Informations

Aliénor d'Aquitaine



Histoire… les morceaux intéressants!

L'histoire de Rosamund de Clifford est entourée de plus de légendes que la plupart des vies médiévales. Après Aliénor d'Aquitaine, elle est la femme la plus associée à Henri II, roi d'Angleterre. Dans la fiction historique, elle est la femme qui a réclamé son cœur et l'a volé à sa reine. Mais qui était-elle ? Dans quelle mesure son histoire est-elle réelle, dans quelle mesure est-elle fantastique ?

Rosamund de Clifford est probablement née vers 1140. Elle était la fille de Walter de Clifford, seigneur des Marches galloises, et de sa femme Margaret de Tosny. Nous ne savons rien de son enfance, elle a peut-être été éduquée à l'abbaye de Godstow, mais ce n'est pas certain ni quand elle a réellement rencontré le roi. Le reste de sa vie est fait de rumeurs et de potins.

Le père de Rosamund a servi Henri II en campagne au Pays de Galles dans les années 1160. Il est possible que le roi ait rencontré la jeune femme pour la première fois lors d'une visite à la résidence de Clifford à Bredelais pendant la campagne. Certaines théories ont une liaison entre Henry et Rosamund vers 1165, le premier Noël qu'Henry a passé en dehors de sa reine, Aliénor d'Aquitaine. Eleanor a tenu sa cour de Noël à Angers tandis qu'Henry était à Oxford. Henry avait tendance à être constamment en mouvement et il était inhabituel qu'il soit si immobile, ce qui a conduit à soupçonner que c'était à ce moment-là que son histoire d'amour avec Rosamund avait commencé. Cependant, il existe des preuves qu'Henry pourrait également avoir soigné une sorte de blessure, ce qui réduirait également ses mouvements.

Henry et Eleanor devaient avoir un autre enfant, John, né à Noël 1166, ce qui suggère que la séparation de Noël 1165 était davantage due à la logistique de gouverner de grands domaines qu'à Henry trouvant l'amour ailleurs. Cependant, il y a une histoire ultérieure d'Eleanor ayant l'intention de la faire coucher au palais royal de Woodstock, seulement pour trouver Rosamund en résidence à son arrivée et déménager rapidement à Oxford pour accoucher.

Henry n'a jamais été un mari fidèle et était connu pour avoir plusieurs enfants illégitimes, dont William Longspée et Geoffrey, archevêque d'York. Il comptait parmi ses conquêtes Rohese, une fille de l'éminente famille de Clare et Ida de Tosny, qui épousa plus tard Hugh Bigod, comte de Norfolk, et était la mère de Longspée. Si Henry et Rosamund ont commencé leur relation au milieu des années 1160, ils ont fait un travail merveilleux en gardant l'affaire secrète, car elle n'a été rendue publique qu'en 1174.

La relation d'Henry avec sa reine s'est considérablement détériorée au début des années 1170, Eleanor prenant le parti de leurs fils et les rejoignant dans une rébellion ouverte en 1172-1173. Henry a réussi à écraser la rébellion et a pardonné à ses fils, mais il n'a pas été aussi indulgent avec Eleanor. En 1174, il l'escorta en Angleterre et l'installa à Old Sarum, la condamnant à ce qui serait 15 ans d'emprisonnement. Elle ne serait libérée que lorsque son fils préféré, Richard Ier, monta sur le trône en 1189.

La même année que l'emprisonnement d'Eleanor, la relation d'Henry avec Rosamund est devenue notoire. Elle résidait au palais royal de Woodstock dans l'Oxfordshire, qui a été largement rénové au début des années 1170. On disait que « le roi Henry avait construit pour elle une maison d'un travail magnifique, un labyrinthe de conception daedélienne. » Il y aurait un labyrinthe, une tonnelle secrète où Henry et Rosamund se sont rencontrés et un puits où Rosamund se baignait. Le puits de Rosamund est encore visible aujourd'hui dans le parc du palais de Blenheim, qui se dresse maintenant à l'emplacement de Woodstock.

Bien que cela soit passé à travers la légende comme une grande histoire d'amour, on ne sait rien des sentiments de Rosamund envers Henry, ni si elle a un mot à dire sur sa position de maîtresse du roi. Les chroniqueurs de l'époque, bien sûr, l'ont peinte comme la femme déchue, une séductrice et une adultère. Ils ont créé des jeux de mots dérivés de son nom Rosamund, ou rosa mundi signifiant que la rose du monde est devenue rose immonde – la rose impure – et rosa immundi – la rose impudique.

Que la pauvre Rosamund ait été blâmée pour l'infidélité d'Henry était un signe de l'époque où les femmes étaient les filles d'Ève, une tentation pour des hommes honorables qui n'avaient pas le pouvoir de leur résister. La mort prématurée de Rosamund était considérée comme une juste punition pour son style de vie lascif. Rosamund mit fin à sa relation avec Henry en 1175/6 et se retira à l'abbaye de Godstow. Il semble probable qu'elle était déjà malade lorsqu'elle entra au prieuré et qu'elle mourut en 1176. Henri paya un somptueux tombeau dans l'église du couvent, où les religieuses laissaient quotidiennement des hommages floraux. Dans les années qui ont suivi la mort de Rosamund’s, Henry a doté le couvent de 2 églises à Wycombe et Bloxham, de nouveaux bâtiments et d'importantes quantités de matériaux de construction. Le père de Rosamund’s, Walter, a accordé les moulins de l'abbaye et une prairie, pour les âmes de sa femme et de sa fille.

Malheureusement, cependant, Rosamund n'a pas été autorisé à reposer en paix. En 1190, lorsque le saint évêque Hugh de Lincoln a visité Godstow, il a été horrifié que la tombe de Rosamund ait une place d'honneur dans l'église et a ordonné que ses restes soient enlevés. La tombe a été réinstallée dans la salle capitulaire des religieuses, avec une inscription d'accompagnement réprimandant son mode de vie :

Ce tombeau renferme ici la plus belle Rose du monde,

Rose qui passait autrefois douce, maintenant plus qu'une odeur vile.²

La mort prématurée de Rosamund - elle n'était encore que dans la trentaine - des légendes inspirées de la vengeance Eleanor a été diversement accusée de l'avoir poignardée dans son bain et de l'avoir empoisonnée. Dans une version extravagante, Rosamund était cachée dans sa tonnelle secrète dans un labyrinthe mais, à l'aide d'un fil de soie, une Eleanor jalouse la trouva toujours et la poignarda pendant qu'elle se baignait. Dans un autre, la reine rejetée a forcé Rosamund à boire dans une coupe empoisonnée. Bien sûr, prisonnière bien gardée à Old Sarum ou à Winchester comme elle l'était, il était impossible pour Eleanor de faire une telle chose. Mais ça fait une belle histoire !

La relation de Rosamund avec Henry n'a probablement pas duré plus de 10 ans et peut-être aussi peu que 3 ans. Elle a peut-être peu vu Henry à cette époque, car il était constamment en mouvement et n'a passé qu'un peu plus de 3 de ces 10 années en Angleterre au total. Il est possible que Rosamund ait parfois voyagé avec lui, discrètement, bien que cela semble peu probable étant donné que personne ne l'a connue avant la rébellion et l'emprisonnement d'Eleanor. Certaines théories suggèrent qu'Henry avait perdu tout intérêt pour Rosamund avant même sa mort, et c'était la raison de sa retraite à Godstow. Bien que sa dotation somptueuse de l'abbaye puisse soutenir le contraire, Henry aurait tourné son attention vers la fiancée de son fils Richard, la princesse Alys, sœur de Philippe II de France.

Peut-être que la vérité de l'histoire de Rosamund importe moins que la légende et la romance qui ont grandi autour d'elle. Peut-être que l'histoire d'un amour non partagé, de rendez-vous secrets et d'abris cachés est tout aussi importante pour l'histoire que la vérité sordide d'une femme séduite par un roi sans grand mot sur sa propre vie, privée de mari, d'enfants et d'un avenir.

Peut-être que la romance est ce qui rend l'histoire plus agréable au goût.

La ballade de la belle Rosamund

La fleur du monde

Quand le roi Henri régnait sur ce pays,

Le second de ce nom,

Outre la reine, il aimait tendrement

Une dame belle et avenante

La plus incomparable était sa beauté fondée,

Sa faveur et son visage

Une créature plus douce dans ce monde

Le prince ne pourrait jamais embrasser.

Ses mèches croustillantes comme des fils d'or

Apparu à la vue de chaque homme

Ses yeux pétillants, comme des perles d'Orient,

A jeté une lumière céleste.

Le sang dans ses joues de cristal

Est-ce qu'un tel lecteur de couleur,

Comme si le lillye et la rose

Car la maîtrise s'efforçait.

Oui Rossamonde, belle Rosamonde,

Son nom s'appelait ainsi,

A qui notre reine, dame Ellinor,

Était connu comme un ennemi mortel.

Le roi donc, pour sa défense

Contre la reine furieuse,

A Woodstocke a construit une telle tonnelle,

Le semblable n'a jamais été vu.

Plus curieusement cette tonnelle a été construite

De pierre et de bois solide,

Cent cinquante portes

Est-ce que cette tonnelle appartenait.

Et ils ont si habilement inventé,

Avec des détours,

Que nul mais avec un indice de fil

Pourrait entrer et sortir.³

Notes de bas de page :Polychronique cité dans Oxforddnb.com² Vitesse indiquée dans Oxforddnb.com ³Anonyme cité dans Aliénor, Avril Reine d'Aquitaine par Douglas Boyd

Photos avec l'aimable autorisation de Wikipédia

Sources: Oxforddnb.com par T.A. Archer, rev d'Elizabeth Hallam Dictionnaire Wordsworth d'histoire britannique par J.P. Kenyon rois, reines, os et bâtards par David Hilliam L'Angleterre sous les rois normand et angevin 1075-1225 par Robert Bartlett le roi Jean par Marc Morris La couvée du diable par Desmond Seward Le plus grand chevalier par Thomas Asbridge Aliénor, Avril Reine d'Aquitaine par Douglas Boyd Aliénor d'Aquitaine par Alison Weir Les Chroniques Plantagenêt Edité par Elizabeth Hallam.


Déconstruire l'histoire d'Aliénor d'Aquitaine

Représentation du XIVe siècle du mariage du roi Louis VII et d'Aliénor d'Aquitaine. L'image de droite montre Louis partant pour la deuxième croisade.

Tout ce que vous savez sur Aliénor d'Aquitaine est faux ! C'est du moins ce que dit Michael R. Evans, professeur d'histoire médiévale à la Central Michigan University. Dans son livre « Inventer Aliénor : l'image médiévale et post-médiévale d'Aliénor d'Aquitaine », il s'emploie à détruire les mythes qui entourent la vie d'Aliénor.

Il commence par définir le rôle des reines médiévales et comment Eleanor correspond à l'image. Pendant son règne de reine de France, elle apparaît dans les chartes régissant la France et son duché d'Aquitaine en tandem avec son mari Louis VII. En tant que reine d'Angleterre, elle apparaît également dans des chartes et dans certaines chroniques. Mais elle semble travailler davantage aux côtés de son mari Henri II que de manière autonome, à moins qu'elle ne gouverne en tant que régente en son absence. Elle remplit définitivement les rôles coutumiers de reine médiévale de mère, de diplomate et d'intercesseur pendant le règne d'Henri et ceux de ses fils Richard Ier et John.

L'oncle d'Éléonore Raymond de Poitiers accueillant Louis VII à Antioche à partir d'un manuscrit du XVe siècle

Evans parle d'Eleanor et de la création de ce qu'il appelle la «légende noire» qui est née des descriptions du chroniqueur de son comportement scandaleux généralement écrites avec leur propre agenda politique. Cela inclut son inceste supposé avec son oncle Raymond de Poitiers, prince d'Antioche pendant la deuxième croisade. Ces rumeurs n'ont vraiment commencé que lorsque des chroniqueurs tels que Guillaume de Tyr ont écrit à leur sujet. Les allégations d'inceste n'ont jamais été soulevées lors de l'annulation du mariage entre Eleanor et Louis. Bien que nous ne sachions jamais vraiment avec certitude, la probabilité d'inceste entre Eleanor et Raymond est négligeable et la rumeur n'a été évoquée que pour discréditer Eleanor pour des raisons politiques. C'était une procédure standard pour les écrivains de discréditer les reines médiévales avec des accusations d'inconduite sexuelle.

Le plus intéressant est la légende selon laquelle Eleanor et ses dames se sont déguisées en amazones en route vers la deuxième croisade. Evans explique comment cette légende est née. Un courtisan byzantin nommé Nicétas Choniates a décrit dans son "Historia" une femme qui est apparue avec l'armée des croisés lors de son passage à Constantinople en 1147. Il mentionne une campagne d'Allemands qui comprenait des femmes à cheval, non en amazone comme c'était la coutume, mais scandaleusement à califourchon. Ces femmes étaient vêtues d'habits d'hommes et portaient des lances et des armes. Il dit qu'ils avaient une apparence martiale et qu'ils étaient « plus virils que les Amazones ». Choniates dit qu'une femme s'est démarquée dans la foule, donnant l'apparence de Penthésilée avec de l'or brodé autour des ourlets et des franges de son vêtement. Cette femme s'appelait Goldfoot (Chrysopous). Penthésilée était une reine amazone de la mythologie grecque.

Miniature de Nicétas Choniates d'après un manuscrit du IVe siècle “Historia”, Wien, Österreichische Nationalbibliothek, Cod. Hist. gr. 53*, s. 1v

Nulle part dans ce passage le nom d'Eleanor n'est mentionné. Ces femmes ne sont même pas françaises ici car Choniates les appelle allemandes. Il ne dit pas qu'ils étaient habillés spécifiquement comme des Amazones. La visite d'Eleanor à Constantinople a eu lieu avant même la naissance de Choniates, il n'a donc pas vu ces femmes en personne. Il a écrit cela près de cinquante ans après 1147. À partir de là, on a supposé que la femme Goldfoot était Eleanor et la légende s'est développée à partir de là. Cela a même été développé par des écrivains ultérieurs pour dire qu'Eleanor et d'autres femmes se sont habillées en Amazones en France avant de partir en croisade.

Une autre partie de la «légende noire» est l'accusation selon laquelle Eleanor a fait assassiner la maîtresse d'Henry, Rosamund Clifford. Eleanor a été emprisonnée et sous garde au moment de la mort de Rosamund. Une chronique du XIVe siècle mentionne qu'Henry a détenu Rosamund dans une tonnelle à Woodstock pour l'éloigner de la vengeance d'Eleanor, mais ne mentionne pas Eleanor comme son assassin. La première référence d'Eleanor comme meurtrière ne se produit pas avant le milieu du quatorzième "Chronique française de Londres" qui prétend qu'Eleanor a saigné Rosamund à mort. Une chronique du XVIe siècle raconte qu'Eleanor trouve Rosamonde dans le labyrinthe de la tonnelle à l'aide d'un fil de soie. Une chronique plus tard du XVIe siècle développe l'histoire disant qu'Eleanor a demandé à un fidèle chevalier d'obtenir le fil de soie et qu'Eleanor a empoisonné Rosamund alors qu'elle plaidait pour sa vie. Et ainsi la légende grandit.

Image de Guillaume de Tyr écrivant son histoire, à partir d'une traduction en vieux français du XIIIe siècle

La preuve historique qu'Eleanor a suivi son grand-père dans la tradition des troubadours et a administré des cas d'amour courtois avec sa fille Marie n'existe tout simplement pas. Evans dit que cette légende s'était en grande partie éteinte jusqu'à ce que la biographie d'Amy Kelly "Aliénor d'Aquitaine et les quatre rois" soit publiée en 1950. Elle a revigoré cette fable et lui a donné une nouvelle vie.

Evans aborde l'idée qu'Eleanor était du sud de la France, parlait le dialecte occitan du français et a apporté la culture du sud à la cour arriérée de son mari Louis à Paris. Il soutient de manière convaincante qu'Aliénor vivait et s'identifiait à la culture de Poitiers qui se situait sur la ligne de démarcation entre les régions de France qui parlaient la « langue d'oc » et la « langue d'oïl ». Evans pense qu'elle ne parlait pas la langue d'oc et qu'elle ne transmettait aucune culture particulière du sud au nord lorsqu'elle épousa Louis. Comme nous n'avons aucune preuve historique de son éducation en tant que jeune fille, nous ne savons pas vraiment si elle a été exceptionnellement éduquée. Il n'y a également aucune preuve qu'elle était une plus grande patronne des arts que les autres femmes nobles médiévales de l'époque.

Une autre légende sur Eleanor se concentre sur sa prétendue beauté. Il n'y a pas de description écrite d'Eleanor, nous n'avons donc aucune idée de sa taille, de la couleur de ses cheveux ou de ses yeux ou de son teint. Il n'y a pas non plus de représentations visuelles survivantes d'Eleanor. Evans note que la plupart des chroniques décrivent les reines médiévales comme étant belles, ce n'est donc pas inhabituel.

Nous ne savons pas vraiment à quoi ressemblait Eleanor

La preuve qu'elle a commis un inceste avec son oncle Raymond de Poitiers est négligeable

Elle ne s'est jamais déguisée en Amazone

Il n'y a aucune preuve qu'elle a tué la maîtresse d'Henry Rosamund Clifford

Elle n'a jamais présidé les affaires d'amour courtois

Elle ne parlait pas langue d’oc

Ce ne sont là que quelques-uns des mythes qu'Evans aborde et il soutient qu'Eleanor n'est pas vraiment exceptionnelle en ce qui concerne les reines médiévales, mais je ne suis pas sûr de pouvoir embrasser cet argument de tout cœur. Elle était la reine de France et la reine d'Angleterre et la mère de trois rois : Henri le jeune roi, Richard Ier et Jean. Elle a également participé à la deuxième croisade. Elle a agi en tant que diplomate et a voyagé en Europe en mission pour ses fils et a vécu jusqu'à un âge avancé. Mais le fait que des légendes et des mythes sur sa vie aient éclaté à travers les siècles et à travers différents médias témoigne du fait que les gens la trouvent fascinante pour des raisons nombreuses et variées. Même sans la mythologie, je pense que le peu que nous savons de l'histoire de sa vie est unique.

Lectures complémentaires : « Inventer Aliénor : l'image médiévale et post-médiévale d'Aliénor d'Aquitaine » par Michael R. Evans


Contenu

L'année de naissance d'Eleanor n'est pas connue avec précision : une généalogie de sa famille à la fin du XIIIe siècle l'énumérant comme âgée de 13 ans au printemps 1137 fournit la meilleure preuve qu'Eleanor est peut-être née jusqu'en 1124. [5] D'un autre côté , certaines chroniques mentionnent un serment de fidélité de certains seigneurs d'Aquitaine à l'occasion du quatorzième anniversaire d'Aliénor en 1136. Ceci, et son âge connu de 82 à sa mort font de 1122 l'année la plus probable de sa naissance. [6] Ses parents se sont presque certainement mariés en 1121. Son lieu de naissance peut avoir été Poitiers, Bordeaux ou Nieul-sur-l'Autise, où sa mère et son frère sont morts quand Eleanor avait 6 ou 8 ans. [7]

Aliénor (ou Aliénor) était l'aînée des trois enfants de Guillaume X, duc d'Aquitaine, dont la scintillante cour ducale était renommée au début du XIIe siècle en Europe, et de son épouse, Aenor de Châtellerault, fille d'Aimery Ier, vicomte de Châtellerault, et Dangereuse de l'Isle Bouchard, qui fut la maîtresse de longue date de Guillaume IX ainsi que la grand-mère maternelle d'Eleanor. Le mariage de ses parents avait été arrangé par Dangereuse avec son grand-père paternel Guillaume IX.

Eleanor aurait été nommée pour sa mère Aenor et appelée Aliénor du latin Alia Aenor, ce qui signifie l'autre Aenor. C'est devenu Éléanor dans le langues d'oïl du nord de la France et Éléonore en anglais. [4] Il y avait, cependant, une autre Aliénor éminente avant elle—Aliénor de Normandie, une tante de Guillaume le Conquérant, qui a vécu un siècle plus tôt qu'Aliénor d'Aquitaine. A Paris en tant que reine de France, elle s'appelait Helienordis, son nom honorifique tel qu'il est écrit dans les épîtres latines.

Au dire de tous, le père d'Eleanor a veillé à ce qu'elle ait la meilleure éducation possible. [8] Eleanor est venue apprendre l'arithmétique, les constellations et l'histoire. [4] Elle a également appris des compétences domestiques telles que la gestion du ménage et les arts de l'aiguille de la broderie, de la broderie, de la couture, du filage et du tissage. [4] Eleanor a développé des compétences dans la conversation, la danse, les jeux tels que le backgammon, les dames et les échecs, en jouant de la harpe et en chantant. [4] Bien que sa langue natale soit le poitevin, on lui a appris à lire et à parler le latin, elle connaissait bien la musique et la littérature, et elle a été instruite à l'équitation, au colportage et à la chasse. [9] Eleanor était extravertie, vive, intelligente et volontaire. Son frère de quatre ans William Aigret et leur mère sont morts au château de Talmont sur la côte atlantique de l'Aquitaine au printemps 1130. Aliénor est devenue l'héritière présomptive des domaines de son père. Le duché d'Aquitaine était la plus grande et la plus riche province de France. Le Poitou, où Aliénor a passé la majeure partie de son enfance, et l'Aquitaine réunis faisaient près d'un tiers de la taille de la France moderne. Eleanor n'avait qu'un autre frère légitime, une sœur cadette nommée Aelith (également appelée Petronilla). Son demi-frère Joscelin a été reconnu par William X comme un fils, mais pas comme son héritier. L'idée qu'elle avait un autre demi-frère, William, a été discréditée. [10] Plus tard, pendant les quatre premières années du règne d'Henri II, ses frères et sœurs ont rejoint la maison royale d'Eleanor.

Héritage Modifier

En 1137, le duc Guillaume X quitte Poitiers pour Bordeaux et emmène ses filles avec lui. Arrivé à Bordeaux, il les laissa sous la garde de l'archevêque de Bordeaux, l'un de ses rares vassaux fidèles. Le duc part ensuite pour le sanctuaire de Saint-Jacques de Compostelle en compagnie d'autres pèlerins. Cependant, il est décédé le Vendredi saint de cette année (9 avril).

Aliénor, âgée de 12 à 15 ans, devient alors duchesse d'Aquitaine, et donc l'héritière la plus éligible d'Europe. Comme c'était l'époque où l'enlèvement d'une héritière était considéré comme une option viable pour obtenir un titre, le jour même de sa mort, Guillaume dicta un testament qui légua ses domaines à Aliénor et nomma le roi Louis VI de France comme son tuteur. [11] Guillaume a demandé au roi de s'occuper à la fois des terres et de la duchesse et de lui trouver un mari convenable. [8] Cependant, jusqu'à ce qu'un mari soit trouvé, le roi avait le droit légal sur les terres d'Aliénor. Le duc a également insisté auprès de ses compagnons pour que sa mort soit gardée secrète jusqu'à ce que Louis soit informé que les hommes devaient voyager de Saint-Jacques de Compostelle à travers les Pyrénées aussi vite que possible pour faire escale à Bordeaux pour avertir l'archevêque, puis pour faire toute la vitesse à Paris pour informer le roi.

Le roi de France, connu sous le nom de Louis le Gros, était également gravement malade à cette époque, souffrant d'un accès de dysenterie dont il semblait peu susceptible de se remettre. Pourtant, malgré sa mort imminente, l'esprit de Louis restait clair. Son fils aîné survivant, Louis, était à l'origine destiné à la vie monastique, mais était devenu l'héritier présomptif lorsque le premier-né, Philip, est décédé dans un accident de cheval en 1131. [12]

La mort de Guillaume, l'un des vassaux les plus puissants du roi, met à disposition le duché le plus désirable de France. Tout en présentant un visage solennel et digne aux messagers aquitains en deuil, Louis exulta lors de leur départ. Plutôt que d'agir en tant que tuteur de la duchesse et du duché, il a décidé de marier la duchesse à son héritier de 17 ans et de placer l'Aquitaine sous le contrôle de la couronne française, augmentant ainsi considérablement le pouvoir et l'importance de la France et de sa famille régnante, la maison Capet. En quelques heures, le roi s'était arrangé pour que son fils Louis se marie avec Eleanor, avec l'abbé Suger en charge des arrangements du mariage. Louis a été envoyé à Bordeaux avec une escorte de 500 chevaliers, ainsi que l'abbé Suger, Theobald II, le comte de Champagne et le comte Ralph.

Le 25 juillet 1137, Aliénor et Louis se marient en la cathédrale Saint-André de Bordeaux par l'archevêque de Bordeaux. [8] Immédiatement après le mariage, le couple est intronisé comme duc et duchesse d'Aquitaine. [8] Il a été convenu que la terre resterait indépendante de la France jusqu'à ce que le fils aîné d'Aliénor devienne à la fois roi de France et duc d'Aquitaine. Ainsi, ses exploitations ne seront fusionnées avec la France qu'à la génération suivante. En cadeau de mariage, elle offrit à Louis un vase en cristal de roche, actuellement exposé au Louvre. [8] [12] [13] Louis a donné le vase à la Basilique de St Denis. Ce vase est le seul objet lié à Aliénor d'Aquitaine qui subsiste encore. [14]

Le mandat de Louis comte de Poitou et duc d'Aquitaine et de Gascogne ne dura que quelques jours. Bien qu'il ait été investi comme tel le 8 août 1137, un messager lui apprend que Louis VI est mort de dysenterie le 1er août alors qu'Aliénor et lui font le tour des provinces. Lui et Eleanor ont été oints et couronnés roi et reine de France le jour de Noël de la même année. [8] [15]

Possédant une nature pleine d'entrain, Eleanor n'était pas populaire auprès des nordistes guindés selon des sources, la mère de Louis, Adélaïde de Maurienne, la considérait comme volage et une mauvaise influence. Elle n'a pas été aidée par les souvenirs de Constance d'Arles, la femme provençale de Robert II, dont les histoires de vêtements et de langage impudiques étaient encore racontées avec horreur. [a] La conduite d'Eleanor a été critiquée à plusieurs reprises par les anciens de l'église, en particulier Bernard de Clairvaux et l'abbé Suger, comme étant indécente. Le roi était cependant éperdument amoureux de sa belle et mondaine épouse, et lui accorda tous les caprices, même si son comportement le déconcertait et le vexait. Beaucoup d'argent a été consacré à rendre l'austère Cité Palace à Paris plus confortable pour le bien d'Eleanor. [12]

Conflit Modifier

Louis est rapidement entré en conflit violent avec le pape Innocent II. En 1141, l'archevêché de Bourges devient vacant et le roi propose comme candidat l'un de ses chanceliers, Cadurc, tout en mettant son veto au seul candidat convenable, Pierre de la Châtre, qui est aussitôt élu par les chanoines de Bourges et consacré par le Le pape. Louis ferma donc les portes de Bourges contre le nouvel évêque. Le pape, rappelant des tentatives similaires de Guillaume X d'exiler les partisans d'Innocent du Poitou et de les remplacer par des prêtres fidèles à lui-même, a blâmé Aliénor, affirmant que Louis n'était qu'un enfant et qu'il devait apprendre les bonnes manières. Outré, Louis jura sur des reliques que tant qu'il vivrait Pierre n'entrerait jamais à Bourges. Un interdit fut alors imposé sur les terres du roi, et Pierre fut réfugié par Théobald II, comte de Champagne.

Louis est devenu impliqué dans une guerre avec le comte Théobald en permettant à Raoul Ier, comte de Vermandois et sénéchal de France, de répudier sa femme Aliénor de Blois, la sœur de Théobald, et d'épouser Pétronille d'Aquitaine, la sœur d'Aliénor. Eleanor a exhorté Louis à soutenir le mariage de sa sœur avec le comte Raoul. Theobald avait également offensé Louis en se rangeant du côté du pape dans le différend sur Bourges. La guerre dura deux ans (1142-1144) et se termina par l'occupation de la Champagne par l'armée royale. Louis est personnellement impliqué dans l'assaut et l'incendie de la ville de Vitry. Plus d'un millier de personnes qui ont cherché refuge dans l'église y sont mortes dans les flammes. Horrifié et désireux de mettre fin à la guerre, Louis tenta de faire la paix avec Théobald en échange de son soutien à la levée de l'interdit sur Raoul et Pétronille. Cela a été dûment levé pendant assez longtemps pour permettre la restauration des terres de Théobald, il a ensuite été abaissé une fois de plus lorsque Raoul a refusé de répudier Pétronille, incitant Louis à retourner en Champagne et à le ravager une fois de plus.

En juin 1144, le roi et la reine visitent la nouvelle église monastique de Saint-Denis. Là-bas, la reine rencontra Bernard de Clairvaux, lui demandant d'user de son influence auprès du pape pour faire lever l'excommunication de Pétronille et Raoul, en échange de quoi le roi Louis ferait des concessions en Champagne et reconnaîtrait Pierre de la Châtre comme archevêque de Bourges. Consterné par son attitude, Bernard gronda Eleanor pour son manque de pénitence et son ingérence dans les affaires de l'État. En réponse, Eleanor s'est effondrée et a doucement excusé son comportement, prétendant être amère à cause de son manque d'enfants (sa seule grossesse enregistrée à cette époque était vers 1138, mais elle a fait une fausse couche [16] [17] ). En réponse, Bernard se fit plus bienveillant envers elle : « Mon enfant, cherche ces choses qui font la paix. Cessez de soulever le roi contre l'Église, et exhortez-le à une meilleure conduite. Si vous promettez de le faire, En retour, je promets de prier le Seigneur miséricordieux de vous accorder une descendance." En quelques semaines, la paix est revenue en France : les provinces de Théobald sont rendues et Pierre de la Châtre est installé archevêque de Bourges. En avril 1145, Eleanor donne naissance à une fille, Marie.

Louis, cependant, brûlait encore de culpabilité à cause du massacre de Vitry et souhaitait faire un pèlerinage en Terre Sainte pour expier ses péchés. À l'automne 1145, le pape Eugène III a demandé à Louis de mener une croisade au Moyen-Orient pour sauver les États francs du désastre. En conséquence, Louis a déclaré le jour de Noël 1145 à Bourges son intention de partir en croisade.

Croisade Modifier

Aliénor d'Aquitaine a également pris formellement la croix symbolique de la deuxième croisade lors d'un sermon prêché par Bernard de Clairvaux. De plus, elle avait correspondu avec son oncle Raymond, prince d'Antioche, qui cherchait une protection supplémentaire de la couronne française contre les Sarrasins. Eleanor a recruté certaines de ses dames d'honneur royales pour la campagne ainsi que 300 vassaux aquitains non nobles. Elle insista pour participer aux croisades en tant que chef féodale des soldats de son duché. L'histoire selon laquelle elle et ses dames habillées en Amazones est contestée par les historiens, parfois confondue avec le récit du train de dames du roi Conrad au cours de cette campagne dans Edward Gibbon L'histoire du déclin et de la chute de l'empire romain. Elle est partie pour la deuxième croisade de Vézelay, l'emplacement supposé de la tombe de Marie-Madeleine, en juin 1147.

La croisade elle-même n'a guère abouti. Louis était un chef militaire faible et inefficace, sans aucune compétence pour maintenir la discipline ou le moral des troupes, ou pour prendre des décisions tactiques éclairées et logiques. En Europe de l'Est, l'armée française était parfois entravée par Manuel I Comnène, l'empereur byzantin, qui craignait que la croisade ne mette en péril la sécurité précaire de son empire. Néanmoins, pendant leur séjour de trois semaines à Constantinople, Louis était fêté et Eleanor était très admirée. Elle a été comparée à Penthésilée, reine mythique des Amazones, par l'historien grec Nicetas Choniates. Il a ajouté qu'elle a gagné l'épithète chrysope (pied d'or) du drap d'or qui décorait et frangait sa robe. Louis et Eleanor sont restés dans le palais de Philopation juste à l'extérieur des murs de la ville.

A partir du moment où les croisés entrèrent en Asie Mineure, les choses commencèrent à mal tourner. Le roi et la reine étaient toujours optimistes : l'empereur byzantin leur avait dit que le roi Conrad III d'Allemagne avait remporté une grande victoire contre une armée turque alors qu'en fait l'armée allemande avait été presque entièrement détruite à Dorylée. Cependant, alors qu'ils campaient près de Nicée, les restes de l'armée allemande, dont un Conrad III hébété et malade, passèrent devant le camp français, apportant des nouvelles de leur catastrophe. Les Français, avec ce qui restait des Allemands, se mirent alors à marcher de façon de plus en plus désorganisée vers Antioche. Ils étaient de bonne humeur la veille de Noël, lorsqu'ils ont choisi de camper dans une vallée luxuriante près d'Éphèse. Ici, ils ont été pris en embuscade par un détachement turc, mais les Français ont procédé à l'abattage de ce détachement et s'approprient leur camp.

Louis décide alors de traverser directement les montagnes phrygiennes dans l'espoir d'atteindre plus rapidement Raymond de Poitiers à Antioche. Alors qu'ils gravissaient les montagnes, l'armée, le roi et la reine furent horrifiés de découvrir les cadavres non enterrés des Allemands tués plus tôt.

Le jour fixé pour la traversée du mont Cadmus, Louis choisit de prendre en charge l'arrière de la colonne, où défilaient les pèlerins désarmés et les convois de bagages. L'avant-garde, avec laquelle marchait la reine Aliénor, était commandée par son vassal aquitain, Geoffroy de Rancon. Débarrassés des bagages, ils atteignirent le sommet de Cadmus, où Rancon avait reçu l'ordre de camper pour la nuit. Rancon, cependant, a choisi de continuer, décidant de concert avec Amédée III, comte de Savoie, l'oncle de Louis, qu'un plateau voisin ferait un meilleur campement. Une telle désobéissance aurait été courante.

En conséquence, au milieu de l'après-midi, l'arrière de la colonne, croyant que la journée de marche était presque terminée, traînait. Cela a entraîné la séparation de l'armée, certains ayant déjà franchi le sommet et d'autres s'en approchant encore. Dans la bataille du mont Cadmus qui s'ensuivit, les Turcs, qui avaient suivi et feint pendant plusieurs jours, saisirent l'occasion et attaquèrent ceux qui n'avaient pas encore franchi le sommet. Les Français, soldats et pèlerins, pris par surprise, sont pris au piège. Ceux qui tentaient de s'échapper ont été capturés et tués. Beaucoup d'hommes, de chevaux et une grande partie des bagages ont été jetés dans le canyon ci-dessous. The chronicler William of Tyre, writing between 1170 and 1184 and thus perhaps too long after the event to be considered historically accurate, placed the blame for this disaster firmly on the amount of baggage being carried, much of it reputedly belonging to Eleanor and her ladies, and the presence of non-combatants.

The king, having scorned royal apparel in favour of a simple pilgrim's tunic, escaped notice, unlike his bodyguards, whose skulls were brutally smashed and limbs severed. He reportedly "nimbly and bravely scaled a rock by making use of some tree roots which God had provided for his safety" and managed to survive the attack. Others were not so fortunate: "No aid came from Heaven, except that night fell." [18]

Official blame for the disaster was placed on Geoffrey de Rancon, who had made the decision to continue, and it was suggested that he be hanged, a suggestion which the king ignored. Since Geoffrey was Eleanor's vassal, many believed that it was she who had been ultimately responsible for the change in plan, and thus the massacre. This suspicion of responsibility did nothing for her popularity in Christendom. She was also blamed for the size of the baggage train and the fact that her Aquitanian soldiers had marched at the front and thus were not involved in the fight. Continuing on, the army became split, with the commoners marching towards Antioch and the royalty travelling by sea. When most of the land army arrived, the king and queen had a dispute. Some, such as John of Salisbury and William of Tyre, say Eleanor's reputation was sullied by rumours of an affair with her uncle Raymond. However, this rumour may have been a ruse, as Raymond, through Eleanor, had been trying to induce Louis to use his army to attack the actual Muslim encampment at nearby Aleppo, gateway to retaking Edessa, which had all along, by papal decree, been the main objective of the Crusade. Although this was perhaps a better military plan, Louis was not keen to fight in northern Syria. One of Louis's avowed Crusade goals was to journey in pilgrimage to Jerusalem, and he stated his intention to continue. Reputedly Eleanor then requested to stay with Raymond and brought up the matter of consanguinity —the fact that she and her husband, King Louis, were perhaps too closely related. Consanguinity was grounds for annulment in the medieval period. But rather than allowing her to stay, Louis took Eleanor from Antioch against her will and continued on to Jerusalem with his dwindling army. [19]

Louis's refusal and his forcing her to accompany him humiliated Eleanor, and she maintained a low profile for the rest of the crusade. Louis's subsequent siege of Damascus in 1148 with his remaining army, reinforced by Conrad and Baldwin III of Jerusalem, achieved little. Damascus was a major wealthy trading centre and was under normal circumstances a potential threat, but the rulers of Jerusalem had recently entered into a truce with the city, which they then forswore. It was a gamble that did not pay off, and whether through military error or betrayal, the Damascus campaign was a failure. Louis's long march to Jerusalem and back north, which Eleanor was forced to join, debilitated his army and disheartened her knights the divided Crusade armies could not overcome the Muslim forces, and the royal couple had to return home. The French royal family retreated to Jerusalem and then sailed to Rome and made their way back to Paris.

While in the eastern Mediterranean, Eleanor learned about maritime conventions developing there, which were the beginnings of what would become admiralty law. She introduced those conventions in her own lands on the island of Oléron in 1160 (with the "Rolls of Oléron") and later in England as well. She was also instrumental in developing trade agreements with Constantinople and ports of trade in the Holy Lands.

Annulment Edit

Even before the Crusade, Eleanor and Louis were becoming estranged, and their differences were only exacerbated while they were abroad. Eleanor's purported relationship with her uncle Raymond, [20] the ruler of Antioch, was a major source of discord. Eleanor supported her uncle's desire to re-capture the nearby County of Edessa, the objective of the Crusade. In addition, having been close to him in their youth, she now showed what was considered to be "excessive affection" towards her uncle. Raymond had plans to abduct Eleanor, to which she consented. [21]

Home, however, was not easily reached. Louis and Eleanor, on separate ships due to their disagreements, were first attacked in May 1149 by Byzantine ships. Although they escaped this attempt unharmed, stormy weather drove Eleanor's ship far to the south to the Barbary Coast and caused her to lose track of her husband. Neither was heard of for over two months. In mid-July, Eleanor's ship finally reached Palermo in Sicily, where she discovered that she and her husband had both been given up for dead. She was given shelter and food by servants of King Roger II of Sicily, until the king eventually reached Calabria, and she set out to meet him there. Later, at King Roger's court in Potenza, she learned of the death of her uncle Raymond, who had been beheaded by Muslim forces in the Holy Land. This news appears to have forced a change of plans, for instead of returning to France from Marseilles, they went to see Pope Eugene III in Tusculum, where he had been driven five months before by a revolt of the Commune of Rome.

Eugene did not, as Eleanor had hoped, grant an annulment. Instead, he attempted to reconcile Eleanor and Louis, confirming the legality of their marriage. He proclaimed that no word could be spoken against it, and that it might not be dissolved under any pretext. He even arranged for Eleanor and Louis to sleep in the same bed. [22] Thus was conceived their second child —not a son, but another daughter, Alix of France.

The marriage was now doomed. Still without a son and in danger of being left with no male heir, as well as facing substantial opposition to Eleanor from many of his barons and her own desire for annulment, Louis bowed to the inevitable. On 11 March 1152, they met at the royal castle of Beaugency to dissolve the marriage. Hugues de Toucy, archbishop of Sens, presided, and Louis and Eleanor were both present, as were the archbishop of Bordeaux and Rouen. Archbishop Samson of Reims acted for Eleanor.

On 21 March, the four archbishops, with the approval of Pope Eugene, granted an annulment on grounds of consanguinity within the fourth degree Eleanor was Louis' third cousin once removed, and shared common ancestry with Robert II of France. Their two daughters were, however, declared legitimate. Children born to a marriage that was later annulled were not at risk of being "bastardised," because "[w]here parties married in good faith, without knowledge of an impediment, . children of the marriage were legitimate." [Berman 228.] [ Pourquoi? ] ) Custody of them was awarded to King Louis. Archbishop Samson received assurances from Louis that Eleanor's lands would be restored to her.


Annotated Bibliography

Glusman, Laurea. Book Review of Eleanor of Aquitaine, by Regine Pernoud. http://gray.music.rhodes.edu/musichtmls/MHDocs/eleanor.html Internet accessed 3 October 2000.
The reviewer in this article again gave valuable insight into the way past historians viewed women. It showed how the slightest words can make someone of great influence seem like a power hungry dictator bent on world domination. This was not the case in this review but Glusman thought that the author of the book took a harsh approach when writing about Eleanor of Aquitaine.

Joan s Royal Favorites and Links Page, http://www.xs4all.nl/

kvenjb/favour.htm Internet accessed 3 October 2000.
This web site is the result of someone s hobby. This site was used as one side to an argument. Most of the information at the site were facts but there seems to be some bits of information that cannot be easily corroborated. Some of the information tended to be interpretive rather than fact. This person is not a historian with any credentials other than vast amounts of reading. The usefulness of this page was that it helped to eliminate some of the false information.

Kelly, Amy Ruth. Eleanor of Aquitaine and the Four Kings. Cambridge, Harvard University Press, 1950.
This book focused on her role as a queen and the rules of her husbands. Later the rules of her sons and how she played a role in their reign. Again there was little credit given to her as a political entity rather than her being influential and disruptive.

Melisende s Women of History, http://www.geocities.com/Athens/Styx/9329/women35.html http://www.geocities.com/mz_melisende/woman35.html Internet accessed 3 October 2000.
The site gave useful information that was supportive to the information collected from other sources. As with each different resource there were little bits of information that were either substantiated, proven false, or were unable to be determined. It was nice to see what other people had compiled and compare it with what was gathered here.

Owen, D.D.R. Eleanor of Aquitaine: Queen and Legend. Cambridge, Mass.:Blackwell, 1993.
This book was very useful because it made finding all of her accomplishments very easy. A lot of the things that she helped to carry on like the troubadour style and the way she introduced it to other parts of Europe.

Seward, Desmond. Eleanor of Aquitaine. New York, Times Books, 1979.
Very little new information was gained from this book. It was basically used to verify information gathered from other sources. It gave a general biographical description and tended to focus on the actions of her husbands and sons and the role she played in their lives rather than an account of her life.

Weir, Alison. Eleanor of Aquitaine: A life. New York: Ballantine Books, 2000.
The most recent work on Eleanor it helped because it was so new. The facts presented in this book came from a female point of view and also were written during a time when the truth about women in history is being rediscovered. Still not everything can be read as truth and a reader must remain objective, this book gave a refreshing breath to the otherwise male dominated perspectives.


Part one followed Eleanor’s life from her birth through to the big cliffhanger: after divorcing King Louis and heading back to Aquitaine she popped up only a few weeks later married again to 18 year-old, King in Training, Henry FitzEmpress of Anjou.

The newlyweds took the “it’s easier to get forgiveness than permission” strategy and didn’t ask their king (Louis) if they could marry but, really? Would he have given it? No, he would not. Henry’s star was rising and his parents were powerful and connected. His mother, Empress Matilda, needs her own episode, she was cette powerful and after a lifetime of civil war over the crown of England (Matilda was beat to it by her cousin, Stephen) Henry’s military training was substantial and he was very good at it. But the biggie? When Eleanor’s lands combined with Henry’s they controlled more than half of modern day France.

Eleanor’s fancy new seal and one of the few illustrations of her

Of course there is so much more to Eleanor’s entire story and we cover all of it in the podcast, but within the first couple years of their marriage, Eleanor gave birth to their first child , a son (take that Louis), Henry let King Stephen know, in no uncertain terms, that he was going to be his successor…and then he was.

Boom! Juste comme ça. The new Angevin Empire is what formed after Henry and Eleanor were crowned King and Queen of England

The first 21 years of their marriage went pretty well. After becoming King and Queen of England, Henry cleaned up the mess the civil war had made, instituted a new judicial system, conducted an office bromance with Thomas Becket, slapped down any rebellions, and touched base with Eleanor long enough to father eight children. Eleanor gave birth to five sons and three daughters in various castles throughout their lands. She was a hands-on Queen and toured quite a bit signing documents, settling disputes, and when Louis needed her special touch in Aquitaine (after she had retired from the baby-making business) she headed down there to rule it.

Eleanor in Poitiers Cathedral window

Things started to turn sideways for Henry. He had made his former fancy-pants adviser, Thomas Becket, the Archbishop of Canterbury in hopes of taking some control away from the church by having “his guy” in there. But Becket didn’t play that way and a few years later ended up dead with Henry claiming he had been misunderstood when he shouted something like, “Who will rid me of this meddlesome priest!?” Huh. Wonder how that could be misunderstood?

His boys, now men, staged a rebellion to take the things that had been promised to them by their father…and Eleanor had her hand in that. The junior Plantagenets were not successful and Henry imprisoned Eleanor for 16 years. He had to die before she was released when their son, Richard, succeeded him. When Richard headed off to his own (failed) Crusade, Eleanor was left to rule in his place, and when il died she helped her last remaining son, John, learn the kingly ropes (although he didn’t take the crown until she was 77!)

This is Evil Eleanor attacking fair Rosamund Clifford, Henry’s mistress (an oft repeated an most likely incorrectly twist in Eleanor’s story.)

Eleanor did things at an age when most people of her time were long gone and most women of her time were long silent. She died of natural causes at the age of 82 on April 1, 1204. Although John lost everything that was in France the Plantagenets ruled England for the next 300 years.

The remade effigies of Eleanor and Henry

TIME TRAVEL WITH THE HISTORY CHICKS

All of the media recommendations for both part one and two are here…and there are a lot. Get comfy and pace yourself!

In addition to the ones we recommend, here is a lovely Goodreads list of history fiction about Eleanor!


Miscellaneous Web Finds!

Hair shirt! Here’s a nice write-up of the many uses of the hair shirt (in penance and grammar!) Grammar Party

The most excellent History of the Crusades podcast.

More grisly details of the murder of Thomas Becket (not, of course, Beckett) Eyewitness to History.

Can’t go on the Eleanor of Aquitaine tour? Neither can we (right now, anyway) but reading about it is the next best thing! Sharon Kay Penman blog

Fontevraud is a hotel! If you go, post a picture there on Instagram with #historychicksfieldtrip so we can live vicariously!

Jinkies! Eleanor’s character sure appears in a lot of movies and television shows! Eleanor’s IMDB list.

There is a famous movie about Eleanor, Henry and three of the boys starring Katherine Hepburn (and a remake starring Glenn Close). It’s got some really fabulous one liners.

je savoir. You know I know. I know you know I know. We know Henry knows, and Henry knows we know it. We’re a knowledgeable family.”

And here is the promised The Lion in Winter, compare and contrast:


Eleanor of Aquitaine, king-maker and king-breaker

From teenage duchess to elderly mother of kings, Eleanor of Aquitane sat at the heart of European politics for six decades, refusing to accept the traditional position of her gender in a medieval world.

Ce concours est maintenant terminé

When her father died in 1137, Eleanor of Aquitaine, still just a teenager, became the most eligible heiress in all of Europe. She was not only beautiful, smart and tenacious, but the 15-year-old had inherited expansive territories in the south of France and a great fortune, making her the ideal choice of wife for the powerful or ambitious young men of the continent.

In a 12th-century world dictated by men, even wealthy women like Eleanor rarely had a say in their own life – the most important roles they could perform were as trading commodities (to be married off as part of political alliances) and to bear male heirs. It therefore seemed that Eleanor’s future as a doting and loyal wife was laid before her and yet, for more than 60 years, she refused to accept this fate.

Politically shrewd and dynamic, she skilfully manoeuvred herself to the peak of European politics – rising to be the queen consort of both France and England – and established her own legacy as two of her sons would go on to be kings. Eleanor held her own in a male-dominated society to be, arguably, the most powerful woman of the Middle Ages.

Thrust into power

The teenage Eleanor was a quick and avid learner, which turned out to be a necessity when her father fell ill and died suddenly while on a pilgrimage. Thrust into her inherited duchy, Eleanor now controlled a large domain – more land, in fact, than French King Louis VI, who, at her father’s request, was made her guardian. Within hours of the King hearing the news, Eleanor had been betrothed to his heir, also named Louis. The pair were married in July 1137, shortly before the King died and Eleanor’s 17-year-old husband became Louis VII.

In a matter of months, Eleanor went from duchess-in-waiting to queen consort of France. What’s more, the unworldly and weak-minded Louis adored her for her intelligence, strength and, as described by contemporary writers, for being “perpulchra”, meaning ‘more than beautiful’.

Eleanor, on the other hand, was not so devoted to her husband, allegedly announcing: “I thought I was wed to a king, now I find I am wed to a monk.” For the first decade of their marriage, she exerted considerable influence over his rule – dominated by conflicts with his own lords as well as with the Pope – and gave birth to only one child, a daughter.

In 1147, in an attempt to restore favour with Rome, the pious Louis embarked on the Second Crusade to win control of Jerusalem over the Turks, and Eleanor made the surprising decision to accompany him. She knew that this meant a journey of thousands of miles over treacherous lands, risking disease and experiencing the horrors of war, but Eleanor remained steadfast, even taking her own military support with her.

The crusade was ultimately a failure and the greatest danger Eleanor faced during the two-year expedition came not from the Turks, but a scandalous rumour that she was having an incestuous affair with her uncle, Raymond, ruler of Antioch (in modern-day Turkey). As Louis’ suspicions of his queen’s behaviour deepened, the couple grew more estranged and Eleanor risked being accused of treason.

Yet, it was her who made the daring first move against Louis and began seeking an annulment on the grounds of consanguinity (meaning they shouldn’t have been permitted to marry in the first place as they were too closely related by blood).

Her efforts, which would have been unprecedented if successful, achieved nothing and she was forced to travel back to France with Louis and the remains of his doomed crusade. There seemed to be signs of a reconciliation, especially when a second daughter was born, but the relationship continued to deteriorate until, in 1152, Louis was eventually granted an annulment. Eleanor immediately left Paris and made for Poitiers.

Empire builder

Only two months after the annulment, and risking Louis’ wrath, she was wed to Henry, Count of Anjou and Duke of Normandy – the grandson of King Henry I of England – in a small service at Poitiers Cathedral. Henry, 11 years her junior, was much more suited to Eleanor’s personality as he was strong, courageous, bursting with energy, ambitious and charming, although he also had a ferocious temper.

When he was crowned as Henry II of England in 1154, Eleanor’s second marriage changed the political landscape of Europe and created a vast empire. Their shared domain stretched from England’s northernmost border to the Pyrenees in the south of France. Eleanor spent many years travelling between England and France playing an integral part in the running of these territories.

Theirs was a fiery, tempestuous marriage. In some ways, it was very successful – Eleanor gave birth to eight children, with the three daughters going on to marry into Europe’s ruling dynasties – but they also fought often. Eleanor strived for the same influence she had held over her first husband, but Henry was much more assertive and unwilling to delegate power, particularly to a woman.

In 1167, Eleanor left Henry’s court and moved her household to Poitiers, where she grasped the opportunity to rule Aquitaine in Henry’s name. Why she separated from Henry remains debatable some argued she resented the lack of power she was being given, while others claims she had grown angry at his increasingly flagrant infidelities.

Any loyalty Eleanor felt towards Henry had eroded by 1173, when one of their sons, ‘Young Henry’, launched a revolt in the hope of seizing the throne. He was joined by two of his brothers as well as Eleanor, who provided military support from disillusioned nobles in Aquitaine. The rebellion plunged the royal family into civil war and Eleanor was captured and imprisoned for the next 16 years. And although the King offered mercy to his surviving sons, the betrayal of his wife clearly cut deeper – he kept her captive until his death in 1189. Only when her son Richard (the Lionheart) came to the throne was Eleanor released.

After so long away from power, Eleanor was ardent in achieving influence in Richard’s new regime, and she was rewarded with more than she could have hoped.

As Richard had dreams of glory in the Third Crusade, he sailed to the Holy Land and left his mother to rule as regent, despite her being in her late 60s. Maybe after her own aborted effort in the Crusades, she advised against Richard’s actions, arguing that the priority should be securing his new and fragile throne.

With him gone, she worked tirelessly to administer the laws of the land – which she did by personally moving from city to city with a royal retinue – and withstood the opportunistic coup led by her other son, John Lackland. When Richard was captured in Germany on his way home, it was Eleanor who collected the hefty ransom for his release.

At the time of Richard’s death in 1199, having been struck by an arrow at a siege, Eleanor ensured that her second son, ‘Bad King’ John, was crowned. She was approaching 80 but remained a dynamic political player. To show her support for John, she even crossed the Pyrenees in winter so that she could escort her granddaughter, Blanche, back to France to negotiate a key marriage alliance that would keep the peace between John and the French King.

In the first years of the 13th century, John was once again indebted to his ageing mother after her grandson, Arthur of Brittany, attempted to capture England’s territories in France, only for Eleanor to muster enough men to rebuff him at Mirebeau in 1202.

It was 65 years after she had inherited her father’s land and wealth in Aquitaine that Eleanor finally left the political arena. Retiring to the Anjou monastery at Fontevraud in 1202, she spent her last two years in increasingly poor health, dying on 1 April 1204. When she was buried, next to Henry II, the nuns at Fontevrault described Eleanor as a queen “who surpassed almost all the queens of the world”.


6. She had a historically bad break-up.

However, relations between Eleanor and Henry soured after years of his open adultery and frequent absences. They separated in 1167, and she moved to her lands in Poitiers. The distance didn’t change her opinion of Henry when their sons revolted against him in 1173, she didn't waver in choosing sides, backing her children over her husband. When the revolt failed, it had catastrophic consequences for her freedom, with Henry making her his prisoner.


Eleanor of Aquitaine Drama in Development at Starz as Part of ‘Extraordinary Women of History’ Slate

Starz is delving far into the past once again for its latest project.

Fresh off the success of “The Spanish Princess,” the network is developing another historical drama based around the life of Eleanor of Aquitaine. The project is one of multiple series Starz is working on in conjunction with Lionsgate TV and Colin Callender’s Playground banner as part of what the network is calling its “extraordinary women of history” slate.

The Eleanor of Aquitaine show is based on Alison Weir’s biography “Eleanor of Aquitaine: A Life” and its companion novel “Captive Queen.” Starz has acquired the rights to both, and intends to announce additional properties in its aforementioned slate in due time.

&ldquoThis slate of series will focus on lesser known, but undeniably exceptional female historical figures while continuing the exploration of fierce characters in history,&rdquo said Christina Davis, president of programming for Starz. &ldquoAlison Weir&rsquos novels are the perfect jumping off point for this collection of series from Playground, who are known for their sophisticated storytelling.&rdquo

Eleanor of Aquitaine, born in the 12th century, was Queen consort of England and France and wife to King Henry II of England, whom she famously betrayed. The series will depict Eleanor’s unwavering spirit which saw her through many years of victories and defeats &ndash a marriage bound by duty, a passionate love affair, family alliances and betrayals, the grandeur of power and the desolation of imprisonment.

Susie Conklin, whose previous credits include “A Discovery of Witches” and “Cranford,” will pen the Eleanor adaptation and serve as executive producer. Scott Huff and David Stern will oversee development for Playground and serve also exec produce the series.

&ldquoWe&rsquore excited to partner with Starz and Lionsgate to bring Alison Weir&rsquos acclaimed biography and novel of Eleanor of Aquitaine to television,&rdquo said Huff and Stern in a joint statement. &ldquoEleanor presided over a magnificent, progressive court filled with scandal and intrigue, and we&rsquore thrilled with Susie’s bold and provocative take on this fascinating story.&rdquo

&ldquoI&rsquom thrilled at the opportunity to bring Eleanor&rsquos story to life – the drama and adventures she experienced are truly epic. I&rsquom also captivated at how a woman who lived over 800 years ago can be so strikingly modern. She&rsquos determined to live her life on her own terms, and the way she goes about that are extraordinary,” added Conklin.

Senior vice president of original programming Karen Bailey is the Starz executive overseeing the show, while Lionsgate Television SVP Jocelyn Sabo is in charge on behalf of the studio.


Eleanor of Aquitaine

One of the most outstanding female figures of the Middle Ages and a fascinating character in her own right, Eleanor, Duchess of Aquitaine and Countess of Poitou was born around 1122, the daughter of William X of Aquitaine and Aenor of Châtellerault, the daughter of Aimeric I, Vicomte of Chatellerault.

Début de la vie

Eleanor's paternal grandfather, William IX, Duke of Aquitaine was, by all accounts, a colourful character with an infectious joie de vivre, a musician and poet, he came to be acknowledged as the first of the troubadours. He had abducted Dangereuse, the wife of Aimeric I, Vicomte of Chatellerault and made her his long term mistress, flaunting their relationship by displaying her naked image on his shield. His wife, Phillipa of Toulouse, retired into a nunnery.

Effigy of Eleanor of Aquitaine at Fontevraud

At the prompting of Dangereuse, William IX married his son and heir William, to her daughter Aenor. This complicated family situation resulted in Eleanor's maternal grandmother being the mistress of her paternal grandfather. The future William X and Aenor produced three children, a son, William Aigret, who died young, and two daughters, Eleanor and Petronella, the children were nurtured in the troubador culture of the warm south at her grandfather's court, with its cult of courtly love.

Marriage to Louis VII of France

William X succeeded his father as Duke of Aquitaine and in 1137, set out on pilgrimage to the shrine of St. James of Compostella, leaving his daughters in the charge of Geoffrey de Lauroux, Archbishop of Bordeaux. He failed to return, on the journey home he was taken gravely ill and died on the 9th April 1137. Eleanor, then aged about 15, became one of the most powerful heiresses in Europe, her father had named Louis VI of France, known as the Fat, as her guardian. At the time of William X of Aquitaine's death, Louis VI was himself mortally ill, vastly obese, he was confined to his bed. He decided to marry his new ward to his teenage son, Louis, the heir to France, thereby acquiring the vast lands and wealth of Aquitaine for the French crown.

Contemporary writers praise Eleanor's beauty, when she was young, she was described as perpulchra, meaning more than beautiful. When she was around 30, Bernard de Ventadour, a noted troubadour, called her "gracious, lovely, the embodiment of charm," extolling her "lovely eyes and noble countenance". William of Newburgh emphasized the charms of her person, and even in her old age, Richard of Devizes described her as beautiful.

Eleanor of Aquitaine

Louis and Eleanor were duly married at the cathedral of Saint-André in Bordeaux on the 12th of July 1137. The newlywed pair possessed disparate personalities, Eleanor was high-spirited, worldly and strong-headed Louis was pious, meek and monkish. Louis VI died a few days after the wedding, making Eleanor Queen Consort of France. Eleanor's sister, Petronella, who was brought to the French court, engaged in an illicit affair with Raoul I of Vermandois who attempted to repudiate his wife, the niece of the powerful Theobald of Champagne, to marry Petronella. Louis VII, encouraged by Eleanor supported Petronella and Raoul. War broke out as a result. The town of Vitry was burnt and the townspeople sought refuge in a church, which burned down. More than one thousand perished in the flames. The sensitive Louis' conscience was sorely troubled by the affair and he was plagued by the screams of the dying.

Peace was eventually restored and King Louis decided to go on crusade to the Holy Land to expiate his sins. Eleanor also enthusiastically took up the cross and persuaded her husband to allow her and her ladies to accompany him. The Second Crusade achieved little and it was rumoured that Eleanor indulged in an extramarital affair with her uncle, Raymond of Antioch. Raymond was described as a tall and elegant figure, handsome and a man of charming affability and conversation, open-handed and magnificent beyond measure. Eleanor spent so much time in her uncle's council, that chroniclers were later to hint at improprieties were committed between the two. She was torn away from Antioch at night by a furious Louis, who was later advised in a letter from Abbot Suger 'conceal your rancour against the queen.' Raymond and Eleanor never met again. Raymond was killed at the Battle of Inab in 1149. He was beheaded by Shirkuh, the uncle of Saladin.

Eleanor and Louis produced two daughters, Marie (1145-1198), who later married Henry I, Count of Champagne and Alix (1151-1198), who married Theobald V, Count of Blois. However, the couple became increasingly estranged as the years passed, Eleanor found her meek and devout husband boring and the marriage was finally annulled on 11th March 1152. Louis acquired custody of the couple's daughters and Eleanor retained the rich lands of Aquitaine.

Henry II and Thomas Becket in stained glass, Chester Cathedral

Marriage to Henry II

Once again a wealthy heiress in her own right, attempts were made to abduct Eleanor to acquire her estates. Only six weeks after her annulment, Eleanor married for a second time to the young Henry Plantagenet, Duke of Normandy and Count of Anjou, a man eleven years her junior. Both were strong characters, accustomed to having their own way and resultantly the stage was set for a extremely stormy and tumultuous union. A man of immense energy and dynamic personality, Henry was possessed of the fearful Angevin temper, apparently a dominant family trait. In his notorious and uncontrollable rages he would lie on the floor and chew at the rushes and was never slow to anger. Eleanor had previously been the lover of his father Geoffrey Plantagenet, Count of Anjou who advised his son against the marriage.

On the death of King Stephen in 1154, Henry ascended to the throne of England at the age of 21. The tempestuous union of Henry and Eleanor were to produce a large and dysfunctional family of eight children. Their firstborn, William, Count of Poitiers (b. 1153) the traditional title of the heirs to the Dukes of Aquitaine, died in infancy, he was followed by another son Henry, (1155-1183), known as the Young King, then came a daughter Matilda (1156-1189), followed by a third son, the future Richard the Lionheart (1157-1199), Geoffrey, Duke of Brittany (1158-1186), then came two more daughters, Eleanor (1162-1214) and Joanna (1165-1199) and finally, that afterthought of his parents cooling passion, John (1166-1216).

Like his grandfather before him, Henry was a man of strong passions and a serial adulterer, he incensed his passionate and strong-willed wife by introducing his bastard son, Geoffrey, the son of Hikenai, a woman of loose morals, into the royal nursery in the early days of their marriage. Eleanor, a proud woman, found this insult difficult to stomach. Much to the chagrin of his wife, he later took Rosamund Clifford as his long term mistress. Eleanor was aware that he was particularly enamoured of Rosamund and she was to become the mother of two of his many illegitimate children. The neglected Queen returned to her native Aquitaine, there establishing her court and taking her son Richard along with her, who was designated her heir. Spurned by her husband's neglect, Eleanor encouraged her brood of unruly and discontented sons to rebel against their father and in 1173 was captured by Henry whilst attempting to join her sons in Paris.

She spent the next fifteen years as her husband's prisoner, during which time her eldest surviving son, Henry, the Young King, "a restless youth, born for the undoing of many" died while in revolt against his father. Her fourth son, Geoffrey, was killed at a tournament in Paris on August 19, 1186, at the age of twenty-eight, he was reputed to have been trampled to death in the melee.

Widowhood

When Henry died on July 6, 1189, her favourite son Richard ascended the throne of England and one of his first acts was to order the release of his revered mother. He was to prove to be an absentee king and soon after his coronation, inspired no doubt by the tales of his mother's crusade, left England to take part in the Third Crusade.

Eleanor of Aquitaine and Prince John

Eleanor escorted his intended bride, Berengaria of Navarre, who was to join him on the crusade, from Spain to Sicily, for their marriage. Their union produced no children. On his return journey, Richard was taken captive and held for ransom. Eleanor campaigned tirelessly for his release, adressing the Pope in an outraged letter of complaint as "Eleanor, by the wrath of God, Queen of England". She personally delivered his ransom.

When Richard was mortally wounded at the Siege of Chaluz, she rushed to be with him at the end. On 6th April 1199 "he ended his earthly day" in her arms and she escorted his body to Fontevrault for burial.

Now in her late seventies, Eleanor's travels were far from over. The terms of a truce between Louis' son, King Philip Augustus II of France and King John in 1199, agreed that Philip's son the Dauphin Louis, then 12, was to marry one of John's Castillian nieces, the daughters of King Alfonso VIII and Eleanor's daughter, Queen Eleanor of Castille. John sent his mother to Castile to select one of the princesses and escort her to France. Then aged 77, Eleanor set out from Poitiers. Just outside the city she was ambushed and held captive by Hugh IX of Lusignan. Eleanor secured her release by agreeing to his demands and continued on her journey south, crossing the Pyrenees, she arrived in Castille before the end of January 1200.

King Alfonso VIII and Queen Eleanor had two daughters who were yet unmarried, Urraca and Blanche. Eleanor chose the younger daughter, Blanche, whose name she thought would appeal more to French ears. She remained at the Castilian court for two months, spending time with the daughter she had not seen in decades. Late in March, Eleanor set off back across the Pyrenees with her granddaughter Blanche. She celebrated Easter at Bordeaux, where she was joined by Richard's captain, Mercadier, intending to escort Eleanor and Blanche north through France. However, on the second day in Easter week, he was slain in the city by a man-at-arms in the pay of a rival mercenary captain. This tragedy distressed Eleanor, who was suffering from fatigue. She felt unable to continue to Normandy. She and Blanche travelled in easy stages to the valley of the Loire, where she entrusted the care of Blanche to the Archbishop of Bordeaux. Exhausted, Eleanor retired to Fontevrault.

She supported her youngest son John as King of England in preference to her grandson, Arthur of Brittany. Arthur, the son of Eleanor's fourth son Geoffrey and Constance of Brittany, attempted to recover his inheritance from John and in the summer of 1202, besieged his octogenarian grandmother at Mirebeau Castle which she valiantly held for John. Eleanor resorted to delaying tactics while sending an urgent message to her son for aid. John responded with alacrity, covering the 80-mile distance from Le Mans in 48 hours, he came to the aid of his mother and took Arthur, prisoner. Eleanor advised her son to make peace with her grandson, but Arthur was later murdered at Rouen by his ruthless uncle. Eleanor's reaction to his disappearance has gone unrecorded, although it led Shakespeare to refer to her as a 'cankered grandam'.

Eleanor retired to Fontevraud, where she hoped to find peace and took the veil. Her magnificent constitution was at last exhibiting signs of failing and she was reported to be often unwell, she was visited there by John. Richard's 'saucy castle' Chateau Gaillard, fell to the French and as Phillip began the dismemberment of the crumbling French Angevin Empire, Eleanor sank into a coma, the annals of Fontevrault recorded that she 'existed as one already dead to the world'. Eleanor of Aquitaine died in 1204 and was buried at Fontevraud, the mausoleum of the early Plantagenets, by her husband, Henry II and her best loved son, Richard. Constructed in the thirteenth century, and ravaged by time and revolution, her painted effigy depicts her reading a book, reflecting her love of learning.

The Ancestry of Eleanor of Aquitaine

Father: William X, Duke of Aquitaine

Paternal Grandfather: William IX, Duke of Aquitaine

Paternal Great-grandfather: William VIII of Aquitaine

Paternal Great-grandmother: Hildegarde of Burgundy

Paternal Grandmother: Philippa of Toulouse

Paternal Great-grandfather: Count William IV of Toulouse

Paternal Great-grandmother: Emma of Mortain

Mother:Aenor de Châtellerault

Maternal Grandfather: Aimery I, Viscount of Châtellerault

Maternal Great-grandfather: Boson II de Châtellerault

Maternal Great-grandmother: Aleanor de Thouars

Maternal Grandmother: Dangereuse de L' Isle Bouchard

Maternal Great-grandfather: Bartholomew de L'Isle Bouchard

The Children and Grandchildren of Eleanor of Aquitaine

By her first marriage to Louis VII, King of France :-

(1 )Marie of France (1145 - March 11, 1198) married Henry I, Count of Champagne.

Issue:- (i) Henry II of Champagne (1166-1197)

(ii) Marie of Champagne (died 1204), married Baldwin I of Constantinople

(iii) Theobald III of Champagne (1179-1201)

(iv) Scholastique of Champagne (died 1219), married William IV of Macon

(2) Alix of France (1151 - 1197/1198) married Theobald V, Count of Blois

Issue :-(i) Theobald of Blois (d. 1182)

(ii) Louis I, Count of Blois, d. 1205

(iii) Henry of Blois (d. 1182)

(iv) Philip of Blois (d. 1202)

(v) Margaret, Countess of Blois (d. aft. 1230), married (1) Otto I, Count of Burgundy (2) Gauthier II, Seigneur of Avesnes

(vi) Isabella (1180-1247/1248), married (1) Sulpice of Amboise (2) Jean de Montmirail

(vii) Alix, Abbess of Fontevrault

By her second marriage to Henry II, King of England :-

(1) Prince William, Count of Poiters 1153-56 died in infancy

(2) Henry, 'the Young King' 1155-83 m. Margaret of France.

Issue:- (i) William b. & ré. 1177

(3) Matilda of England 1156-1189 m. Henry the Lion, Duke of Saxony.

(i) Matilda of Saxony 1172-1216 m. Geoffrey III, Count of Perche

(ii) Henry I, Count Palatine of the Rhine 1173-1227

(iv) OTTO THE GREAT, HOLY ROMAN EMPEROR 1175-1219

(v) William, Duke of Luneberg 1184-1213

(4) RICHARD I ' the Lionheart' 1157-99 m. Berengaria of Navarre.

(5) Geoffrey, Duke of Brittany 1158-86 m. Constance of Brittany.

(i) Eleanor of Brittany 1184-1241

(ii) Matilda of Brittany 1185-1189

(iii) Arthur, Duke of Brittany 1187-1203

(6) Eleanor of England 1161-1214 m. ALPHONSO VIII OF CASTILLE.

(i) BERENGARIA, QUEEN OF CASTILLE 1180-1214

(ii) Sancho of Castille b. & ré. 1181

(iii) Sancho of Castille 1182-84

(iv) Matilda of Castille 1183?-1204

(v) Urraca of Castille 1186-1220 m. ALPHONSO II OF PORTUGAL

(vi) Blanche of Castille m. LOUIS VIII OF FRANCE

(vii) Ferdinand of Castille 1189-1216

(viii) Constance of Castille b 1196?

(ix) Eleanor of Castille 1200-44 m. JAMES I OF ARAGON

(x) Constance of Castille 1203?-43

(xi) HENRY I OF CASTILLE 1204-1217

(7) Joanna of England 1165-99 m. (1) WILLIAM II OF SICILY (2) Raymond VI of

(i) Raymond VII of Toulouse

(ii) Richard of Toulouse b. & ré. 1199

(8) KING JOHN 1167-1217 m. (1) Isabella of Gloucester (2) Isabella of

(i) HENRY III 1207-72 m. Eleanor of Provence

(ii) Richard, Earl of Cornwall 1209-72 m. (1) Isabella Marshall (2) Sanchia of Provence

(iii) Joanna of England 1210-38 m. ALEXANDER II, KING OF SCOTS

(iv) Isabella of England 1214-41 m. FREDERICK II HOLY ROMAN EMPEROR

(v) Eleanor of England b.1215 m. (1) William Marshall (2) Simon de Montfort, Earl of Leicester


Voir la vidéo: Aliénor dAquitaine la Reine rebelle (Novembre 2021).