Informations

Des officiers du LAPD battent Rodney King devant la caméra


À 00 h 45 le 3 mars 1991, Rodney G. King, libéré conditionnel pour vol qualifié, arrête sa voiture après avoir mené la police dans une poursuite de près de 13 km dans les rues de Los Angeles, en Californie. La poursuite a commencé après que King, qui était en état d'ébriété, a été surpris en train de rouler sur une autoroute par un croiseur de la California Highway Patrol, mais a refusé de s'arrêter. Des voitures de police du Los Angeles Police Department (LAPD) et un hélicoptère de la police se sont joints à la poursuite, et lorsque King a finalement été arrêté par Hansen Dam Park, plusieurs voitures de police sont descendues sur sa Hyundai blanche.

Un groupe d'officiers du LAPD dirigé par le sergent Stacey Koon a ordonné à King et aux deux autres occupants de la voiture de sortir du véhicule et de s'allonger à plat sur le sol. Les deux amis de King s'exécutèrent, mais King lui-même fut plus lent à répondre, se mettant à quatre pattes plutôt que de rester à plat. Les officiers Laurence Powell, Timothy Wind, Ted Briseno et Roland Solano ont essayé de forcer King, mais il a résisté, et les officiers ont reculé et ont tiré sur King à deux reprises avec un pistolet paralysant électrique connu sous le nom de Taser, qui tire des fléchettes portant une charge de 50 000 volts.

À ce moment, le civil George Holliday, debout sur un balcon dans un complexe d'appartements de l'autre côté de la rue, a concentré l'objectif de sa nouvelle caméra vidéo sur l'agitation qui se déroulait dans le parc Hansen Dam. Dans les premières secondes de ce qui allait devenir une très célèbre vidéo de 89 secondes, on voit King se lever après les tirs de Taser et courir en direction de l'officier Powell. Les officiers ont allégué que King accusait Powell, tandis que King lui-même a affirmé plus tard qu'un officier lui avait dit: «Nous allons vous tuer, n*****. Courir!" et il tenta de s'enfuir. Tous les agents qui ont procédé à l'arrestation étaient blancs, ainsi que tous les deux douzaines d'agents des forces de l'ordre présents sur les lieux, sauf un. Avec le rugissement d'un hélicoptère au-dessus, très peu de commandes ou de remarques sont audibles dans la vidéo.

Alors que King courait dans sa direction, Powell a balancé son bâton, le frappant sur le côté de la tête et le faisant tomber au sol. Cette action a été capturée par la vidéo, mais les 10 secondes suivantes ont été floues lorsque Holliday a déplacé la caméra. Entre les 18 et 30 secondes de la vidéo, King a tenté de se relever, et Powell et Wind l'ont attaqué avec un torrent de coups de matraque qui l'ont empêché de le faire. Entre 35 et 51 secondes, Powell a administré des coups de matraque répétés au bas du corps de King. À 55 secondes, Powell a frappé King à la poitrine, et King s'est renversé et s'est allongé sur le ventre. À ce moment-là, les agents ont reculé et ont observé King pendant environ 10 secondes. Powell a commencé à atteindre ses menottes.

À 65 secondes sur la vidéo, l'agent Briseno a marché grossièrement sur le haut du dos ou le cou de King, et le corps de King s'est tordu en réponse. Deux secondes plus tard, Powell et Wind ont de nouveau commencé à frapper King avec une série de coups de matraque, et Wind lui a donné six coups de pied dans le cou jusqu'à 86 secondes dans la vidéo. À environ 89 secondes, King a mis ses mains derrière son dos et a été menotté.

Le sergent Koon n'a jamais fait d'effort pour arrêter le passage à tabac, et un seul des nombreux agents présents est brièvement intervenu, levant son bras gauche devant un collègue brandissant un bâton dans les premiers instants de la bande vidéo, sans aucun effet perceptible. Une ambulance a été appelée et King a été transporté à l'hôpital. Frappé jusqu'à 56 fois avec les matraques, il a subi une fracture de la jambe, de multiples fractures faciales et de nombreuses contusions et contusions. Ignorant que l'arrestation avait été enregistrée sur vidéo, les policiers ont minimisé le niveau de violence utilisé pour arrêter King et ont déposé des rapports officiels dans lesquels ils affirmaient qu'il n'avait subi que des coupures et des contusions « de nature mineure ».

George Holliday a vendu sa vidéo du passage à tabac à la station de télévision locale, KTLA, qui a diffusé les images et les a vendues au National Cable News Network (CNN). La vidéo largement diffusée a provoqué l'indignation dans tout le pays et déclenché un débat national sur la brutalité policière. Rodney King a été libéré sans inculpation et, le 15 mars, le sergent Koon et les officiers Powell, Wind et Briseno ont été inculpés par un grand jury de Los Angeles pour les coups. Tous les quatre ont été inculpés de voies de fait avec une arme mortelle et d'usage excessif de la force par un policier. Bien que Koon n'ait pas participé activement au passage à tabac, en tant que commandant, il a été accusé de l'avoir aidé et encouragé. Powell et Koon ont également été accusés d'avoir déposé de faux rapports.

En raison du tollé à Los Angeles entourant l'incident, le juge Stanley Weisberg a été persuadé de déplacer le procès en dehors du comté de Los Angeles à Simi Valley dans le comté de Ventura. Le 29 avril 1992, le jury de 12 personnes a rendu ses verdicts : non coupable de tous les chefs d'accusation, à l'exception d'une accusation de voies de fait contre Powell qui s'est soldée par un jury suspendu. Les acquittements ont déclenché les émeutes de Los Angeles, et les incendies criminels, les pillages, les meurtres et les agressions dans la ville sont devenus les troubles civils américains les plus destructeurs du 20e siècle. En trois jours de violence, plus de 60 personnes ont été tuées, plus de 2 000 ont été blessées et près d'un milliard de dollars de biens ont été détruits. Le 1er mai, le président George H.W. Bush a ordonné à des troupes militaires et à des officiers fédéraux formés contre les émeutes de se rendre à Los Angeles pour apaiser les troubles.

En vertu de la loi fédérale, les officiers pourraient également être poursuivis pour violation des droits constitutionnels de Rodney King, et le 17 avril 1993, un jury fédéral a condamné Koon et Powell pour avoir violé les droits de King par leur usage déraisonnable de la force sous couvert de la loi. Bien que Wind et Briseno aient été acquittés, la plupart des défenseurs des droits civiques ont considéré le verdict mitigé comme une victoire. Le 4 août, Koon et Powell ont été condamnés à deux ans et demi de prison pour avoir battu King. King a reçu 3,8 millions de dollars dans une poursuite civile contre le service de police de Los Angeles. Le 17 juin 2012, King est décédé à son domicile de Rialto, en Californie.


J'ai filmé Rodney King sauvagement battu par des flics et cela a déclenché les émeutes de LA – 30 ans plus tard, peu de choses ont changé

C'était le 3 mars 1991, et il était sur le point d'assister à l'un des événements les plus importants de l'histoire américaine.

Il y a exactement 30 ans aujourd'hui, Holliday, un plombier, a saisi sa caméra vidéo et est sorti sur son balcon et a filmé des officiers blancs du LAPD en train de battre sauvagement un homme noir non armé, Rodney King.

Sa cassette vidéo de l'incident serait diffusée à l'infini sur les chaînes d'information du monde entier et deviendrait un facteur crucial dans le sentiment d'indignation de la communauté locale lorsque les policiers ont été acquittés au procès en 1992.

Le tumulte a déclenché de furieuses émeutes à Los Angeles, qui ont duré six jours et ont fait 63 morts, 12 000 arrestations et plus d'un milliard de dollars de dégâts.

Aujourd'hui âgé de 61 ans, Holliday craint que les relations raciales aux États-Unis ne soient plus loin depuis la nuit fatidique – la mort de George Floyd l'année dernière servant d'écho inquiétant à ce qui s'est passé il y a trois décennies.

"Mon sentiment général est la tristesse que les gens traitent les autres comme ça, et c'est le monde dans lequel nous vivons", a déclaré Holliday au Sun.

"C'est un endroit assez triste que nous laissons à nos enfants."


Après le passage à tabac de Rodney King, la division Foothill du LAPD a reçu l'ordre de se réinventer

Cela a changé Los Angeles et forcé une nation à affronter à nouveau les problèmes de racisme et de brutalité policière. Pour les Afro-Américains, les images filmées de policiers frappant un homme noir étaient une preuve évidente de la justice de rue qu'ils se plaignaient depuis longtemps de recevoir de la part du département de police de Los Angeles. Pour une fois, ils n'ont pas été ignorés.

L'indignation s'étendant jusqu'à la Maison Blanche, Los Angeles a d'abord vacillé, puis a exigé des réformes. Le chef de la police Daryl F. Gates a été expulsé. Le maire Tom Bradley a décidé de ne pas se faire réélire.

Mais les effets institutionnels les plus durables du passage à tabac de Rodney King se sont répercutés au sein du LAPD, et les ondes de choc ont frappé le plus durement la division où le passage à tabac a eu lieu : Foothill.

Le département - aussi fier que le Corps des Marines mais entaché d'accusations de brutalité et de racisme - a reçu l'ordre de se guérir. Le médicament n'est pas descendu facilement, car une grande partie du département a resserré les rangs autour des quatre officiers inculpés au criminel lors du passage à tabac du 3 mars 1991. À Foothill, le FBI a dépêché des dizaines d'agents pour interroger des agents sur des inconduites et des préjugés raciaux. "C'était un pur enfer ici", se souvient William Caughey, un détective de la station. "C'est un souvenir d'un temps moche."

Le capitaine Kenneth Garner, maintenant commandant de la station, compare la situation au dernier casse-tête du LAPD : « Foothill à l'époque était Rampart aujourd'hui ».

C'était un endroit improbable pour l'épicentre. Contrairement à la 77e rue ou au sud-est, deux des postes de police les plus violents de la ville, Foothill était un endroit où il y avait moins de crimes et moins d'allégations de racisme. Mais presque du jour au lendemain, Foothill est devenu le terrain d'essai d'un nouveau type de LAPD – un avec un peu moins de fanfaronnade, et un qui promettait de travailler en partenariat avec le public qu'il sert.

Dix ans après le passage à tabac, les changements qu'il a entraînés sont évidents ici : une division autrefois dominée par des hommes blancs, dont beaucoup d'anciens combattants militaires, est maintenant dirigée par un Afro-Américain et compte davantage de femmes et de membres de groupes minoritaires dans ses rangs. Les personnes qui se rendent au commissariat pour signaler un crime trouveront à la réception des agents à la fois polis et efficaces, et un flic qui parle espagnol n'est jamais loin. Les résidents et les propriétaires d'entreprises ont un conseil consultatif de la police communautaire, un moyen formel d'aider à définir les priorités de la division.

Ces mesures peuvent sembler petites pour les personnes habituées à une force de police amicale dans leur ville natale, mais pour le LAPD - connu surtout pour ses équipes SWAT prêtes au combat, ses dirigeables "Blue Thunder" et ses unités anti-gang agressives - les changements sont importants. .

Et pourtant, certaines choses n'ont pas changé. Les jeunes hommes noirs de Foothill affirment que la police s'arrête et les interroge toujours dans la rue alors qu'ils n'ont rien fait de mal. Et peu importe à quel point la communauté réclame des mesures de répression contre les maux quotidiens tels que les graffitis et l'absentéisme scolaire, les crimes violents restent la priorité de la division. Les flics d'aujourd'hui disent « S'il vous plaît » et « Merci », mais ils portent toujours des armes et parcourent les rues à la recherche d'ennuis.

Épaulée le long des montagnes de la vallée nord-est de San Fernando, la division Foothill est un patchwork de communautés distinctes. Il y a Pacoima, avec l'enceinte la plus difficile de la division. Les enseignes des magasins le long des boulevards sont pour la plupart en espagnol, mais les Afro-Américains conservent des rôles clés de leadership civique. A quelques kilomètres au nord, jusqu'à Osborne Street, se trouve Lake View Terrace, où de vieilles maisons à ossature de bois avec des poulaillers jouxtent de nouveaux appartements en stuc et où King a eu son match fatidique avec le LAPD à la jonction de Foothill Boulevard et Osborne. A l'ouest de là se trouve Sylmar, qui conserve quelques poches semi-rurales malgré un développement constant. À l'est, de l'autre côté du pont vintage des années 1920 filmé à « Chinatown », se trouve Sunland-Tujunga, une banlieue en partie de la classe moyenne, un refuge de montagne éclectique et une bande commerciale délabrée parsemée de lieux de rencontre pour les motards. À l'autre extrémité de la division se trouve Mission Hills, à cheval sur Sepulveda Boulevard avec son quartier commerçant florissant et ses prostituées de rue qui s'attardent près des motels comme des poissons pilotes.

C'est à Mission Hills, dans la salle communautaire d'une grande clinique médicale, que le comité consultatif de la police communautaire de la division Foothill se réunit par une récente nuit pluvieuse. Près de 60 personnes se sont rassemblées dans la salle, remplissant des assiettes en papier d'un buffet chargé de biscuits aux pépites de chocolat, de céleri, de boulettes de viande, de fromage, de craquelins et d'autres collations. Efren et Sylvia Hernandez de Pacoima sont assis à l'une des tables de style salle à manger près de l'avant. Efren, connu sous le nom de «Shorty», est un travailleur de l'automobile à la retraite réputé pour patrouiller sans peur dans son quartier dans sa voiture comme une sorte de surveillance de quartier mobile. Également à table se trouve Betty Cooper, une femme afro-américaine aux cheveux blancs portant des lunettes teintées de lavande et un sweat-shirt brodé. Et à une table ou deux se trouve Joe Lozano, un menuisier à la retraite des studios, qui vit à Mission Hills.

«Nous avons un intérêt direct dans notre communauté», dit-il. « Je suis dans ma maison depuis près de 40 ans.

Lozano et les autres sont en première ligne de la police de proximité. Le concept, adopté par le LAPD après King dans une tentative de se débarrasser de son image dans de nombreuses communautés en tant qu'armée d'occupation, est conçu pour donner au public une plus grande voix dans l'application de la loi. Les réunions mensuelles, coprésidées par le capitaine Garner et l'activiste anti-graffiti de Sylmar Tom Weissbarth, visent à permettre aux gens de dire à la police les problèmes qu'ils souhaitent résoudre, ce qui peut différer de ce que le LAPD considère comme une priorité. Les résidents veulent que la police empêche les enfants d'entrer par effraction dans les maisons ou de peindre les murs à la bombe avec des pancartes de gangs, en plus de s'attaquer aux problèmes les plus graves. Mais les questions de ressources continuent de faire obstacle ce soir.

Les résidents parlent du nouveau chef adjoint de la vallée, Ronald Bergmann, au sujet des officiers supérieurs, qui sont le lien entre les quartiers et le service de police. Le chef de police Bernard C. Parks avait ordonné à ces agents de patrouiller à nouveau, réduisant ainsi le temps qu'ils devaient consacrer aux préoccupations des citoyens. Sous la pression, Parks est revenu sur sa décision à la fin de l'année dernière, mais elle n'a pas été mise en œuvre assez rapidement pour satisfaire les résidents.

Bergmann explique que le LAPD n'a pas suffisamment d'officiers pour faire tout ce qu'il faisait et que même des programmes spéciaux populaires tels que Drug Abuse Resistance Education sont en danger.

« De toute évidence, les appels nominaux diminuent et l'attrition est bien supérieure à ce que nous embauchons », déclare Bergmann. Le département, ajoute-t-il, fait de son mieux pour jongler avec des demandes concurrentes, telles que la mise en service de voitures de patrouille pour répondre aux crimes en cours.

Le groupe n'est pas entièrement satisfait de cette réponse, et l'un des membres du conseil consultatif se plaint de ne plus pouvoir récupérer ses appels. Garner intervient : « Si vous ne recevez pas de retour d'appel, alors votre prochain appel sera pour moi. Je le dis depuis que je suis ici, et cela semble avoir fonctionné pour tous ceux qui l'ont fait.

Garner, le premier Afro-Américain à diriger la division Foothill, voit la police en termes de service client. « Je traite cette division comme s'il s'agissait d'une entreprise et je traite les gens comme des clients », dit-il. « Ils viennent ici parce qu'ils ont un problème - soit leur voiture a été volée, soit ils ont été cambriolés - et le mieux que nous puissions faire est d'être courtois. Traitez-le comme un Nordstrom.

Mais Weissbarth dit que le panel a moins de rôle aujourd'hui que lorsqu'il y a été nommé pour la première fois peu de temps après le passage à tabac du roi. Il y a des années, dit-il, le panel aurait été invité à se prononcer sur des détails tels que le déploiement des vice-officiers. Aujourd'hui, dit-il, le panel n'est pas consulté sur de telles questions.

Il pense que Garner et Bergmann sont de fervents partisans de la police communautaire, mais affirme que les résidents et les propriétaires d'entreprises doivent être prêts à faire pression sur leurs demandes. "J'ai toujours pensé que la chose la plus importante était de rappeler aux commandants les choses qui comptent pour les gens qui vivent ici", a déclaré Weissbarth. «Ils passent toute leur vie à être promus ou rétrogradés en fonction de leurs antécédents en matière de criminalité grave. Personne n'avance pour ses actions contre les graffitis et l'absentéisme.

Shane Coleman se souvient de la nuit où des agents du métro de la LAPD, travaillant pour une mission spéciale à Foothill, ont arrêté sa voiture. Il ne sait toujours pas exactement pourquoi. "Je suppose que c'était parce qu'il y avait six hommes noirs dans la voiture", dit Coleman. «Ils ont vérifié, ont tout parcouru. Le pire qu'ils aient fait, c'est de nous mettre à genoux par terre.

Police communautaire ou non, le LAPD reste un pôle d'attraction pour les accusations de racisme et de mauvais traitements. Une grande partie des critiques tournent autour du fait que la police arrête les Noirs pour les interroger, quelque chose qui n'est censé se produire que lorsqu'un officier a une cause probable, mais qui s'est produit suffisamment à travers les États-Unis pour déclencher une campagne nationale contre le profilage racial.

« Nous sommes censés expliquer pourquoi ils sont arrêtés », dit Bergmann. "Je soupçonne que nous ne pouvons pas toujours le faire."

Airto Smith, comme d'autres hommes afro-américains de la communauté, dit qu'il a été arrêté par la police sans raison.

"Quand j'ai déménagé ici de Cincinnati et que j'ai découvert que c'était l'endroit où ils avaient battu Rodney King, ma principale préoccupation était la police", a déclaré Smith, 26 ans, de Pacoima. « Les gens s'inquiètent plus de la police que des gangs. Quand la police vous arrête, vous ne savez pas ce qui va se passer.

Kevin Miller, 22 ans, dit également qu'il a été arrêté sans motif.

« Je pense que tout est racial – la plupart des policiers sont blancs, et ils n'aiment pas trop les Noirs », dit-il un jour en tirant au billard à Pacoima.

Cette image du 31 mars 1991 réalisée à partir d'une vidéo tournée par George Holliday montre des policiers en train de battre un homme, identifié plus tard comme Rodney King. La vidéo granuleuse de lui recroquevillé sur le sol est devenue un symbole national de la brutalité policière.

(George Holliday / PRESSE ASSOCIÉE)

Stacey Koon, Timothy E. Wind, Laurence Powell et Ted Briseno, les quatre policiers de Los Angles accusés d'avoir battu Rodney King.

Rodney King montre les contusions qu'il a subies aux mains de quatre policiers de Los Angeles. Un citoyen muni d'une caméra vidéo, George Holliday, avait enregistré depuis son balcon le passage à tabac prolongé de King par quatre policiers blancs.

(KEVORK DJANSEZIAN / Associated Press)

Steven Lerman, avocat de Rodney King, affiche une photo de son client lors d'une conférence de presse à son bureau de Beverly Hills le 8 mars 1991. Le médecin de King a décrit l'étendue des blessures de l'homme aux journalistes lors de la réunion.

(Nick Ut / Presse associée)

Ted Briseno, l'un des policiers de Los Angles accusé d'avoir battu Rodney King, témoigne lors du procès de quatre policiers blancs à Simi Valley.

George Holliday, qui a capturé le passage à tabac de Rodney King avec sa caméra vidéo, en février 2006

(Michael Kelley / Pour le temps)

Un officier de la California Highway Patrol monte la garde sur la 9e rue et sur l'avenue Vermont à Los Angeles alors que la fumée s'élève d'un incendie plus loin dans la rue, le 30 avril 1992. C'était le deuxième jour de troubles à Los Angeles après l'acquittement de quatre personnes à Los Angeles. policiers dans l'affaire du passage à tabac de Rodney King.

(DAVID LONGSTREATH / PRESSE ASSOCIÉE)

Les incendies sont devenus incontrôlables le deuxième jour des émeutes à Los Angeles après l'annonce des verdicts de Rodney King.

(Kirk Mckoy / Los Angeles Times)

Un officier du LAPD braque son arme sur des hommes arrêtés pour pillage alors qu'un officier de police de l'État menotte l'un des suspects le 1er mai 1992, sur le boulevard Martin Luther King, près de l'avenue Vermont.

(Robert Gabriel / Los Amgeles Times)

Le deuxième jour des émeutes, un homme passe devant un marché de Jon en feu avec un caddie plein de couches.

Des pillards s'usinent sur le parking du marché ABC dans le sud de Los Angeles le 30 avril 1992, alors que la violence et les pillages s'ensuivaient le premier jour des émeutes qui ont suivi les verdicts dans l'affaire d'agression Rodney King. Le 29 avril 1992, quatre policiers blancs ont été déclarés innocents dans le passage à tabac de l'automobiliste noir King, et Los Angeles a éclaté dans les émeutes les plus meurtrières du siècle. Trois jours plus tard, 55 personnes étaient mortes et plus de 2 000 blessées. Les incendies et les pillages ont détruit pour 1 milliard de dollars de biens.

(PAUL SAKUMA / PRESSE ASSOCIÉE)

Rodney King pose la question désormais célèbre : « Pouvons-nous tous nous entendre ? lors d'une conférence de presse devant le bureau de son avocat à Beverly Hills. King a demandé que les meurtres, les pillages et les destructions provoqués par son affaire cessent.

(Larry Davis / Los Angeles Times)

Darryl Gates, ancien chef du LAPD, arrive au Roybal Federal Building et est entouré de médias. Gates était le chef pendant le passage à tabac du roi et les émeutes qui ont suivi.

(Leffingwell, Randy / Los Angeles Times)

Warren Christopher remet une copie du rapport de la Commission Christopher au chef de police Daryl F. Gates dans le bureau de Gates au Parker Center. Le rapport a examiné le fonctionnement du LAPD, en particulier ses pratiques de recrutement, d'embauche et de formation, son système disciplinaire interne et son système de plainte des citoyens à la suite du passage à tabac du roi.

(Rick Meyer / Los Angeles Times)

Rodney King regarde une photo de lui-même du 1er mai 1992, le troisième jour des émeutes de Los Angeles, accrochée dans le salon de sa maison à Rialto, en 2012. Lors de cette conférence de presse, King a prononcé les mots célèbres : « Pouvons-nous tous nous entendre?

(Jay L. Clendenin / Los Angeles Times)

Rodney King chez lui à Rialto en 2012. King, dont les coups par la police ont été filmés et ont ensuite déclenché les émeutes de Los Angeles lorsque les policiers accusés ont été acquittés, a publié un livre, chronométré avec le 20e anniversaire des émeutes.

(Jay L. Clendenin / Los Angeles Times)

Rodney King à son domicile du Rialto en 2012.

(Jay L. Clendenin / Los Angeles Times)

Rodney King lors d'une journée de pêche au parc régional Glen Helen à San Bernardino en 2012.

(Jay L. Clendenin / Los Angeles Times)

Rodney King chez lui à Rialto en mars 2012. King a été retrouvé mort dans la piscine en juin de la même année.

(Jay L. Clendenin / Los Angeles Times)

Les enquêteurs du département de police du Rialto à la piscine où Rodney King a été retrouvé mort.

(Wally Skalij / Los Angeles Times)

Un service commémoratif pour Rodney King, dont les coups enregistrés sur vidéo par des policiers de Los Angeles ont conduit aux pires émeutes urbaines d'une génération et ont engendré des réformes généralisées, au cimetière de Forest Lawn Hollywood Hills le 30 juin 2012, environ deux semaines après qu'il a été retrouvé mort en sa piscine.

(Barbara Davidson / Los Angeles Times)

Le cercueil de Rodney King au cimetière de Forest Lawn Hollywood Hills le 30 juin 2012, environ deux semaines après sa mort dans sa piscine.

(Barbara Davidson / Los Angeles Times)

Le racisme n'a jamais été établi comme un facteur dans le fait de se battre lui-même. Mais les inquiétudes de longue date selon lesquelles les attitudes racistes ont infecté le département ont reçu une nouvelle devise à la suite des révélations selon lesquelles l'officier Laurence Powell, quelques heures avant de tourner son bâton contre King, avait envoyé un message informatique de voiture de patrouille décrivant une querelle sans rapport parmi les Afro-Américains comme « des gorilles dans la brume.

Désireux de déployer des officiers qui correspondaient mieux à la composition de la communauté, les hauts gradés du LAPD ont commencé à transférer les officiers blancs de Foothill, les remplaçant par des Afro-Américains et des Latinos. Un capitaine noir, Paul Jefferson, a été amené pour superviser la patrouille.

« De la crise vient l'énergie pour le changement », déclare le Cmdr à la retraite du LAPD. Tim McBride, le capitaine de Foothill Station au moment du passage à tabac. McBride a conservé son travail en appelant quelques bons et en défendant ce qui allait devenir le nouveau credo du LAPD : la police communautaire.

Pour donner à la station une atmosphère plus chaleureuse, un aquarium et des canapés ont été placés dans le hall. (Le char a été détruit lors du séisme de Northridge en 1994.) Pour donner une voix à la communauté, McBride a créé le conseil consultatif civil et a lancé une équipe de relations communautaires qui a sillonné la division. "Nous avons probablement rencontré 70 000 personnes en l'espace de trois ou quatre mois", explique McBride. « Lors des réunions, quelque part le long de la ligne, je disais : ‘J’ai honte, et je m’excuse.’ »

La station est maintenant plus jeune et plus diversifiée qu'elle ne l'était en 1991, lorsque les Noirs constituaient 4 % et les Latinos 17 % du personnel assermenté. Aujourd'hui, leur nombre a presque doublé - 7 % de ceux qui portent des badges sont des Afro-Américains et 32 ​​% sont des Latinos, selon le LAPD. C'est plus proche, mais pas à égalité, de la démographie de la division, que les responsables de la ville estiment à 60 % latino-américains et 10 % à 15 % afro-américains.

Récemment, un détective à la retraite a visité la station, a regardé autour de lui et a remarqué que l'équipe de détectives n'avait jamais eu autant de secrétaires. Les femmes, lui dit-il doucement, étaient des détectives.

Les relations de la police avec les Afro-Américains, en particulier les hommes d'affaires, sont généralement bonnes aujourd'hui, déclare Tamika Bridgewater, présidente de la Chambre de commerce noire de San Fernando Valley, basée à Sylmar. Mais elle et d'autres disent qu'il y a un problème persistant avec les relations avec les jeunes hommes noirs. D'autres reconnaissent que Foothill a sa part de crimes graves. Dit Theo Covington, 24 ans : « C'est un quartier difficile, donc ils [la police] doivent faire attention à leurs Ps et Qs. »

L'officier Don Boon l'a vu venir. Se précipitant au secours de son partenaire blessé, il a vu un mouvement d'un buisson à côté de la maison où le sniper s'était caché. Alors que Boon sortait son arme de poing et tirait deux balles errantes, une balle tirée du fusil d'assaut AR-15 à lunette du tireur lui a déchiré la hanche. "Cela m'a absolument fait pivoter et cela m'a renversé au sol", a déclaré Boon. « J'ai essayé de me lever, mais je ne pouvais pas utiliser mes jambes. J'attends juste le prochain tour pour frapper, parce que je sais que je suis grand ouvert.

L'officier Nick Ramirez, comme Boon, un vétéran du Corps des Marines, s'est précipité à ses côtés pour le mettre hors de danger. « Il n'arrêtait pas de dire : 'Lève-toi, Marine ! Putain, Marine, lève-toi !’ », se souvient Boon.

La boiterie de Boon, qui le ralentit encore aujourd'hui, plus de trois ans après la fusillade du 15 janvier 1998, par un homme dérangé sur la rue Kathyann à Lake View Terrace, rappelle que le travail de la police a également lieu dans la rue, pas seulement dans réunions de veille de quartier. Pourtant, Boon reste un partisan de la police communautaire.

« Une grande partie de notre travail consiste à découvrir auprès de la communauté ce qui se passe – qui sont les enfants à problèmes qui causent des problèmes dans le quartier. Vous devez parler aux gens. Vous l'obtenez du gars qui arrose sa pelouse. Vous ne pouvez pas faire de travail de police sans la communauté.

« Vous pouvez passer d'un appel radio à un appel radio à un appel radio. Cela ne nous sert à rien si nous ne savons pas ce que vivent les résidents – des enfants cambriolant des maisons, des graffitis », dit-il.

« Si vous n'avez pas l'esprit communautaire à Foothill Division, vous ne restez pas là-bas », explique Vicky Bass Edwards, une civile qui gère le programme Jeopardy soutenu par la police pour les jeunes en difficulté.

Le sergent des contreforts. Brian Wendling parcourt la division et s'arrête près du site du passage à tabac. Le changement a été rude, dit-il, mais finalement bon. "Rodney King n'était pas le problème. Si le résultat de l'arrestation est que la vidéo nous fait mal paraître, alors, d'accord, nous devons changer notre façon de faire les choses. Poursuivre quelqu'un avec un bâton, c'est une arme d'homme des cavernes.

Il y a dix ans, le sergent. Glenn Younger était l'un des officiers afro-américains qui se sont portés volontaires pour être transférés à Foothill pour aider à restaurer l'image ternie du département. «Les agents ont estimé que tout ce qui est arrivé à Rodney King était justifié», explique Younger, qui travaille maintenant au service des relations communautaires du LAPD au centre-ville. « J'ai dit : « Comment pourriez-vous le justifier ? »

« C'est quelque chose qui a réveillé tout le département. Cela nous a obligés à un niveau de responsabilité plus élevé. Cela a ouvert les yeux de beaucoup d'individus. C'était une bonne chose pour le département. Quelque chose qui était en retard.


George Holliday, l'homme avec la caméra qui a tiré sur Rodney King alors que la police le battait, a également été brûlé

Rodney King aurait vécu et serait mort complètement inconnu, sans la vidéo personnelle la plus célèbre jamais réalisée.

Tourné dans une rue sombre de Los Angeles le matin du 2 mars 1991, il a instantanément transformé King en un symbole mondial des abus policiers et des conflits raciaux.

Lorsqu'un jury californien a ensuite acquitté les quatre flics surpris en train de le battre sur bande, Los Angeles a éclaté dans l'émeute raciale la plus meurtrière de notre pays.

King, décédé dimanche à l'âge de 47 ans, n'a jamais été le héros de sa propre saga. Ce titre appartient à proprement parler au réalisateur peu connu de la vidéo de Rodney King.

Son nom est George Holliday, et le film qu'il a réalisé a changé à jamais la façon dont les nouvelles sont collectées et diffusées dans notre monde moderne.

Je vous dis cela en tant que personne qui a été témoin de première main du pillage et des meurtres qui ont englouti Los Angeles, qui a couvert les procès des flics qui ont battu King et qui a entendu l'histoire incroyable de Holliday dans ses propres mots.

Le cinéaste n'avait que 31 ans et vivait avec sa femme dans un complexe d'appartements de la banlieue de Lakeview Terrace lorsqu'il est accidentellement entré dans l'histoire.

Grande, rousse et musclée, Holliday était née au Canada, avait grandi en Argentine et dirigeait une petite entreprise de plomberie.

Peu après minuit, il a été réveillé par le bruit des hélicoptères et des sirènes de police dans son quartier. Il est sorti sur sa terrasse et a vu des flics commencer à battre un homme noir dans la rue.

Il a donc sorti le caméscope Sony qu'il avait acheté quelques semaines plus tôt - il était encore dans sa boîte d'origine - et a commencé à filmer.

"Je ne me suis jamais battu de ma vie", m'a dit Holliday en 1993, "Mais je sais que j'aurais maîtrisé ce type bien plus tôt."

Le lendemain matin, il a appelé la police et a essayé de découvrir ce que le Noir avait fait pour être si violemment battu. Les flics ont refusé de dire quoi que ce soit.

Secoué par ce dont il avait été témoin, Holliday sentit que quelqu'un devrait le savoir.

Ce lundi matin, il a appelé KTLA-TV. Il leur a dit ce qu'il avait et il a proposé d'apporter la cassette cet après-midi-là.

On lui a dit de laisser la bande et quelqu'un l'appellerait plus tard. N'ayant aucune idée de ce que valait sa vidéo, il a accepté naïvement.

Avant que la station ne lui verse un centime, elle a diffusé la bande lors de son émission de nouvelles du soir. À partir de là, elle est devenue virale sur les réseaux câblés et d'information nationaux et est sans doute devenue la vidéo personnelle la plus célèbre de tous les temps.

Ainsi, l'homme qui a été le pionnier du journalisme citoyen, qui a permis à Rodney King de gagner un règlement de 3,8 millions de dollars de la ville de Los Angeles, a fait des cacahuètes de sa vidéo.

Une personne l'a cependant remercié plus tard.

À la fin de 1991, Holliday s'est arrêté à une station-service et un jeune homme noir dans une nouvelle voiture de sport s'est arrêté à la même pompe.

"Hé, George, George Holliday," dit l'homme. « Vous ne me reconnaissez pas, n'est-ce pas ?


Des officiers du LAPD battent Rodney King devant la caméra – HISTOIRE

Le dossier d'arrestation de Rodney King Les antécédents criminels de Rodney King ont joué un grand rôle dans la poursuite à grande vitesse qui a conduit à son arrestation, dans son arrestation controversée et violente, et dans les procès qui ont suivi. King a expliqué sa décision de fuir - à une vitesse supérieure à 110 mph - des agents du CHP comme résultant de la crainte que son arrestation pour excès de vitesse ne conduise à une révocation de sa libération conditionnelle et à un retour en prison : " J'avais peur de retourner en prison et j'ai juste pensé que le problème disparaîtrait." Le sergent Stacey Koon, l'officier de surveillance lors de l'arrestation de King, a conclu (à juste titre, il s'est avéré) à partir de « l'apparence polie » de King qu'il était très probablement un ex-détenu qui avait travaillé sur des poids de prison - et a donc supposé qu'il était un personnage dangereux. Enfin, ce sont les antécédents criminels de King qui expliquent la décision des procureurs de le tenir à l'écart de la barre des témoins. Si King témoignait, les avocats de la défense seraient autorisés à présenter au jury son dossier d'arrestations – un dossier qui pourrait influencer leurs délibérations.

Bon nombre des problèmes de King avec la justice découlent de son grave problème d'alcool. Selon son agent de libération conditionnelle, Tim Fowler, King "était un gars fondamentalement décent avec une intelligence limite. Son problème était l'alcoolisme". (Canon, p40.)

28 mai 1991 : King picked up a transvestite prostitute in Hollywood who happened to be under surveillance by LAPD officers. King and the prostitute were observed in an alley engaging in sexual activity. When the prostitute spotted the officers, King sped away, nearly hitting one of them. King later explained that he thought the vice officers were robbers trying to kill him. No charges were filed.

June 26, 1992: King's second wife reported to police that King had hit her and she feared for her life. King was handcuffed and taken to a police station, but his wife then decided against pressing charges.

July 16, 1992: King was arrested at 1:40 A.M. for driving while intoxicated. No charges were filed.

August 21, 1993: King crashed into a wall near a downtown Los Angeles nightclub. He had a blood alcohol level of 0.19. King was charged with violating his parole and sent for sixty day to an alcohol treatment center. He was also convicted on the DUI charge and ordered to perform twenty days of community service.

May 21, 1995: King was arrested for DUI while on a trip to Pennsylvania. King failed field sobriety tests, but refused to submit to a blood test. He was tried and acquitted.

July 14, 1995: King got into an argument with his wife while he was driving, pulled off the freeway and ordered her out of the car. When she started to get out, King sped off, leaving her on the highway with a bruised arm. King was charged with assault with a deadly weapon (his car), reckless driving, spousal abuse, and hit-and-run. King was tried on all four charges, but found guilty only of hit-and-run driving.

March 3, 1999: King allegedly injured the sixteen-year-old girl that he had fathered out of wedlock when he was seventeen, as well as the girl's mother. King was arrested for injuring the woman, the girl, and for vandalizing property. King claimed that the incident was simply "a family misunderstanding."


After the beating of Rodney King

After the beating, the police called an ambulance, and King was taken to Pacifica Hospital with officers riding along. Doctors gave King several stitches, noting in his medical records that he suffered from a broken cheekbone and broken right ankle. Afterward, King was moved to a jail ward at County-USC Medical Center, where he was booked for evading and resisting arrest.

Alcohol and drug tests would later show that King had been over the legal limit while driving and had a trace amount of marijuana in his system, but not much else was noted by doctors at the time. Martha Esparza, a nurse who worked at the jail ward, would later testify that King was "calm and cooperative," while the officers who brought him in were bragging and joking about the number of times King had been hit.

After prosecutors were unable to find sufficient evidence to prosecute, King was released after having been held for four days. In the claim King later filed with the city, he reported having suffered multiple skull fractures, broken bones and teeth, kidney damage, brain damage, as well as physical and emotional trauma.


LAPD officers beat Rodney King on camera - HISTORY


The nine minutes of grainy video footage George Holliday captured of Los Angeles police beating Rodney King 20 years ago helped to spur dramatic reforms in a department that many felt operated with impunity. (George Holliday)

It was shortly after midnight, 20 years ago Thursday, when George Holliday awoke to the sounds of police sirens outside his Lake View Terrace apartment. Grabbing his clunky Sony Handycam, he stepped out on his balcony and changed the Los Angeles Police Department forever.

The nine minutes of grainy video footage he captured of Los Angeles police beating Rodney King helped to spur dramatic reforms in a department that many felt operated with impunity. The video played a central role in the criminal trial of four officers, whose not-guilty verdicts in 1992 triggered days of rioting in Los Angeles in which more than 50 people died.

The simple existence of the video was something unusual in itself. Relatively few people then had video cameras, Holliday did - and had the wherewithal to turn it on.

"It was just coincidence," Holliday reflected in an interview a decade ago. "Or luck."

Today, things are far different and the tape that so tainted the LAPD has a clear legacy in how officers think about their jobs. Police now work in a YouTube world in which cellphones double as cameras, news helicopters transmit close-up footage of unfolding police pursuits, and surveillance cameras capture arrests or shootings. Police officials are increasingly recording their officers. Compared to the cops who beat King, officers these days hit the streets with a new reality ingrained in their minds: Someone is always watching.

"Early on in their training, I always tell them, 'I don't care if you're in a bathroom taking care of your personal business. Whatever you do, assume it will be caught on video,' " said Sgt. Heather Fungaroli, who supervises recruits at the LAPD's academy. "We tell them if they're doing the right thing then they have no reason to worry."

The ubiquitous use of cameras by the public has helped serve as a deterrent to police abuse, said Geoff Alpert, a leading expert on police misconduct.

"At the time of King it was just fortuitous that someone had a camera," Alpert said. "Things are a whole lot more transparent now and if you're going to do something stupid, then you're going to pay for your stupidity."

Although some officers remain uncomfortable about people filming them, the culture shift has been particularly profound among younger officers who grew up in a world of mobile video and picture-sharing.

"We grew up with reality TV and smart phones. Everybody's life was on camera," said Joseph Stevens, a 26-year-old officer in the LAPD's West Bureau. "It's a given that everything I do could end up on television or YouTube. With the older era, they're still surprised at some of the technology. They have questions about it but are starting to adapt."

Several recent cases show the power of questionable officer behavior going viral on the Web.

The use of cameras by the LAPD has evolved considerably over the years. Putting cameras in patrol cars was a key reform proposed by the Christopher Commission, which studied the LAPD after the King beating. After years of delays, the department recently installed cameras in a quarter of its cars and plans to outfit the rest of its fleet in coming years. In addition to deterring misconduct, police officials believe that cameras can help exonerate officers from false accusations.

The LAPD also sends its own photographers and videographers out to record large street protests or other incidents that could get out of hand. During training scenarios, drill instructors at the academy present recruits with various situations in which they must respond to the presence of cameras.

Some officers still bristle at the notion of a bystander recording them. In June, an LAPD officer confronted and then detained a man, who refused his orders to stop taping a traffic stop. Others accept the reality of ever-present cameras but worry that bystander videos can show a distorted version of an incident, particularly in the eyes of an uninformed viewer.

To "someone who doesn't understand police tactics or why we use force," an arrest of a violent suspect or similar situation can appear unnecessarily brutal, said LAPD Sgt. Alex Vargas, a veteran anti-gang supervisor in South Los Angeles. Routinely, he said, on-lookers begin filming only when officers are compelled to use force, "but you don't see [the suspect] attacking the officers. That's common."


On 30-Year Anniversary Of The Rodney King Beating, LA Recalls One Of The Most Defining Moments Of Its History

LOS ANGELES (CBSLA) &ndash It was three decades ago Wednesday that one of the most defining moments in Los Angeles history took place, changing the face of the city forever.

FILE — Rodney King after the acquittal of the four LAPD officers who striked him with their batons on March 3, 1991. (Bill Nation/Sygma via Getty Images)

On March 3, 1991, a plumber named George Holliday recorded four white LAPD officers using batons, Tasers, feet and fists to beat a Black man later identified as Rodney King.

Holliday had been asleep in his Lake View Terrace apartment when he was awakened by a commotion that prompted him to grab his Sony Handycam and record the attack outside his apartment building.

King, an unemployed construction worker who had been drinking and was on probation for a robbery conviction, was instructed to pull over for speeding on a Los Angeles freeway. He eventually stopped his car in front of Holliday’s apartment building, where the traffic stop devolved into a violent confrontation as officers trying to subdue King pounded on him repeatedly.

King was left with skull fractures, broken bones and teeth and permanent brain damage.

The videotape of officers repeatedly hitting King as he writhed on the ground shocked the world. Then-LAPD Chief Daryl Gates resigned and a commission headed by future U.S. Secretary of State Warren Christopher was formed to oversee a major overhaul of tactics and policies within the LAPD, which was accused of fostering a culture of institutional racism and excessive force.

When the four officers involved in the King beating were acquitted a year later of excessive use of force by a jury in Ventura County, five days of rioting ensued in Los Angeles, resulting in 54 deaths, some 2,400 injuries, scores of destroyed buildings and other property damage, and more than 12,000 arrests. The acquitted police officers were later convicted of violating Rodney King’s civil rights in a federal court trial.

King was awarded $3.8 million as the result of a lawsuit stemming from the beating, and a judge ordered the city to provide an additional $1.6 million that he could use to pay his attorneys.

King, a Sacramento native, died in Rialto on June 17, 2012 at the age of 47 of what was described as an accidental drowning.

Holliday told The New York Times last year that he still works as a plumber, never profiting from the video, which was still in the possession of federal authorities.

He told the paper he had purchased the video camera about a month before the King beating, and he grabbed it instinctively when he and his wife were awakened by the police ruckus outside his window.

“You know how it is when you have a new piece of technology,” he told the Times. “You film anything and everything.”

(© Copyright 2021 CBS Broadcasting Inc. All Rights Reserved. City News Service contributed to this report.)


Today in Depressing History

On March 3, 1991, Rodney King was badly beaten by four LAPD officers in an incident, caught on camera, that sparked a national controversy culminating in the 1992 Los Angeles riots. King, an African-American man, had been speeding on a freeway after a night of drinking with friends when a pair of highway patrol officers attempted to pull him over, he instead sped away, fearing a DUI would violate his parole. He finally pulled over after an eight-mile chase, during which time several LAPD cars and a helicopter had become involved. When he emerged from his car, visibly intoxicated, LAPD Sergeant Stacey Koon stopped the CHP officers from arresting King and &ldquotook command&rdquo of the situation. The four white officers&mdashKoon, Laurence Powell, Timothy Wind, and Theodore Briseno&mdashtasered King, beat him with batons, and kicked him, and later claimed to believe King was on PCP. George Holliday, a man who lived in close proximity to the beating, was awakened by the commotion and began videotaping the scene. He sent the tape to a local news station, and it was soon picked up by CNN and played across the country. The four officers involved were charged with excessive force, but were granted a change of venue to Simi Valley, a wealthy city in Ventura County, after claims that a fair trial was impossible in Los Angeles. The four officers were acquitted in 1992 by a mostly-white jury with no Black members despite the video evidence. Half an hour after the not-guilty verdict was announced, over 300 people had begun protesting at the Los Angeles County Courthouse. The protest grew, and developed into a riot lasting several days. In total, 53 people died in the riots, and the four officers were retried on federal charges of civil rights violations Powell and Koon were found guilty, and King was awarded damages from the City of Los Angeles.


Rodney King beating changed LAPD forever

LOS ANGELES — Twenty years ago Thursday, shortly after midnight, what should have been a routine traffic stop on a San Fernando Valley freeway escalated into an altercation that forever changed policing - and race relations - in Los Angeles.

Unaware they were being filmed by an amateur cameraman, four white LAPD officers beat an African-American motorist named Rodney King. The 12-minute video was aired that night by a local TV station, giving Angelenos and the rest of the world a glimpse of shocking behavior from those sworn to protect and serve.

"That day put in motion the forces that changed and dramatically transformed Los Angeles, the LAPD and many of our institutions," says Bernard Kinsey, who helped lead Rebuild Los Angeles, the economic redevelopment agency formed after the 1992 Los Angeles riots.

Articles Liés

For cops, citizen videos bring increased scrutiny

Rodney King beats ex-cop in boxing match

Related resources

Rodney King revisited

"The city would never be the same."

Those riots erupted April 29, 1992, hours after the four officers charged with the use of excessive force were acquitted by a predominantly white jury in Simi Valley.

"Ultimately, the (minority) community felt that it needed to get justice and sadly, people took it into their own hands," says Danny Bakewell Sr., a former civil rights activist who now is publisher of the Los Angeles Sentinel.

"We don't condone that, but we certainly do understand that. You can only suppress and oppress a people for so long."

In three days of violence that spread from South Los Angeles to other parts of the city, 53 people were killed and nearly 2,400 were hurt. Looting, vandalism and arson resulted in an estimated $1 billion in damage.

In the midst of it, King made a public appearance and broadcast his now-famous plea: "People, I just want to say, you know, can we all get along?"

Chase turns ugly
The incident began after King - who later admitted to driving drunk - refused to stop when California Highway Patrol officers tried to pull him over for erratic driving. The LAPD joined in the high-speed chase, which ended at Osborne Street and Foothill Boulevard in Lake View Terrace.

With a police helicopter hovering overhead, officers kicked, tasered and beat King, leaving him with crushed bones, shattered teeth, kidney damage and a fractured skull. The attack was captured by George Holliday, who lived nearby and grabbed his new video camera when he was awakened by police sirens.

"From the (minority) community perspective, the video validated years and years and years of complaints that this was the treatment that they were receiving and no one took action or believed that these things were going on," said Councilman Bernard Parks, a deputy chief of police at the time of the beating and later police chief.

Raphael Sonenshein, a political science professor at Cal State Fullerton, said the videotape gave then-Mayor Tom Bradley the power he needed to reform the Police Department.

"The LAPD was a political entity unto itself," said Sonenshein, who has written three books on Los Angeles politics and government.

"Bradley sort of fought them to a draw up until the Rodney King beating, and it was the Rodney King beating . (that) gave him the political clout to finally win that battle."

In July 1991, in the wake of the beating, Bradley formed the Independent Commission on the Los Angeles Police Department, headed by attorney Warren Christopher, who would later become U.S. secretary of state.

The blue-ribbon panel issued a blistering report that detailed a pattern of racism and excessive force within the LAPD.

The outgrowth of the Christopher Commission was Proposition F, passed by voters in 1992, which put the chief of police and the LAPD under civilian control.

The beating and its aftermath - the LAPD was later found to be woefully unprepared for the riots - forced the retirement of longtime Chief Daryl Gates, whose controversial tenure was marked by allegations of racism and arrogance.

"Police chiefs now are considered civilian leaders of the city . having to maintain the support of the mayor," Sonenshein said. "Two consecutive chiefs lost their jobs because they didn't have the support of the mayor. That would have been unheard of."

No one appears to be more aware of those changes than the current chief, Charlie Beck, a career law enforcement officer named to the position by Mayor Antonio Villaraigosa in late 2009.

"I don't think there's any other incident in modern times that certainly changed the Police Department and changed the city to the extent that the King incident did," Beck said.

"We're still responding to things that were put in place by the Christopher Commission, their recommendations, the Inspector General, the role of the Police Commission, even to the way I act as chief trying to be a nonpolitical chief. All that traces its way back to Rodney King."

The changes wrought by the King beating have been substantive, not only in the upper echelons of the LAPD but in the police culture seen on the streets, according to San Fernando Valley anti-gang advocate William "Blinky" Rodriguez.

"It's a completely different type of relationship that communities now have with the police," Rodriguez said. "I think law enforcement realizes that the community has to play its role.

"Sometimes it's just co-existing because there's an open dialogue, and you have to say that the leadership of the LAPD has played a tremendous role in making this happen."

King: `Memories still there'
Now 45, King says he still has nightmares about the beating, according to an interview with CNN set to air Friday night.

"I wake up like tossing and turning and sometimes even hearing the voices that went on that night," he says in the interview. "You know, `Hands behind your back. Lay down. Get down! Get down! Get down' .

"I have to wake up. It's a nightmare, all right. I have to look outside. It's all green, blue. That time has passed on, but the nightmares and memories is still there."

Two of the four officers who were acquitted in Simi Valley, Sgt. Stacey Koon and Laurence Powell, were convicted of federal civil rights violations and served 30 months in prison.

The other two officers, Theodore Briseno and rookie Timothy Wind, were acquitted in the federal civil rights trial.

The city of Los Angeles paid King $3.8 million to settle a civil suit.

Now reportedly living in the suburb of Rialto, King has had numerous run-ins with the law. According to reports, he started a rap music label with the settlement money, but it failed and he now works in construction.

Holliday, the plumbing company manager who videotaped the King beating, sold his footage to a local television station. Now living in seclusion in the San Fernando Valley, he works as a self-employed plumber.

He licenses the use of the video and interviews with himself through his website, www.rodneykingvideo.com .ar.

Rebuilding from the ashes
Today, on the once-vacant piece of land where the beating took place sits the Lakeview Terrace Library, though there is no marker designating the site of dubious distinction.

In South Los Angeles, African-American business leaders like Kinsey point to a historic revitalization of the area that at the time of the 1992 riots had not fully recovered from the urban violence of the 1960s.

"I knew every address destroyed and every business that was burned, and I knew the ones that were rebuilt," Kinsey said of South Los Angeles, where 1,172 buildings were destroyed by the riots.

"Not in the history of this country . did we have any kind of rebuilding effort like we had take place in Los Angeles. Over the past 20 years, there has been over $2.2 billion invested in South Los Angeles.

"I think you would be hard-pressed to find someone who would say that the city is not better than it was in 1992."

When Beck was named chief in 2009, the mayor pronounced him the embodiment of the changes that had taken place in the LAPD.

Beck, a 32-year veteran, came to office with the joint support of what once might have been two unlikely allies - the police union and civil rights activists such as lawyer Connie Rice.

"I think that if the King incident hadn't happened, there would have been some other catalyst for change," Beck said. "I think that the Los Angeles Police Department had to change. It was not adapting to the world that it lived in and the people that it served.

"I think it would have happened in some other way anyway."

Copyright 2011 MediaNews Group, Inc. and Los Angeles Newspaper Group, Inc.


Voir la vidéo: On this day: Camera rolls as Rodney King beaten by LAPD (Décembre 2021).