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3 août 1945


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Japon

Le blocus du Japon est maintenant terminé



Invasion soviétique de la Mandchourie : Achever l'armée japonaise

En 1945, il est devenu évident que la Seconde Guerre mondiale allait bientôt prendre fin. Avec la capitulation de l'Allemagne, la seule opposition qui restait était l'empire du Japon.

L'Union soviétique, qui avait jusqu'ici observé de loin plusieurs batailles navales se déroulant dans le Pacifique entre d'autres nations alliées et la marine impériale japonaise, a décidé qu'il était enfin temps d'intervenir et d'écraser l'opposition japonaise.

À la suite de la conférence de Téhéran en novembre 1943, le Premier ministre Joseph Staline avait convenu que l'Union soviétique entrerait en guerre contre le Japon une fois les Allemands vaincus. Lors de la conférence de Yalta en février 1945, Staline a consenti à se joindre au conflit du Pacifique contre le Japon dans les trois mois suivant la fin de la guerre en Europe.

Le Royaume-Uni, les États-Unis et la Chine ont lancé un ultimatum à l'empire japonais avec la déclaration de Potsdam : capituler ou faire face à une destruction totale.

Les "Trois Grands" à la Conférence de Téhéran De gauche à droite - Joseph Staline, Franklin D. Roosevelt et Winston Churchill.

Le 3 août, le maréchal Vasilevsky annonça à Staline qu'il serait prêt à attaquer le Japon dans deux jours si nécessaire. Cependant, les Soviétiques ont eu peur à cause de l'affichage récent et choquant de la position des États-Unis en tant que puissance atomique lors du bombardement d'Hiroshima le 6 août.

Par conséquent, l'Union soviétique a repoussé son intention d'envahir Hokkaido, la deuxième plus grande île du Japon. Le monde assistera bientôt au bombardement de Nagasaki trois jours seulement après.

Le 8 août, l'Union soviétique déclare la guerre à l'empire japonais. Cette déclaration a été faite par le Premier ministre soviétique des Affaires étrangères Viatcheslav Molotov à l'ambassadeur du Japon Naotake Satō à 23 heures, heure de Trans-Baïkal. Une heure plus tard, les Soviétiques ont commencé leur avance simultanément sur trois fronts : à l'est, à l'ouest et au nord de la Mandchourie.

Opération offensive stratégique de Mandchourie dans le cadre de la Seconde Guerre mondiale soviéto-japonaise.Photo GFDL CC BY-SA 3.0

L'armée japonaise avait récemment consacré la majorité de ses forces et de ses ressources aux batailles du Pacifique avec les Américains, et n'avait gardé qu'un petit nombre de ses soldats pour se défendre contre une invasion terrestre plus près de chez eux.

Sous-estimant la taille de l'armée soviétique, ils n'ont pas prévu une attaque en trois points en Mandchourie, travaillant à la place avec l'hypothèse erronée que même s'il y avait une invasion, elle passerait par l'ancienne ligne de chemin de fer jusqu'à Hailar. Ils considéraient que la route du Grand Khingan menant directement au centre de la Mandchourie était impraticable.

T-34 soviétiques en hiver.

Depuis l'ouest, l'Armée rouge a attaqué à travers les déserts et les montagnes de la Mongolie et a formé une coalition avec des soldats mongols qui ont aidé à défendre l'arrière de l'armée qui avançait. L'invasion occidentale a pris les Japonais par surprise, donc la plupart d'entre eux étaient loin de leurs positions désignées.

Troupes soviétiques pendant l'offensive de Sungari – Mil.ru CC BY 4.0

L'armée de Kwatung, connue pour sa férocité au combat, était également confuse et non coordonnée. Leurs commandants de l'armée partaient pour des opérations tactiques et il n'y avait aucun moyen de les atteindre à temps en raison des mauvaises lignes de communication. Malgré tout cela, l'armée de Kwatung a toujours mis en place une défense formidable et décente à Hailar, ralentissant l'offensive soviétique.

Carte de base montrant le plan d'invasion soviétique pour la Mandchourie.Photo Dove CC BY 3.0

Simultanément à l'est, l'armée soviétique a attaqué à travers Suifenhe après avoir traversé Ussuri et a avancé autour du lac Khanka où elle a rencontré des soldats japonais. Malgré une résistance louable, les Japonais étaient en infériorité numérique et n'étaient pas préparés à l'invasion soviétique.

Pendant ce temps, les avions soviétiques s'emparaient des aérodromes et revendiquaient des points de repère majeurs avant leurs forces terrestres. Ils ont également été utilisés pour transporter du carburant et d'autres fournitures aux unités terrestres.

Manœuvres spéciales de l'armée de Kwantung

L'Armée rouge a continué à avancer profondément en Mandchourie au milieu de la résistance des soldats japonais. Le 15 août 1945, l'empereur du Japon, Hirohito, enregistre une émission de radio appelée Gyokuon-hōsō ou Jewel Voice Broadcast, déclarant que le gouvernement japonais a accepté la déclaration de Potsdam.

Session de la Conférence de Potsdam avec Clement Attlee, Ernest Bevin, Vyacheslav Mikhailovich Molotov, Joseph Staline (uniforme blanc), William D. Leahy, Joseph E. Davies, James F. Byrnes et Harry S. Truman (à droite).Photo : Bundesarchiv, Bild 183-R67561 / CC-BY-SA 3.0

Malgré cette annonce, de petits groupes de résistance japonais ont continué à combattre les soldats soviétiques, peut-être parce que la reddition était répugnante pour l'armée japonaise, ou parce que l'empereur n'avait pas utilisé le mot exact « reddition », ou peut-être simplement parce que les lignes de communication étaient mauvaises et les transmissions étaient mauvaises. parfois incohérent.

Quoi qu'il en soit, de temps en temps, de petites batailles féroces ont eu lieu entre les soldats de Kwatung et l'armée rouge, qui a continué d'avancer jusqu'à ce que le 20 août, elle ait atteint Mukden, Changchun et Qiqihar.

Vue d'angle arrière de l'IJA Type 95 Ha-Go de l'école de chars de Mandchourie avec des composants de suspension inversés.

La coalition soviéto-mongole est entrée en Mongolie intérieure, maintenant connue sous le nom de Mengjiang, et a pris le contrôle de Dolon Nur et de Kalgan. L'armée soviétique a également réussi à capturer l'empereur de Mandchourie, qui était également l'ancien empereur de Chine, bien que de manière inattendue dans un aéroport en attendant d'être transporté au Japon avec certains membres de son cabinet. Il a été immédiatement envoyé à Chita, une ville de Sibérie près du lac Baïkal.

Plan de défense de l'armée du Kwantung avant l'invasion soviétique (1945), basé sur les cartes de Glantz dans Levenworth Paper No 7 – février 1983. Carte en vietnamien.Photo Tazadeperla CC BY-SA 3.0

Et pourtant, l'Armée rouge continuait sa marche, détruisant toute résistance qu'elle rencontrait sur son chemin. Il avança vers la péninsule coréenne, s'arrêtant à une distance respectable de la rivière Yalu, et prit le contrôle de la zone nord de la péninsule, laissant la partie sud aux Japonais. Cela a été fait pour honorer l'accord conclu avec le gouvernement américain pour diviser la péninsule coréenne.

Le ministre japonais des Affaires étrangères, Mamoru Shigemitsu, signe l'instrument de capitulation japonais à bord de l'USS Missouri sous le regard du général Richard K. Sutherland, le 2 septembre 1945

L'attaque extrêmement réussie de la Mandchourie par l'armée soviétique a été une victoire importante pour les nations alliées et a été un facteur important dans la décision du gouvernement japonais de se rendre sans condition. Cette bataille décisive a conduit à la partition de la péninsule coréenne, et a également libéré la Mongolie et la Mandchourie et les a renvoyées à la Chine, ce qui a mis fin à la domination japonaise dans la région.


Sunao Tsuboi

L'histoire de Sunao Tsoboi illustre à la fois l'horrible héritage d'Hiroshima et la possibilité de construire une vie à la suite d'un événement aussi dévastateur.

Lorsque l'explosion a frappé, Tsuboi, alors étudiant de 20 ans, se rendait à pied à l'école. Il avait refusé un deuxième petit-déjeuner dans une cantine étudiante au cas où «la jeune femme derrière le comptoir le prendrait pour un glouton». Tout le monde dans la salle à manger a été tué.

Il se souvient d'une forte détonation et d'avoir été projeté à 10 pieds dans les airs. Quand il a repris conscience, Tsuboi était gravement brûlé sur la majeure partie de son corps et la force pure de l'explosion avait arraché ses manches de chemise et ses jambes de pantalon.

La ville a été physiquement détruite et a été reconstruite après la guerre.

Le récit qu'il a fait au Guardian en 2015, à l'occasion du 70e anniversaire de l'attaque, brosse un tableau effrayant des scènes cauchemardesques auxquelles ont été confrontés des survivants stupéfaits au lendemain de l'explosion.

« Mes bras étaient gravement brûlés et il semblait y avoir quelque chose qui coulait du bout de mes doigts… Mon dos était incroyablement douloureux, mais je n'avais aucune idée de ce qui venait de se passer. J'ai supposé que j'avais été proche d'une très grosse bombe conventionnelle. Je ne savais pas que c'était une bombe nucléaire et que j'avais été exposé à des radiations. Il y avait tellement de fumée dans l'air qu'on pouvait à peine voir à 100 mètres devant, mais ce que j'ai vu m'a convaincu que j'étais entré dans un enfer vivant sur terre.

« Il y avait des gens qui criaient à l'aide, qui appelaient des membres de leur famille. J'ai vu une écolière avec son œil qui sortait de son orbite. Les gens ressemblaient à des fantômes, saignant et essayant de marcher avant de s'effondrer. Certains avaient perdu des membres.

« Il y avait des corps carbonisés partout, y compris dans la rivière. J'ai baissé les yeux et j'ai vu un homme serrant un trou dans son estomac, essayant d'empêcher ses organes de se répandre. L'odeur de chair brûlée était accablante.

La bombe atomique a dévasté la ville d'Hiroshima et aurait fait 135,00 morts.

Remarquablement, à l'âge de 93 ans, Tsuboi est toujours vivant et capable de raconter son histoire. Le bilan physique que ce jour fatidique a eu sur son corps était important – des cicatrices faciales subsistent 70 ans plus tard et l'impact prolongé de l'exposition radioactive l'a conduit à être hospitalisé 11 fois. Il a survécu à deux diagnostics de cancer et on lui a dit à trois reprises qu'il était sur le point de mourir.

Et pourtant, Tsuboi a persévéré malgré le traumatisme physique persistant de l'exposition radioactive, travaillant comme enseignant et faisant campagne contre les armes nucléaires. En 2011, il a reçu le prix de la paix Kiyoshi Tanimoto.


Chronologie : La route d'Hiroshima

140,000 - Nombre de personnes à Hiroshima tuées sur le coup ou en quelques mois.

237,062 - Estimation du nombre total de morts dues aux séquelles, y compris l'empoisonnement par rayonnement et le cancer.

80,000 - Nombre de personnes estimées décédées à Nagasaki.

Le personnel et les étudiants de l'école de médecine de la marine japonaise s'occupent des victimes du bombardement d'Hiroshima. Musée du mémorial de la paix Mitsugi Kishida/Hiroshima masquer la légende

Le 6 août 1945, les États-Unis ont changé la face de la guerre lorsqu'ils ont largué une bombe atomique sur Hiroshima, au Japon. Trois jours plus tard, les forces américaines ont fait exploser une deuxième bombe atomique au-dessus de Nagasaki, au Japon, mettant fin à la Seconde Guerre mondiale. Voici les événements qui ont mené à cette attaque controversée.

Le président Truman parle

Le président Truman annonce le largage d'une bombe atomique sur le Japon par les États-Unis lors de son discours à la radio nationale le 9 août 1945.

« Le monde le remarquera. '

décembre 1941: Le Japon bombarde Pearl Harbor et les États-Unis entrent dans la Seconde Guerre mondiale.

1942: Le physicien J. Robert Oppenheimer devient directeur du projet Manhattan, un programme du gouvernement américain formé pour construire et tester secrètement une bombe atomique. Le projet a commencé à l'origine pour contrer l'Allemagne nazie.

L'histoire d'un survivant

L'optométriste californien Mytsuo Tomosawa, un survivant de l'attentat d'Hiroshima, décrit l'attaque lors d'un forum spécial du Sénat sur la guerre nucléaire le 22 mars 1982.

« La ville brûlait.

7 mai 1945: L'Allemagne accepte de se rendre sans conditions, mettant fin à la guerre en Europe.

16 juillet 1945: Les États-Unis ont réussi à faire exploser la première bombe atomique au monde sur le site d'essai de Trinity dans le désert du Nouveau-Mexique.

6 août 1945: La première bombe atomique à être utilisée comme arme est larguée sur Hiroshima, au Japon, vers 8 h 15. Surnommée « Little Boy », la bombe est larguée par l'Enola Gay, un bombardier B-29 piloté par le brigadier. Le général Paul Tibbets. Il explose à 2 000 pieds au-dessus du sol, tuant instantanément 80 000 personnes. L'un des principaux arguments en faveur de l'utilisation de la bombe par les responsables américains est qu'elle forcerait le Japon à se rendre sans condition.

9 août 1945: Une bombe atomique est larguée sur Nagasaki, au Japon, par un bombardier B-29 piloté par le major Charles Sweeney. Il explose à 1,540 pieds au-dessus du sol. La cible d'origine de la bombe, surnommée "Fat Man", est Kokura, au Japon. En raison de la couverture nuageuse, la bombe explose au-dessus de Nagasaki, l'emplacement alternatif. On estime que 75 000 personnes sont tuées sur le coup.

9 août 1945: Trois jours après l'attentat d'Hiroshima, le président Truman s'adresse à la nation dans une allocution radiophonique : « Le monde notera que la première bombe atomique a été larguée sur Hiroshima, une base militaire. À cette époque, les États-Unis avaient déjà largué leur deuxième bombe sur Nagasaki.


Août 1945 : un temps pour la paix

Elmer a répondu à ces événements importants dans une lettre à ses parents le 12 août. "Le monde tremble d'actualité depuis que j'ai écrit à la maison mercredi dernier", a-t-il réfléchi. “Et dans quelques heures, cette guerre pourrait prendre fin – s'il vous plaît Dieu.” Elmer a expliqué comment lui et ses camarades ont réagi à la nouvelle. “Depuis mercredi dernier, lorsque la nouvelle de notre nouvelle bombe atomique est sortie, tout notre vaisseau a été tendu pour toutes les nouvelles. . . J'espère que dans les prochaines vingt-quatre heures, le Japon acceptera nos conditions. Ils ne peuvent pas espérer mieux.

Elmer est rapidement passé à la question à 64 000 $ : si la guerre était sur le point de se terminer, quand pourrait-il rentrer chez lui ?

Cela signifiera tellement si la guerre se termine. Bien sûr, il peut s'écouler des mois avant que j'obtienne mon congé. Mais avec mon temps à l'étranger et la durée de mon service, je devrais être éligible à la libération sous n'importe quel système de démobilisation que la Marine pourrait utiliser. Je l'espère bien ! Nous espérerons le meilleur. L'essentiel est de mettre fin à la guerre, une fois la guerre terminée, nous savons que ce n'est qu'une question de temps avant que je rentre à la maison pour rester. J'ai pensé à toi à la maison et je sais d'une manière ou d'une autre comment tu dois te sentir en ce moment. Et je parie que Rosie est aussi très excitée.”

Elmer à ses parents, 12 août 1945

Il a également réfléchi à la nouvelle Deus Ex machina qui a porté la guerre à son paroxysme si rapidement, contournant ce que beaucoup pensaient être une invasion inévitable et sanglante des îles japonaises. "Tout a été si soudain que je n'arrive pas à y croire", a-t-il écrit. "Cette bombe doit être horrible." Réalisant peut-être tout de suite ce que l'existence d'une telle arme pourrait signifier pour le monde, il réfléchit davantage à ce que l'invention signifierait pour l'humanité. Espérons et prions pour que la nouvelle bombe atomique soit un symbole de paix éternelle dans le futur. Dieu sait ce que l'enfer ce monde verra si une autre guerre vient avec des armes comme ça. . . [La bombe atomique] peut être un rappel continu aux gens qu'une autre guerre entraînera la destruction du monde. Peut-être que de cette façon, nous pouvons garder la paix.”

Quelques jours plus tard, Elmer a continué à méditer sur l'histoire en cours à ce moment-là. « Les nouvelles nous ont tenus de haut en bas concernant l'affaire de la cession de Jap », a-t-il écrit. « La plupart d'entre nous ne savaient pas comment nous étions dans cette guerre. Et d'autres rumeurs peuvent circuler ! Mais il semble que les Japonais se rendent enfin et que seules certaines formalités [restent] à accomplir pour signer la capitulation. Il se demandait ce que pensaient ses amis et sa famille à Saint-Louis. Si quelque chose pouvait couper à travers la chaleur gluante d'un été du Missouri, soupçonnait-il, ce serait la nouvelle de la victoire. “J'essaie d'imaginer comment toutes ces nouvelles affectent [sic] à la maison. Il ne fait aucun doute que beaucoup se saoulent et sèment l'enfer", a-t-il écrit, avant d'ajouter un peu plus tard que "nous le ferions si nous pouvions sortir ici". Cependant, pour le moment, ils avaient encore du travail à faire. “Nous sommes toujours à notre travail comme d'habitude. En attendant de voir comment la fin de la guerre nous affectera [sic]. Cela peut prendre des mois avant qu'ils ne commencent à se démobiliser. Mais vous ne pouvez qu'espérer le meilleur.”

Elmer a ensuite écrit sur son parcours au cours des quatre dernières années. Alors que la guerre avait connu une fin horrible pour le Japon, l'ingénieur a rappelé que son début était tout aussi choquant pour les États-Unis.

« Mon plus grand espoir lorsque cette guerre a commencé à Pearl Harbor était de vivre et de la voir se terminer. Cela peut sembler drôle, mais cela semblait si mauvais au début pour nous que je ne voulais pas mourir de peur de ne pas savoir qui a finalement gagné la guerre. Maintenant, quand je regarde en arrière sur les trois ans et huit mois de cette guerre, il est étonnant de réaliser tout ce qui a été accompli. Je sais que vous vous sentirez plus soulagé et plus serein à mon sujet depuis la fin de la guerre (je me sentirai un peu mieux aussi. Ha! Ha!) Mais je pense que mes chances d'une libération anticipée sont très bonnes. Et avant que vous ne le sachiez, je serai de retour à la maison en tant que « Joe Civilian ».

Elmer à ses parents, 15 août 1945

Les émotions d'Elmer ont continué à se déverser alors qu'il se mettait à parler de sa vie amoureuse. Bien qu'Elmer ait déjà dit à ses parents qu'il s'était installé sur Rose, il n'a pas mentionné son intention de l'épouser avant le 15 août, date officielle de la capitulation japonaise. « Maman », a-t-il écrit pour le rassurer, « Je sais que vous aimerez beaucoup Rosie. Dans le futur, j'espère l'épouser. Cela a dû surprendre ses parents, compte tenu de la rapidité avec laquelle cette romance à distance semblait se cristalliser. Mais Elmer a assuré à ses parents qu'il n'avait plus aucun scrupule quant à son avenir avec elle. « Je suppose qu'il arrive un moment pour chaque homme », a-t-il noté, « quand il a le sentiment que la bonne fille a été trouvée. C'est difficile à expliquer, mais c'est une compréhension et un sentiment intérieur que vous avez la fille pour faire de vous une vraie épouse. Après des années à essayer de convaincre ses parents qu'il était trop jeune pour se marier, Elmer craignait maintenant que ils ne le trouvaient pas assez vieux. “Pour toi, je suis toujours ton bébé. Le sera toujours je suppose. Mais j'ai en fait vingt-cinq ans, tu sais. Et je suis content d'avoir attendu aussi longtemps avant de devenir sérieux. . . J'ai tellement changé mes idées sur les femmes depuis que j'ai quitté la maison. . . en fait, je me sens mûri au-delà de mes années. » C'était sans aucun doute vrai, car Elmer à ce moment-là avait passé presque toute sa vie post-adolescente dans le service. Il avait vu la guerre de ses propres yeux, voyagé à travers deux océans et trois continents, et avait obtenu l'une des notes les plus élevées qu'il pouvait obtenir en tant que réserviste enrôlé. Il avait le droit de prendre cette décision pour lui-même.

Il est difficile de savoir ce que ses parents avaient à dire à propos de cette tournure des événements, étant donné qu'Elmer n'a jamais sauvegardé aucune de leurs lettres. D'après ce que nous pouvons déduire de sa correspondance, il semble qu'ils aient probablement été bouleversés par sa romance éclair avec Rose, et ils auraient peut-être repoussé cela dans leurs lettres. Ils lui ont peut-être rappelé à un moment donné qu'il était encore jeune et toujours en guerre - exactement le même point qu'Elmer s'est fait à plusieurs reprises au cours des quatre dernières années, depuis sa cour malheureuse avec Pat O'8217Donnell en 1941. Son La mère a senti un changement dans les descriptions d'Elmer de Rose, cependant, qui est déjà perceptible juste en lisant ses discussions de plus en plus longues sur elle et leur relation. Elle a exprimé son inquiétude quant à savoir si Rose l'aimerait ou non, ce qu'Elmer n'avait pas commenté dans des lettres antérieures concernant sa rencontre avec d'autres petites amies.Son père, quant à lui, semblait jouer l'avocat du diable (comme les pères ont l'habitude de le faire et le mien le fait toujours !). Sachant que l'intention de son fils au cours des quatre dernières années était d'attendre de se marier jusqu'à ce qu'il ait été rassemblé, il a probablement écrit une lettre à Elmer lui demandant de clarifier ses raisons de s'engager avec Rose. C'était une réponse raisonnable, bien sûr, mais comme Elmer était à 10 000 milles, cela a peut-être semblé moins raisonnable en lisant les questions de son père sans avoir l'avantage d'y répondre en personne.

Elmer a senti que quelque chose n'allait pas lorsqu'il a écrit à ses parents à ce sujet en juillet. Il décida de purifier l'air :

"Je suppose que j'ai l'impression que je vais rentrer chez moi et me marier", a-t-il écrit, peut-être un peu sur la défensive. “Mais ce n'est pas du tout mon intention. Maman, tu as dit quelque chose à propos de Rose qui attendait une bague. Elle n'a pas dit un mot sur ses fiançailles. Je lui ai demandé de m'attendre et elle a dit qu'elle le ferait. Mais je lui ai dit plus tard que nous serions fiancés quand je serais rentré à la maison. Alors la bague viendra alors. Mais jusqu'à ce que je rentre à la maison et que je me rétablisse, je ne me marierai pas. Cela peut prendre un an ou plus. Qu'il s'agisse d'aller à l'école ou de trouver un emploi est quelque chose que je dois décider quand je rentre à la maison. Ensuite, je peux voir comment la situation se présente. Si j'étais à la maison, je m'expliquerais mieux, mais je pense que vous comprenez ce que je ressens. Et nous aurons beaucoup de temps pour discuter.”

Elmer à ses parents, 15 août 1945

À la fin du mois, Elmer avait entendu le récit de Rose sur sa rencontre avec ses parents. Elle avait depuis quitté son emploi au Département de la Marine pour revenir à Saint Louis, elle était donc libre de faire appel à ses futurs beaux-parents. “J'ai dit à Rose que j'avais une belle maman et papa et elle est d'accord avec moi à cent pour cent. Je sais qu'elle était très heureuse et ravie de vous rencontrer tous les deux, je le sais par la façon dont elle écrit. Il était cependant un peu nerveux à propos de la façon dont ils ont répondu. « Tu n'avais pas grand-chose à dire sur Rosie, papa. Mais je sais que vous avez foi en moi et en mon jugement. Comme vous l'avez dit, c'est ce que je ressens envers Rosie. En dernière analyse, cependant, peu importe ce que pensaient ses parents, il savait que c'était sa décision.

« Naturellement, je ne m'attends pas à ce que vous la connaissiez et la compreniez comme je le fais lors de votre première rencontre. Et je suis celui qui est amoureux d'elle. Je n'ai jamais ressenti cela pour aucune autre fille, et peut-être que vous ne comprenez pas ce que je ressens. Mais d'une certaine manière, peut-être par instinct ou perspicacité, je suis sûr que Rose est la fille que je veux pour épouse un jour. Je n'essaierai pas d'expliquer l'amour, trop de gens pensent qu'ils peuvent ou ont échoué à essayer. Comme j'ai foi en vous, en tant que mère et père, j'ai cette foi et cette confiance en une fille que je veux avoir comme partenaire de vie. Je crois que c'est très nécessaire. Et je sais que j'ai raison.”

Elmer à ses parents, 29 août 1945

Si ses parents avaient des doutes jusque-là, ce paragraphe doit les avoir éteints. Après tout, la caractéristique la plus fréquemment décrite de l'amour est son indescriptibilité même. La trajectoire d'Elmer au cours des quatre dernières années peut sembler personnellement et intimement familière à de nombreux lecteurs : de l'opposition résolue et vocalement au mariage pour une raison ou une autre, à l'annonce de ses fiançailles. Ce n'est pas tant qu'Elmer ou qui que ce soit d'autre renonce à l'argument selon lequel ils devraient attendre, mais plutôt qu'ils finissent par trouver la personne qu'ils attendaient en premier lieu.

Lorsqu'il ne parlait pas de sa vie amoureuse, Elmer a continué à écrire sur le moral du navire alors que les rumeurs de reddition se sont transformées en reportages. L'équipage était préoccupé par le moment où ils seraient démobilisés et renvoyés chez eux. “Tout ce que vous entendez ici, c'est ‘points,’ ‘points,’ et plus ‘points", a-t-il écrit le 22 août. “Tout le monde veut sortir et rentrer à la maison.” Les forces armées des États-Unis ont introduit un système de points cet été-là afin de prioriser qui rentrerait chez lui en premier et qui devrait rester un certain temps. Démonter une armée victorieuse en temps de paix, c'était comme faire surface après une plongée en haute mer - le faire sans dépressuriser lentement serait catastrophique. "Vous ne pouvez pas sauter de tous les navires et les laisser en place", a-t-il écrit. « Il faudra du temps pour se démobiliser. » Il y avait également des soupçons que les supplications de capitulation du Japon n’étaient pas faites de bonne foi, Elmer qualifiant le Japon de « putain de tenue sournoise » comme négociations entre l’Empire et les Américains ont continué à un rythme plus lent que souhaité.

Pour le Vison’s partie, tous les navires américains de l'autre côté du Pacifique devaient encore rentrer chez eux. Si tous les pétroliers et pétroliers disparaissaient, ils seraient bloqués sans carburant. Pourtant, Elmer était en tête de liste des priorités : il avait 40 1/2 points. Sortie requise 44 ans. "Compte tenu de mon âge (seulement 25) et du fait que je ne suis pas marié ou que j'ai une personne à charge, je me situe assez haut", a-t-il noté. “Bien sûr, c'est à cause de mon long service. Mais beaucoup d'hommes mariés à bord dans la trentaine n'ont pas plus de points que moi. Et les jeunes ados n'ont pas la moitié des points. Donc, je ne me plaindrai pas de l'affaire.

Apparemment, sa famille à la maison était plus que consciente du système de points - ils calculaient également les chiffres. C'est devenu une sorte de jeu pour les proches de calculer correctement les calculs du gouvernement, et la famille d'Elmer a envoyé ses suppositions à son homme sur le Vison. La plupart d'entre eux étaient un peu optimistes. « On dirait que frère Bud est le seul à la maison qui a bien compris mes points », a annoncé Elmer, comme s'il animait une soirée-questionnaire dans un pub. "Au moins, il pensait que je n'en avais pas assez, et c'est vrai." Mais Elmer avait de bonnes nouvelles à annoncer le 29 août. "Nous avons entendu dire que dans un avenir proche, la Marine allait accorder plus de points aux hommes qui ont effectué des missions outre-mer", a-t-il écrit. "Le nombre de points n'a pas encore été annoncé, mais il n'en faudrait que trois ou quatre pour porter mon score à 44 points. Si la Marine doit démobiliser un million d'hommes ou plus au cours de la prochaine année, je suis sûr que dans six mois, je devrais sortir.

Néanmoins, il avait hâte de rentrer chez lui. Il a refusé d'envoyer un mandat chez lui ce mois-là, informant ses parents qu'il pourrait en avoir besoin pour un congé chez lui si l'occasion se présentait. Le 29, il a demandé à ses parents d'arrêter de lui envoyer des colis, en leur disant : « Je peux obtenir tout ce dont j'ai besoin ici, ou bien ça peut attendre jusqu'à ce que j'arrive aux États-Unis (j'espère que ce ne sera pas le cas). trop long).” Alors qu'août se transformait en septembre, il pensait que le plus tôt serait mieux que tard pour une pause de la chaleur tropicale:

Il a fait sacrément chaud ces derniers temps, mais il fait toujours chaud ou plus chaud. De retour à la maison, nous serons bientôt en septembre et l'automne approche à grands pas. Les feuilles tombent et le temps est confortable pour un pull ou une veste. Je l'ai déjà dit et je le répète, donnez-moi quatre saisons par an.

Elmer à ses parents le 25 août 1945

Les saisons changeaient en effet, même dans le Pacifique étouffant. Alors que l'été se tournait vers l'automne ailleurs, la chaleur vaporisante du feu atomique conduirait bientôt au froid lent et glacé d'une nouvelle guerre froide, enveloppant une fois de plus le monde dans un nouvel ensemble d'angoisses. Mais pour Elmer, son service serait bientôt terminé. Il fêterait Halloween à Saint-Louis cette année-là, profitant de la brise fraîche d'automne et du cidre de pomme chaud, habillé en civil.


Histoire chinoise moderne V : La guerre civile chinoise 1945-49

Les 6 et 9 août, les Américains larguèrent des bombes atomiques sur Hiroshima et Nagasaki. Le 14 août, les Japonais capitulèrent, mettant fin brutalement à la guerre sino-japonaise de 1937-1945 et à la Seconde Guerre mondiale dans laquelle la guerre sino-japonaise avait été englobée. Le Kuomintang (KMT) – aussi appelé le Parti nationaliste – dirigé par Chiang Kai-Shek était épuisé par l'effort de guerre. L'inflation, la mauvaise gestion, les politiques de conscription sévères et la fatigue au combat ont également sérieusement compromis le soutien des civils à son régime.

En revanche, le Parti communiste chinois (PCC) est sorti de la guerre plus fort qu'avant. Après avoir été presque anéantis par la Longue Marche en 1935, les communistes de Yan'an dirigés par Mao Zedong contrôlaient désormais 1 million de kilomètres carrés de terres peuplées de près de 100 millions de personnes. Le PCC comptait également près d'un million de membres du parti et un million de soldats de l'Armée rouge. Tout aussi important, les communistes avaient acquis une réputation d'honnêteté, de réel souci du peuple chinois et de gouvernance efficace.

Le général Wedemeyer, commandant en chef des forces américaines sur le théâtre Chine-Birmanie-Inde, a averti Washington en 1945 que si la paix revenait rapidement en Chine, il y aurait un désordre considérable car le KMT n'avait pas de plan de reconstruction nationale. De plus, Wedemeyer a également déclaré à Washington que l'autorité du KMT continuerait d'être sérieusement remise en cause par la force communiste croissante, par une population désabusée, par une mauvaise gestion économique chronique et par des alliances continues avec des chefs de guerre intéressés.

Les communistes avaient considérablement augmenté le nombre de membres et de soutien du PCC à la fin de la guerre

Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis ont tenté de renforcer la force du KMT en transportant par voie aérienne les troupes du KMT en position d'accepter la capitulation japonaise pour empêcher le PCC de prendre le commandement dans autant de zones que possible. Les États-Unis ont également continué à fournir au gouvernement de Chiang Kai-Shek une aide militaire et financière. Des émissaires américains tels que le général George Marshall ont également travaillé à la négociation d'une trêve de partage du pouvoir entre le KMT et les communistes sous la forme d'un gouvernement à orientation démocratique avec une assemblée élective. Pourtant, alors que Marshall s'efforçait de créer un véritable partage du pouvoir entre les différents partis politiques chinois, la Chine se rapprochait de la guerre civile totale. En janvier 1947, les États-Unis ont dissous leurs liaisons de médiation et se sont retirés de toute implication en Chine, au grand choc de Chiang Kai-shek qui croyait que les États-Unis n'abandonneraient jamais leur pays au communisme. Chiang Kai-shek ne croyait pas que les États-Unis seraient prêts à remplacer la Chine par le Japon comme clé de voûte de leur politique en Asie de l'Est.

Au début de la guerre civile, le KMT semblait avoir tous les avantages. Non seulement il dépassait les communistes 2 ½-1 en termes d'hommes et d'équipement, mais il recevait également un soutien militaire et financier des États-Unis. Une première série de victoires du KMT entre juillet et décembre 1946 semblait confirmer cette croyance. En effet, en mars 1947, le KMT s'empara de la base de guerre communiste de Yan'an. Cependant, l'abus de pouvoir, l'inflation écrasante et une mauvaise stratégie militaire ont rapidement transformé l'avantage du KMT.

À la mi-1947, la machine militaire du KMT a commencé à sombrer, tandis que l'armée communiste a continué à se développer en nombre. La série initiale de victoires de Chiang Kai-shek s'est rapidement transformée en défaites. Entre septembre 1948 et janvier 1949, le KMT a perdu 1,5 million d'hommes tués, blessés, désertés et rendus. Face à des pertes de troupes aussi écrasantes, la défense du KMT s'est effondrée à la mi-1949. Le 1er octobre 1949, Mao a déclaré la fondation de la République populaire de Chine. Pendant ce temps, ce qui restait du gouvernement du KMT se retira à Taïwan, emportant avec eux d'énormes quantités d'art dynastique et la plupart des réserves d'or et d'argent du pays.

La fin de la guerre sino-japonaise

Les Américains transportent des troupes par avion en Chine

Après la défaite japonaise, les États-Unis ont soutenu Chiang Kai-shek en transportant par avion près d'un demi-million de soldats de Chiang Kai-shek vers des villes clés afin d'accepter la capitulation japonaise avant les communistes. Il a également placé 50 000 marines américains dans les principaux ports et centres de communication pour attendre l'arrivée des troupes du KMT. L'ampleur de la capitulation était immense et a pris des mois. Plus de 1,25 million de soldats japonais, 900 000 et 1,75 million de civils japonais ont dû être désarmés et transportés hors du pays.

Pour sa part, le PCC a ordonné à ses troupes de s'emparer du plus grand nombre possible de villes, villes et centres de communication occupés par les Japonais, recevant leur reddition et leurs approvisionnements militaires. Les efforts des communistes n'étaient pas soutenus par les Américains et étaient fortement opposés par le KMT. En effet, les Japonais ont souvent reçu l'ordre de continuer à combattre le PCC jusqu'à ce que le KMT puisse prendre position. En Mandchourie, Chiang Kai-shek a demandé à Staline de tenir la province jusqu'à ce que le KMT puisse en prendre le contrôle. Pourtant, le PCC était bien positionné géographiquement dans le nord, en particulier pour la Mandchourie. Non seulement la Mandchourie était relativement proche de leur base du nord du Shaanxi, mais elle avait également un mouvement communiste clandestin actif qui a rapidement refait surface. En dépit d'être ravagée par des années de combats, la Mandchourie est restée un bon prix. Elle était riche en ressources et possédait une base industrielle développée, de grandes villes, de bons magasins d'alimentation et une topographie vallonnée et boisée qui permettrait de protéger les forces de guérilla communistes.

Les troupes communistes chinoises se dirigent vers le nord de la Mandchourie

Le 11 août 1945, le chef du PCC Lin Biao a dirigé une armée de 100 000 hommes le long du chemin de fer Pékin-Moukden en Mandchourie. Ils se sont joints à 150 000 combattants d'autodéfense du peuple organisés par les communistes mandchous qui refont surface. De nombreux combattants d'autodéfense du peuple étaient soit des Mandchous, soit des Coréens qui avaient fui lors de l'invasion japonaise de leur pays. Dans les semaines qui ont suivi la capitulation japonaise, le PCC a étendu son territoire de 116 à 175 comtés. Les combattants communistes ont également réussi à sécuriser la ville industrielle de Harbin avec une population de près de 800 000 personnes, lui donnant sa première base urbaine depuis l'expédition du Nord.

Leurs efforts ont été aidés par les Soviétiques qui, lorsqu'ils n'étaient pas occupés à dépouiller la Mandchourie de nourriture, d'or et d'équipement, ont permis aux communistes de s'emparer de grands magasins d'armes et de munitions. Pourtant, les Soviétiques n'ont pas créé le PCC pour prendre le contrôle de la Mandchourie. Au lieu de cela, Staline a insisté pour que les communistes négocient avec le KMT pour former un gouvernement de coalition. Malgré les proclamations idéologiques de Staline sur les révolutions communistes internationales, l'objectif politique réel de Staline était de maintenir la Chine faible afin qu'elle puisse être utilisée comme une plate-forme pour étendre l'influence russe en Asie de l'Est.

Les troupes du KMT étaient nettement plus nombreuses que l'Armée rouge au début de la guerre

Malgré le succès du PCC en Mandchourie, dans l'ensemble, le KMT était mieux positionné au moment où la poussière est retombée après la capitulation japonaise. Le gouvernement avait repris le contrôle de presque toutes les villes importantes dans les centres de communication du centre, de l'est et du sud de la Chine. Le KMT avait une supériorité humaine et matérielle de 2 ½ – 1, le soutien du traité d'amitié et d'alliance sino-soviétique, ainsi que le soutien des États-Unis – le pays le plus puissant du monde. En raison de ce qu'il croyait être ses avantages écrasants et parce que Chiang était convaincu qu'il pouvait maintenant détruire les communistes une fois pour toutes, Chiang a pris la décision malheureuse d'envoyer près d'un demi-million de ses meilleures troupes en Mandchourie malgré les conseils américains selon lesquels il devrait d'abord consolider son contrôle au sud de la Grande Muraille.

Communistes en Mandchourie

Les communistes ont imposé des taxes élevées sur les produits de luxe tels que ceux vendus dans le grand magasin Minakai situé à Hsingking, la capitale japonaise du Mandchoukouo

Le contrôle du PCC sur la ville industrielle de Harbin a marqué la première fois depuis le début de la guerre sino-japonaise en 1937 que les communistes avaient une base importante dans un environnement urbain. Leurs expériences là-bas devaient s'avérer importantes une fois que la guerre civile a commencé à étendre le pouvoir communiste vers le sud. Pour faciliter la tâche du gouvernement urbain, le PCC a divisé la ville en six districts qui ont été divisés en 58 gouvernements de rue supervisant chacun une population d'environ 14 000 citoyens. Une fois sous contrôle, le PCC a lancé des campagnes d'enregistrement, arrêté des voleurs et d'autres « éléments destructeurs », organisé des citoyens en organisations d'auto-surveillance et employé des travailleurs urbains pour aider l'APL à transporter des marchandises et des soldats blessés des différents fronts.

Le PCC a également travaillé consciencieusement pour rétablir l'ordre dans l'économie. Ils ont maintenu les prix bas pour le carburant, les céréales et l'huile de cuisine, mais ont institué des taxes plus punitives pour le tabac, les cosmétiques et les produits de luxe. Ils taxaient aussi les entreprises. De plus, ils ont lancé une soi-disant campagne de contributions volontaires en utilisant les médias de masse, des réunions publiques et la coercition, le PCC a réussi à lever 200 millions de yuans supplémentaires pour financer ses combats. Une fois de plus, les politiques économiques et gouvernementales du PCC contrastaient fortement avec les pratiques du KMT en Mandchourie.

Le KMT a formé des alliances avec des collaborateurs japonais détestés ou a vu ses copains déplacer des responsables locaux. Les nouveaux dirigeants du KMT utilisaient alors souvent leurs nouveaux postes pour s'enrichir. La flambée des dépenses militaires et la mauvaise gestion économique ont de nouveau forcé le KMT à imprimer de l'argent, alimentant l'inflation, malgré les efforts du KMT pour isoler la Mandchourie de la flambée d'inflation nationale de la Chine en introduisant sa propre monnaie mandchoue.

L'échec du KMT à relever les défis du gouvernement après la guerre

Les luttes internes du KMT pour le retour des biens confisqués par les Japonais, comme la Mandchourie Coal Company, ont nui à la reprise économique

Malgré l'aide américaine au début de la guerre, le KMT a rapidement commencé à gaspiller son autorité. Pour commencer, le KMT était épuisé militairement, financièrement et spirituellement. Cet épuisement leur a donné peu de marge de manœuvre pour lutter contre la corruption et la mauvaise gestion économique qui avaient affligé le parti tout au long de son mandat. Ils ont également sapé leur soutien populaire en formant des alliances avec des seigneurs de guerre douteux, dont de nombreux collaborateurs japonais connus. Même lorsque des règlements anti-japonais sur les collaborateurs ont été mis en œuvre en septembre 1946, des failles ont permis à beaucoup d'échapper à la punition et de recevoir des rendez-vous, au grand scandale du public chinois. Les abus de pouvoir et les scandales se sont généralisés, souvent liés à la restitution de biens confisqués par les Japonais pendant leur occupation chinoise. Les différends ont forcé les usines et les locaux commerciaux à rester fermés plus longtemps que promis, mettant les gens au chômage et affaiblissant davantage les économies locales déjà ravagées par la guerre et l'inflation. Le chômage a augmenté. Une réduction des dépenses de défense et une certaine démobilisation ont encore accru les chiffres du chômage.

La mauvaise gestion de la monnaie nationale et de la masse monétaire par Tchang Kaï-chek était tout aussi corrosive. Pendant la guerre, les taux de change et même les devises variaient selon les régions. De nombreux régimes fantoches du Japon avaient émis leur propre monnaie. Après la guerre, la spéculation sur les devises s'est généralisée.

L'impression excessive d'argent KMT a conduit au chaos économique et à une inflation élevée

Le déficit budgétaire persistant a aggravé les choses. Cela signifiait que le KMT était constamment à court d'argent.La réponse instinctive à cette pénurie a été d'imprimer des billets de banque, ce qui a entraîné une inflation catastrophique. Les prix de gros, par exemple, ont augmenté de 30 % par mois de 1945 à 1948. Toute personne à salaire fixe a été durement touchée. L'inflation galopante a détruit les moyens de subsistance de centaines de millions de Chinois. Les ouvriers industriels, par exemple, ont vu leur pouvoir d'achat fortement érodé. Ils ont commencé à faire grève en signe de protestation, encouragés par les communistes clandestins qui ont recommencé à infiltrer les syndicats ouvriers. Le KMT s'est efforcé de négocier avec les travailleurs afin d'éviter davantage de conflits, en proposant, par exemple, des taux de salaire basés sur les échelles salariales de 1936 qui ont ensuite été multipliés par un indice actuel du coût de la vie, ce qui, à son tour, a déplu aux employeurs qui estimaient que la hausse les salaires ont érodé la compétitivité chinoise.

Lorsque le nouveau régime salarial s'avéra inefficace, le KMT institua des plafonds de prix et de salaires, fixant les prix du riz, de la farine, du coton, du tissu, du carburant, du sel, du sucre et de l'huile comestible et bloquant les salaires dans l'indice du coût de la vie de janvier 1947. Ces contrôles ont eu un certain effet jusqu'en mars 1947, mais des problèmes de thésaurisation, d'application inadéquate et de distribution ont finalement provoqué le retour de l'inflation. En mai 1947, les plafonds de prix et de salaires sont abandonnés. Même un plan américain de juillet 1947 visant à distribuer de la nourriture et du carburant à bas prix par l'intermédiaire de la Banque centrale de Chine n'a pas fait grand-chose pour arrêter la montée de l'inflation. Dans une tentative ultime et finalement infructueuse, le KMT a délivré des cartes de rationnement pour les aliments de base aux citoyens urbains.

Face à une crise de plus en plus grave qui érodait rapidement leur base de pouvoir, Tchang Kaï-chek et son conseiller financier T.V. Soong décidèrent en juillet 1948 d'introduire le yuan-or, abandonnant sa monnaie actuelle. Soong et ses autres conseillers financiers ont averti Chiang Kai-shek que la monnaie ne tiendrait pas à moins que le déficit ne soit considérablement réduit, ce qui signifierait que les dépenses militaires devraient être réduites. Ils avaient également espéré soutenir la nouvelle monnaie avec des prêts des États-Unis qu'ils n'avaient pas pu obtenir après la réélection de Truman en 1948.

Les troupes démoralisées du KMT n'avaient guère envie de combattre leurs propres compatriotes

Afin d'accroître la confiance dans le yuan-or, le KMT s'est engagé à imprimer un maximum de 2 milliards de yuans de billets. Pour soutenir davantage la monnaie, les augmentations de salaires et de prix ont été interdites, de même que les grèves et les manifestations. Les taxes de vente ont été augmentées pour augmenter les recettes. Tous les lingots d'or et d'argent détenus par les citoyens chinois devaient être remis aux banques (bien que beaucoup aient hésité à se conformer.) Pourtant, malgré les efforts du KMT, le yuan-or a également échoué. En octobre 1948, l'inflation est revenue, ainsi que les pénuries de nourriture, de biens et de fournitures médicales. Le troc a commencé à prospérer en l'absence d'un système monétaire fonctionnel.

Les soldats du KMT étaient également fatigués par la bataille. Le patriotisme et la perspective toujours croissante de victoire ont donné aux troupes du KMT l'énergie dont elles avaient besoin pour se battre jusqu'à la fin de la guerre sino-japonaise. Soulagées, fières, les troupes souvent pressées par les gangs voulaient maintenant rentrer chez elles pour un repos tant attendu. Ils n'avaient aucune envie de se lancer dans une guerre civile pour lutter contre leur propre peuple. Ils n'avaient surtout aucune envie d'être envoyés en Mandchourie où la population locale et le terrain étaient hostiles et inconnus.

Échec de la mission Marshall

L'ambassadeur Hurley a encouragé un Mao réticent à négocier avec le KMT 1945

Malgré les défis économiques et militaires du KMT, Chiang Kai-shek a poursuivi ses plans pour détruire les communistes une fois pour toutes tandis que les Américains travaillaient activement pour créer une trêve de partage du pouvoir KMT-PCC qui éviterait la guerre civile et qui installerait une certaine forme de un gouvernement d'orientation démocratique qui partageait le pouvoir par le biais d'une assemblée élective. En août 1945, l'ambassadeur Hurley accompagna un Mao Zedong réticent de Yan'an à Chongqing pour négocier avec Chiang Kai-shek. Malgré la force apparente du KMT, Mao Zedong était convaincu que le PCC finirait par contrôler une vaste zone au nord du cours inférieur du Yangtsé et du fleuve Huai, mais il pensait également que la sécurisation du territoire prendrait du temps.

Étant donné qu'il était en infériorité numérique à la fois en hommes et en armes, Mao a adopté une position de négociation flexible et constructive au cours des pourparlers afin de faire gagner du temps aux communistes. Ces pourparlers initiaux ont duré jusqu'au 10 octobre et ont abouti à la publication de ce qui semblait être un ensemble de principes collaboratifs, y compris la nécessité de : démocratie politique, liberté de religion, d'expression, de réunion, de publication et de personne, une armée intégrée et un statut juridique égal. pour tous les partis politiques. Un Congrès du peuple ou une Assemblée nationale devait être convoqué.

Pourtant, ce qui minait ces accords publics, c'était le fait que Tchang Kaï-chek avait l'intention de réaffirmer le contrôle du KMT sur l'ensemble du pays où, à tout le moins, Mao et les communistes avaient l'intention de conserver le territoire actuellement sous son contrôle. Compte tenu de cela, une grande partie de leurs promesses devaient s'avérer vaines, y compris l'accord d'intégrer leurs forces militaires. Alors que le PCC a retiré ses troupes du sud de la Chine, il a consolidé son emprise sur ses territoires du nord. En novembre 1945, le KMT attaqua le PCC dans le nord. Zhou Enlai, qui était resté à Chongqing pour poursuivre les négociations, est retourné à Yan'an et l'ambassadeur Hurley a démissionné de manière inattendue.

Truman a envoyé le général George Marshall pour négocier un accord de partage du pouvoir entre le PCC et le KMT

Toujours sincère dans son désir de conduire la Chine sur une voie pacifique et démocratique, Truman a envoyé le général George Marshall comme son envoyé en décembre 1945. Marshall a obtenu un cessez-le-feu en janvier 1946 et a obtenu que Chiang Kai-shek accepte de convoquer le peuple. Congrès, comme cela avait été convenu lors des pourparlers d'août-octobre 1945. Trente-huit délégués, représentant tous les différents partis politiques chinois, se sont réunis à Nanjing entre le 11 et le 21 janvier où ils ont semblé s'entendre sur le cadre d'un gouvernement constitutionnel, d'un commandement militaire unifié et d'une assemblée nationale. Pourtant, malgré ces accords, les affrontements militaires entre le KMT et le PCC ont repris.

Fort d'une série de victoires militaires, Chiang Kai-shek a convoqué en juillet 1946 sa propre Assemblée nationale au mépris flagrant de l'accord initial selon lequel aucune Assemblée de ce type ne devrait être convoquée tant que tous les partis politiques n'auraient pas formé un gouvernement de coalition. Le PCC et la Ligue démocratique ont boycotté le rassemblement illégal en signe de protestation. Dans une démarche qui rappelle les efforts de Yuan Shikai pour prendre le contrôle de l'Assemblée nationale en 1914, Chiang Kai-shek a procédé sans le soutien du multipartisme, rédigeant une constitution qui cimenterait son contrôle du pouvoir.

Mao Zedong et Chiang Kai-shek trinquent 1946

En juin 1946, le général Marshall obtient à nouveau du KMT et du PCC l'arrêt de leurs combats, particulièrement intenses en Mandchourie, et le retour à la table des négociations. Il a pressé les deux parties de rouvrir les chemins de fer qui étaient une clé du système de distribution du pays. Pourtant, alors même que ces discussions avaient lieu, le KMT organisait un deuxième assaut contre les positions du PCC en Mandchourie qui devait être lancé en juillet. Le PCC, à son tour, durcissait sa position. Ils ont refusé un commandement militaire conjoint, refusé d'abandonner tout territoire qu'ils contrôlaient et refusé de leur avoir dicté les politiques qu'ils pouvaient mettre en œuvre sur le territoire qu'ils gouvernaient. Le PCC était également de plus en plus méfiant à l'égard des intentions américaines. Dans leurs bases, ils ont commencé à faire de la propagande anti-américaine sur la façon dont les Américains impériaux s'immisçaient une fois de plus dans la politique chinoise. En juillet 1946, les communistes attaquent un convoi de ravitaillement américain, tuant quatre Marines américains et en blessant une douzaine d'autres.

Face à la reprise des combats, le président Truman a déclaré au général Marshall que les Américains ne soutiendraient pas la Chine si elle se dissolvait dans la guerre civile. Il a également réarticulé cela dans une lettre du 10 août 1946 à Chiang Kai-shek. Truman a averti Chiang que si ses positions ne devenaient pas plus flexibles, le soutien américain prendrait fin. Il a encouragé Chiang à « déborder » le PCC par des réformes économiques et sociales au lieu d'essayer de les écraser militairement. Pourtant, le KMT a toujours puisé son pouvoir dans les centres urbains et dans leur élite des affaires. Il accordait encore peu d'attention aux problèmes agraires et restait largement insensible au sort des paysans, même si les paysans représentaient l'écrasante majorité des citoyens chinois. Chiang n'a donc pas reconnu le potentiel révolutionnaire des masses paysannes. Il n'a jamais fait aucun effort pour les organiser pour lui-même ou pour les neutraliser par des réformes agraires et sociales. Au lieu de cela, pour la plupart, il a poursuivi des politiques qui les ont forcés à se soumettre lorsque le besoin s'en faisait sentir, sans jamais considérer ce qui poussait les paysans à se révolter en premier lieu.

Les paysans chinois se sont radicalisés en raison de la négligence du KMT envers leurs conditions

Chiang Kai-shek croyait également que les États-Unis ne laisseraient jamais la Chine tomber aux mains des communistes. Il est vrai que les États-Unis veulent établir un nouvel équilibre des pouvoirs dans le Pacifique et l'Asie de l'Est dans lequel ils pourraient jouer un rôle dominant. Une telle politique nécessitait une alliance forte avec la Chine ou le Japon. Cela dit, la première priorité des États-Unis était de reconstruire l'Europe. Pour cette raison, il souhaitait atteindre ses objectifs en Asie de l'Est le moins cher possible. Alors que la Chine commençait à sombrer dans la guerre civile, les États-Unis ont commencé à considérer le Japon comme une option meilleure et moins chère sur laquelle bâtir leur stratégie en Asie de l'Est.

En janvier 1947, Truman arriva à la conclusion que le KMT et le PCC étaient déterminés à se battre. Truman n'avait aucune intention d'impliquer les troupes américaines dans un conflit civil chinois. Les médiateurs américains ont été rappelés. Lorsque Truman a volé les élections à Dewey en 1948, c'est le clou qui a scellé la fin de l'engagement significatif des États-Unis en Chine. Le KMT avait soigneusement entretenu des relations avec le républicain Dewey qui avait déclaré que, s'il était élu, il apporterait une aide massive aux Chinois. Truman n'a pas montré une telle inclination. Après son élection, il a refusé à deux reprises les demandes d'aide du KMT en novembre et décembre 1948.

Réformes foncières et autres dans les zones contrôlées par les communistes

Le PCC a commencé à mettre en œuvre la redistribution des terres sur le territoire sous son contrôle

Alors que les négociations menées par les Américains se déroulaient jusqu'en 1947, les dirigeants communistes sont passés d'une politique de réforme agraire basée sur des réductions de loyer et des impôts progressifs à une politique plus agressive de redistribution des terres et d'éradication de la location dans les zones qu'ils contrôlaient. Le PCC a été particulièrement actif dans le lancement de cette politique de réforme agraire dans sa base de guerre d'origine du Shaanxi, du nord du Jiangsu et de certaines parties du Hebei et du Shandong. Les efforts des communistes ont été plus fructueux dans les zones ravagées par la politique des trois pays du Japon ainsi que dans les provinces détruites lorsque Tchang Kaï-chek a brisé les digues du fleuve Jaune. Dans ces régions, le message communiste d'un nouvel ordre social plus juste a résonné chez les paysans embourbés dans la pauvreté. En outre, des années de combats avaient affaibli les loyautés sociales traditionnelles des paysans telles que celles envers leur lignage et leurs associations religieuses. Souvent maintenant, leurs villages et leurs provinces étaient commandés par des fonctionnaires nommés que les villageois ne considéraient que comme des tyrans et des bandits.

L'engagement massif des paysans et la violence sont devenus des éléments essentiels du processus de réforme agraire. Les réunions de masse ont été utilisées pour déclencher la colère des paysans contre leurs riches propriétaires. Ces propriétaires étaient alors soumis à l'humiliation publique, aux coups et même à la mort tandis que les paysans confisquaient leurs terres et souvent leur nourriture et leurs richesses. Une partie de la redistribution des terres a été temporairement inversée lorsque les troupes du KMT ont repris le territoire. Lorsque le pouvoir des propriétaires a été rétabli, le KMT et les propriétaires ont riposté durement.

La bataille pour la nation s'intensifie

Les troupes communistes à la bataille de Siping

Avec les réformes foncières et autres dans les zones contrôlées par les communistes, Lin Biao a commencé à transformer l'APL en une force de combat conventionnelle, s'éloignant des tactiques de guérilla qui avaient été le modus operandi communiste jusqu'à présent. Le 1er mai 1946, le PCC a rebaptisé l'Armée de la Huit Route et la Nouvelle Quatrième Armée l'Armée de libération du peuple chinois (« APL »). Lin Biao a utilisé ses nouvelles méthodes avec succès en repoussant une attaque du KMT sur Harbin. Puis, en novembre 1946, il traversa la rivière gelée Sungari et attaqua les troupes du KMT dans leur base d'hiver. Lin Biao a continué à frapper à travers la rivière tout au long de leurs premiers mois de 1947, puis en mai 1947, il a lancé une attaque massive sur la jonction ferroviaire de Siping avec 400 000 soldats.

Battu par le KMT qui était soutenu par la puissance aérienne, Lin a réorganisé ses forces, puis a encerclé et isolé plusieurs villes mandchoues clés tenues par les nationalistes en coupant l'accès ferroviaire qui était une importante ligne d'approvisionnement. L'esprit combatif du KMT s'est érodé. En particulier, les troupes du KMT étaient démotivées par la disparité entre leur faible solde et celle des officiers qui utilisaient souvent leurs positions pour s'enrichir. Les troupes du KMT en Mandchourie adoptaient rapidement une mentalité de siège, creusant derrière les lignes défensives au lieu d'essayer d'attaquer de manière proactive le PCC dont les troupes étaient soutenues par de nombreux Mandchous indigènes qui pensaient qu'ils se battaient pour leur patrie. Cela a effectivement permis au PCC de contrôler complètement la campagne mandchoue. En mai 1948, la position des troupes de Chiang Kai-shek en Mandchourie devenait de plus en plus désespérée. Cela était d'autant plus important que Tchang y avait concentré nombre de ses meilleures troupes, sans avoir au préalable consolidé le contrôle militaire et civil du Sud. Les bastions du KMT de Changchun et de Moukden ne pouvaient désormais être approvisionnés que par voie aérienne.

Des soldats du KMT avec des chaussures de paille - un équipement médiocre et des chefs militaires du KMT corrompus ont entraîné des taux de désertion élevés vers la fin de la guerre civile

Pourtant Tchang Kaï-chek avait trop investi en Mandchourie pour écouter ses conseillers militaires qui lui proposaient de se replier derrière la Grande Muraille afin de regrouper ses forces. Louyang a été capturé par les communistes en avril 1948, coupant Xi'an de l'Est. Les victoires ultérieures du PCC dans le Shandong ont isolé 100 000 soldats du KMT à Jinan. Sous un assaut séparé en mars 1948, les communistes dirigés par Peng Dehuai ont repris leur base de guerre de Yan'an qui avait été prise par Chiang Kai-shek en mars 1947.

Dans la ville de Kaifeng, sur le fleuve Jaune, qui protégeait la principale jonction ferroviaire de Kaifeng, les communistes ont opposé 200 000 soldats de la saison à environ 300 000 combattants du KMT. Le PCC a réussi à retenir Kaifeng pendant une semaine avant d'être forcé de battre en retraite. Pourtant, la victoire coûta au KMT la perte de 90 000 hommes. En octobre 1948, la ville de Jinan tomba aux mains du PCC en partie à cause de la désertion des troupes du KMT et de l'activité clandestine communiste. Cela signifiait que Chiang Kai-shek avait perdu sa dernière base dans le Shandong. Toujours en octobre 1948, Lin Biao réussit à capturer à la fois Moukden et Changchun, provoquant ainsi la désertion, la reddition ou l'élimination de 400 000 des meilleures troupes de Chiang Kai-shek.

Le leadership de Chiang Kai-shek contesté

Chiang Kai-shek avait été réélu président au printemps 1948 par l'Assemblée nationale qui avait été boycottée par le PCC et la Ligue démocratique. Pourtant, la poursuite de la mauvaise gestion économique, civile et militaire érodait sa popularité. Son soutien a encore souffert lorsqu'en juillet 1948, les forces gouvernementales ont tué 14 et blessé plus de 100 étudiants qui avaient fui les combats en Mandchourie et qui vivaient maintenant comme réfugiés à Pékin. Les étudiants ont été abattus alors qu'ils marchaient pour protester contre leur allocation de subsistance insuffisante qui les obligeait souvent à mendier pour manger. Le 21 janvier 1949, Chiang Kai-shek a démissionné de son poste de président, bien qu'il soit resté à la tête du parti politique Kuomintang. Chiang Kai-shek a été remplacé par Li Zongren.

La dernière poussée communiste

Paysans transportant de l'approvisionnement pour les communistes

Ayant perdu Shangdong, le KMT a tenté de se regrouper pour défendre le nord de la Chine, ou si cela échouait, le centre du pays. À la fin de 1948, Zhu De, commandant en chef de toutes les forces du PCC, a lancé avec succès un assaut de 600 000 soldats sur la jonction ferroviaire de Xuzhou contre un nombre égal de soldats du KMT. Au cours de la bataille de 65 jours qui a suivi, les communistes ont fait preuve d'une nouvelle compétence dans la guerre conventionnelle en déjouant les généraux du KMT qui ont souffert des commandes contradictoires de Chiang Kai-shek et de lourdes désertions de troupes. Deng Xiaoping a orchestré le soutien logistique des communistes en mobilisant 2 millions de paysans dans quatre provinces différentes. Au cours de la même période, Lin Biao a capturé Tianjin en janvier 1949. Il s'est ensuite rendu à Pékin, convainquant le général du KMT de se rendre. Le KMT avait perdu le nord de la Chine.

La capture de tant de grandes villes du nord a jeté les communistes dans le gouvernement urbain comme jamais auparavant. Mao Zedong l'a reconnu en mars 1949 lorsqu'il a fait un rapport déclarant que l'objectif des efforts communistes commencerait à se déplacer de la campagne vers les villes tandis que l'APL se déplaçait vers le sud dans sa conquête du pays. Concrètement, leur expérience à Harbin allait s'avérer inestimable. Il en va de même de leur décision initiale de perturber le moins possible les biens et les moyens de subsistance des habitants des villes qu'ils ont capturées. À cet effet, les entreprises chinoises ont été protégées, la propriété urbaine n'a pas changé de mains et les usines ont été protégées du pillage.

L'Armée populaire de libération entre à Pékin

L'APL a continué à maintenir une discipline stricte dans tous les domaines dans lesquels elle s'est déplacée. Une monnaie populaire, le renminbi a rapidement remplacé le yuan KMT. Pour essayer d'éviter le chaos monétaire, seule une courte fenêtre a été prévue dans laquelle le yuan pouvait être échangé contre le renminbi. Par la suite, tout échange en or, en argent ou en devises étrangères était interdit. De plus, les syndicats n'étaient pas autorisés à faire grève. Les réfugiés ont été nourris et rapatriés lorsque cela était possible. Les établissements d'enseignement ont continué à enseigner. Les stocks de nourriture ont été utilisés par le gouvernement pour stabiliser les prix des denrées alimentaires en période de pénurie.

Le plan du KMT pour une retraite finale

Taipei Bureau of Monopoly occupé par la foule en colère Taiwan 1947

Au début de 1949, le KMT préparait des plans d'urgence dans le cas autrefois impensable - que les communistes puissent prendre le contrôle du pays. En 1945, la Chine avait repris Taïwan aux Japonais qui dirigeaient l'île en tant que colonie depuis 1895. Lorsque le KMT a réinstallé un gouvernement chinois au Japon après la guerre, les mêmes schémas de corruption et de mépris du KMT se sont poursuivis. Le KMT s'est rapidement aliéné la population locale. Le mécontentement taïwanais a atteint son paroxysme en 1947 lorsque les troupes chinoises ont tiré sur un groupe de Taïwanais rassemblés pour protester contre le tir d'une femme vendant des cigarettes en violation d'un monopole gouvernemental.Au cours des semaines qui ont suivi, le KMT a continué à traiter la situation durement en arrêtant et en exécutant des milliers d'intellectuels et de dirigeants civils taïwanais. Il a finalement imposé la loi martiale afin de contrôler la population.

En janvier 1949, le KMT a commencé à transporter à Taïwan des milliers de caisses d'archives de la dynastie Qing ainsi qu'une énorme collection d'art dynastique chinois provenant de la collection du palais impérial. Chiang Kai-shek a également commencé à constituer régulièrement sur l'île une force de plus de 300 000 soldats personnellement fidèles à lui.

Li Zongren, le nouveau président du KMT, a tenté d'empêcher cette retraite finale en obligeant Mao Zedong à faire des compromis sur ses conditions de capitulation du KMT. Ces conditions comprenaient des dispositions telles qu'une réforme complète du régime foncier et la réorganisation des armées du KMT sous commandement communiste qui étaient totalement inacceptables pour le KMT. En avril 1949, les communistes ont donné au président Li un ultimatum pour adhérer à leurs conditions dans les cinq jours ou les communistes attaqueraient à nouveau.

Nanjing tomba le 23 avril sans résistance. Hangzhou et Wuhan ont été perdus peu de temps après. Shanghai a été prise en mai 1949. Xi'an, Lanzhou et Changsha ont été prises en août 1949. En septembre, le KMT avait perdu le Xinjiang, Suiyuan et Ningxia. En octobre, le KMT rendit Canton et Xiamen, le dernier port d'où se retirer vers Taïwan. En novembre 1949, la base de guerre de Chiang Kai-shek à Chongqing a été revendiquée comme territoire communiste.

La République populaire de Chine

Mao Zedong fonde la République populaire de Chine le 1er octobre 1949

Anticipant la victoire, Mao Zedong a convoqué une conférence consultative politique à Pékin à la fin de septembre 1949. La conférence a été dominée par le PCC tout en incluant également des représentants de 14 autres partis politiques. Lors d'une cérémonie ultérieure, le 1er octobre 1949, au sommet de l'entrée principale du palais impérial des Ming et Qing, Mao Zedong a annoncé la fondation de la République populaire de Chine.


Les équipages pour Quinte flush, Full house, et Jabit III ont volé dans leurs avions régulièrement affectés aux missions de bombardement atomique, mais les équipages régulièrement affectés à la Enola Gay, Bockscar, Le grand artiste, Nécessairement mal, Dragon à la traîne, et En haut d'un atome a volé dans différents avions pour les missions.

Équipage A-3 (affecté à Objectif suivant), Équipage A-4 (Cargaison étrange), Équipage B-7 (Quelques Punkins) a effectué plusieurs missions de combat au-dessus du Japon depuis Tinian, mais n'a pas participé aux missions de bombardement atomique d'Hiroshima ou de Nagasaki. Équipage C-12 (Luc l'effrayant) ont participé à des missions de formation.


Données restreintes

L'histoire contrefactuelle - ou l'histoire alternative - n'est pas un genre auquel s'adonnent la plupart des historiens professionnels. Star Trek est à la physique sérieuse. (Guerres des étoiles est, malheureusement, une autre histoire.)

Mais parfois le genre de Et qu'est-ce qui se passerait si? peut être quelque peu utile pour souligner des hypothèses dans le récit historique actuel. Des sujets controversés peuvent nous amener à rester coincés dans des ornières narratives, à répéter la même séquence d'événements, à prendre pour acquis ce que fait se produire et perdre le sens de l'éventualité - la façon dont les choses auraient pu tourner autrement.

Hiroshima, octobre 1945. La structure en forme de dôme à l'arrière-plan, à droite, était presque directement sous la bombe lorsqu'elle a explosé. Lorsque je montre de telles photos aux étudiants, je souligne toujours que la raison pour laquelle il n'y a pas de cadavres n'est pas parce qu'ils ont été vaporisés - c'est parce que ces photos ont été prises après qu'elles aient déjà été retirées.

Dans la section commentaires d'un article publié ici la semaine dernière, Michael Krepon du Stimson Center (et Arms Control Wonk) a posté une question hypothétique intéressante :

À votre avis, que se serait-il passé différemment si le Japon ne s'était pas rendu et si les États-Unis avaient continué à utiliser des armes atomiques lorsqu'ils étaient prêts ? On sait ce qui aurait été pareil : le Japon aurait perdu la guerre. On imagine aisément ce qui aurait été différent au Japon : plus de gravats radioactifs fumants. Mais qu'est-ce qui aurait été différent en dehors du Japon ?
Je m'interroge étrangement sur la question. Je soupçonne qu'il y aurait eu une révolte ouverte à Los Alamos. Truman aurait-il dit « assez » ? Les attitudes à l'égard de la bombe aux États-Unis et en Russie auraient-elles été différentes ? Attitudes envers les États-Unis?

Il convient de noter explicitement qu'il s'agit d'un très question différente de la question « et si nous n'avions pas du tout largué la bombe ? », qui est plus courante et a des ornières narratives assez éculées (morts de bombe contre invasion, si la démonstration aurait fonctionné, l'importance de l'invasion de la Mandchourie par les Soviétiques contre la bombe, etc.). Cette requête suppose que Hiroshima et Nagasaki se sont déroulés comme ils l'ont fait, mais au lieu de se rendre peu de temps après, les Japonais avaient continué et Truman avait accepté le largage de plus de bombes.

J'ai fait un geste en réponse, synthétisant un travail intéressant que je pensais être pertinent pour le problème. J'ai également réussi à obtenir Michael Gordin, auteur de Cinq jours en août : comment la Seconde Guerre mondiale est devenue une guerre nucléaire, pour intervenir aussi. Vous pouvez lire les réponses à l'article lié ci-dessus.

La question est-elle réaliste ? Assez réaliste, en fin de compte. Comme Michael G. l'a soutenu dans son livre, l'idée que "deux bombes suffisaient" n'était pas réellement dominante à l'époque - certaines personnes pensaient que ce serait "assez", mais la plupart des gens, naturellement, n'avaient pas idée combien seraient “assez.” Au début d'août 1945, personne savaient si les bombes atomiques seraient les "armes de fin de guerre" qu'elles ont été plus tard (controversées) présentées comme étant. Seul après abandonnez-vous vraiment dans l'idée que deux sont “assez,” sinon trop.

Le document de cette semaine est l'une des démonstrations les plus frappantes de ce fait. Il s'agit de la transcription d'une conversation téléphonique entre le général John E. Hull, qui a participé à la planification alliée sur le théâtre du Pacifique, et le colonel L.E. Seeman (ici noté à tort comme “Seaman”), un assistant de Groves, le 13 août 1945. Le sujet est le "troisième coup" - la prochaine bombe prête à l'emploi après Nagasaki, qui devait être prête pour le 23 août - et les coups au-delà.1

  • S[eman] : … Puis il y en aura un autre la première partie de septembre. Ensuite, il y a trois définis. Il y a une possibilité d'un quatrième en septembre, soit au milieu, soit à la dernière partie.
  • H[ull] : Maintenant, combien en octobre ?
  • S : Probablement trois en octobre.
  • H: C'est trois définitifs, peut-être quatre d'ici la fin septembre, peut-être trois autres d'ici la fin octobre, ce qui fait une possibilité totale de sept. C'est l'information que je veux.
  • S : Vous pouvez donc compter sur trois par mois avec une possibilité d'un quatrième. Si vous obtenez le quatrième, vous ne l'obtiendrez pas le mois prochain. C'est jusqu'en novembre.
  • H : La dernière, qui est une possibilité pour la fin octobre, pouvez-vous compter sur elle pour une utilisation avant la fin octobre ?
  • S : Vous avez une possibilité de sept, avec de bonnes chances de les utiliser avant le 31 octobre.
  • H : Ils sortent environ au rythme de trois par mois.

C'est beaucoup de bombes. (Incidemment, cela vous permet également d'estimer la taille maximale des stocks pendant une grande partie de la fin des années 1940. Dans la pratique, la production de bombes a chuté dans la confusion à la fin de la guerre et n'a repris qu'en 1948 environ.)

  • H : C'est l'information que je voulais. Le problème maintenant est de savoir si, en supposant que les Japonais ne capitulent pas, continuer à les laisser tomber chaque fois qu'un est fabriqué et expédié là-bas ou s'il faut les retenir en ce qui concerne le largage, puis les verser tous dans un délai raisonnable. court instant. Pas tout en un jour, mais sur une courte période. Et cela prend également en considération la cible que nous recherchons. En d'autres termes, ne devrions-nous pas nous concentrer sur les cibles qui seront de la plus grande aide à une invasion plutôt que sur l'industrie, le moral, la psychologie, etc.
  • S : Plus proche de l'utilisation tactique plutôtque d'autres utilisations.

“L'autre utilisation”: quel euphémisme ! Bien que peut-être pas pire que le « bombardement stratégique », qui est une formulation plus agréable que le « bombardement terroriste » (comme on l'appelait, pendant un certain temps, à l'origine, dans le contexte des bombardements incendiaires). Cette idée d'une bombe au fur et à mesure que vous les obtenez ou de les tenir en l'air puis de les jeter tous dessus est l'une de celles qui m'est restée. Une “pluie de ruine” en effet. Il est tentant d'imaginer cela comme des périodes de paix ponctuées de périodes de terribles destructions, mais il vaut probablement la peine de noter qu'il y aurait probablement eu des bombardements incendiaires pendant ces périodes de "paix" aussi, donc il y en aurait beaucoup de terribles destructions pour tout le monde.

  • H : C'est à ça que ça revient. Quelle est votre réaction personnelle à cela?
  • S : J'ai beaucoup étudié ça. Nos propres troupes devraient être à environ six milles de distance. Je ne suis pas sûr que les forces aériennes puissent les placer à moins de 500 pieds du point que nous voulons. Bien sûr, il ne s'agit pas de “sélectionner”. Ensuite, le stade de développement doit être considéré. Le travail pour lequel il est susceptible d'être utilisé doit être à effet plus ou moins explosif. Ce ne serait cependant qu'un pari de mettre ou d'envoyer ces troupes.
  • H : Pas le même jour ou quelque chose comme ça. Nous pourrions le faire quelques ou trois jours avant. Vous prévoyez d'atterrir sur une certaine plage. Derrière ce que vous savez il y a une bonne communication routière et peut-être une division ou deux de troupes japonaises. Neutralisation de cela à un moment donné de l'heure H de l'atterrissage plus tôt, peut-être un jour ou deux ou trois. Je ne prévois pas que vous la largueriez comme nous le faisons avec d'autres types de bombes qui soutiennent l'infanterie. Je pense à neutraliser une division ou un centre de communication ou quelque chose comme ça pour faciliter le déplacement à terre des troupes.
  • S : C'est l'utilisation préférable en ce moment de ce point de vue. L'arme que nous avons n'est pas une arme de pénétration. La finition n'est pas aussi bonne que possible. C'est bien mieux que la fabrication moyenne. Nous sommes encore en train de le développer.
  • H : A partir de là plus ou moins du facteur de synchronisation, combien de temps avant que les troupes n'entrent réellement dans cette zone, pensez-vous que ce serait le facteur de sécurité? Supposons que vous ayez eu un raté ou une explosion incomplète, quel facteur de sécurité devriez-vous considérer, un, deux, trois jours ?
  • S : Je pense que nous envoyons des personnes pour mesurer ce facteur. Je pense certainement que d'ici 48 heures cela pourrait être fait. Tout va si vite. Nous voudrions former des gens et les amener dans un esprit de combat pour le faire. Je pense que les gens que nous avons sont les plus qualifiés dans ce domaine. Bien sûr, comme vous le dites, s'il est utilisé dans une sorte de ligne de réserve ou dans une position de réserve ou une zone de concentration mais que vous ne seriez pas confronté tout de suite.
  • H : Je ne pense pas que vous atterririez à huit heures du matin et que vous le laissiez tomber à six heures, la veille, même d'un point de vue tactique, sans tenir compte du moment où il ne se déclenche pas ou quelque chose du genre comme ça.
  • S : Une autre chose que vous pourriez être susceptible de considérer est que pendant que vous atterrissez, vous ne voudrez peut-être pas l'utiliser car cela pourrait être un raté. Ce n'est pas quelque chose avec lequel vous vous moquez.

Bombes atomiques : “pas quelque chose avec lequel vous vous moquez.” Des mots plus vrais jamais prononcés, hein? Je ne sais pas comment ils prévoyaient de mesurer la radioactivité aiguë au sol dans les endroits qu'ils venaient de bombarder, étant donné que la guerre n'était pas encore terminée. (Ils ont envoyé des gens en septembre 1945 pour apprendre ce genre de choses, après la fin de la guerre.) En tout cas, imaginez s'ils avaient envoyé des troupes américaines au hasard dans des zones récemment bombardées dans le cadre de l'invasion. Quel serait alors l'héritage de l'utilisation américaine des bombes ?

Le souci de la possibilité d'un “dud” est également contraire à l'historiographie habituelle. Et si l'un d'eux n'avait pas explosé ? Les gens de Los Alamos avaient calculé que la possibilité d'un échec d'une bombe était assez élevée ni l'un ni l'autre n'a échoué, il est donc facile de les voir comme des succès retentissants, mais la taille de l'échantillon ici (m = 3) est affreux petit.

  • H : J'apprécierais que vous discutiez de cet angle avec le général Groves. J'aimerais avoir son point de vue dessus. C'est la question, comment l'employons-nous et quand l'employons-nous ensuite ? Il a certainement atteint son objectif, les deux que nous avons utilisés. Je ne pense pas que cela aurait pu être plus utile qu'il ne l'a été. Si nous en avions un autre, aujourd'hui serait un bon jour pour le laisser tomber. Nous ne l'avons pas prêt. Quoi qu'il en soit, dans les dix prochains jours, le Les Japonais se décideront d'une manière ou d'une autre, donc l'effet psychologique est perdu en ce qui concerne le suivant à mon avis, relatif à la capitulation. Ne devrions-nous pas licencier un certain temps, puis regroupez-les un, deux, trois? J'aimerais avoir son point de vue sur la chose, le point de vue du général Groves’.

Encore une fois, la possibilité de les « verser » en groupe, liée à des réactions psychologiques devinées. Je trouve également intéressant le commentaire de Hull sur le fait que le 13 août est une bonne journée pour le laisser tomber. Le 13 août était environ quatre jours après la dernière bombe, vraisemblablement les Hull ont l'impression que tous les trois ou quatre jours auraient été un bon rythme pour le bombardement atomique.

  1. Transcription de la conversation téléphonique, J.E. Hull et L.E. Seeman [“Seaman,” sic], (13 août 1945), copie dans la National Security Archive, George Washington University, Washington, DC La page NSA’s sur “The Atomic Bomb and the End of World War II& #8221 est une très excellente collection de documents sur ce sujet - je le recommande fortement à tous ceux qui enseignent le projet Manhattan. [↩]

Cette entrée a été publiée le mercredi 25 avril 2012 à 08:03 et est classée sous Rédactions. Vous pouvez suivre toutes les réponses à cette entrée via le flux RSS 2.0. Les commentaires ainsi que les pings sont actuellement fermés.

Citation: Alex Wellerstein, "Le troisième coup et au-delà (1945)" Données restreintes : le blog sur le secret nucléaire, 25 avril 2012, consulté le 22 juin 2021, http://blog.nuclearsecrecy.com/2012/04/25/weekly-document-the-third-shot-and-beyond-1945/.

29 réponses à “Le troisième coup et au-delà (1945)”

Alex, c'est vraiment fascinant. Un autre angle à ce sujet est qu'il s'agit également d'une étrange alternative aux préparatifs du jour J pour un monde soudainement nucléaire. En Grande-Bretagne, détourner le RAF Bomber Command des bombardements de villes pour faire plus de travail contre les réseaux de transport pour aider les débarquements alliés était controversé, et Harris l'a combattu et a perdu. (Il y a un élément d'histoire de la science ici, car Solly Zuckerman - plus tard le premier conseiller scientifique du Royaume-Uni - et un partisan de la retenue nucléaire - a été impliqué dans la planification des opérations de bombardement du jour J.) Mais, dans ce cas, , une arme ostensiblement "stratégique", du moins à notre avis, est envisagée pour faire le même travail tactique prévu.

Bien sûr, comme vous le savez, certaines des plus petites armes "tactiques" de la guerre froide avaient plus ou moins le même rendement que ces bombes (et certaines étaient bien plus grosses). La (in) célèbre ogive « canon atomique » (le W9) était une arme HEU de type canon de 15 kt, essentiellement un petit garçon, mais modernisée et lancée à partir d'un pistolet. Exactement ce que vous voulez que vos commandants sur le terrain aient à portée de main…

Merci, Alex.
Trois bombes atomiques larguées par mois, jusqu'à l'automne 1945. Pensez aux répercussions.
Michael

Intéressant … mais était-ce possible ? Je me souviens avoir lu (dans Rhodes et al) que la production de plutonium aux États-Unis n'était nulle part près d'être un processus de chaîne de montage.

Nous avions trois bombes prêtes à l'emploi (Little Boy, Fat Man et le matériel de bombe livré par l'Indianapolis je me souviens) et assez de matière fissile pour cinq ou six autres, mais après, pas grand-chose.

Je suppose que Hull et Seeman supposaient que nous aurions pu produire plus si les Japonais n'avaient pas plié après Nagasaki, mais quand même, cela devenait en quelque sorte en avance sur eux-mêmes.

Là encore, je me souviens peut-être mal, et ma copie de Rhodes est de retour à la maison et je suis au travail et je ne devrais pas déconner comme cette pièce intéressante si Alex.

Je ne suis pas sûr de savoir quel était leur taux de production réel de matières fissiles à la fin de 1945. (Il s'est quelque peu effondré après la fin de la guerre, donc leur taux de production d'après-guerre n'est pas nécessairement la meilleure référence.) Carey Sublette dit que le Hanford les réacteurs ont été conçus pour produire 6 kg de plutonium par mois, donc trois bombes par mois, en supposant que cela fonctionne. Plus loin sur la page, cependant, il dit qu'en février 1945, la production théorique était de 21 kg de Pu par mois, ce qui est encore plus prudent à propos des trois par mois. Tout cela suppose, bien entendu, un fonctionnement optimal. Alors peut-être qu'ils prenaient de l'avance sur eux-mêmes.

Une grande question serait de savoir s'ils supposaient qu'ils essaieraient soit d'utiliser de l'UHE dans l'arrangement d'implosion, soit des fosses composites, qui avaient toutes deux été explorées par Los Alamos et qui auraient toutes deux considérablement élargi leurs options de stockage. En l'état, les fosses composites n'ont été testées qu'en 1948, mais je me demande ce qui se serait passé si la guerre avait traîné. Il semble qu'ils produisaient au moins 6 kg d'U-235 par mois à ce moment-là, ce qui aurait été assez lent pour les conceptions de type canon (une bombe par an!) Mais pour les conceptions composites ou HEU, cela aurait été une autre bombe sur laquelle compter, en supposant qu'ils aient compris tout ce qui est nécessaire pour les conversions. (Je ne sais pas quelle était la production K-25 à ce stade, qui aurait pu être beaucoup plus élevée que les 6 kg par mois, ce qui est un chiffre Y-12.) Mais je doute qu'ils aient pris cela en considération, ci-dessus .

Fait peu connu : après Trinity, Oppenheimer avait suggéré à Groves qu'ils pourraient prendre le matériel de Little Boy et le transformer en 8 HEU Fat Men Groves avait rejeté l'idée parce que cela ralentirait la vitesse des choses, malgré le fait que cela aurait considérablement augmenté leur arsenal atomique.

Des coups de pied un peu plus: le 23 juillet 1945, il a été signalé au secrétaire à la Guerre (toujours à Potsdam) qu'ils auraient des bombes supplémentaires prêtes à accélérer, passant peut-être de trois en septembre à sept ou plus en décembre. .L'augmentation du taux au-dessus de trois par mois entraîne des changements de conception que Groves considère comme tout à fait sains. Cela vient, je crois, de Groves lui-même.

C'est donc une sorte de point de données intéressant. Je me demande si le design est pour la bombe ou les plantes, et qu'est-ce que c'était ? La supposition naturelle serait d'utiliser l'UHE dans un assemblage d'implosion d'une manière ou d'une autre, mais je ne sais pas vraiment.

Oui, il est bon de se rappeler que les choses se terminaient, du point de vue de l'effort de guerre.

Je me souviens avoir lu dans Dark Sun qu'une grande partie de notre posture nucléaire d'après-guerre envers les Soviétiques était en grande partie un bluff que nous leur laissions penser que nous fabriquions des bombes A comme des boîtes de thon, alors que nous n'en avions en fait que quelques-unes prêtes à partir.

Quoi qu'il en soit, revenons à cette conversation, ils auraient pu supposer qu'ils auraient pu "rouvrir le robinet" si les Japonais n'avaient pas capitulé, ce qui n'était probablement pas loin de la vérité.

Je ne pense pas que Groves aurait promis plus qu'il ne croyait vraiment pouvoir livrer de manière fiable. A l'époque, la taille du stock, ou du moins le taux de production, aurait été les grande question et ce serait rapidement évident si Groves se trompait. Si quoi que ce soit, je soupçonne que le bon général aurait commis une erreur de sous-promettre et de trop livrer.

Quant à la source des matières fissiles, je soupçonne qu'il s'agissait d'une augmentation de la capacité à K25 qui commençait tout juste à être mise en service à ce moment-là.

[…] un poste en grande partie, étant donné la nature de ma vie universitaire frénétique ces jours-ci, mais le poste d'Alex Wellerstein sur Nuclear Secrecy soulève une question fascinante sur les bombardements atomiques qui ont mis fin à la Seconde Guerre mondiale : et si les Japonais […]

Y a-t-il des informations dans les archives historiques du côté japonais de cette équation ? Avons-nous accès à l'une des délibérations du gouvernement exécutif japonais ? Il serait intéressant de savoir si la décision de capituler a été proche et quels arguments ont été avancés pour la tenir.

Il y a tout un record, et cela fait partie de l'argument très long et interminable de l'importance de la bombe atomique, par opposition à la question de l'invasion soviétique de la Mandchourie. L'un des principaux articles à ce sujet (c'est un domaine encombré et toujours intensément controversé) est Sadao Asada, « Le choc de la bombe atomique et la décision du Japon de se rendre – Une reconsidération » (1998). Asada le présente essentiellement comme un conflit interne au sein du cabinet japonais, certaines factions plaidant pour une capitulation immédiate, d'autres voulant le prolonger (pour peut-être obtenir une sorte de paix plus négociée). Du point de vue d'Asada, les « chocs jumeaux » des bombes et l'entrée soviétique ont galvanisé ceux qui cherchaient à se rendre et leur ont permis de sortir de l'impasse. comme plus d'une surprise et avait donc une plus grande valeur de « choc ». Les bombes ont également donné à l'armée japonaise un moyen de «sauver la face» - c'est une chose de perdre contre un ennemi «normal», c'en est une autre d'être attaqué par des armes miracles destructrices de villes pour lesquelles il existe pas de défense.

La situation impossible (contrefactuelle) est de savoir ce qui se serait passé s'ils avaient juste fait la démonstration des bombes, ou ne les ont pas utilisées, ou n'en ont utilisé qu'une. C'est le débat dans lequel je ne veux pas vraiment entrer, je ne le vois pas attirer notre attention aux bons endroits, nous finissons par tourner en rond dans les suppositions et les interprétations. Je pense qu'il est un peu difficile de nier que les bombes atomiques ont eu un effet profond sur le cabinet japonais, mais ce n'est pas tout à fait la même question que de savoir si elles étaient "nécessaires".

Personnellement, je ne considère pas les bombes atomiques comme étant moralement très différentes de la campagne de bombardements incendiaires destructeurs de villes, donc ce n'est pas non plus un problème clé pour moi. Une fois que vous commencez à massacrer des civils par le des centaines de milliers, en termes de politique nationale, quelle différence cela fait-il si vous le faites avec une grosse bombe ou mille petites ? Mais je comprends, bien sûr, qu'il s'agit d'un domaine faisant l'objet de beaucoup de débats et de différends.

Le problème avec le débat existant sur le point de vue « révisionniste » est qu'il ne s'agit pas vraiment d'armes nucléaires. C'est un débat qui se concentre sur la question de savoir si le bombardement était nécessaire ou non. Le point final de l'argument est, "Et donc le bombardement n'était pas nécessaire et donc les États-Unis ont eu tort de bombarder Hiroshima et Nagasaki." Comme la plupart des débats des années 60 sur la politique étrangère (et le débat révisionniste commence en 1965 avec un article de Gar Alperovitz) C'est un débat sur la moralité, sur la question de savoir si les États-Unis sont un bon pays ou non, pas sur les armes nucléaires.

Si vous souhaitez lire un article sur l'efficacité du bombardement, s'il a contraint le Japon à se rendre, vous pouvez essayer celui-ci de la sécurité internationale : "L'arme gagnante ? Repenser les armes nucléaires à la lumière d'Hiroshima.”

Le problème ici, comme d'habitude, est que les gens se concentrent sur la bombe. Il nous tient en haleine comme un charmeur de serpent maléfique. Les problèmes élémentaires ne sont pas résolus parce que nous sommes occupés à regarder la bombe.

Les États-Unis ont mené une campagne de bombardements assez approfondie contre le Japon au cours de l'été 1945. Soixante-huit villes ont été bombardées, les plus lourdes pertes étant survenues à Tokyo dans la nuit du 9 au 10 mars (un raid conventionnel). C'est pourquoi, si le Japon s'est rendu à cause d'Hiroshima et de Nagasaki, ne se sont-ils pas rendus à cause de l'une de ces 66 autres attaques de villes ? Mais je m'égare.]

Après le bombardement de Nagasaki, le Japon comptait neuf grandes villes (populations supérieures à 100 000) qui n'avaient pas été bombardées. Il s'agit de Kyoto (1 089 726), Sapporo (206 103), Hakodate (203 862), Yokosuka (193 358), Kanazawa (186 297), Kokura (173 639), Otaru (164 282), Niigata (150 903) et Fuse (134 724) [Les chiffres sont pour 1944 de Annuaire statistique du Japon]. Sapporo, Hakodate et Otaru se trouvaient sur l'île la plus septentrionale d'Hokkaido et étaient donc hors de portée des bombardiers américains opérant depuis l'île de Tinian. Donc six cibles étaient disponibles. Le secrétaire américain à la Guerre Henry L. Stimson avait retiré Kyoto de la liste des cibles en raison de son importance religieuse et culturelle. Donc cinq cibles étaient disponibles. Comparé au nombre de villes qui étaient déjà en ruines, cinq autres auraient été, eh bien, de petites pommes de terre. Bien sûr, il aurait été possible de re-bombarder certaines villes qui avaient déjà été bombardées, mais en moyenne celles-ci étaient déjà détruites à 50 %.

Donc, le fait est que, que plus de bombes atomiques aient pu être disponibles ou non, il restait peu à bombarder. Et certainement le peu qu'il y avait à bombarder n'était plus stratégiquement important. Si vous voulez affirmer que les Japonais se sont rendus à cause de l'horreur des bombardements atomiques, alors peut-être que cinq autres villes détruites avec des armes nucléaires auraient pu faire impression. (Bien que le Japon ait déjà résisté à la réduction en cendres de 68 de ses villes, pourquoi cinq autres feraient une grande différence ?)

Si les dirigeants japonais connaissaient leurs affaires et prenaient des décisions basées sur une importance stratégique (plutôt que sur des émotions), ils auraient presque certainement ignoré une campagne plus large de bombardements de villes avec des armes nucléaires. Ils avaient déjà appelé leurs citoyens à s'opposer à la prochaine invasion américaine par des attaques non entraînées de civils avec des lances en bambou, un plan qui aurait causé des centaines de milliers de victimes supplémentaires. Ils avaient donc déjà démontré au moins une volonté rhétorique de tolérer des pertes civiles élevées. Étant donné que plus de 80 % des grandes villes japonaises avaient déjà été détruites (et qu'une proportion considérable de villes de plus de 30 000 également, seules six villes de cette taille n'ont pas été bombardées), se rendre à cause des bombardements de villes n'aurait eu que peu de sens. En août 1945, il était inutile de fermer la porte de la grange, le cheval de bombardement de la ville avait disparu depuis longtemps.

Les armes nucléaires sont des armes effrayantes. Ils inspirent la crainte. Mais ils ne changent pas le monde. Ils ne transforment pas toutes les situations stratégiques ni n'inspirent une peur qui pousse les dirigeants à tout changer dans leur façon de faire leur travail. Quel genre de chose aurait la capacité de tout changer soudainement et complètement ? Ce serait le domaine de la magie.

Merci pour les commentaires réfléchis.

Je suis d'accord avec une grande partie de ce que vous avez écrit ici. Je ne vois pas vraiment, d'un point de vue phénoménologique ou moral, trop de différence entre les bombardements de villes au napalm et les bombardements de villes avec des armes nucléaires. (Les armes nucléaires ont des effets supplémentaires, comme la radioactivité, mais je soupçonne que le nombre de blessés à long terme à la suite de radiations est assez similaire à celui de blessés à long terme à la suite d'un bombardement conventionnel, mais ce n'est qu'une supposition.)

Mais là où je pourrais différer, c'est dans votre conclusion finale, où j'adopte une position plus constructiviste. Les choses changent le monde si nous pensons qu'ils le font. Si la présence de la bombe atomique a changé la façon dont les Japonais, ou les Américains, pensaient à leur position relative, puis ils ont changé le monde. S'ils ne le font pas, alors ils ne le font pas.

Je suis plus ou moins persuadé qu'à tout le moins, le haut commandement japonais a compris que les bombes atomiques leur a donné une bonne excuse se rendre. Ce n'est pas la même chose que irrésistible eux de se rendre. Si la bombe atomique est une excuse acceptable pour se rendre sans violer bushido, alors ça marche. Même si très peu de choses avaient changé d'un point de vue stratégique.

(La version de la guerre froide serait, Si les bombes atomiques vous empêchent d'intensifier le conflit, alors elles fonctionnent. Peu importe que vous les ayez prêts à l'emploi ou qu'ils aient causé les dommages que les gens imaginent, etc. Pour une version post-guerre froide, Si l'arsenal putatif de la Corée du Nord change la position du monde à leur égard, alors cela fonctionne. Peu importe si leur plutonium est juste assis dans une énorme mare de scories. Maintenant, bien sûr, nous pouvons discuter de s'ils ont réellement changé de comportement, comme John Mueller l'a fait, mais c'est une question différente de celle de se demander s'ils devrait changer de comportement.)

Beaucoup de gens contestent ce que vous faites. Une fois le mythe des armes nucléaires établi, il devient réalité. Mais j'ai des doutes. Il suffit de penser aux nombreux (nombreux) exemples de l'histoire dans lesquels un général remporte une victoire inattendue (en raison de circonstances inhabituelles) décide que c'est la preuve qu'il est un génie (que tout le monde sera intimidé par sa magnifique réputation ) et puis vient au chagrin. Je ne veux pas être protégé par la réputation d'une seule victoire. Je ne veux pas de l'armure vide. Je veux le vrai guerrier. Je veux des capacités réelles, pas des capacités imaginées. S'appuyer sur la réputation me semble être une prescription pour le désastre.

Vous vous trompez cependant en ce qui concerne la portée des bombardiers et les cibles :

Après le bombardement de Nagasaki, le Japon comptait neuf grandes villes (populations supérieures à 100 000) qui n'avaient pas été bombardées. Il s'agit de Kyoto (1 089 726), Sapporo (206 103), Hakodate (203 862), Yokosuka (193 358), Kanazawa (186 297), Kokura (173 639), Otaru (164 282), Niigata (150 903) et Fuse (134 724) [Les chiffres sont pour 1944 de l'Annuaire statistique du Japon]. Sapporo, Hakodate et Otaru se trouvaient sur l'île la plus septentrionale d'Hokkaido et étaient donc hors de portée des bombardiers américains opérant depuis l'île de Tinian. Donc six cibles étaient disponibles. Le secrétaire américain à la Guerre Henry L. Stimson avait retiré Kyoto de la liste des cibles en raison de son importance religieuse et culturelle. Donc cinq cibles étaient disponibles. Comparé au nombre de villes qui étaient déjà en ruines, cinq autres auraient été, eh bien, de petites pommes de terre. Bien sûr, il aurait été possible de re-bombarder certaines villes qui avaient déjà été bombardées, mais en moyenne celles-ci étaient déjà détruites à 50 %.

Sapporo, Hakodate et Otaru pourraient tous être atteints par les B-29 opérant à partir de Tinian : http://www.history.army.mil/books/wwii/MacArthur%20Reports/MacArthur%20V2%20P2/Images/p_144.jpg et http://www.airforce-magazine.com/MagazineArchive/Pages/2010/April%202010/0410mission.aspx. La distance entre Tinian et Sapporo est d'un peu moins de 2 000 milles et la portée des B-29 (c'est-à-dire pouvoir voler, bombarder une cible et revenir) est répertoriée comme étant supérieure à 3 000 milles. En effet, certains B-29 ont eu des ennuis au-dessus du Japon et ont dû effectuer des atterrissages d'urgence en URSS (ce qui serait plus éloigné que de voler à Hokkaido), où ils ont été rétro-conçus comme le Tu-4 (au grand dam de Tupolev puisqu'il a conçu avion pour gagner sa vie et détestait l'idée de recevoir l'ordre de copier un avion existant), puis est retourné aux États-Unis. Les membres d'équipage ont été internés puisque l'URSS était neutre dans la guerre contre le Japon à l'époque et Staline n'était pas sur le point de donner aux Japonais une raison de commencer les hostilités avant d'en finir avec l'Allemagne (bien que l'URSS ait autorisé les aviateurs américains à s'échapper. #8221 en Iran qui était occupé par les Soviétiques, les Britanniques et les Américains à l'époque, après quoi ils sont retournés aux États-Unis).

Et Sapporo était bel et bien considéré comme une cible. Les cibles initiales envisagées en avril 1945 étaient la baie de Tokyo (pour une démonstration non létale), Yokohama, Nagoya, Osaka, Kobe, Hiroshima, Kokura, Fukuoka, Nagasaki et Sasebo. Un certain nombre d'entre eux ont été rayés car ils avaient déjà été réduits en cendres. Puis, en mai, la liste à l'étude était (dans l'ordre) : Kyoto, Hiroshima, Yokohama, l'arsenal de Kokura et Niigata avec le palais de l'empereur discuté comme cible possible mais rejeté. Cette liste a ensuite été réduite à Kyoto, Hiroshima, Yokohama et Kokura Arsenal avec Niigata à l'étude. Fin mai, cette liste est ensuite réduite à Kyoto, Hiroshima et Niigata. Quelques jours plus tard, Stimson exclut Kyoto comme cible. Fin juillet, la liste des cibles est Hiroshima, Kokura et Niigata. Nagasaki est ensuite ajouté comme cible finale dans la liste.

Pour les missions elles-mêmes, Hiroshima était la cible principale et Kokura la cible secondaire au cas où Hiroshima ne pourrait pas être bombardée. Après le bombardement d'Hiroshima, la cible suivante était Kokura comme cible principale et Nagasaki comme cible secondaire. Donc, sans un ciel clair sur Hiroshima et nuageux sur Kokura, Kokura aurait certainement été bombardé à un moment donné le 9 août.

Maintenant selon Richard B. Frank dans son livre Chute (p. 303) après le bombardement de Nagasaki, les commandants du Pacifique ont fait leurs propres recommandations sur les cibles des futures armes. Plus précisément, l'amiral Nimitz, le général Carl Spaatz (commandant des Forces aériennes stratégiques de l'armée américaine dans le Pacifique) et le général Nathan Twining (commandant de la Twentieth Air Force, anciennement XXI Bomber Command, basée sur les Mariannes et contenant les B-29 sur les îles, y compris celles du 509th Composite Group chargé de larguer les bombes atomiques) ont rencontré le général Farrell et le capitaine Parsons (tous deux membres du comité cible de la bombe atomique). Dans l'après-midi du 9 août, tous ces gens exhortaient Washington à revoir les listes de cibles à la lumière des bombes ayant jusqu'à présent «dépassé de loin les attentes optimistes». Le 14 août, le général Twining a soumis une nouvelle liste de six cibles (dans l'ordre) : Sapporo, Hakodate, Oyabu, Yokosuka, Osaka et Nagoya.

Discussion intéressante, il est parfaitement possible que le Japon ait tenu un peu plus longtemps et qu'une troisième ou une quatrième bombe soit certainement possible, mais de la même manière que d'autres diraient qu'ils se seraient rendus bientôt de toute façon il devient de plus en plus improbable qu'ils ne se soient pas rendus bientôt peu importe que la guerre continue.

En plus d'autres bombardements nucléaires, il y avait de nombreuses autres raisons de se rendre.

1. Raids de bombardement conventionnels, le Japon avait complètement perdu le contrôle de l'air et était confronté à des raids quotidiens à longue portée qui étaient renforcés à la fois par une nouvelle production et d'autres avions redéployés depuis l'Europe, y compris les nouvelles unités de bombardiers lourds de la RAF.

2. Cette invasion russe qui dans l'OTL se produit entre Hiroshima et Nagasaki conduit à la destruction de a. 600 000 de l'armée du Kwantung, et avant la capitulation à OTL, les troupes soviétiques prennent Sakhelein et les Kouriles, obtiennent une force amphibie en Corée, prennent la majeure partie de la Mandchourie et de la Mongolie, sans reddition, toute la Corée aurait probablement été occupée à la fin de Septembre. Le point discutable serait de savoir si les Soviétiques auraient pu avoir des forces sur Hokkaido en octobre avant l'invasion américaine proposée plus au sud le 1er novembre.

3. Le blocus, les îles japonaises étaient dépendantes pour les approvisionnements en pétrole et autres matières premières de l'Asie continentale, et pour les fournitures de nourriture à la fois de l'Asie continentale et de la navigation inter-îles entre les différentes îles. La flotte de sous-marins de l'USN coulait méthodiquement chaque partie de la marine marchande japonaise, et les effets du blocus devenaient critiques.

En bout de ligne, le largage d'une 3e bombe est clairement faisable, l'Ida que les Japonais tiendraient jusqu'à Noël 1945 semble très improbable

Les plans de la 16e armée (la force soviétique chargée de prendre la moitié sud de l'île de Sakhaline) les prévoyaient de chasser les forces japonaises de Sakhaline en 10 à 14 jours, puis d'être prêts à envahir immédiatement Hokkaido. C'est pourquoi l'entrée en guerre de la Russie modifie le calendrier de la reddition. Les dirigeants japonais n'envisageaient soudainement pas trois mois avant une invasion des îles de la Maison, ils regardaient la semaine d'après.

Les Soviétiques auraient non seulement pu envoyer des forces sur Hokkaido, mais ils l'avaient prévu. Et la 5e armée de zone japonaise qui était censée défendre cette île était toute retranchée du côté est de l'île (face à la direction d'où viendraient les Américains). Elle n'avait rien à l'ouest (où la 16e armée devait envahir.)

Je ne suis pas persuadé que le Japon se serait rendu sans l'entrée en guerre des Soviétiques. Les dirigeants japonais étaient des romantiques qui avaient pour tradition d'arracher la victoire aux griffes de la défaite. “Kamikaze” signifie “vent divin” et est le nom donné par les Japonais aux tempêtes qui ont détruit non pas une, mais deux Des flottes d'invasion mongoles dont chacune aurait sûrement conduit à la domination mongole du Japon. La guerre russo-japonaise fut aussi un conflit dans lequel le Japon s'en tira mal puis gagna à la dernière minute avec une victoire navale éclatante dans le détroit de Tsushima. Donc, tenir le coup pendant que vous essayez d'organiser une victoire de dernière minute contre toute attente n'était pas seulement une stratégie familière, c'était intégré dans leur ADN culturel.

Les gens parlent d'un soulèvement populaire parce que les approvisionnements alimentaires étaient dangereusement bas. Et c'est vrai, l'absentéisme augmentait. Et les gens avaient regardé l'Empereur d'un air maussade en mars lorsque Tokyo avait été bombardé et qu'il circulait en voiture en regardant les ruines. Et il y avait des rapports de troubles. Mais je ne peux pas penser à un gouvernement déterminé en temps de guerre qui a été contraint de se rendre par des civils.

Avec l'épuisement rapide des cibles militaires importantes et valides, la politique d'épargner les deux cibles "hors limite" de Kyoto et du Palais impérial serait probablement réajustée.

Je pense que l'équilibre des pouvoirs d'après-guerre (en théorie, États-Unis/France/Royaume-Uni/Russie en tant que co-égaux) serait très différent si un retard dans la capitulation permettait des gains soviétiques importants.

[…] va droit au but. Combien de bombes l'USAAF a-t-elle demandé au général atomique, alors qu'il y avait peut-être une, peut-être deux bombes d'une valeur de matière fissile sous la main ? Au minimum, ils voulaient 123. Idéalement, ils aimeraient […]

Commentaires intéressants sur le bombardement du Japon en 1945, certains semblent en contradiction avec les rapports de l'Air Force et en particulier avec ceux du général Curtis LeMay que le général Arnold a chargé de cette tâche après le remplacement du premier général, et jusqu'à ce que le général Spaatz est arrivé à la fin et a pris le relais. LeMay avait inventé le bombardement incendiaire de toutes les grandes villes industrielles, même à court d'engins incendiaires jusqu'à ce que la Marine livre ceux dont ils pensaient que LeMay n'avait vraiment pas besoin. Les rapports d'après-guerre des officiers japonais débriefés concernant l'invasion prévue de l'île du sud, la fermeture des écoles, l'armement des enfants et des vieux citoyens avec des bâtons aiguisés, le transfert de l'armée sur l'île, la préparation des avions et des bateaux Kamikazi pour la flotte d'invasion prévue en novembre, laissent peu de doute sur le fait que les Japonais se battraient jusqu'à la mort comme ils l'ont fait à Okinawa, au grand dam des planificateurs de l'invasion de la tournée, et ils s'attendaient à un million de victimes américaines - trois fois ce que nous avions perdu jusqu'à présent. En faisant des recherches sur mon livre qui vient d'être publié "Goodbye Beautiful Wing" (AMAZON OR B&N), je raconte le propre récit de LeMay sur sa tentative infructueuse de bombarder les Japonais pour les soumettre en détruisant toutes les grandes villes. La reddition de leurs énormes porte-avions sous-marins japonais de classe I à la fin de la guerre montre clairement que les Japonais prévoyaient de bombarder San Francisco avec des bombes diffusant des radiations, en utilisant les 1100 livres d'uranium de qualité militaire que nous avons capturées en mai 1945 dans le reddition de l'U-234 allemand, ordonné au Japon — jusqu'à la mort d'Hitler.
Il me semble que la vraie raison pour laquelle Hirohito s'est opposé aux généraux japonais qui voulaient continuer la guerre est probablement parce qu'il s'est rendu compte que les Américains en lâcheraient bientôt un gros sur Tokyo, malgré le Palais impérial.

Il n'y a vraiment aucune preuve que les États-Unis aient capturé de l'uranium enrichi dans le U-234. L'Allemagne n'était tout simplement pas en mesure d'enrichir autant de matériel qui est considérablement plus que celui utilisé dans Little Boy. Il est idiot d'imaginer qu'il s'agirait d'uranium enrichi.

[…] l'ultime “Et si ?“ de la bombe atomique est, “et s'ils ne larguaient pas la bombe ?” L'ultime […]

Le commentateur de […], Michael Gordin de Princeton (dont j'ai déjà loué le travail), s'est moqué de nos journaux de diverses manières intéressantes. Une chose qu'il a demandé était où le […]

[…] que la guerre se terminerait bientôt. C'était encore quelques jours avant la capitulation japonaise — qui n'était pas tout à fait attendue. On se demande comment la vision de la bombe aurait changé si le Japon ne s'était pas rendu et que le […]

[…] le pire anti-climax étant dit de ne pas préparer une autre bombe atomique à utiliser ! Ce que j'aime dans la lettre de Ramsey, c'est qu'elle rappelle, encore une fois, à quel point le premier atomique […] est primitif

[…] savoir. Les États-Unis prévoyaient toujours d'envahir en novembre 1945. Ils prévoyaient de larguer autant de bombes atomiques que nécessaire. Il n'y a aucune preuve contemporaine qui suggère que Truman ait jamais été informé que les causalités seraient […]

[…] le troisième, cependant, a été largement négligé. Le troisième noyau était celui qui était destiné à être le Third Shot largué sur le Japon, s'il y avait eu un Third Shot. Au lieu de cela, il a une histoire différente - mais ce n'était toujours pas une paix […]

J'ai récemment terminé un article qui, je pense, pourrait ajouter un peu à la discussion car il traite de certains événements qui se sont produits au quartier général impérial japonais dans les derniers jours de la guerre et qui n'ont jamais été révélés auparavant. Malheureusement, les événements dont je parle et qui s'appliquent à la discussion sont ébauchés dans le rapport, mais du bon côté, le papier est gratuit. Vous pouvez trouver le document sur : http://www.scribd.com/doc/200812991/Tsetusuo-Wakabayashi-Revealed


16 août 1945 : L'histoire perdue de la Thaïlande

L'historien Charnvit Kasetsiri écrit sur le 16 août 1945, une date très importante dont il faut se souvenir et commémorer. Cependant, il a été « fait pour être oublié », inexistant dans les manuels d'histoire officiels du ministère de l'Éducation.

Il y a 64 ans, écrit Charnvit, le 16 août 1945, Pridi Banomyong, en tant que chef du Mouvement thaïlandais libre et régent du roi Ananda, a publié une « déclaration de paix » qui disait que la déclaration de guerre du gouvernement thaïlandais le 25 janvier 1942 contre la Grande-Bretagne et les États-Unis étaient contre la volonté du peuple thaïlandais et inconstitutionnels.

Le Régent annula donc la déclaration de guerre.

Charnvit rappelle aux lecteurs que pendant la Seconde Guerre mondiale, la Thaïlande a été envahie par le Japon le 8 décembre 1941. Le gouvernement du maréchal Pibun Songkhram s'est rapidement rendu et a accepté de s'allier avec le Japon. Pibun et l'ambassadeur du Japon ont signé un accord le 20 décembre au temple du Bouddha d'émeraude.

Et le 25 janvier 1942, le gouvernement thaïlandais déclara la guerre à la Grande-Bretagne et aux États-Unis, affirmant que les Britanniques et les Américains avaient envahi la Thaïlande en envoyant des troupes et des avions à travers la frontière thaïlandaise pour bombarder et tirer sur le peuple thaïlandais non armé. Le gouvernement Pibun a qualifié les actes présumés des deux pays de « brutal, non civilisé, pas de manière ouverte comme cela devrait être pratiqué entre les pays, et en violation du droit international et de l'humanité ».

Les États-Unis n'ont pas déclaré la guerre à la Thaïlande, mais la Grande-Bretagne l'a fait le 6 février, ainsi que les pays du Commonwealth : l'Afrique du Sud le 11 février, l'Australie le 2 mars et la Nouvelle-Zélande le 16 mars.

Le 6 mai 1945, l'Allemagne se rend aux Alliés. Les bombes atomiques ont été larguées sur Hiroshima et Nagasaki les 6 et 9 août respectivement. Et l'empereur du Japon a déclaré une capitulation le 14 août.

Avec la capitulation du Japon, le Free Thai Movement a fait avorter son plan de se soulever contre les troupes japonaises le jour du VJ (Victoire sur le Japon).

La déclaration de paix du 16 août 1945 a aidé à sauver la Thaïlande, permettant au gouvernement thaïlandais d'après-guerre de négocier avec les Alliés pour empêcher la Thaïlande d'être punie en tant que pays vaincu dans la guerre, dit Charnvit.

Et sous les gouvernements d'après-guerre et la direction de Pridi, la Thaïlande est devenue assez rapidement membre de la nouvelle Organisation des Nations Unies le 15 décembre 1946.

Alors pourquoi l'importante histoire du 16 août 1945 a-t-elle été « faite pour être oubliée » ?

Charnvit dit que c'est le résultat de la politique thaïlandaise dans la période d'après-guerre au cours de laquelle un incident inattendu s'est produit.

Le roi Ananda est mort d'un coup de feu le 9 juin 1946.

La mort mystérieuse a été utilisée comme un outil politique pour tenter de renverser le gouvernement, entraînant un coup d'État le 8 novembre 1947, qui a inauguré une longue période de dictature, et une partie de son héritage antidémocratique est encore présente jusqu'à aujourd'hui.

En conséquence, l'historique 16 août 1945 a été fait pour être oublié.

Charnvit a échantillonné trois manuels historiques pour les élèves de 5e année imprimés par trois maisons d'édition : l'Institute of Academic Development (PW), Watthana Panich (WPP) et Aksorn Charoen Tat (ACT).

Les manuels de ces trois éditeurs sont agréés par le ministère de l'Éducation conformément au programme d'enseignement fondamental de 2001.

Le livre PW a 134 pages dans sa deuxième édition en 2009 avec 5 000 exemplaires, écrit par le professeur adjoint Phlabpleung, lu par le Dr Krang Phraiwan, Sompong et Sayun Palasun, édité par le professeur Chatthip Nathsupha, et autorisé par le secrétaire général de l'éducation fondamentale Conseil Khunying Kasama Worawan Na Ayutthaya agissant au nom du secrétaire permanent du ministère de l'Éducation.

Le livre WPP a 208 pages dans sa première édition en 2004, écrit par Assoc Prof Thaweesak Lomlim et Prathum Kumar, lu par Thanalai Limparattanakhiri, Janyaporn Cherdphut, Suthep Jitchuen, édité par Sura Damapong, Somporn Onnom, Suchada Yahatta, Kornnarong Rianrawee, et sous licence par le secrétaire général du Conseil de l'éducation fondamentale Pornnipha Limpapayom.

Le livre ACT a 215 pages dans sa dixième édition en 2008, écrit par Assoc Prof Narong Puangpit, Assoc Prof Wuthichai Mulsilp, Asst Prof Dr Chakrit Chumwatthana, Prof Sanchai Suwangbut et Assoc Prof Ananchai Laohaphan, édité par Ekarin Seemahasan et Somkiat Phurahong, et sous licence par Pornnipha Limpapayom.

Selon Charnvit, le livre PW n'a aucun contenu sur la seconde guerre mondiale, le 16 août 1945 et le Free Thai Movement.

Le chapitre 7 du livre WPP traite de la première et de la deuxième guerres mondiales en 24 pages où le dernier sujet "Thaïlande et Seconde Guerre mondiale" (p.201 - 203) mentionne la nécessité de déclarer la guerre le 25 janvier 1942 mais ne couvre pas le Déclaration de paix du 16 août 1945, en disant simplement que « la Thaïlande a affirmé que la déclaration de guerre était inefficace ».

Ce livre, cependant, mentionne avec désinvolture le Free Thai Movement en une seule ligne.

Le dernier chapitre du livre ACT (p.200 – 210) est consacré aux première et seconde guerres mondiales, mais étonnamment, il ne mentionne pas la Thaïlande dans le contexte de la seconde guerre mondiale, donc rien sur le 16 août 1945 ou le Free Thai Movement.

Charnvit constate également que le livre PW contient un dernier chapitre sur les « Biographies et réalisations de personnes importantes », y compris la reine mère, Phraya Rassadanupradit, Chao Phraya Thammasakmontri, Phraya Anuman Rajjathon, Dr Khun Banjob Phanthumetha et Phraya Kanlayanamaitri (Dr Francis B. Sayre) .

Il note que la liste n'inclut pas des personnes importantes qui étaient des roturiers tels que Pridi Banomyong, malgré le fait que Pridi a été acclamé par l'UNESCO comme personnalité mondiale historique en 2000, un an avant le programme de 2001 du ministère de l'Éducation.

Charnvit dit que l'enseignement de l'histoire dans les écoles doit être révolutionné et démocratisé.

Il dit que nous devrions arrêter de nous plaindre et de reprocher aux étudiants et aux jeunes de ne pas s'intéresser à l'histoire et d'ignorer leurs racines.

On leur enseigne et on les oblige à se souvenir de ce qu'ils ne devraient pas se souvenir, et à oublier ce qu'ils ne devraient pas oublier.


6 août 1945 : Japan Nuked, quel sera le prochain pays ?

Le 6 août 1945, le bombardier B-29 Superfortress de l'US Army Air Force, Enola Gay, a largué la première bombe atomique jamais utilisée contre une cible réelle.

Creuser plus profond

La grande ville japonaise d'Hiroshima avait été laissée en grande partie indemne par les bombardements pour la raison spécifique de préserver la ville pour une telle attaque, pour mieux démontrer la puissance terrible de la bombe atomique (ou bombe nucléaire comme on l'appelle aujourd'hui), et aussi pour mieux analyser les dommages causés par une telle bombe à une ville réelle.

La bombe a été larguée avec une précision extrême et a tué jusqu'à 70 000 personnes instantanément, et peut-être 30 000 autres ou plus sont mortes plus tard des effets. Les estimations supérieures font état de plus de 20 000 morts parmi les militaires et de 146 000 autres civils. Difficile de dire quand beaucoup ont été vaporisés et beaucoup d'autres ont mis des jours, des semaines, des mois et des années à mourir de blessures, de brûlures et de radiations.

Seulement 3 jours plus tard, la ville japonaise de Nagasaki est devenue la deuxième cible malheureuse d'une bombe atomique, tuant 39 000 à 80 000 autres Japonais. Depuis Nagasaki, aucune autre ville ou cible de combat n'a été soumise à une attaque nucléaire, malgré un monde où quelque chose de plus de 20 000 ogives nucléaires existe depuis des décennies.

Peu de temps après que les États-Unis aient développé des armes nucléaires, le Royaume-Uni, l'URSS, la Chine et la France sont également devenus des puissances nucléaires, et ces dernières années, l'Inde et le Pakistan, rivaux mortels en tant que voisins hostiles, se sont également armés d'armes nucléaires. Israël est longtemps considéré comme une puissance nucléaire, bien qu'ils refusent de confirmer ou de démentir l'information, et la Corée du Nord est maintenant soupçonnée d'avoir au moins des armes nucléaires rudimentaires. L'Iran, une théocratie d'État voyou avec l'intention déclarée d'effacer Israël de la carte, est soupçonné de travailler au développement d'armes nucléaires, et en tant que sponsor de groupes terroristes, l'idée d'un Iran doté de l'arme nucléaire terrifie une grande partie du monde.

La guerre froide est peut-être terminée, mais pas la tension nucléaire. Avec autant d'ogives dans autant de pays et une responsabilité discutable de l'ancien stock soviétique, la possibilité qu'une personne disposée à utiliser une arme nucléaire en prenne une augmente, malgré nos meilleurs efforts en matière de non-prolifération nucléaire. La science de la création d'une arme nucléaire n'est plus un secret détenu par quelques-uns, et avec des centrales nucléaires partout dans le monde, les matériaux de base et les techniciens sont de plus en plus disponibles.

Alors, la question est, qui sera le prochain à utiliser une arme nucléaire dans la colère et contre qui ? Sera-ce l'Inde ou le Pakistan contre l'autre ? Un groupe terroriste islamique contre Israël ou un pays occidental considéré comme un allié d'Israël ? Chine contre Taïwan ? Corée du Nord contre n'importe qui ? Israël avec une frappe préventive contre un pays ou un groupe musulman dont ils craignent qu'il ne l'attaque ou ne développe sa propre arme nucléaire ? La Chine et la Russie s'affronteront-elles un jour dans un échange nucléaire ? Les États-Unis se sentiront-ils un jour suffisamment menacés pour atomiser un autre pays ?

Question pour les étudiants (et abonnés) : La prochaine question serait, quand ? Cette possibilité est-elle quelque chose qui pourrait se produire dans les prochains mois ou années, ou sommes-nous loin d'un tel scénario ? Les diplomates auront-ils le moral et les compétences pour éviter une attaque nucléaire ? N'hésitez pas à nous donner ton réflexions à ce sujet, et si vous le souhaitez, sur la question de savoir si les États-Unis auraient dû ou non atomiser les villes japonaises en 1945 dans la section commentaires sous cet article.

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Preuve historique

Pour plus d'informations, veuillez consulter…

Morgan-Witts, Max et Gordon Thomas. Enola Gay : Mission à Hiroshima. Open Road Media, 2014.

Morgan Witts, Max et Gordon Thomas. Enola Gay : Le bombardement d'Hiroshima. Konecky & Konecky, 2006.

Rich, David Lowell, réal. Enola Gay : Les hommes, la mission, la bombe atomique. Vidéo domestique intermondiale. Bande VHS.

L'image en vedette dans cet article, une photographie d'Hiroshima au lendemain du bombardement, est un travail d'un aviateur ou d'un employé de l'US Air Force, pris ou fait dans le cadre de ses fonctions officielles. En tant que travail du gouvernement fédéral américain, l'image ou le fichier est dans le domaine public aux Etats-Unis.

À propos de l'auteur

Le major Dan est un vétéran à la retraite du Corps des Marines des États-Unis. Il a servi pendant la guerre froide et a voyagé dans de nombreux pays à travers le monde. Avant son service militaire, il est diplômé de l'Université d'État de Cleveland, après une spécialisation en sociologie. Après son service militaire, il a travaillé comme policier et a finalement obtenu le grade de capitaine avant de prendre sa retraite.


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