable box magazine. The weapon had a crank-type cocking mechanism on the right side, and a telescoping metal wire stock, which featured threads at both ends used to attach a bore brush, so that it could be used as a cleaning rod.

The Browning Automatic Rifle (commonly known as the BAR), was designed in 1917 by John M. Browning, as a replacement for French-made light automatic rifles. The BAR was a .30 caliber, gas-operated, select-fire, air-cooled, automatic rifle that fired from an open bolt fed from a 20-round detachable box magazine.

Late-20th, Early 21st Century 1954-2006

The M16 Rifle was the initial version first adopted in 1964 by the United States Air Force. It was a lightweight, 5.56 mm caliber, air-cooled, gas-operated, magazine rifle with a rotating bolt actuated by direct impingement gas operation. The weapon was constructed of steel with an aluminum alloy receiver and a composite plastic stock.

The M16 was ordered as a replacement for the M14 at the direction of Secretary of Defense Robert McNamara over the objection of the Army. The Army began to field the XM16E1, an M16 with a forward assist feature, in late 1965 with most going to Vietnam. When the XM16E1 reached Vietnam, reports of jamming and malfunctions in combat immediately began to surface. The XM16E1 was standardized as the M16A1 Rifle in 1967, and improvements to the rifle along with training in proper cleaning diminished many of the problems, but the rifle's reputation continued to suffer. Moreover, complaints about the inadequate penetration and stopping power of the 5.56mm cartridge persisted throughout the conflict.

The M16A2 entered service in the mid-1980s and fired a NATO standard Belgian-designed M855 or M856 5.56mm cartridge. The M16A2 was a select fire rifle capable of semi-automatic fire or three-round bursts. The burst-fire mechanism utilized a three-part automatic sear that fires up to three rounds for each pull of the trigger. The mechanism is non-resetting, which means that if the user fires a two-round burst and releases the trigger, the weapon will only fire a single round the next time he or she pulls the trigger. In theory, burst-fire mechanisms allow ammunition conservation for troops with limited training and combat experience. Other features included an adjustable rear-sight for wind and elevation, a slightly longer stock, heavier barrel, case deflector for left-handed shooters, and rounded hand guards.

A combination of the M16A4 and M4 Carbine continued to replace existing M16A2 Rifles used by the Army. The M16A4 incorporated a flattop receiver unit and a hand guard with four Picatinny rails for mounting optical sights, lasers, night vision devices, forward handgrips, removable carry handle, and flashlights. The M4 was a carbine version of the M16A1 with a small retractable stock and shorter barrel. The M4A1 was capable of fully automatic fire and was used as a submachine gun by selected individuals in situations such as house-to-house fighting.

Between 2003 and 2006, soldiers reported a lack of stopping power with the 9mm ammunition, and problems with the magazines. Testing showed that the 9mm magazines failed due to the heavy phosphate finish called for in the government specification when used in the environmental conditions in Iraq. After corrections were made to the specifications, almost two million new magazines were distributed without any further malfunctions. The 5.56mm M249 Squad Automatic Weapon (SAW) was a fully-automatic, gas-operated, magazine or belt-fed weapon. It was used within the infantry squad as an automatic rifle, filling the void created by the retirement of the Browning automatic rifle in 1960, a role that both the M14 and M16A1 rifles had failed to fill. The M249 replaced the M16A1 rifles used in the automatic mode in the rifle squad on a one-for-one. The automatic rifleman supported the infantry squad by providing suppressive fire against point targets in the last 100 yards of the assault. The M249 was also be used as a light machinegun, when fired from a stable position and not required to conduct fire and maneuver with the squad. When used in the machine gun roll, the gun remained with the base-of-fire element.

The M79 was an attempt to increase firepower for the infantryman by using an explosive projectile more accurate and with further range than a rifle grenade, but more portable than a mortar. It was adopted by the Army on December 15, 1960 with the first deliveries received in late 1961. Owing to its ease of use, reliability, and firepower, the M79 almost immediately became popular with infantry soldiers. The M79 could consistently drop grenades into a 24 inch circle, 150 yards away.


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