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La première dame dont l'héritage surpasse celui de son mari


Combien de premières dames américaines ont créé des héritages qui éclipsent ceux de leurs maris présidentiels ? C'est un cas qui peut être défendu pour Betty Ford, qui a courageusement abordé des sujets tabous tels que le cancer du sein, l'avortement et la toxicomanie - et, ce faisant, a lancé des conversations nationales qui ont eu un impact et sauvé d'innombrables vies américaines.

Le 9 août 1974, Betty Bloomer Ford a été propulsée sur la scène mondiale lorsque son mari, le vice-président Gerald R. Ford, est soudainement devenu président des États-Unis. Betty, originaire de Grand Rapids, dans le Michigan, qui avait subi le suicide de son père et un premier mariage bref et difficile, se souviendrait du jour où son mari a prêté serment comme le plus triste de sa vie. La tristesse venait de l'immense empathie qu'elle ressentait pour son ami de longue date Pat Nixon, dont le mari avait démissionné de la présidence en disgrâce, mais aussi, il y avait un sentiment de responsabilité écrasante. En tant que première dame - un poste pour lequel il n'y a pas de description de poste ou de guide - chaque mot et chaque mouvement de Betty seraient à l'honneur. A 56 ans, l'ancienne danseuse de Martha Graham et mère de quatre enfants n'allait pas se réinventer.

"D'accord, je vais déménager à la Maison Blanche", a-t-elle dit, "faites de mon mieux, et s'ils ne l'aiment pas, ils peuvent me chasser, mais ils ne peuvent pas faire de moi quelqu'un que je ne suis pas . "

Sept semaines après le début de son nouveau rôle, Betty Ford a fait face à un défi encore plus grand : une visite de routine chez le médecin avait découvert une grosseur dans sa poitrine.

Elle a fait sortir le cancer du sein de l'ombre.

En 1974, le Mois de la sensibilisation au cancer du sein n'existait pas encore. Il n'y avait pas de directives pour des dépistages réguliers, pas de marches de collecte de fonds, pas de groupes de soutien aux patients. A cette époque, les mots Sein et cancer étaient prononcés à voix basse, comme quelque chose de honteux. Mais Betty était catégorique, elle devrait être complètement ouverte avec le peuple américain. Combien d'autres femmes en Amérique doivent vivre cela aussi ? elle se demandait.

Deux jours seulement après que le médecin de Betty a découvert la grosseur, la première dame a été opérée sans savoir si elle avait un cancer, sans savoir si elle sortirait de la salle d'opération avec un sein ou deux. Dans ce qui était une pratique courante à l'époque, Betty a été placée sous anesthésie générale pendant que les médecins prélevaient un échantillon du tissu suspect. La biopsie s'est avérée maligne et les médecins ont immédiatement pratiqué une mastectomie radicale. Quelques heures après l'opération, la Maison Blanche a tenu une conférence de presse pour partager les détails de son opération, y compris la bonne nouvelle que, en grande partie parce que le cancer avait été détecté tôt, le pronostic de la première dame était excellent.

Ce qui s'est passé ensuite était remarquable. Des femmes de tout le pays ont fait la queue devant les cliniques pour passer des examens des seins ; des articles de journaux décrivaient comment effectuer des auto-examens ; et au cours de la première semaine après la seule opération de Betty, la Maison Blanche a reçu plus de 35 000 cartes et lettres.

De nombreuses femmes ont offert à la première dame des conseils et des encouragements tirés de leurs propres expériences, tandis que des milliers ont écrit que son courage de s'exprimer les avait incitées à se faire contrôler. Certains ont écrit avec admiration : « Une chose que vous avez démontrée au peuple américain, c'est que vous n'êtes pas surhumain. Tu es juste une super dame. D'autres ont exprimé à quel point leurs sentiments dépassaient les frontières du parti : « Cela n'a rien à voir avec mes convictions politiques, puisque je ne rêverais jamais de toute ma vie de voter pour un républicain, mais je prierai pour vous tous les soirs et s'il vous plaît aller mieux ! " Littéralement du jour au lendemain, Betty Ford a éliminé la stigmatisation du cancer du sein et a changé à jamais les soins de santé des femmes.

Elle a pris position sur les droits des femmes.

La réponse à son ouverture sur le cancer du sein a fait prendre conscience à Betty du pouvoir de sa plate-forme en tant que première dame. L'une des questions qui lui tenait à cœur était l'Amendement pour l'égalité des droits, l'amendement proposé à la Constitution qui prévoirait l'égalité juridique des sexes et interdirait la discrimination fondée sur le sexe. Betty était une fervente partisane de l'ERA, mais c'était une patate chaude politique, que les conseillers de son mari préféraient qu'elle évite.

Non pas que Betty ait tenu compte de leurs conseils. Dans un discours prononcé lors de la Conférence de l'Année internationale de la femme 1975 à Cleveland, elle a proclamé : « Je ne crois pas qu'être première dame devrait m'empêcher d'exprimer mes opinions… Pourquoi le travail de mon mari, ou le vôtre, nous empêcherait-il d'être nous-mêmes ? Être féminine n'exige pas le silence.

Alors que l'ERA n'a finalement pas atteint les 38 États requis pour approuver sa ratification, Betty a continué à s'exprimer au nom des droits des femmes.

Elle n'a pas joué la sécurité avec des sujets délicats.

Sa franchise a suscité une controverse encore plus grande dans une interview de "60 minutes" en août 1975, au cours de laquelle le journaliste Morley Safer l'a interrogée sur les problèmes brûlants de l'époque. Interrogée sur la récente décision de la Cour suprême légalisant l'avortement, elle a déclaré que "c'était la meilleure chose au monde", car à son avis, il était temps de "le sortir de l'arrière-pays et dans les hôpitaux auxquels il appartenait". Sur la question de la prévalence croissante de la marijuana chez les adolescents américains, Betty a déclaré qu'elle était sûre que ses propres enfants l'avaient probablement essayé et que si cela avait existé quand elle était adolescente, elle l'aurait probablement fait aussi. Lorsque Safer lui a demandé ce qu'elle pensait des relations sexuelles avant le mariage - et plus précisément, comment elle réagirait si sa fille de 17 ans, Susan, avait une « liaison » - Betty a répondu qu'elle ne serait pas surprise parce que Susan était « une personne parfaitement normale. être humain » et peut-être que les relations prénuptiales avec la bonne personne pourraient conduire à un taux de divorce plus faible.

La réponse? Rien de moins que le choc et la crainte. Aucune première dame n'était jamais apparue à la télévision comme ça auparavant. Alors que beaucoup ont trouvé ses réponses épouvantables, les sondages ont montré que la majorité des Américains considéraient sa franchise comme rafraîchissante. Une fois de plus, elle a déclenché un dialogue national et sa popularité a grimpé en flèche.

Dans une interview pour BETTY FORD : Première dame, défenseure des femmes, survivante, pionnière, Mike Ford, le fils aîné de Betty, a déclaré à cet auteur: "Il y avait toujours une partie d'elle qui voulait sortir et sortir de l'ombre de mon père." En tant que première dame, Betty Ford a finalement pu faire exactement cela. Dans ses mémoires de 1978, Les temps de ma vie, elle a expliqué qu'"au début, c'était comme aller à une fête qui vous terrifie et découvrir à votre grand étonnement que vous passez un bon moment. Vous ne savez jamais ce que vous pouvez faire jusqu'à ce que vous ayez à le faire.

Après la Maison Blanche, les pilules et l'alcool se sont imposés.

Lorsque Jimmy Carter a battu le président Ford lors de l'élection présidentielle de 1976, le temps de Betty à la Maison Blanche – et sous les projecteurs – a soudainement pris fin. Les Ford ont déménagé à Rancho Mirage, en Californie, une communauté tony près de Palm Springs où ils avaient passé des vacances avec des amis pendant des années, dans l'espoir de profiter de leur retraite. Pour Betty, ce fut une transition difficile. Son mari, très sollicité sur le circuit de la parole, voyageait presque constamment. Et avec les quatre enfants grandis et vivant de manière indépendante, Betty était souvent seule et solitaire.

Au cours des 23 années précédentes, Betty avait souffert de douleurs chroniques en raison d'un nerf pincé dans son cou. Au fil des ans, les médecins lui avaient prescrit des analgésiques de plus en plus puissants ainsi que du Valium pour soulager ses accès de dépression et d'anxiété. Et à la Maison Blanche, cela a continué, avec le médecin de la Maison Blanche, le Dr William Lukash, fournissant à Betty une myriade de pilules pour soulager ses maux. Comme des millions d'autres Américains, Betty présumait que si le médecin lui prescrivait quelque chose, c'était sans danger. Il n'y avait aucun avertissement que sa vodka-tonique nocturne pouvait être préjudiciable, voire dangereuse, lorsqu'elle était mélangée avec les médicaments qu'elle prenait.

La combinaison de la solitude, de la dépression, de la douleur chronique, de l'alcool et des médicaments sur ordonnance a fait chuter Betty, au point que sa famille l'a à peine reconnue. Susan, la plus jeune des enfants de Ford et fille unique, a remarqué que sa mère, qui avait toujours bougé avec une grâce de danseuse, était devenue maladroite et traînait les pieds quand elle marchait. Fréquemment, elle a brouillé son discours; et plusieurs jours, elle est restée en peignoir. Un jour, Caroline Coventry, l'assistante personnelle de Betty à l'époque, a découvert une cachette de flacons de prescription. « La quantité de médicaments était stupéfiante », se souvient-elle. Coventry a écrit tous les médicaments - il a rempli trois pages juridiques - et a courageusement confronté le médecin personnel de Betty à Rancho Mirage. Sa réponse ? Il pensait qu'il perdrait l'ancienne première dame en tant que patiente s'il ne lui donnait pas ce qu'elle demandait.

Tout le monde autour de Betty – son mari, ses enfants, ses amis – a réalisé que quelque chose n'allait pas. Ils ne savaient tout simplement pas quoi faire ni comment y remédier.

VIDÉO : Madame la Présidente : Betty Ford : Découvrez pourquoi les historiens disent que Betty Ford, l'une de nos premières dames les plus populaires et les plus franches, a probablement fait plus pour les femmes américaines que toute autre première dame de l'histoire.

Au printemps 1978, Susan a fait part de ses inquiétudes au sujet de Betty à leur gynécologue, lui-même un alcoolique en convalescence. Il a fait venir d'autres professionnels et une semaine avant le 60e anniversaire de Betty, la famille s'est réunie pour une intervention.

C'était une technique relativement nouvelle à l'époque - et la simple idée les terrifiait tous - mais tout le monde était d'accord pour dire qu'il fallait l'essayer. Pour Jerry Ford, qui à peine 15 mois plus tôt avait été l'homme le plus puissant de la planète, prenant souvent des décisions de vie ou de mort, rien ne l'avait préparé à cela. Un par un, les membres de la famille ont raconté à Betty des histoires de fois où elle les avait blessés sous l'influence de drogues et/ou d'alcool. C'était incroyablement douloureux, mais maintes et maintes fois, ils ont dit à Betty qu'ils l'aimaient trop pour la perdre.

En 1978, il y avait peu d'options pour le traitement des patients hospitalisés pour l'alcoolisme et la toxicomanie. Mais après avoir subi une horrible cure de désintoxication à la maison, sous la supervision d'une infirmière, Betty a été admise au Centre de réadaptation pour alcooliques du Naval Regional Medical Center de Long Beach, en Californie.

Betty a accepté de publier un communiqué de presse indiquant qu'elle était traitée pour un problème de surmédication. Mais ce n'est que quelques semaines après le début de son traitement qu'elle a admis à elle-même - et au public - qu'elle était également accro à l'alcool.

Comme lorsqu'elle avait rendu public son cancer du sein, l'aveu courageux de Betty a inspiré une énorme vague de sympathie et de soutien. Des milliers de lettres sont venues de personnes du monde entier qui l'ont applaudie et ont parlé de son sort. Souvent, les lettres incluaient la question « Comment avez-vous fait ? » Et "S'il vous plaît, aidez-moi."

Elle a aidé les femmes à obtenir des chances égales de traitement de la toxicomanie.

Un an après sa propre intervention, Betty a participé à une pour son voisin et ami proche, Leonard Firestone. Lorsque Firestone, le président à la retraite de Firestone Tire & Rubber Company, est sorti de la cure de désintoxication, il a convaincu Betty qu'ils devraient s'associer pour créer un centre de traitement autonome pour patients hospitalisés afin d'aider les autres aux prises avec la toxicomanie.

Betty a accepté à contrecœur de mettre son nom sur l'établissement, qui était situé sur le campus du centre médical Eisenhower à Rancho Mirage, et en octobre 1982, le centre Betty Ford a ouvert ses portes aux quatre premiers patients : deux hommes et deux femmes. Betty, qui avait fait partie intégrante de chaque phase de collecte de fonds, de conception et de construction, a insisté pour qu'il y ait un nombre égal de lits pour les femmes et pour les hommes. Car même si les femmes étaient tout aussi susceptibles que les hommes d'être alcooliques, elles étaient beaucoup moins susceptibles de se faire soigner. Et lorsqu'ils ont demandé de l'aide, le plus souvent, ils ont été traités dans le cadre de programmes de santé mentale plutôt que dans le cadre d'un traitement spécifique pour leur maladie.

Chaque mois pendant les 25 années suivantes, Betty Ford s'est entretenue avec les patients du BFC, commençant son discours par "Bonjour, je m'appelle Betty et je suis alcoolique". Plus de 100 000 personnes y ont été soignées depuis la création du centre, et il reste le seul établissement de traitement au monde à disposer d'un nombre égal de lits pour les femmes et les hommes.

Il est impossible de quantifier l'héritage de Betty Ford ou de l'exagérer. Le plus bel hommage est peut-être venu de son mari, le 38e président des États-Unis : « Lorsque le décompte final sera fait, sa contribution sera plus importante que la mienne. »

Lisa McCubbin est l'auteur de BETTY FORD : Première dame, défenseure des femmes, survivante, pionnière et trois New York Times best-sellers avec l'agent des services secrets Clint Hill. Suivez-la sur Twitter @Lisa_McCubbin.

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Pat Nixon a trop souvent été mal interprétée par les historiens, ainsi que par les journalistes lorsqu'elle était première dame. Elle-même avait l'impression que le public ne comprenait pas vraiment qui elle était ni sa personnalité. Elle croyait que son mari méritait l'attention du public, c'est pourquoi, lorsqu'elle entreprenait un voyage, que ce soit en tant qu'ambassadrice de bonne volonté ou pour l'une de ses causes domestiques, elle se faisait accompagner le moins possible. Le fait que Pat Nixon ait apporté environ 600 acquisitions historiques à la Maison Blanche, ou qu'elle ait été la première dame la plus voyagée et la plus décorée jusqu'à cette époque, n'a pas suffisamment retenu l'attention des historiens.

On se demande ce que cette première dame aurait pu accomplir d'autre si elle avait pu voir le pays pendant son année bicentenaire. Quoi qu'il en soit, Pat Nixon était une première dame accomplie qui était très admirée par les Américains et ceux du monde entier. Si vous visitez la Maison Blanche aujourd'hui, le travail de Mme Nixon et de son équipe de conservateurs peut encore être vu dans de nombreuses salles du State Floor. C'était une première dame qui recherchait peu d'attention, et tous ceux qui la rencontraient n'oubliaient jamais l'équilibre et la grâce qu'elle portait, mais surtout, elle était une représentante infatigable de son mari et de son pays.

Jetons un coup d'œil à quelques-unes de ses réalisations remarquables en tant que première dame.


Quel sera l'héritage de Melania Trump ?

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Sur ce, le plus étrange des jours d'inauguration en Amérique, une énorme question persistante est de savoir combien Donald Trump continuera à prendre en compte nos vies après sa présidence. Mais rassurez-vous, au moins : Mélanie Trump, vêtu d'un noir funèbre et de lunettes de soleil pour attraper l'hélicoptère hors de la ville, dit au revoir à tout ça.

Elle planifie la sortie depuis des semaines, même si son mari a suggéré qu'il pourrait rester dans les parages. Alors que Trump n'acceptait pas les résultats des élections...ne pas accepter, dans ce cas, signifie encourager activement ses ardents partisans à se révolter contre les résultats des élections au Capitole – Melania pliait tranquillement ses valises. CNN a rapporté qu'elle avait "supervisé le déménagement petit à petit pendant des semaines" et que l'expédition de ses articles à Mar-a-Lago ou au stockage était une "opération semi-clandestine".

Déterminée à partir immédiatement, Melania ne laisse pas des choses comme la tradition ou les bonnes manières alourdir ses efforts. Elle aurait sous-traité les quelque 80 notes de remerciement écrites au personnel qui s'était occupé de la famille dans la résidence, bien qu'elles aient été signées "Melania". Une source de CNN a également déclaré que, une semaine avant sa transition vers la citoyenneté privée, elle n'avait établi aucune sorte d'entité pour maintenir sa plate-forme Be Best en vie, et n'avait pas non plus contacté la première dame entrante, Jill Biden, la façon dont la plupart des premières dames ont pour leurs successeurs.

Il y a quatre ans, Melania est arrivée à la Maison Blanche en Ralph Lauren et a apporté un cadeau, une « jolie monture » de Tiffany & Co., selon son prédécesseur. Michelle obama, qui a été obligé de se démener pour comprendre la violation du protocole. C'était l'effort de Melania de faire quelque chose de gentil et de poli pour la famille, dont elle avait remis en question la nationalité dans le cadre d'une théorie du complot raciste. Avance rapide, et les deux Trumps ont refusé d'inviter les deux Bidens dans leur maison d'environ trois ans, bien que dans le cas de Melania, qui sait si c'est parce qu'elle ne savait pas qu'elle devrait, n'avait pas le personnel pour mettre en place ou, très probablement, ne le voulait pas. (Jill Biden avait déjà été deuxième dame, alors peut-être qu'elle pensait que son successeur ne le ferait pas avoir besoin autant d'introduction.) Elle quitte maintenant son poste de première dame avec le taux d'approbation le plus bas de tous les temps.

Les talons de Trump ont provoqué un scandale mineur alors qu'il se dirigeait vers le soulagement des ouragans au Texas.

Melania a cependant offert quelques mots sur son temps dans une vidéo préenregistrée publiée lundi, qui contenait le tarif allégé habituel. "J'ai été inspirée par des Américains incroyables à travers notre pays qui élèvent nos communautés par leur gentillesse et leur courage, leur bonté et leur grâce", a-t-elle déclaré. « Les quatre dernières années ont été inoubliables. Alors que Donald et moi terminons notre séjour à la Maison Blanche, je pense à toutes les personnes que j'ai ramenées à la maison dans mon cœur et à leurs incroyables histoires d'amour, de patriotisme et de détermination. »

C'était la seule mention de son mari, l'ancien président, et elle a dénoncé la violence tout en branchant sa plateforme de bien-être d'enfance, Be Best. "Soyez passionné dans tout ce que vous faites", a-t-elle déclaré. "Mais rappelez-vous toujours que la violence n'est jamais la réponse et ne sera jamais justifiée."

Et : « En toutes circonstances, je demande à chaque américain d'être un ambassadeur de Be Best. Pour se concentrer sur ce qui nous unit, pour élever [sic] au-dessus de ce qui nous divise, de toujours choisir l'amour sur la haine, la paix sur la violence, et les autres avant soi.

Be Best, le projet principal de Melania en tant que première dame, a pris beaucoup de chaleur au fil des ans. Cela a commencé gros et volumineux avec un an et demi de retard, et n'a jamais vraiment pris forme à partir de là. Même le flair agrammatical du nom ressemblait à un piège. Lorsque Be Best est en partie un programme anti-harcèlement, comment souligner au mieux que son titre avait un sens biaisé sans donner l'impression que l'on se moquait de ceux pour qui l'anglais est une langue seconde ?

Le programme est devenu un fourre-tout disgracieux pour tout ce que la première dame a fait, qu'elle se rende dans des centres de traitement de la toxicomanie, qu'elle fasse la lecture aux enfants ou qu'elle parle de la sécurité en ligne avec les enseignants. Il y a eu des occasions manquées de vrai travail : elle a rarement fait pression sur le Congrès au nom de la myriade d'efforts de Be Best. Dans un moment mémorable, elle n'a pas du tout mentionné le coronavirus dans une salle pleine d'éducateurs lors de la conférence annuelle de la National Parent Teacher Association en Virginie. C'était le 10 mars 2020.

Bien qu'elle ait accéléré le rythme de ses apparitions au fil des ans, soit en faisant des arrêts pour Be Best, en faisant campagne avec son mari, en voyageant à l'étranger avec lui ou en solo, elle a souvent parlé dans des remarques préparées, voire pas du tout. Ils étaient généralement pleins de platitudes comme celles de son discours d'adieu, et utiles pour éluder toute personnalité détectable. Cela a rendu d'autant plus choquant de l'entendre parler à l'improviste, utilisant sa voix bouleversée lors d'un appel téléphonique avec son ancien ami et assistant, Stéphanie Winston Wolkoff, qui l'a divulgué à la presse l'automne dernier.

En l'absence de mots, ses vêtements et ses expressions étaient souvent laissés à parler pour elle. Il est possible que son plus grand succès pendant son séjour dans l'aile est ait rendu fou le public et la presse avec des gestes - une claque de la main du président, un sourire qui disparaît aussi vite qu'il est venu - et avec des choix vestimentaires qui, en théorie, pourrait ont été une déclaration: nœud lavallière, casque colonial, le tailleur-pantalon blanc.

Pensez à l'inauguration il y a quatre ans. Elle avait l'air d'être sur le point d'exploiter ce truc de première dame. Elle portait un costume Ralph Lauren (créateur américain ! business !) en bleu poudré. Il avait une forme du milieu du siècle et rappelait donc Jackie O (première dame bien-aimée et mondaine!). Ses cheveux étaient coiffés en un chignon bas raisonnable (encore une affaire !). Elle jouait le rôle.

Mais les acteurs vont et viennent d'une scène, et c'est ce que Melania a fait. Toute idée qu'elle soutiendrait les marques de mode américaines a disparu, car elle ne l'a jamais vraiment fait avec cohérence. (Obama avait fait des efforts explicites sur ce front, mentionnant J.Crew sur Jimmy Fallon, par exemple, et porter des créateurs débutants comme Jason Wu au premier bal inaugural. C'est peut-être une autre comparaison odieuse.)

Comme Winston Wolkoff me l'a dit et à tous ceux qui l'ont demandé, Melania était frustrée par les tentatives d'interprétation du « sens » dans ses vêtements, à tel point qu'elle portait un message sur son dos à la frontière en juin 2018 : une veste Zara qui disait : « Je m'en fiche vraiment. Vraiment ? » Bien que son porte-parole officiel Stéphanie Grisham a dit que cela ne signifiait absolument rien, juste un autre cas de gens qui lisent trop dans les choses que la première dame portait, Melania a finalement déclaré dans une rare interview qu'il s'agissait de la presse et qu'elle se fiche de ce qu'ils disent d'elle, tout en affirmant qu'elle est la "personne la plus victime d'intimidation au monde". Cela faisait écho au penchant de son mari pour l'hyperbole et l'apitoiement sur soi.

Sinon, elle portait ce qu'elle jugeait approprié pour n'importe quelle occasion, généralement une marque de luxe américaine ou plus probablement européenne qui serait à l'aise dans son ancien milieu de l'Upper East Side. Sans aucun style personnel au-delà du luxe, elle avait généralement l'air de porter des costumes très chers sur un plateau de cinéma. Avec le recul, le premier Ralph Lauren apparaît comme cela.

Quand je pense à son héritage, je reviens toujours aux propres mots de la première dame, écrits dans un tweet qui date toujours de 2012 : « À quoi pense-t-elle ? se demanda Melania. Le mystère, l'intrigue implicite, l'invitation à deviner quelque chose que l'on ne peut jamais savoir.

À la question, elle a associé une photo d'un béluga, semblant se moquer de nous avant de se glisser sous la surface, à nouveau invisible.


Lady Bird Johnson : son héritage et ses timbres

En réfléchissant à ses années à la Maison Blanche, Claudia « Lady Bird » Johnson, l'épouse du président Lyndon Johnson, a écrit dans son journal : « … en utilisant la Maison Blanche comme podium --- espérons-le --- pour remercier, applaudir, faire de la publicité, rallier les citoyens à l'action pour l'amélioration de notre environnement, me donne de la joie. Cette déclaration caractérise son style et sa détermination politique qu'elle a cultivés pendant des décennies aux côtés de son mari alors qu'il siégeait au Congrès américain, en tant que vice-président et président.

Bien que Lady Bird ait quitté la Maison Blanche il y a 49 ans, son héritage continue de prospérer grâce à ses multiples initiatives d'embellissement impliquant des espaces publics situés le long de nos autoroutes et parcs publics situés aux niveaux fédéral, étatique et local. Son désir passionné de béatification naturelle par l'utilisation d'arbres indigènes et de plantes à fleurs a duré toute sa vie. Au début de son poste de Première Dame, elle a été impliquée dans des activités politiques qui feraient avancer ses initiatives. Par exemple, elle a créé et supervisé le Comité pour une capitale plus belle, qui a réuni de riches philanthropes, des dirigeants civiques locaux et le secrétaire à l'Intérieur Stewart Udall (dont le département supervisait le National Park Service). Elle a participé aux sessions législatives de la Maison Blanche et a rencontré des membres du Congrès pour discuter de ses objectifs d'embellissement et de conservation de la faune. Sa première et la plus importante réalisation a abouti à l'adoption de la Highway Beautification Act de 1965, que les opposants à la législation appelaient avec dérision la «Lady Bird's Act».

Couverture commémorative combinée de 1965. Source : Collection privée.

Cette couverture combinée montre le cachet de la poste du jour de l'inauguration de Lyndon Johnson et le cachet de la poste numérique en couleur émis pour le timbre du centenaire de Mme Johnson. Son plaidoyer en tant qu'écologiste, écologiste et architecte d'un programme national d'embellissement faisait partie intégrante du programme national de la Grande Société de son mari et des initiatives présidentielles.

L'émission de cinq timbres honorant son formidable travail en tant qu'écologiste et écologiste a également contribué à son héritage durable. Le succès de sa politique a été soutenu par deux ministres des Postes qui étaient des amis proches de la famille Johnson au moment où les timbres « Embellissement » ont été publiés en 1966 et 1969. Larry O'Brian, qui avait auparavant été directeur de campagne présidentielle de Johnson en 1964, a été nommé 57 e ministre des Postes des États-Unis en 1965. Au cours d'une réunion postale interne sur les nouvelles émissions proposées pour 1966, tenue le 4 novembre 1965, les participants ont discuté de la possibilité d'un timbre célébrant le jardinage paysager. O'Brian a plutôt plaidé pour un timbre pour promouvoir les initiatives d'embellissement de Mme Johnson et célébrer l'adoption de la Highway Act de 1965, qui imposait des limitations aux panneaux d'affichage et encourageait la plantation de fleurs et de plantes indigènes le long des autoroutes interétatiques. Sa relation étroite avec O'Brian a également permis à Mme Johnson d'examiner, de commenter et d'approuver les conceptions préliminaires des timbres. Le timbre est rapidement devenu très populaire auprès du grand public, en particulier auprès des groupes d'intérêt du jardinage et de la flore. L'impression initiale de 120 millions de timbres n'a pas satisfait la demande du timbre et des impressions ultérieures ont été nécessaires.

Émis le 5 octobre 1966, le premier timbre « Embellissement de l'Amérique » a été conçu par Gyo Fujikawa et était considéré comme l'un des timbres les plus attrayants émis en 1966. Le timbre portait la légende « Planter pour une plus belle Amérique », qui était clairement une référence à la participation du public à la campagne « Natural Beauty » de Mme Johnson. Le timbre partage des similitudes avec la série « Cadeaux de l'amitié » qui a été émise en 2015.

Suite à la popularité de l'émission de 1966, l'ensemble coloré de quatre timbres « Embellissement de l'Amérique » a été publié le 16 janvier 1969. Ces timbres honoraient les réalisations des initiatives de Mme Johnson, qui encourageaient la participation du gouvernement et des organisations communautaires locales. Ces timbres ont été proposés et guidés tout au long du processus de conception par William Marvin Watson, qui avait succédé à O'Brian en tant que ministre des Postes. Avant sa nomination, il a été chef de cabinet de Lyndon Johnson, ainsi que secrétaire aux nominations de la Maison Blanche. Watson a finalisé l'émission du timbre seulement après que Mme Johnson a vu et approuvé pour la première fois les projets de conception. Après son examen, la dernière demande de Mme Johnson au ministère des Postes était de préparer les timbres avant de quitter la Maison Blanche. Les timbres se sont également avérés populaires auprès du grand public et l'impression initiale de 120 millions de timbres a dû être portée à 170 millions. L'œuvre d'art de développement utilisée dans la conception des timbres de 1968 et 1969 est actuellement exposée au Smithsonian's National Postal Museum dans une exposition intitulée Belles fleurs : un portrait de plantes à fleurs sur des timbres. Les pièces sont prêtées par la collection d'art du ministre des Postes.

La série de quatre timbres a été conçue par Walter Richards. Le timbre en haut à gauche encourage à « Planter pour de plus beaux parcs » et représente un champ de jonquilles le long de la rivière Potomac avec le Washington Monument en arrière-plan. Le timbre en haut à droite « Plantez pour plus de belles villes » montre des azalées roses et rouges et des tulipes blanches avec le Capitole des États-Unis au loin. Le timbre en bas à gauche indique « Plantez pour plus de belles rues » et est aligné avec des rangées de pommiers en fleurs le long d'une route de banlieue pavée. Le timbre en bas à droite est une scène de fleurs sauvages jaunes et bleues le long d'une autoroute avec la légende « Plantez pour de plus belles autoroutes ».

Le 30 novembre 2012, l'USPS a publié un superbe bloc-feuillet en l'honneur de l'anniversaire du centenaire de Lady Bird Johnson et comprenait une reprise des cinq timbres gravés émis en 1966 et 1969. Cette feuille est une magnifique commémoration de son héritage en tant qu'écologiste et en tant qu'architecte d'un programme d'embellissement qui a duré au-delà de ses années en tant que Première Dame.

Cette feuille d'anniversaire du centenaire représente la première fois qu'un bloc-feuillet a été émis pour une première dame et a été approuvé par Patrick R. Donahoe, le ministre des Postes nommé par le président Barack Obama. La feuille honore les réalisations continues de Lady Bird Johnson après avoir quitté la Maison Blanche. Par exemple, le jour de son 70e anniversaire, elle a fondé le National Wildflower Research Center (rebaptisé Lady Bird Johnson Wildflower Center). Le timbre unique à droite de la feuille présente le portrait officiel de la Maison Blanche de Lady Bird Johnson, une peinture à l'huile d'Elizabeth Shoumatoff. La cérémonie du premier jour de délivrance a eu lieu au Lady Bird Johnson Wildflower Center, qui continue d'être très actif dans la recherche écologique, l'horticulture et la conservation des plantes indigènes.


Martha Washington : Première et première dame des États-Unis

Que peut-on dire de Martha Washington qui n'a pas été jeté dans le lexique des traditions américaines que nous ne connaissons pas déjà sur cette icône américaine ? Peut-être que notre premier et unique penchant pour elle réside dans des portraits d'elle dans ses vieilles années, ressemblant tout à fait à la grand-mère de quelqu'un. Ou, peut-être avez-vous entendu parler et même goûté une tarte fraîchement préparée qui porte son nom ? Elle était mariée à George Washington, le premier président de notre pays, ce qui doit signifier qu'elle était la première, la première dame, n'est-ce pas ?

Au dire de tous, Martha Dandridge était une belle jeune femme. Née dans la riche famille de planteurs Dandridge, elle était l'un des huit enfants légitimes de John Dandridge et Frances Jones. Elle épousa Daniel Parke Custis, beaucoup plus âgé, à l'âge de dix-huit ans en 1750. Parke Custis était un riche planteur possédant des terres considérables. Martha a subi des tragédies personnelles à plusieurs reprises dans sa vie. Elle a eu quatre enfants avec Daniel avant sa mort en 1757, mais seulement deux ont vécu au-delà de l'âge de trois ans. Parmi celles-ci, sa fille Martha "Patsy" était de toute évidence une belle fille. Malheureusement, elle a souffert d'épilepsie et est décédée à Mount Vernon lors d'une crise en 1773 à l'âge de 16 ans. Son autre enfant survivant, John "Jackie" a épousé Eleanor Calvert en 1774, et les deux donneraient à Martha quatre petits-enfants survivants avant la fin de la guerre. .

Martha Washington

En 1758, Martha fut courtisée par le colonel George Washington, lui-même un riche planteur dans le pays des marées de Virginie. Mariés le 6 janvier 1759, les deux s'installèrent à Mount Vernon, Martha apportant plus que ses deux enfants. Elle possédait plus de dix-sept mille acres de terre et des centaines d'esclaves, tous éclipsant les possessions personnelles de Washington. Elle était profondément dévouée à Washington et l'a pleinement soutenu lorsque la Révolution américaine a éclaté en 1775.

Il y a des différends parmi les historiens sur les camps que Martha a visités tout au long de la guerre. Les documents survivants et les lettres d'amis personnels montrent sa présence au célèbre campement de Valley Forge pendant l'hiver 1777-78. Là, elle a aidé à restaurer la confiance en son mari et a présidé des dîners avec les épouses d'autres officiers. Elle était également présente dans le New Jersey en 1783 alors que son mari dirigeait le démantèlement de l'armée.

Après la guerre, Martha et George se sont réinstallés à Mount Vernon, gérant la plantation et accueillant la porte tournante des invités venus rendre visite au héros de guerre à la retraite. They also became steadfast guardians and surrogate parents to Jackie’s two youngest children, Eleanor “Nelly” and George “Wash” Parke Custis. Their father, Jackie, had died of camp fever following the Siege of Yorktown in 1781. Martha, now having lost her last child, took on the role to raise her grandchildren. Jackie’s eldest two daughters, Elizabeth “Eliza” and Martha “Patsy,” remained with their mother, Eleanor Calvert Parke Custis, who would remarry in 1783 and bear sixteen more children in her lifetime.

Martha and George Washington

When the Philadelphia Convention in the summer of 1787 called her husband away, and then seemingly placed him in a position to become the new nation’s first president, Martha was supportive but wary of leaving Mount Vernon. However, once relocated to New York City and eventually Philadelphia, she soon took on the role that would become First Lady by organizing weekly dinner parties and social gatherings that became the talk of the town. During the Washington’s tenure in Philadelphia, they brought enslaved people from Mount Vernon to perform the duties as servants in the president’s house. Among these were a young girl named Ona Judge. Judge had grown up as a playmate to Eleanor and became the personal body servant (someone who dresses and attends to personal matters) to Martha when she reached her teen years. When Martha’s eldest daughter Elizabeth was to marry in 1796, the First Lady planned to gift her daughter the young girl as a wedding present. Though it appears she was treated well (by her own accounts), Judge nevertheless was terrified that she would never gain freedom if she returned to Virginia. At the time, Pennsylvania law stipulated that any out of state enslaved person who remained present for more than six months would be legally recognized as free. To prevent them from losing their servants, the Washingtons developed a scheme to rotate their slaves in and out of Philadelphia every six months. Judge, being allowed to run errands in Philadelphia, probably gained this information from the city’s numerous free African American communities. With their help, Judge escaped one evening during dinner. She wound up in New Hampshire, where she successfully resisted pleas from the Washingtons to return. Though free, under Virginia law, she technically remained a runaway fugitive for the rest of her life. Years later, while speaking to a local newspaper, Ona Judge recalled that her desire to be a free person was stronger than serve a lifetime in slavery.

Following Washington’s retirement from the presidency in 1796, they returned to Mount Vernon where they continued to raise Martha’s grandchildren and run the plantation. Though it seems Martha did cherish her grandson Wash, the General was frank that the boy showed no focus or skill in education or an apprenticeship. Nelly married in February 1799, much to the joy of both of her guardians. In December, Washington fell ill after a horseback ride during a cold rainstorm. Upon his death, Washington directed that all his slaves be freed upon Martha’s death. It would appear Martha became quite alarmed of her situation. Fearing for her life, she decided to manumit the people in Washington’s will on January 1, 1801. Her health continued to fail her in the following year, and she died on May 22, 1802, at the age of 70.

Virginia’s slave laws stipulated that dower slaves, or those who were passed onto heirs after the death of the patriarch, could only be held in trust by Martha. After her first husband died, Martha inherited over three hundred enslaved persons. Legally, she had no control over them, i.e. she did not technically own the property. Her children and their heirs did. Washington himself was the legal guardian of the estate and holdings, but even he could not do much but hold the contract in trust until the grandchildren came of age. Most of the enslaved peoples at Mount Vernon were the dower slaves of Martha and her grandchildren.

Historians have debated how committed Washington was to emancipation. As he grew older, its clear the Founding Father first grew wary of the profession for economic reasons. As the principles of the American Revolution spread throughout the population, Washington seems to have changed his mind sometime in the early 1780s and began saying he wanted to rid himself of “this business” of owning people in bondage. Several of his closest military officers, particularly the Marquis de Lafayette and John Laurens, were emerging as dedicated abolitionists. In several letters, it appears Washington sympathized with abolition and agreed that slavery was wrong. However, he also strategically avoided making any public speeches or announcements regarding these views, most likely because he was more concerned about keeping the Union together and because it likely would have put him in a complicated domestic situation at home. Some historians have hinted at evidence that suggests Washington wanted to do more regarding slavery but was pulled back by his commitment to Martha and the Custis estate. It does not appear Martha shared his views on slavery. We may never know her true feelings because she burned most of her correspondence after Washington’s death in 1799. At this time, we simply do not know how she particularly felt regarding abolition, but we know Martha came from the wealthy Virginia planter society of the eighteenth-century, and she benefited and enjoyed the lifestyle that came with running a plantation worked by enslaved people.

Marquis de Lafayette

When we view her legacy in American history, we can see how Martha Washington defined many of her time’s greatest qualities and strengths. In many ways, she showed the resiliency and fortitude women of the time did in fact possess. Upon the death of her first husband, she wielded immense monetary power and held thousands of acres of land on her own. This likely taught her how to manage and run a business, talents she employed later in life managing the household at Mount Vernon. On a domestic note, her recipes and cooking methods have produced countless successful cookbooks in American history. For those enthusiasts, her apple pies became a staple in American culture. Her presence alongside her husband during the American Revolution established a pillar of stability, whose physical and moral strength Washington relied on, and whose imagery was embraced by other wives and women of the age. In the 1780s, as the concept of republican motherhood blossomed, it was Martha Washington, whose fundraising during the darkest days of the war helped feed and clothe the army, inspired American women to become more involved in public and private life. Indeed, where Martha herself may have disagreed with some of the early suffragist’s grander plans, she nevertheless was an early influence on the expanding idea of what being an American citizen was supposed to mean. And we must recognize her contributions to this image, all the while as she continued to live a life of affluence, as someone who owned people. These contradictions must be understood, correctly. And we must recall that the Enlightenment provided many avenues of improvement, but society’s structures also remained frustratingly slow to adapt to these new principles.

Today, Martha rests next to the General in the tomb at Mount Vernon. Not far is a placard at the site of the unmarked graves of the plantation’s many enslaved peoples. In death, as in life, the contradiction is closely knitted to the American story, and it thankfully has been preserved for future generations. We must learn that many of our greatest citizens also were inconveniently human who left legacies that reflect simultaneously through lenses of admiration and frustration. Indeed, the great balance in our history has always been trying to convey which emotion serves our interests more. It does us and them no good to close one eye in order to focus solely with the other. Having learned this, we should walk away knowing that maintaining the balance is our most important commitment as educated American citizens.


WATCH: Where do retired aircraft end up?

Posted On January 15, 2021 16:20:00

Ever wonder where planes go to die? After their last mission, Air Force aircraft doesn’t just disappear. They retire to Arizona. And, if they’re salvageable, the Aerospace Maintenance and Regeneration Group (AMARG) makes sure they get recycled. If you were to fly over the Davis Monthan AFB in Arizona, know what you’d see? The resting place of thousands of retired aircraft. Davis is nicknamed “The Boneyard” for good reason – the base houses nearly 2,600 acres of aircraft, many of them retired and disassembled.


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Edith Bolling was born October 15, 1872, in Wytheville, Virginia, to circuit court judge William Holcombe Bolling and his wife Sarah "Sallie" Spears (née White). [3] Her birthplace, the Bolling Home, is now a museum located in Wytheville's Historic District. [4]

Bolling was a descendant of the first settlers to arrive at the Virginia Colony. Through her father, she was also a direct descendant of Mataoka, better known as Pocahontas, [5] [6] [7] [8] the daughter of Wahunsenacawh, the paramount weroance of the Powhatan Confederacy. [9] On April 5, 1614, Mataoka (then renamed as "Rebecca" following her conversion to Christianity the previous year) married John Rolfe, the first English settler in Virginia to cultivate tobacco as an export commodity. [10] Their granddaughter, Jane Rolfe, married Robert Bolling, [11] a wealthy slave-owning planter and merchant. [12] [13] [14] [15] [16] John Bolling, the son of Jane Rolfe and Robert Bolling, [17] had six surviving children with his wife, Mary Kennon each of those children married and had surviving children. [18] Edith's great-great-grandmother was Mary (Jefferson) Bolling, sister to U.S. President Thomas Jefferson.

Edith was the seventh of eleven children, two of whom died in infancy. [19] The Bollings were some of the oldest members of Virginia's slave-owning, planter elite prior to the American Civil War. After the war ended and slavery abolished, Edith's father turned to the practice of law to support his family. [20] Unable to pay taxes on his extensive properties, and forced to give up the family's plantation seat, William Holcombe Bolling moved to Wytheville, where most of his children were born. [21]

The Bolling household was a large one, and Edith grew up within the confines of a sprawling, extended family. In addition to eight surviving siblings, Edith's grandmothers, aunts and cousins also lived in the Bolling household. Many of the women in Edith's family lost husbands during the war. [22] The Bollings had been staunch supporters of the Confederate States of America, were proud of their Southern planter heritage, and in early childhood, taught Edith in the post-Civil War South's narrative of the Lost Cause. As was often the case among the planter elite, the Bollings justified slave ownership, saying that the persons that they owned had been content with their lives as chattel and had little desire for freedom. [23]

Edith had little formal education. While her sisters were enrolled in local schools, Edith was taught how to read and write at home. Her paternal grandmother, Anne Wiggington Bolling, played a large role in her education. Crippled by a spinal cord injury, Grandmother Bolling was confined to bed. Edith had the responsibility to wash her clothing, turn her in bed at night, and look after her 26 canaries. In turn, Grandmother Bolling oversaw Edith's education, teaching her how to read, write, speak a hybrid language of French and English, make dresses, and instilled in her a tendency to make quick judgments and hold strong opinions, personality traits Edith would exhibit her entire life. [24] William Bolling read classic English literature aloud to his family at night, hired a tutor to teach Edith, and sometimes took her on his travels. The Bolling family attended church regularly, and Edith became a lifelong, practicing Episcopalian. [25]

When Edith was 15, her father enrolled her at Martha Washington College (a precursor of Emory and Henry College), a finishing school for girls in Abingdon, Virginia. [25] William Holcombe Bolling chose it for its excellent music program. [26] Edith proved to be an undisciplined, ill-prepared student. She was miserable there, complaining of the school's austerity: the food was poorly prepared, the rooms too cold, and the daily curriculum excessively rigorous, intimidating, and too strictly regimented. [27] Edith left after only one semester. [28] Two years later, Edith's father enrolled her in Powell's School for Girls in Richmond, Virginia. Years later, Edith noted that her time at Powell's was the happiest time of her life. [24] Unfortunately for Edith, the school closed at the end of the year after the headmaster suffered an accident that cost him his leg. Concerned about the cost of Edith's education, William Bolling refused to pay for any additional schooling, choosing instead to focus on educating her three brothers. [29]

While visiting her married sister in Washington, D.C., Edith met Norman Galt (1864–1908), a prominent jeweler of Galt & Bro. The couple married on April 30, 1896 and lived in the capital for the next 12 years. In 1903, she bore a son who lived only for a few days. The difficult birth left her unable to have more children. [30] In January 1908, Norman Galt died unexpectedly at the age of 43. Edith hired a manager to oversee his business, paid off his debts, and with the income left to her by her late husband, toured Europe. [31]

Re-marriage and early First Ladyship Edit

In March 1915, the widow Galt was introduced to recently widowed U.S. President Woodrow Wilson at the White House by Helen Woodrow Bones (1874–1951). Bones was the president's first cousin and served as the official White House hostess after the death of Wilson's wife, Ellen Wilson. Wilson took an instant liking to Galt and proposed soon after meeting her. However, rumors that Wilson had cheated on his wife with Galt threatened the burgeoning relationship. [32] Unsubstantiated gossip that Wilson and Galt had murdered the First Lady further troubled the couple. Distressed at the effect such wild speculation could have on the authenticity of the presidency and respectability of his personal reputation, Wilson proposed that Edith Bolling Galt back out of their engagement. Instead, Edith insisted on postponing the wedding until the end of the official year of mourning for Ellen Axson Wilson. [33] Wilson married Galt on December 18, 1915, at her home in Washington, D.C. Attended by 40 guests, the groom's pastor, Reverend Dr. James H. Taylor of Central Presbyterian Church, and the bride's, Reverend Dr. Herbert Scott Smith of St. Margaret's Episcopal Church, Washington, D.C., performed the wedding jointly.

Hostessing and the First World War Edit

As First Lady during World War I, Edith Bolling Wilson observed gasless Sundays, meatless Mondays, and wheatless Wednesdays to set an example for the federal rationing effort. Similarly, she set sheep to graze on the White House lawn rather than use manpower to mow it, and had their wool auctioned off for the benefit of the American Red Cross. [34] Additionally, Edith Wilson became the first First Lady to travel to Europe during her term. She visited Europe with her husband on two separate occasions, in 1918 and 1919, to visit troops and to sign the Treaty of Versailles. During this time, her presence amongst the female royalty of Europe helped to cement America's status as a world power and propelled the position of First Lady to an equivalent standing in international politics. [35]

Though the new First Lady had sound qualifications for the role of hostess, the social aspect of the administration was overshadowed by war in Europe and abandoned after the United States formally entered the conflict in 1917. Edith Wilson submerged her own life in her husband's, trying to keep him fit under tremendous strain, and accompanied him to Europe when the Allies conferred on terms of peace.

Increased role after husband's stroke Edit

Following his attendance at the Paris Peace Conference in 1919, Woodrow Wilson returned to the United States to campaign for Senate approval of the peace treaty and the League of Nations Covenant. However, he suffered a stroke in October 1919 which left him bedridden and partially paralyzed. [36] The United States never did ratify the Treaty of Versailles nor join the League of Nations, which had initially been Wilson's concept. At the time, non-interventionist sentiment was strong.

Edith Wilson and others in the President's inner circle hid the true extent of the President's illness and disability from the American public. [36] [37] [38] Edith also took over a number of routine duties and details of the Executive branch of the government from the onset of Wilson's illness until he left office almost a year and a half later. From October 1919 to the end of Wilson's term on March 4, 1921, Edith, acting in the role of First Lady and shadow steward, decided who and which communications and matters of state were important enough to bring to the bedridden president. [39] Edith Wilson later wrote: "I studied every paper sent from the different Secretaries or Senators and tried to digest and present in tabloid form the things that, despite my vigilance, had to go to the President. I, myself, never made a single decision regarding the disposition of public affairs. The only decision that was mine was what was important and what was not, and the very important decision of when to present matters to my husband." Edith became the sole communication link between the President and his Cabinet. She required they send her all pressing matters, memos, correspondence, questions, and requests. [35]

Edith took her role very seriously, even successfully pushing for the removal of Secretary of State Robert Lansing after he conducted a series of Cabinet meetings without the President (or Edith herself) present. [40] [41] She also refused to allow the British ambassador, Edward Grey, an opportunity to present his credentials to the president unless Grey dismissed an aide who was known to have made demeaning comments about her. [35] [42] She assisted President Wilson in filling out paperwork, and would often add new notes or suggestions. She was made privy to classified information, and was entrusted with the responsibility of encoding and decoding encrypted messages. [43]

Controversy Edit

Dans My Memoir, published in 1939, Edith Wilson justified her self-proclaimed role of presidential "steward," arguing that her actions on behalf of Woodrow Wilson's presidency were sanctioned by Wilson's doctors that they told her to do so for her husband's mental health. [44] Edith Wilson maintained that she was simply a vessel of information for President Wilson however, others in the White House did not trust her. Some believed that the marriage between Edith and Woodrow was hasty and controversial. Others did not approve the marriage because they believed that Woodrow and Edith had begun communicating with each other while Woodrow was still married to Ellen Wilson. [43]

In 1921, Joe Tumulty (Wilson's chief of staff) wrote: "No public man ever had a more devoted helpmate, and no wife a husband more dependent upon her sympathetic understanding of his problems . Mrs. Wilson's strong physical constitution, combined with strength of character and purpose, has sustained her under a strain which must have wrecked most women". [45] In subsequent decades, however, scholars were far more critical in their assessment of Edith Wilson's tenure as First Lady. Phyllis Lee Levin concluded that the effectiveness of Woodrow Wilson's policies were unnecessarily hampered by his wife, "a woman of narrow views and formidable determination". [46] Judith Weaver opined that Edith Wilson underestimated her own role in Wilson's presidency. While she may not have made critical decisions, she did influence both domestic and international policy given her role as presidential gatekeeper. [47] Dr. Howard Markel, a medical historian, has taken issue with Edith Wilson's claim of a benign "stewardship". Markel has opined that Edith Wilson "was, essentially, the nation's chief executive until her husband's second term concluded in March of 1921". [48] While a widow of moderate education for her time, she nevertheless attempted to protect her husband and his legacy, if not the presidency, even if it meant exceeding her role as First Lady. [49]

In 1921, Edith Wilson retired with the former president to their home on S Street NW in Washington, D.C., nursing him until his death three years later. In subsequent years, she headed the Woman's National Democratic Club's board of governors when the club opened formally in 1924 and published her memoir in 1939. [50]

On December 8, 1941, one day after Japan's attack on Pearl Harbor, Franklin D. Roosevelt asked Congress to declare war, taking pains to draw a link with Wilson's April 1917 declaration of war. Edith Bolling Wilson was present during Roosevelt's address to Congress. [51] Twenty years later, in 1961, Mrs. Wilson attended the inauguration of President John F. Kennedy. [52]

Wilson died of congestive heart failure at age 89, on December 28, 1961. She was to have been the guest of honor that day at the dedication ceremony for the Woodrow Wilson Bridge across the Potomac River between Maryland and Virginia, on what would have been her husband's 105th birthday. [53] She was buried next to the president at the Washington National Cathedral. [54]

Edith Wilson left her home to the National Trust for Historic Preservation, with a condition that it be made into a museum honoring her husband. The Woodrow Wilson House opened as a museum in 1964. To the Library of Congress, Mrs. Wilson donated first President Wilson's presidential papers in 1939, then his personal library in 1946. [55]

The Edith Bolling Wilson Birthplace Foundation & Museum in Wytheville, Virginia was established in 2008. The foundation has stabilized the First Lady's birthplace and childhood home it had been identified in May 2013 by Preservation Virginia as an Endangered Historic Site. The foundation's programs and exhibits aspire to build public awareness "honoring Mrs. Wilson's name, the contributions she made to this country, the institution of the presidency, and for the example she sets for women." The Foundation shares First Lady Mrs. Wilson's journey "From Wytheville to The White House". [ citation requise ]

In 2015, a former historic bank building in Wytheville, located on Main Street, was dedicated to the First Lady and bears her name. Adapted as the Bolling Wilson Hotel, it serves Wytheville residents and travelers alike. [56]


Melania Trump's comparisons to other well-dressed first ladies ring hollow considering her legacy — or lack thereof

Ahead of her speech, Peter Navarro, a trade adviser for the White House, called Melania the "Jackie Kennedy of her time," saying she has the "beauty, the elegance, the soft-spokenness" of JFK's first lady.

Vogue's Edward Barsamian has also made this comparison, saying that on Trump's Inauguration day, Melania "laid the foundation" in her quest to help redefine the politics of fashion by wearing a blue Ralph Lauren dress that was "Camelot-inspired."

Barsamian was ostensibly referencing the early-1960s era when "Camelot" was the hottest show on Broadway and America had a youthful King Arthur and Guinevere of its own in the White House.

But Melania's comparisons to Jackie Kennedy pretty much end at the hem.

Unlike Melania, Jackie O was known for standing solidly behind something — she was a patron of the arts, known not just for her renovations of the White House, but also, during the presidency of Lyndon B. Johnson, for contributing support to both the National Endowment for the Arts and the National Endowment for the Humanities (both long targeted by Republican politicians, including Trump).

Melania, on the other hand, oscillates — mostly silently — between being annoyed at and vaguely supportive of her husband.

She regularly smacks Trump's hand away from her in public and has launched an anti-cyberbullying campaign called "Be Best," even though her husband has made cyberbullying into a fact of public life.

But when the president was criticized for interning children at the border, she wore a jacket that read "I really don't care, do U?" while visiting those same kids. And after her husband was heard on tape making crude remarks about the female anatomy, she wore a pink blouse with a bow named after that same body part.

Melania has long used fashion as both a cloak of invisibility and her weapon of choice. Her expressions are often as carefully composed and indecipherable as her perfectly tailored gowns, polished hair, and manicured hands, wrapped along the handles of an endless variety of Hermes Birkin bags.

By and large, Melania's poised style hasn't been matched by her prose, except when she spoke movingly at the RNC four years ago — although that speech turned out to be strikingly similar to one given by yet another former first lady, Michelle Obama.

From a style lens, the public perception of the current first lady and her predecessor couldn't be more different.

Michelle was often criticized, not celebrated, for wearing expensive clothes — whereas Melania often wins praise for her fashion choices. Michelle was noted for her love of more affordable brands, such as J Crew, and was most likely to don a pair of Converse sneakers on a day's outing.

Of course, affordable isn't Melania's schtick — it's Manolo Blahnik or bust. And the people seem to have no problem with that.

But perhaps what Michelle lacked in an endless supply of Dolce & Gabbana gowns, she made up for in charismatic social efforts that have helped define her public persona — and current career as a professional speaker — today.


Melania’s Ex-BFF: There’s Blood on Her Hands

The First Lady is complicit in the destruction of America.

Stephanie Winston Wolkoff

Photo Illustration by Lyne Lucien/ The Daily Beast/Getty

What we have all witnessed since the day Donald J. Trump was sworn in as the 45th President of the United States is criminal, and what I have personally experienced since the day he was elected on Nov. 8, 2016, is shocking, awful, disheartening and shameful. Every single MAGA mob rioter who stormed the U.S. Capitol did so “at the direction of, and in coordination with” President Trump, and it was an assault on human life and our great democracy. Unfortunately, our president and first lady have little, if any, regard for either.

Everyone around them has stoked and massaged their egos and wittingly agreed to the falsehoods and poisonous lies, veiled as truths, that built this house of mirrors. I take responsibility for being Melania’s enabler, and her using me became the basis of our friendship. I can’t believe how blind I was to the depth of her deception and lack of common decency.

I wish I could say I was shocked by President Trump's actions, but sadly I can not, or say I don’t comprehend Melania’s silence and inactions, but pathetically, they are both expected. Melania knows how to “Be Best” at standing up and reading from a teleprompter and not from the heart. She and her husband lack character, and have no moral compass. Although my intentions to support the first lady in the rollout of her initiatives were always pure, I’m disheartened and ashamed to have worked with Melania.

It is our moral imperative to instill in our children the skill set needed to embrace values of empathy and communication that are at the core of kindness, mindfulness, integrity, and leadership, all of which instill positive feelings of mutual respect. We all know that our children learn by example, and it goes without saying, it begins at home. Melania told me boldly, “Look, I know what the truth is, and it doesn’t need to be explained. Some things don’t need to be dignified with an answer.” As I said in my book, Melania and Me: The Rise and Fall of My Friendship with the First Lady, “A Trump is a Trump is a Trump.”

Throughout the years, Melania controlled her image, created her fairytale narrative, and remained an enigma, which enabled her to play make believe. I felt it my civic duty to stop protecting her and to unearth the “most mysterious First Lady,” the world has ever known. By sharing my history with her, I unmasked her true identity and revealed an unvarnished portrait of a woman whose veneer I’ve stripped off, leaving nothing but an “unapologetically, skin-deep” woman. Only they could flick aside having their lives ripped open and all their regretful, hateful, humiliating moments splayed out for the world to see and judge. Melania and Donald are a perfect match.

Melania held one of the most honorary positions in the world, one that so many brave Americans have fought and died for. Michelle Obama, and so many first ladies before her, accomplished so many things. Michelle was beautiful, brilliant and wise on the inside and out, and in spite of being criticized constantly, actually enacted programs to help children and military families instead of just talking about it. Since Melania wasn’t going to be “given credit by the media” and had little support, she resigned herself to just go through the motions. She left behind no legacy or profile to be proud of as First Lady of the United States. I made a life-changing mistake and continued working for Melania, even though I knew the environment was toxic after the planning of the inauguration, because I believed I could make a difference. What a fool I was, thinking I could make a difference in the middle of this den of thieves.

Melania is no better than Donald is in terms of needing attention. She wasted a once-in-a-lifetime opportunity to create a platform to make a difference in the lives of so many children and didn’t provide any of that. She was just there as an extension of Donald, used to “soften” his image, highlight his showmanship, and smile for the cameras. In her free time she took up “albuming” and made scrapbooks filled with photographs of herself. Melania is simply an extension of her husband, just as hypocritical, speaking out of both sides of her mouth, when it suits her best. The tapes push beyond the, “he said/she said,” and despite attempts at a public image of concern and care what was on the back of Melania’s jacket wasn’t just by design, it's her mantra. It extends to responsibilities as first lady, which was, “I DON’T CARE.”

Melania herself is a double-edged sword. As an immigrant, she represents the American dream come true. On the flip side, Melania symbolizes what is wrong in America. Millions idolized her and believed in her, but why? Name one thing that she actually accomplished. Try. People warned me not to work for them. And now, I can tell you, having seen it firsthand, that no one will escape the destruction created by these people.

Melania represents what is wrong in America. She got a pass in life because in America, white, “beautiful” women who are silent always have gotten a pass. Melania has made “beautifully” designed parties, events, rooms, and comes across to children as “sweet and caring.” All these ideas go back to the ’50s where women were silent and pretty, racism was rampant, immigrants did the dirty work, and men made fortunes in dirty ways. Many wives of malignant American men have done the same. At their core they are Machiavellian. Win at all costs. And make it look pretty. Melania knows exactly what is going on. Melania has always had her own agenda, BE BEST says it all. Be Best no matter what the cost.

It now makes sense to me why Melania kept her chief of staff, Stephanie Grisham, around—because she spent her time in office combatively speaking to the press and spreading falsehoods about others. It came as no surprise to learn, with less than two weeks to go, Grisham jumped ship during Trump’s self-imposed reprehensible implosion. Grisham was probably fired and used this opportunity to pretend she had a moral line in the sand.

Also, at this moment, when children are asking their parents why people destroyed our Capitol, what will be her answer? Will she continue the lies that it was antifa? Or will she tell the truth, which is, Trump lit the match that sparked the rioting and decimation. He, his children, and personal lawyer incited violence and told people to riot.

What does a mother do when a father is an abuser? Many still believe that Melania is powerless, but don’t be fooled she is an abuser too, of the worst kind. The kind that speaks kindly to children. The sickness is under the skin. Melania knows and supports Donald and his viewpoints. If you hit him, he’ll hit you back harder. He’s the brass knuckles, aggressive guy, and she elects to grin and bear it. She turns a blind eye. The truth is she’s actually encouraging him to go for it. Be aggressive. She’s his biggest cheerleader. Well, he should pay a price. No one is above the law.

The fleecing of America will be the legacy the Trump family name will be synonymous with, their time in the White House will always be aligned and maligned with scandal, and they will always be remembered as the most careless president, first lady and first family our country has ever known.

As people are dying in America from COVID because of his ineptness, if Melania had an ounce of Eleanor Roosevelt in her, she would be out there getting the vaccine to people, supporting our nurses and doctors, and helping at food banks. They will depart the White House, with no regrets, leaving dead bodies behind, and driving off to Mar-a-Lago without looking back.


Movie review: &aposJackie&apos examines JFK&aposs legacy and the first lady who shaped it

This is an archived article that was published on sltrib.com in 2016, and information in the article may be outdated. It is provided only for personal research purposes and may not be reprinted.

Few moments in history have been dissected as thoroughly as that day in Dallas, Nov. 22, 1963, when John F. Kennedy was shot and killed.

But while movies have looked at the killing itself (the Zapruder film), the people who worked around the president that day ("Parkland") or the many conspiracies that swirled around his death ("JFK"), one person&aposs story has remained largely untold. That&aposs the story of the woman who sat next to JFK in his final moments: his wife, Jacqueline Kennedy.

Director Pablo Larrain and screenwriter Noah Oppenheim — aided by a breathtaking central performance by Natalie Portman — blend historical events and educated speculation with delicate care and emotional impact in "Jackie." The result is a moody and heartfelt examination of JFK&aposs death and its aftermath, through the eyes of the first lady who ensured her husband&aposs legacy would be lasting.

The movie starts with the public Jackie, the patrician with the whisper-soft voice whom most Americans met when she led a televised tour of the White House. Portman impersonates that Jackie in every technical detail, but she also gives us something more: a sense of intelligence that shines in spite of the restrictions placed on her in the sexist 1960s.

Larrain and Oppenheim go deeper to bring forward the private Jackie, the one who fought expectations — and members of the stubborn Johnson administration quickly taking over the White House she renovated — to preserve JFK&aposs place in history.

That story is told through a framing device, as a nameless journalist (played by Billy Crudup) meets Jackie at Hyannis a week after JFK&aposs death. Jackie lays down the law that she will tell the reporter which quotes are approved and which are not, and then proceeds to compare the Kennedy White House to King Arthur&aposs court — as emulated by what she says was Jack&aposs favorite musical, "Camelot."

The scene shifts to Dallas and the chaos after the assassination. Then things move quickly back to Washington, as Jackie takes charge to plan a funeral procession for her husband, modeled after the honors given to Abraham Lincoln. As she does, she must comfort her young children, Caroline and John Jr., and confront the reality that she must move out of the White House to make room for the Johnsons.

Oppenheim&aposs script carefully crosses the divide between documented events and those moments when Jackie was alone or with people — like a sage priest, played by John Hurt — who kept their counsel private. The result is less of a historical document and, thanks to some educated guesswork and dramatic license, more of an emotional chronicle.

Larrain, a Chilean director whose campaign drama "No" was a masterpiece of political optimism, here creates a poetic diary of shifting moods, as Jackie moves from grief to despair to maternal protectiveness to a steely resolve to represent Jack&aposs memory. With cinematographer Stéphane Fontaine&aposs command of spaces and Mica Levi&aposs haunting score, Larrain turns the White House into a gilt-edge prison from which Jackie must ultimately escape to save herself and her family.

It&aposs a space where many talented actors have subsumed their wilder impulses to Larrain&aposs controlled approach. The standouts in the supporting cast include Peter Sarsgaard as a haunted Robert Kennedy, and Greta Gerwig as Nancy Tuckerman, Jackie&aposs social secretary and seemingly the only friend she has in the White House.

"Jackie," though, belongs wholly to the actor in the title role. Portman&aposs performance reaches past mere impersonation — though she delivers the details of Jackie&aposs mannerisms with precision — to capture her sense of dignity that allowed her, in the face of her husband&aposs horrific death, to complete the task of establishing his place in history. It was Jackie&aposs, and the country&aposs, most terrible hour, but thanks to the woman "Jackie" depicts so beautifully, it was also our most defining hour.


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