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Muhammad Ali sur le sport et la politique



Le chroniqueur sportif Dave Zirin sur la carrière de Muhammad Ali et son implication politique révolutionnaire

Le chroniqueur sportif Dave Zirin a écrit un nouveau compte-rendu de la carrière et de la politique de la légende de la boxe Muhammad Ali. À son apogée, Ali était un ardent défenseur du mouvement des musulmans noirs et un critique de la guerre du Vietnam. [comprend la transcription urgente]

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10 juin 2016 Dave Zirin sur le blanchiment de Muhammad Ali : il n'était pas contre la guerre juste, mais l'empire
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AMY GOODMAN : Nous terminons aujourd'hui avec un nouveau regard sur la légende de la boxe Muhammad Ali. Ali est considéré comme le plus grand boxeur de l'histoire du sport. À son apogée, il était un ardent défenseur du mouvement des musulmans noirs, un critique de la guerre du Vietnam. Il a été condamné à la prison et déchu de son titre des poids lourds pour avoir refusé de se battre au Vietnam.

ANCRE ACTUALITÉ : Cassius Clay, devant un tribunal fédéral de Houston, est reconnu coupable d'avoir enfreint les lois américaines sur le service sélectif en refusant d'être intronisé. Il est condamné à cinq ans de prison et 10 000 $ d'amende.

AMY GOODMAN : Un extrait du documentaire Quand nous étions rois. Le chroniqueur sportif Dave Zirin a écrit le livre, le Manuel de Mohammed Ali. C'est un nouveau récit de la carrière d'Ali et de son implication politique révolutionnaire. Dave écrit la chronique hebdomadaire, “Edge of Sports,” et contribue régulièrement à La nation magazine, nous rejoignant ici dans notre studio de caserne de pompiers. Bienvenue à Démocratie maintenant !

DAVID ZIRINE : C'est super d'être ici, Amy.

AMY GOODMAN : Avant de parler de Muhammad Ali, je veux revenir à l'histoire principale aujourd'hui : les commentaires de Don Imus dénigrant l'équipe de basket-ball Rutgers et Maretta Short of NOW parlant du 35e anniversaire du titre IX. Pouvez-vous en parler davantage, car c'est quelque chose sur lequel vous avez beaucoup écrit ?

DAVID ZIRINE : Absolument. Lorsque le titre IX a été mis en jeu pour la première fois au début des années 1970, environ une fille sur 29 au collège, au collège et au lycée pratiquait un sport. Aujourd'hui, ce nombre est d'environ un sur trois. Ainsi, les statistiques montrent que les jeunes filles qui font du sport à un âge précoce sont en fait moins susceptibles de se retrouver dans des relations abusives, moins susceptibles d'avoir des troubles de l'alimentation, moins susceptibles d'avoir des problèmes de drogue et d'alcool. Vous parlez donc de législation, résultat direct du mouvement des femmes de la fin des années 60 et du début des années 80, qui a profité à des dizaines de millions de femmes dans ce pays. Et le fait que George W. Bush et le juge en chef John Roberts aient tous deux dit qu'ils s'y opposaient, je pense que c'est quelque chose dont nous devrions tous être très conscients à l'occasion de cet anniversaire de cette incroyable législation.

AMY GOODMAN : Et vos pensées sur Don Imus, s'il doit être renvoyé ?

DAVID ZIRINE : Oh, je pense qu'il devrait être mis en conserve comme un thon. Je veux dire, je pense que je parle au nom de beaucoup de gens quand je dis que je suis tellement fatigué des jocks de choc, des Coulters, des Imus, pouvoir dire tout ce qu'ils veulent et récolter ensuite la publicité à partir de là, puis de pouvoir simplement s'excuser et continuer avec une légère augmentation de leurs notes.

Mais je vais vous dire quelque chose qui me dérange, et c'est pourquoi, vraiment, j'ai écrit le Manuel de Mohammed Ali, est le silence du monde du sport. Je veux dire, avec tout le respect que je dois à Al Sharpton et Jesse Jackson, je voulais entendre la montée des voix des joueurs de la NBA, des joueurs de la WNBA, du commissaire de la NBA David Stern, de toutes les personnes qui ont été offensées par ce qu'Imus a dit. Le monde du sport a besoin d'avoir son propre milieu progressiste pour répondre à ce genre de choses.

Je veux dire, regardez à quel point le monde du sport est politique, de Pat Tillman aux athlètes homosexuels en passant par ce problème. Je veux dire, c'est tellement imprégné de politique. Pourtant, trop souvent, la politique est verboten pour les sportifs. J'ai parlé la semaine dernière à des joueurs de la NBA et de la WNBA qui ont été repoussés par ce que Don Imus a dit. Mais l'idée de s'exprimer est un concept tellement étranger qu'il rend l'histoire d'Ali d'autant plus pertinente pour aujourd'hui : l'athlète qui ne serait pas réduit au silence.

AMY GOODMAN : Parlons de Muhammad Ali et de ce qu'il dirait à voix haute.

DAVID ZIRINE : Ce qu'Ali dirait à voix haute serait &mdash eh bien, il dirait certainement, je pense, “J'ai une querelle avec Don Imus.” Je veux dire, et il dirait &mdash vous savez, même dire, “Je ne suis pas& #8217n'a pas eu de querelle avec les sœurs de l'Université Rutgers. Je veux dire, c'est la chose à propos de Muhammad Ali dans les années 1960 qui est si incroyable. Je veux dire, il a terminé dans le dernier 1% de sa classe de lycée. Il a à peine terminé ses études secondaires. Pourtant, sur toutes les questions sociales importantes du jour, au bord de la lutte pour la liberté des Noirs, sur la guerre du Vietnam, alors que tous les meilleurs et les plus brillants parlaient de « toute vitesse délibérée » pour l'intégration et parlaient de guerre dans Vietnam, Muhammad Ali savait de quel côté il était, maintes et maintes fois. Il savait qu'il y avait du bien et il savait qu'il y avait du mal. Et parce qu'il avait ce lien direct à la fois avec une tradition politique noire qui était anti-guerre, à travers des gens comme Malcolm X, Elijah Muhammad, Marcus Garvey, et aussi parce que sa propre famille venait de la classe ouvrière noire du Sud, il savait de quel côté il était en cours, sur une série de ces questions, alors que la fine pointe de la politique, des soi-disant « experts », avaient manifestement tort.

AMY GOODMAN : Je voulais jouer un autre clip mettant en évidence les convictions politiques de Muhammad Ali. Ceci, un extrait de Quand nous étions rois, le documentaire sur le combat de championnat d'Ali en 1974 avec George Foreman à Kinshasa, connu sous le nom de "Rumble in the Jungle".

MUHAMMAD ALI : Oui, je suis en Afrique. Oui, l'Afrique est ma maison. Putain d'Amérique et ce que pense l'Amérique ! Oui, je vis en Amérique, mais l'Afrique est la patrie de l'homme noir, et j'étais un esclave il y a 400 ans, et je rentre chez moi pour me battre avec mes frères. Oui!

AMY GOODMAN : C'était Muhammad Ali qui parlait en 1974.

DAVID ZIRINE : Absolument. Et, vous savez, pour en revenir à ce combat de Kinshasa, je pense que c'est un excellent exemple du pouvoir rédempteur de Muhammad Ali, car à ce moment-là, c'était quelqu'un qui, vous savez, était revenu dans le monde de la boxe, avait combattu par la Cour suprême, une peine de cinq ans de prison lui a été infligée par les tribunaux fédéraux, une peine scandaleusement élevée pour un insoumis à l'époque, et à la fin, après ce combat, il a été nommé « sportif de l'année » #8221 par Sports illustrés. Donc, il fait ce voyage incroyable d'être l'athlète le plus vilipendé et détesté de l'histoire des États-Unis &mdash et je ne pense pas qu'il y ait de controverse à ce sujet &mdash pour devenir une figure de la réconciliation, qui a été invité par Gerald Ford à la Maison Blanche pour se serrer la main. Et c'est le truc avec Ali, c'est qu'il a toujours été lié aux rythmes des mouvements sociaux de l'époque. Ainsi, dans les années 60, il devient une figure aimée du mouvement anti-guerre et de la lutte pour la liberté des Noirs, détesté par le grand public, mais alors que les mouvements sont morts dans les années 821770, il est devenu une figure du retour de ces deux mondes. ensemble.

AMY GOODMAN : Ceci est un autre clip de Muhammad Ali, encore une fois de Quand nous étions rois, également avant le combat avec George Foreman.

MUHAMMAD ALI : Je vais me battre pour le prestige, pas pour moi, mais pour élever mes petits frères qui dorment sur des sols en béton aujourd'hui en Amérique, des Noirs qui vivent de l'aide sociale, des Noirs qui ne peuvent pas manger, des Noirs qui ne se connaissent pas, les noirs qui n'ont pas d'avenir. Je veux gagner mon titre et arpenter les ruelles, m'installer dans la poubelle avec les wineheads. Je veux marcher dans la rue avec les drogués, parler aux prostituées pour pouvoir aider beaucoup de gens.

Je peux leur montrer des films. Je peux prendre ce documentaire. Je peux prendre des films et aider à organiser mon peuple à Louisville, Kentucky, Indianapolis, Indiana, Cincinnati, Ohio. Je peux parcourir [inaudible], la Floride et le Mississippi et montrer aux petits Africains noirs de ces pays, qui ne savaient pas que c'était leur pays. Vous ressemblez aux habitants du Mississippi, de l'Alabama et de la Géorgie. C'est ton frère, mais ils n'ont jamais su que tu étais ici, et tu ne sais pas grand-chose d'eux. Dieu m'a béni [inaudible] à travers la boxe pour aider à atteindre tous ces gens et leur montrer des films que je n'ai pas vus. Je sais qu'ils ne les ont pas vus. Je vais bien et je ne les ai pas vus. Maintenant, je peux aller chercher tous ces films. Vous les gouvernements pouvez me laisser prendre des photos. Vous pouvez me laisser faire des choses, et je peux ramener tout ça en Amérique. Mais c'est bien d'être un gagnant. Tout ce que je vais faire, c'est crier George Foreman.

AMY GOODMAN : C'est vrai, c'était Muhammad Ali, juste avant le combat avec George Foreman en 1974.

DAVID ZIRINE : Ouais, et ce à quoi je ne peux pas m'empêcher de penser, en entendant cela, c'est à quel point beaucoup d'athlètes vedettes sont aujourd'hui éloignés de ce genre d'état d'esprit, de dire: "Je me bats pour les gens dans le & mdash pour le winos, pour les abrutis, pour les gens qui vivent dans le caniveau, pour les gens à qui on dit qu'ils ne peuvent jamais être rien. Vous savez, LeBron James, qui est le joueur le plus célèbre de la National Basketball Association, encore âgé de seulement 22 ans, a été interrogé dans une interview sur ses aspirations professionnelles, et il a dit en même temps qu'il voulait être une icône mondiale. comme Muhammad Ali et qu'il voulait être le premier athlète milliardaire. Maintenant, si vous connaissez réellement l'histoire, ces deux idées sont tellement en conflit l'une avec l'autre, mais parce que tout ce que LeBron James sait, c'est que Muhammad Ali est célèbre pour être célèbre, c'est ce que LeBron James sait. Et parce que peu de gens se sont fait extraire les dents politiques comme Muhammad Ali, je veux dire, il a été victime d'un canal radiculaire politique, donc l'espoir de ce livre est d'essayer de restaurer les dents de ce que Muhammad Ali représentait réellement dans les années 󈨀.

AMY GOODMAN : Je voulais vous poser une question sur Gary Tyler. Nous avons fait une émission avec le New York Times chroniqueur Bob Herbert, parlant de son cas. Expliquez comment vous vous organisez avec les athlètes.

DAVID ZIRINE : Oui. Je veux dire, tout d'abord &mdash

AMY GOODMAN : Et explique son cas rapidement.

DAVID ZIRINE : Absolument. Gary Tyler, il est dans la prison d'Angola, une ancienne plantation d'esclaves, depuis 32 ans. L'affaire contre lui est inégale, c'est un euphémisme. Je crois qu'il est innocent, en regardant les preuves dans l'affaire. Bob Herbert croit qu'il est innocent, en regardant les preuves de l'affaire. Et j'ai lu les trois colonnes de Bob Herbert publiées au cours d'un mois dans Le New York Times, et je l'ai entendu dans votre émission, Amy, et quand j'ai entendu ça, j'ai essayé de me demander : “Eh bien, que puis-je faire pour aider ?” Je veux dire, c'était si dur et si bouleversant, Gary Tyler& histoire #8217s.

Alors, vous savez, mon petit coin du monde est à l'intersection des athlètes et de la politique. Alors j'ai lancé un appel. J'ai écrit une lettre, l'appelant "Jocks for Justice", l'ai envoyée à certains athlètes, et je voulais voir qui serait prêt à signer et si nous pouvions obtenir de la publicité en faisant une déclaration publique. Et je dois vous dire que l'une des choses qui était vraiment choquante à ce sujet, c'est que, généralement, entrer en contact avec d'anciens athlètes, avec des athlètes célèbres, c'est comme essayer d'entrer en contact avec Don Corleone, comme il le faut. parler au gars qui connaît le gars qui connaît le gars juste pour parler à quelqu'un. Et c'était tellement frappant pour moi de voir comment les gens me sont revenus si rapidement, les athlètes plus âgés, des gens comme Rubin “Hurricane” Carter, Tommy Smith et John Carlos, l'ancien lanceur des Yankees Jim Bouton et la star des Red Sox Bill & #8220Spaceman” Lee. Ils se sont souvenus du cas de Gary au début des années '821770, et ils m'ont immédiatement répondu : “Connectez-moi.”

Certains des plus jeunes athlètes, comme Etan Thomas pour les Washington Wizards, ou Toni Smith, la basketteuse qui l'a obligée à protester contre la guerre au Manhattanville College. Eux, comme moi, avaient besoin d'être éduqués sur l'affaire, car elle a été tellement oubliée au cours des 30 dernières années. Mais quand ils en ont entendu parler, je veux dire, c'était comme si &mdash avait cette sensation de mouvement en ce moment, et ils étaient à bord.

AMY GOODMAN : Et encore une fois, pour ceux qui n'ont pas entendu notre diffusion du cas de Gary Tyler, Gary Tyler est l'homme qui est en prison maintenant depuis l'âge de 16 ans, son cas étant appelé l'une des grandes erreurs judiciaires. dans l'histoire moderne des États-Unis. Il est l'Afro-américain emprisonné en 1974 pour un meurtre que beaucoup pensent qu'il n'a pas commis, un jury entièrement blanc le condamnant entièrement sur la base de la déclaration de quatre témoins qui ont ensuite rétracté leur témoignage.

Je tiens à vous remercier beaucoup, Dave Zirin, de vous être joint à nous. Le nouveau livre s'appelle Manuel de Mohammed Ali. Howard Zinn a qualifié Dave Zirin de "rédacteur sportif talentueux avec une conscience sociale".


Une vie de problèmes d'argent

Lorsque Muhammad Ali est décédé en 2017, les difficultés financières de son fils ont apparemment été atténuées, mais ses difficultés personnelles ont continué. Selon Inside Edition, Ali Sr. a laissé à chacun de ses enfants 6 millions de dollars. L'épouse d'Ali Jr., Shaakira, a rapporté que son mari n'était pas retourné dans leur appartement de Chicago après les funérailles de son père, la laissant "totalement navrée" après des années passées à payer les factures alors qu'Ali Jr. "n'avait que des petits boulots, tondre l'herbe, ou le jardinage pour les voisins" pendant leurs 11 ans de mariage. En 2019, Le soleil a rapporté que Muhammad Ali Jr. engageait une action en justice pour "obtenir une plus grande part" de la fortune de son père, notant qu'il recevait un peu plus de 1 000 $ par mois, par opposition aux 6,45 millions de dollars projetés qu'il obtiendrait « si la fortune du boxeur était partagée à parts égales entre neuf enfants et [la femme d'Ali Sr.] Lonnie », ce qui implique qu'il n'a pas reçu de millions à la mort de son père.

Ali Jr. a fait la une des journaux en 2017 lorsque lui et sa mère, qui a changé son nom en Khalilah Camacho Ali lors de son mariage avec Muhammad Ali, ont témoigné à Capitol Hill, selon NBC News. Ils ont été détenus à l'aéroport international de Fort Lauderdale-Hollywood à leur retour de Jamaïque quelques jours seulement après le décret du président Donald Trump restreignant les voyages en provenance de sept pays à majorité musulmane. La mère et le fils ont tous deux témoigné qu'ils avaient été séparés et interrogés sur leur religion et leurs noms, même après avoir partagé leurs relations avec Ali Sr. Les deux ont depuis organisé une campagne, "Entrez dans le ring", s'opposant à l'interdiction musulmane de Trump.


Shawn Green préfère la religion au baseball

Albert Pujols n'était pas le premier joueur de baseball à se lever et à reconnaître ses croyances religieuses importantes.

En tant que fervent croyant juif, Green n'a pas joué le jour de Yom Kippour, le jour le plus saint du calendrier juif. Les Juifs croient que la journée devrait être célébrée par le jeûne et la prière.

La grande fête religieuse tombe généralement de la mi-septembre à la fin septembre.

C'est aussi à ce moment-là que les courses de fanions de baseball sont à leur apogée.

Tout au long de sa longue et respectée carrière, Green a refusé de participer à des matchs qui tombaient sur Yom Kipper. Green, un voltigeur de droite étoile pour les Blue Jays, les Dodgers et les Mets s'est absenté, peu importe le besoin de son équipe pour son bâton ou sa position dans une course aux fanions en septembre.

Sa religion était plus importante pour lui.


Comment Muhammad Ali a influencé le mouvement des droits civiques

Muhammad Ali a galvanisé le mouvement des droits civiques en faisant appel à des personnes qui, autrement, n'étaient pas d'accord sur le plan politique.

La mort de Muhammad Ali nous offre l'occasion de réfléchir à son impact sur la lutte pour la liberté connue sous le nom de Mouvement des droits civiques.

L'influence de Muhammad Ali sur les organisateurs noirs qui formaient l'épine dorsale du mouvement des droits civiques était nettement positive et remarquablement large. Son pouvoir en tant que symbole héroïque comblait l'ensemble du spectre idéologique du mouvement. D'une manière que personne d'autre ne pouvait, Ali a fait appel simultanément à des personnes et à des organisations qui, par ailleurs, n'étaient pas d'accord sur le plan politique. Selon les mots d'un organisateur, Bob Moses, « Muhammad Ali a galvanisé le mouvement des droits civiques ».

Presque toutes les grandes organisations de défense des droits civiques et dirigeants à un moment ou à un autre ont fait l'éloge d'Ali et ont défendu sa décision de résister à la guerre du Vietnam.

Malcolm X, Martin Luther King Jr et Muhammad Ali

James Bevel de la Southern Christian Leadership Conference (SCLC) l'a classé comme « l'un des grands Américains ». Floyd McKissick du Congrès de l'égalité raciale (CORE) a déclaré: "Ali était l'un des plus grands Américains vivants parce qu'il est l'une des rares personnes à vivre selon ses convictions."

Le Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) a imprimé des autocollants pour pare-chocs qui disaient «Nous sommes les meilleurs» dans un clin d'œil évident au slogan d'Ali. Stokely Carmichael, le militant politique trinidadien-américain, l'appelait « mon héros ».

Mais Malcolm X a peut-être été le premier à se rendre compte que l'ampleur d'Ali s'enregistrait bien au-delà de son pays d'origine. Dans sa célèbre autobiographie, Malcolm a déclaré qu'Ali "a capturé l'imagination et le soutien de tout le monde obscur".

Même Martin Luther King Jr lui a envoyé un télégramme disant : « J'ai hâte de parler avec vous dans le futur.

Arthur Ashe, le joueur de tennis devenu militant, s'est souvenu qu'Ali était "admiré par beaucoup de dirigeants du Mouvement des droits civiques, qui étaient parfois même un peu jaloux de ce qu'il avait eu".

Et ce n'est qu'une courte liste de dirigeants contemporains de la lutte pour la liberté des Noirs qui ont exprimé leur admiration officielle pour Ali.

Il n'est pas exagéré de dire qu'il était presque universellement apprécié par les militants des années 1960 et 1970.

La Nation de l'Islam

Un aspect impressionnant de l'appel d'Ali à ces combattants de la liberté est qu'il s'est produit malgré l'appartenance d'Ali à la Nation of Islam, dirigée par Elijah Muhammad, qui a été pendant des années l'organisation afro-américaine qui était de loin la plus véhémente critique du mouvement des droits civiques.

Au début, lorsqu'Ali a remporté le titre des poids lourds pour la première fois, certains dirigeants et militants des droits civiques ont été bouleversés par son adhésion à la Nation. Roy Wilkins, de l'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur (NAACP), a déclaré qu'Ali « pourrait tout aussi bien être membre honoraire des conseils de citoyens blancs [racistes] ».

Julian Bond du SNCC, qui en serait venu à admirer beaucoup Ali, a déclaré que son appartenance à la Nation of Islam « n’était pas quelque chose que beaucoup d’entre nous aimaient particulièrement ».

Mais même si Elijah Muhammad a exigé la non-participation politique de ses adhérents, les empêchant même de voter, Ali a directement soutenu diverses manifestations pour les droits civiques par des apparences et des mots de soutien. Ali a tendu la main au mouvement comme il l'a tendu vers lui, comblant ainsi un fossé que même Malcolm n'a pas fait.

Ouvrir la voie en matière de droits civiques

Il est également intéressant de noter que la place d'Ali à l'ère des droits civiques est qu'il faisait partie de l'avant-garde de la lutte pour la liberté des Noirs. Ali a incorporé des stratégies, des tactiques et des visions du monde dans ses opérations qui seraient plus tard adoptées par des circonscriptions beaucoup plus larges.

Nous étions là-bas dans ces petites villes chaudes et poussiéreuses dans une atmosphère emplie de peur, essayant d'organiser des gens dont les grands-parents étaient des esclaves. Et voici ce jeune homme magnifiquement arrogant qui nous a rendus fiers d'être nous et fiers de lutter pour nos droits.

Lawrence Guyot, un organisateur des droits civiques du Mississippi

Sa critique de la guerre du Vietnam et sa résistance initiale à la conscription en 1966 ont eu lieu environ un mois après la publication du manifeste anti-guerre du SNCC, qui était une première du genre pour le mouvement. Ainsi, la prise de position publique d'Ali contre la guerre a eu lieu un an avant celle de Martin Luther King Jr.

Avant que la plupart des organisations du pouvoir noir ne commencent à intégrer des plateformes économiques dans leurs agendas quotidiens, Ali avait formé une société de promotion appelée Main Bout Inc, qui tirerait la majorité des revenus de ses défenses de titre et, pour la première fois, permettrait aux Afro-Américains de profiter la part du lion des bénéfices du championnat du monde des poids lourds, alors le prix le plus lucratif du sport.

Le sentiment d'urgence partagé entre Ali et les militants des droits civiques était essentiel. Les militants qui risquaient tout, y compris leur vie, pouvaient s'identifier à Ali, qui a risqué à peu près tout ce qu'il avait lorsqu'il a refusé d'être enrôlé dans la guerre du Vietnam. Comme l'a dit l'organisateur du Mississippi Lawrence Guyot : « Nous étions là-bas dans ces petites villes chaudes et poussiéreuses dans une atmosphère pleine de peur, essayant d'organiser des gens dont les grands-parents étaient des esclaves… Et voici ce jeune homme magnifiquement arrogant qui nous rendait fiers de soyez nous et fiers de lutter pour nos droits.

Oui, Ali avait occasionnellement des critiques noirs, parmi lesquels le pionnier du baseball Jackie Robinson, mais le sentiment politique dominant parmi les Afro-Américains était qu'Ali devait être admiré et défendu. Ainsi, quand les gens parlent de la transformation de l'image d'Ali aux États-Unis, ils veulent dire son image parmi les blancs. Depuis l'ère des droits civiques des années 1960, la réputation d'Ali parmi les Afro-Américains est excellente.

Cette réhabilitation d'Ali est similaire au cas de King, qui, dans les années qui ont précédé sa mort en 1968, était mal vu par les deux tiers des Américains blancs. Ce n'est que dans les années 1980, après son meurtre et un long combat mené par sa veuve et ses alliés politiques, que King a été honoré d'une fête nationale aux États-Unis.

Souvent, la communauté afro-américaine a des décennies d'avance sur les Blancs dans ses perspectives politiques, même lorsque de tels points de vue sont vilipendés par une majorité qui les adoptera un jour. Ali est peut-être l'exemple le plus clair de ce phénomène américain de longue date.


Plus grand que la boxe : Muhammad Ali et la politique du sport

Le descripteur "icône" est largement galvaudé en ces temps où les célébrités sont fixées, mais il aurait pu être inventé pour Muhammad Ali, décédé à l'âge de 74 ans.

Trente-cinq ans après avoir lancé son dernier coup de poing sur le ring, Ali est toujours au premier plan dans toutes les discussions sur le sportif le plus important de tous les temps.

Il n'occupe pas ce statut parce qu'il est largement considéré comme le meilleur boxeur qui ait jamais existé, qui s'est appelé narcissiquement « The Greatest » et a ensuite forcé un monde de la boxe réticent à accepter. Ali était beaucoup plus gros que la boxe. Il est venu, à partir de la fin des années 1960, symboliser la résistance au racisme, au militarisme et aux inégalités.

Il incarnait la relation intime entre le sport et la politique qui trouble tant ceux, comme les politiciens nationalistes, qui nient son existence tout en l'exploitant impitoyablement.

Alors, comment Ali a-t-il si régulièrement reçu le genre d'éloges que lui a fait le militant des droits humains et spécialiste du sport Richard Lapchick, qui décrit Ali comme « pas un chiffre sur un million, mais une personne unique dans sa vie » ?

Ali était un boxeur hors pair, mais c'est sa grande beauté physique et sa vivacité d'esprit qui ont fait forte impression sur ceux qui connaissaient peu la boxe ou qui étaient rebutés par sa brutalité. Sous son nom de naissance, Cassius Clay, il s'est imposé dans la conscience publique en parlant de manière théâtrale de sa "joli", de son talent athlétique et de sa facilité verbale.

Dès le début de sa carrière, il a consciemment joué le rôle d'anti-héros avec une touche raciale. Sachant que l'establishment de la boxe dominé par les blancs et la base de fans cherchaient toujours, en particulier dans la prestigieuse division des poids lourds, un "grand espoir blanc" pour remettre les champions afro-américains à leur place, Ali les a incités à lui trouver un autre combattant à battre.

Des décennies avant que les sportifs n'utilisent les médias sociaux pour communiquer directement avec le monde et polir leur image, Ali a plié les médias du jour à sa volonté à travers des cascades publicitaires scandaleuses, des poèmes excentriques et des slogans mémorables. Une autre institution dominée par les blancs, les médias grand public, a dû faire face à un assaut sans précédent et en roue libre contre ses routines de contrôle familières par un athlète noir qui a refusé d'être déférent et reconnaissant.

Cette pantomime liée à la boxe était divertissante. Mais c'est lorsque le tout nouveau champion du monde des poids lourds a rejeté son "nom d'esclave" en 1964, est devenu Muhammad Ali et a déclaré son allégeance à la nation séparatiste noire de l'Islam qu'il est devenu une présence politique majeure dans la culture populaire. Son refus ultérieur - pour des raisons religieuses et éthiques - d'être enrôlé dans les forces armées des États-Unis et de combattre dans la guerre du Vietnam a fait de lui à la fois une figure de haine et un symbole d'espoir dans une Amérique amèrement divisée. Le monde au-delà de la boxe et de l'Amérique avait maintenant encore plus de raisons de prêter une attention particulière à Muhammad Ali.

Une fois de plus, Ali avait une longueur d'avance. Anticipant les profondes divisions politiques sur les deux guerres du Golfe et leurs résultats désastreux, voici une célébrité vibrante autour de laquelle les dissidents pourraient se rallier. Interdit de boxer pendant trois ans en raison de ses prises de position politiques, Ali a acquis le statut de martyr de ses convictions. Il se distinguait parmi les autres stars du sport qui gardaient la tête baissée sur les questions de politique - quelles que soient leurs opinions privées. Rétrospectivement, il est remarquable qu'il n'ait pas été assassiné comme les Kennedy, Martin Luther King Jr. et Malcolm X.

À son retour sur le ring, Ali est devenu le centre d'intérêt d'événements médiatiques et sportifs spectaculaires comme "The Rumble in the Jungle" et "The Thrilla in Manila". Ces combats de boxe ont aidé à écrire le livre de règles du « sportif » du XXIe siècle.

La carrière de boxeur d'Ali s'est arrêtée, mais il est resté une célébrité mondiale immédiatement reconnaissable. Mais en 1984, le bilan sauvage de la boxe sur son corps, en particulier son cerveau, est devenu évident. On pense qu'il a exacerbé la maladie de Parkinson qui l'a progressivement affaibli. Certains des moments les plus touchants et déchirants du sport sont survenus lorsque son corps tremblant a effectué des cérémonies aux Jeux olympiques d'Atlanta en 1996 et en 2012 à Londres. Quand Ali parlait en public, sa réplique rapide était réduite à un murmure bas et lent.

Malgré sa santé défaillante, Ali poursuit sans relâche ses activités humanitaires. Il a soutenu des organisations caritatives et des fondations telles que Athletes for Hope, UNICEF et son propre Muhammad Ali Center.

Ali n'était pas un saint. Sa moquerie cruelle de son rival Joe Frazier, qu'il a par la suite regrettée, l'a vu traiter un compatriote afro-américain comme un « idiot », « laid », complice racialement oncle Tom d'une manière qui résonnait avec certains des pires stéréotypes racistes. Son histoire compliquée de relations intimes avec les femmes et ses nombreux descendants a des proportions de feuilleton. Mais, en touchant et en améliorant la vie de tant de personnes à travers le monde, il y avait ici un homme contre lequel il avait beaucoup plus péché que péché.

Le décès d'Ali survient à un moment où l'on s'inquiète de plus en plus des lésions cérébrales traumatiques induites par le sport. L'issue presque fatale d'un récent combat au Royaume-Uni entre Nick Blackwell et Chris Eubank, Jr. a encore une fois mis la boxe sous un jour défavorable.

Ali a payé un prix féroce pour sa renommée. La plupart des principales associations médicales interdiraient le sport qui l'a fait connaître. Pourtant, paradoxalement, c'est la boxe que nous devons remercier d'une manière ou d'une autre - hors de la violence et de la douleur de sa « science douce » autoproclamée - d'avoir livré au monde Muhammad Ali, « le champion du peuple ».

David Rowe est professeur de recherche culturelle à l'Institute for Culture and Society de l'Université Western Sydney. Cet article a été initialement publié dansLa conversation.


Muhammad Ali a aidé à faire du Black Power une marque politique mondiale

Muhammad Ali a brisé le moule en introduisant une nouvelle marque de masculinité, plus humoristique et plus vulnérable que tout ce que le monde avait vu auparavant.

Les colonnes apparaissant sur le service et cette page Web représentent les points de vue des auteurs, et non de l'Université du Texas à Austin.

Muhammad Ali n'a pas simplement choisi d'être une icône culturelle. Il a également été choisi.

Élevé par des compétences de boxe inégalées et des prouesses athlétiques pour devenir le champion du monde des poids lourds, Ali a transcendé le sport grâce à un activisme politique radical qui a, au fil du temps, été largement lissé de ses aspérités. Il a brisé le moule en introduisant une nouvelle marque de masculinité, plus humoristique et plus vulnérable que tout ce que le monde avait vu auparavant.

Les amitiés politiques avec Malcolm X et l'appartenance à la Nation of Islam ont annoncé que le champion de boxe nouvellement couronné était un provocateur, dont le sourire narquois du chat du Cheshire cachait des rivières de colère, de douleur et de rage à peine contenues.

Pendant un certain temps, la boxe a offert un exutoire à la rage qu'Ali ressentait à propos des humiliations raciales incessantes de Jim Crow et de la violence infligée aux manifestants des droits civiques à travers le pays.

Mais en 1967, Ali en avait assez vu. Membre le plus visible de Nation of Islam au lendemain de l’assassinat de Malcolm X en 1965, la résistance d’Ali au projet et son amitié avec le leader des droits civiques Stokely Carmichael ont fait de lui peut-être le militant du Black Power le plus visible de sa génération.

Ce faisant, Ali a jeté un pont entre le sport, la culture populaire, la politique et l'activisme d'une manière incroyablement profonde. Alors que des contemporains tels que le porteur de ballon des Cleveland Browns Jim Brown et la star des Boston Celtics Bill Russell étaient des militants des droits civiques au franc-parler, aucun n'égalait la jeunesse, le charisme et l'attrait mondial d'Ali.

Les récits du courage politique d'Ali dans les années 1960 ont tendance à mettre en valeur ses exploits anti-guerre au détriment de son activisme Black Power. En vérité, l'organisation Black Power a offert la résistance la plus précoce et la plus soutenue contre la guerre du Vietnam.

Les militants du Black Power ont fait des manifestations anti-guerre un élément central de leur programme politique, avec un large éventail de groupes, dont les Black Panthers, s'opposant fermement à l'implication des États-Unis au Vietnam et aux efforts de l'armée américaine pour augmenter le nombre d'Afro-américains combattant sur le front. lignes.

La déclaration désormais légendaire d'Ali selon laquelle «aucun Viet Cong ne m'a jamais traité de nègre» a eu lieu dans un paysage historique et politique qui encadrait la politique étrangère américaine en Asie du Sud-Est dans le cadre des guerres d'agression impériales contre les peuples non blancs du monde.

L'extrait sonore reste un acte révolutionnaire de défi politique précisément parce qu'Ali a distillé des leçons enseignées par des révolutionnaires du Black Power avec une économie de langage qui était le credo de la Nation of Islam et de Malcolm X - qu'il soit clair.

À la fin des années 1960, Ali est devenu une pierre de touche culturelle pour l'Amérique noire. Il a ébloui les étudiants militants avec des conférences sur l'histoire des Noirs, ses propres difficultés politiques et la nécessité d'une résistance fondée sur des principes. Toute une génération d'athlètes noirs, notamment les sprinteurs olympiques John Carlos et Tommie Smith, et Kareem Abdul-Jabbar vénéraient Ali comme le summum de la réussite sportive.

Au fil du temps, Ali a contribué à faire du Black Power une marque politique mondiale.

Son amour pour l'Afrique, sa rage contre les inégalités politiques et sa soif de justice sociale ont fait de lui un ambassadeur des droits humains. La personnalité publique d'Ali, bien que dépourvue des arêtes vives des autres, a indigné les politiciens et les experts américains, qui l'ont qualifié de traître. For many whites, Ali’s political alliance with black radicals made him a frightening role model for restless youths with a penchant for mayhem that could be seen in urban riots cascading across the country.

Ali’s reclamation of his boxing title in 1974 coincided with a transformed American landscape. The man hadn’t changed, but the times had, recognizing his political defiance to participate in a now unpopular war as the principled choice of a true maverick.

By the 1990s America embraced the once dangerous and reviled anti-war protester as a national treasure, one whose gait and sharp tongue had been considerably slowed by Parkinson’s disease.

Lost in neoliberalism’s warm embrace of Ali’s image via global marketing and branding deals is how this universally recognized icon for human rights found his political métier in the maelstrom of the Black Power era.

Just as contemporary Black Lives Matter activists have identified the criminal justice system as a gateway to racial oppression, Ali and his Black Power generation marked the Vietnam War as a multifaceted nightmare that linked race, war and poverty in ways that impacted not just America, but the world.

Peniel Joseph is the Barbara Jordan Chair in Ethics and Political Values and director of the Center for the Study of Race and Democracy at the LBJ School of Public Affairs and professor of history at The University of Texas at Austin.

A version of this op-ed appeared in the Contra Costa Times and Austin American Statesman.


How Muhammad Ali Hooked Sportswriters and Changed Coverage of Athletes

On Feb. 25, 1964, Cassius Marcellus Clay broke free from the crowd that swarmed his ring corner and howled to those working on press row. Clay had just defeated Sonny Liston for boxing’s world heavyweight championship, a result few of the newspapermen had predicted. Sports columnists Red Smith of the New York Herald Tribune and Dick Young of the Nouvelles quotidiennes de New York both witnessed Clay climb “like a squirrel onto the red velvet ropes,” in Smith’s words. And they both heard Clay shout, �t your words. Eat your words.” “Nobody ever had a better right,” Smith wrote of the boxer’s proclamation. Cassius had made Liston look like a bull moose plodding through a swamp.” Young added: “This was Cassius Clay tasting the delicious verbal pastry of victory which he had just cooked up for himself."

The next morning, Clay declared his affiliation with the Nation of Islam and in doing so immediately became a politically polarizing figure in the United States. From that point forward, the way that Smith, Young and many of their colleagues covered Clay drastically shifted.

“The press conference was one of the most remarkable things I’ve ever seen,” recalled Robert Lipsyte, a longtime columnist at Le New York Times. “Then, after Liston, the press had no choice. We were hooked into the story and had to follow it to the end.”

With the sports press glued to Ali’s every move inside and outside the ring, Smith and Young’s columns about the boxer largely reflect an era that challenged Americans’ views of their lives and society.

The sports section was traditionally seen as the toy department of the newsroom, but coverage of the outspoken Ali often touched on subjects beyond boxing, offering a perspective on the state of race, religion and the Vietnam War in America.

Smith and Young both attended many of the same fights and operated in the same New York market as each other. They were arguably the most famous sports columnists in the country covering the world’s most famous athlete. Their styles, however, were markedly different. A number of Smith’s contemporaries regard him as one of the �st literary sportswriters ever.” His graceful prose helped him win the 1976 Pulitzer Prize in general commentary, a rarity still to this day among sportswriters. Well-known magazine and newspaper reporter Gay Talese applied to the New York Herald Tribune when he graduated from college simply because Smith was working there and he believed Red Smith wrote some of the best sentences of anybody in New York. “He was like the DiMaggio of writers,” said Bob Ryan, a longtime beat writer and columnist at the Boston Globe. “You were hesitant to even approach him, just because of his legendary stature.”

At the same time, between 1960-80, Young might have been equally well-known, if not impactful, in the sportswriting profession. He was a dogged, acerbic columnist and made entering the locker room and seeking out athletes and coaches a requirement of the job. In a 1985 sport magazine profile, Ross Wetzsteon characterized Young’s writing style:  𠇍ick Young is not a writer Hallmark would hire.”


Muhammad Ali rewrote the rule book for athletes as celebrities and activists

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The descriptor “icon” is vastly overused in these celebrity-fixated times, but it could have been invented for Muhammad Ali, who has died aged 74. Thirty-five years after he threw his last punch in the ring, Ali is still front of mind in any discussion of the most-important sportsman ever.

He does not occupy this status because he is widely regarded as the best boxer there has ever been, who narcissistically called himself “The Greatest”, and then forced a reluctant boxing world to agree. Ali was much bigger than boxing. He came, from the late 1960s onwards, to symbolise resistance to racism, militarism and inequality.

He embodied the intimate relationship between sport and politics that so troubles those, like nationalistic politicians, who deny its existence while ruthlessly exploiting it.

So how did Ali so consistently receive the kind of acclaim heaped on him by human rights activist and sports scholar Richard E. Lapchick, who describes Ali as “not a one-in-a million figure, but a once-in-a-lifetime person”?

Ali was a superlative boxer, but it was his great physical beauty and quick wit that made a major impression on those who knew little of boxing or were repelled by its brutality. Under his birth name, Cassius Clay, he forced himself into public consciousness by theatrically talking up his “prettiness”, athletic brilliance and verbal facility.

From early in his career he self-consciously played the role of anti-hero with a racial twist. Knowing the white-dominated boxing establishment and fan base were always searching, especially in the prestigious heavyweight division, for a “great white hope” to put African-American champions in their place, Ali goaded them to find him another fighter to beat.

Decades before sportspeople used social media to communicate directly with the world and polish their image, Ali bent the media of the day to his will through outrageous publicity stunts, quirky poems and memorable catchphrases. Another white-dominated institution, the mainstream media, had to deal with an unprecedented, freewheeling assault on its familiar control routines by a black athlete who refused to be deferent and grateful.

This boxing-related pantomime was entertaining. But it was when the brand new world heavyweight champion rejected his “slave name” in 1964, became Muhammad Ali and declared his allegiance to the black separatist Nation of Islam that he became a major political presence in popular culture.

His subsequent refusal – on religious and ethical grounds – to be conscripted to the US armed forces and to fight in the Vietnam War turned him into both a figure of hate and a symbol of hope in a bitterly divided America. The world beyond boxing and America now had even more reason to pay close attention to Muhammad Ali.

Ali explains his refusal to serve in the US armed forces.

Once more, Ali was ahead of the game. Anticipating the deep political divisions over the two Gulf Wars and their disastrous outcomes, here was a vibrant celebrity around whom dissenters could rally.

Banned from boxing for three years because of his political stance, Ali acquired the status of a martyr to his convictions. He stood conspicuous among fellow sport stars who kept their heads down on matters of politics – whatever their private views.

In retrospect, it is remarkable that he was not assassinated like the Kennedys, Martin Luther King Jr, and Malcolm X.

When he returned to the ring, Ali became the focus of spectacular media-sport events like “The Rumble in the Jungle” and “The Thrilla in Manila”. These boxing matches helped write the rule book of 21st-century “sportainment”.

Ali’s boxing career petered out, yet he remained an instantly recognisable global celebrity. But by 1984 the savage toll that boxing took on his body, especially his brain, became evident. It is believed to have exacerbated the Parkinson’s disease that progressively debilitated him.

Some of the most touching and heart-breaking moments in sport came when his shaking body performed ceremonial duties at the 1996 Atlanta and 2012 London Olympics. When Ali spoke in public, his rapid-fire repartee was reduced to a low, slow whisper.

Despite his failing health, Ali relentlessly pursued his humanistic activities. He supported charities and foundations such as Athletes for Hope, UNICEF, and his own Muhammad Ali Center.

Ali was no saint. His cruel mocking of rival Joe Frazier, which he later regretted, saw him treat a fellow African American as a “dumb”, “ugly”, racially complicit Uncle Tom in a manner that resonated with some of the worst racist stereotypes. His complicated history of intimate relationships with women and his many offspring is of soap-opera proportions.

But, in touching and enhancing the lives of so many people across the globe, here was a man much more sinned against than sinning.

Ali’s passing comes at a time of increasing concern about sport-induced traumatic brain injury. The near-fatal outcome of a recent bout in the UK between Nick Blackwell and Chris Eubank Jr has once again put boxing in an unfavourable spotlight.

Ali paid a ferocious price for his fame. Most leading medical associations would ban the sport that brought him to prominence.

Yet, paradoxically, it is boxing that we have to thank for somehow – out of the violence and pain of its self-proclaimed “sweet science” – delivering to the world Muhammad Ali, The People’s Champion.


Muhammad Ali merged politics, activism and sports

NEW YORK - During the Beatles’ first visit to the United States in 1964, clever publicity agents arranged a meeting with Cassius Clay, then training for the bout that would make him heavyweight champion. The result was a memorable photo of a whooping Clay standing astride four “knockout victims.”

Two emerging cultural forces were beginning their path to global fame.

But as popular as the Beatles became, it was Muhammad Ali - who forsook the name Cassius Clay not long after that memorable photo shoot - who went on to become the most recognized person in the world. That picture was among the first to show him growing into that persona alongside the major cultural, political and entertainment figures of the era.

For a generation that came of age in the 1960s and 1970s, Ali was far more than a boxer. With a personality that could deftly dance and connect politics and entertainment, activism and athletics, his identity blended boundaries. He was an entertainer, a man at the center of swirling political and cultural change, a hero - and a villain - to many for his brash self-assuredness.

“Part of Muhammad’s greatness was his ability to be different things to different people,” retired basketball star Kareem Abdul-Jabbar wrote on Facebook Saturday.

“To sports fans, he was an unparalleled champion of the world, faster and smarter than any heavyweight before. To athletes, he was a model of physical perfection and shrewd business acumen. To the anti-establishment youth of the 1960s, he was a defiant voice against the Vietnam War and the draft. To the Muslim community, he was a pious pioneer testing America’s purported religious tolerance. To the African-American community, he was a black man who faced overwhelming bigotry the way he faced every opponent in the ring: fearlessly.”

The stoic generation that had fought World War II returned home to raise children who became defined by rebelliousness, impatience and an unwillingness to accept things the way they were. Few people embodied that spirit quite like Ali.

To his job, he brought a joy and brutal efficiency. Ali didn’t just beat opponents he predicted which round he’d deliver the whuppin.’ He spouted poetry while mugging for the camera.

Ali talked trash before the phrase was even invented. “This might shock and amaze ya, but I’m going to destroy Joe Frazier,” he said. Much of it was good-natured, although his battles with Frazier later became ugly and personal.

Outside the ring, the court fight over Ali’s refusal to fight in the Vietnam War cost him three years at the peak of his career, but earned him respect among the growing number of people turning against the war. His conversion to Islam, with his abandonment of the birth name Cassius Clay, tested the deepness of Americans’ support for religious freedom, five decades before a presidential candidate talked openly about banning Muslims from coming to the United States.

It all made Ali the subject of countless arguments in playgrounds, bars, living rooms and offices. Everyone took sides when Ali returned from his suspension for refusing to join the military to fight Frazier. Whether or not you rooted for Ali often had little to do with boxing.

In a civil rights era when many Americans still denied the very humanity of black men, Ali became one of the most recognizable people on Earth.

“One of the reasons the civil rights movement went forward was that black people were able to overcome their fear,” HBO host Bryant Gumbel told Ali biographer Thomas Hauser. “And I honestly believe that, for many black Americans, that came from watching Muhammad Ali. He simply refused to be afraid. And being that way, he gave other people courage.”

Ali’s transcendent force - his comic bravado, physical beauty and insistence on being the master of his own story - made him the athlete most favored by singers, intellectuals, filmmakers and other artists and entertainers. He socialized with Sam Cooke, Norman Mailer and George Plimpton. Ali’s verbal sparring with sportscaster Howard Cosell helped make the latter’s career. When Ali traveled to Zaire in 1974 for his “Rumble in the Jungle” against George Foreman, he was joined by James Brown, B.B. King, Miriam Makeba and other top musicians.

Ali inspired songs from around the world. John Lennon borrowed Ali’s “I’m the Greatest” catchphrase for a song that he gave to Ringo Starr. The 1977 biopic “The Greatest” was soon forgotten, but not the theme song later immortalized by Whitney Houston, “The Greatest Love of All.” Rappers Jay Z, Kanye West, Nas, Common and Will Smith referenced Ali in their lyrics.

Parkinson’s disease quieted the man himself in his later years. The reception given to a halting Ali as he lit the Olympic torch in Atlanta in 1996 made it clear he had made the transition from a polarizing to beloved figure.


Voir la vidéo: George Foreman vs Muhammad Ali - Oct. 30, 1974 - Entire fight - Rounds 1 - 8 u0026 Interview (Novembre 2021).