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Conteneurs de parfum en verre romain



Les cosmétiques dans la Rome antique

Les cosmétiques, d'abord utilisés dans la Rome antique à des fins rituelles [1], faisaient partie de la vie quotidienne. Certains produits cosmétiques à la mode, tels que ceux importés d'Allemagne, de Gaule et de Chine, étaient si chers que la Lex Oppia a tenté de limiter leur utilisation en 189 avant notre ère. [2] Ces « marques de créateurs » ont engendré des contrefaçons bon marché qui ont été vendues aux femmes les plus pauvres. [3] Les femmes de la classe ouvrière pouvaient se permettre les variétés les moins chères, mais n'avaient peut-être pas le temps (ou les esclaves) d'appliquer le maquillage [4] car l'utilisation du maquillage prenait beaucoup de temps car les produits cosmétiques devaient être réappliqués plusieurs fois par jour en raison des conditions météorologiques et d'une mauvaise composition. [5]

Les cosmétiques étaient appliqués en privé, généralement dans une petite pièce où les hommes n'entraient pas. Cosmétique, les esclaves qui ornaient leurs maîtresses, étaient particulièrement appréciées pour leurs compétences. [6] Ils embelliraient leurs maîtresses avec culte, le mot latin englobant le maquillage, le parfum et les bijoux. [7]

Le parfum était également un facteur important de beauté. Les femmes qui sentaient bon étaient présumées en bonne santé. En raison de la puanteur de nombreux ingrédients utilisés dans les cosmétiques à l'époque, les femmes s'imprégnaient souvent de grandes quantités de parfum. [8]

Les femmes chrétiennes avaient tendance à éviter les cosmétiques avec la conviction qu'elles devraient louer ce que Dieu leur a donné. [9] Certains hommes, en particulier les travestis, utilisaient des produits cosmétiques, bien qu'ils soient considérés comme efféminés et inappropriés. [dix]

Tous les ingrédients cosmétiques étaient également utilisés comme médicaments pour traiter diverses affections. Le plomb, bien que connu pour être toxique, était encore largement utilisé. [7]


L'histoire ancienne du parfum

Si vous êtes un amateur de parfums, vous connaissez probablement les bases de l'histoire moderne du parfum. Vous savez comment Guerlain et Coty ont été les premières grandes entreprises à produire du parfum en masse, vous savez que Chanel n°5 a battu des records de vente et écrit l'histoire du parfum, et vous comprenez comment les parfums commercialisés par des femmes célèbres d'Elizabeth Taylor à Katy Perry ont défini le parfum. marché depuis des décennies. Mais les bouteilles en verre lisses et les campagnes de célébrités parfaitement retouchées des comptoirs de parfums d'aujourd'hui démentent une histoire franchement étrange qui remonte à des milliers d'années - et implique des produits chimiques dérivés des mégots de chats morts, les croisades, "la sueur de Dieu", les pieds parfumés, la peste et vomi de baleine.

L'histoire du parfum est bien plus que l'histoire d'êtres humains essayant de sentir bon, c'est une histoire pleine de conflits et d'innovations. Les ingrédients qui sont utilisés pour créer des parfums ont historiquement été extrêmement importants pour les routes commerciales. 50 bouteilles d'eau de Cologne par mois), et le parfum a été lié à des expressions de dévotion religieuse, à des précautions sanitaires et à des efforts de propreté pendant la majeure partie de l'histoire de la civilisation humaine.

Voici quelques-unes des origines anciennes du parfum. Prenez-les, puis regardez votre meuble de salle de bain avec soulagement.

L'Egypte ancienne

Les Égyptiens étaient de grands fans de parfum et l'utilisaient à la fois à des fins cérémonielles et d'embellissement : le parfum était considéré comme la sueur du dieu solaire Ra. Ils avaient même un dieu du parfum, Nefertoum, qui portait une coiffe faite de nénuphars (l'un des plus grands ingrédients de parfum de l'époque). Les archéologues ont également découvert de nombreuses recettes égyptiennes et des prescriptions élaborées pour la fabrication de parfums. Si vous étiez un roi ou une autre personne de haut rang dans la société égyptienne, un parfum quelconque allait faire partie de votre vie quotidienne, enduit sur vous sous forme d'huile parfumée pour vous garder parfumé. (Dans le monde moderne, l'alcool est le matériau de base sur lequel les parfums sont construits, mais dans les temps anciens, les parfums étaient fabriqués à base d'huile.) En fait, l'Université de Bonn essaie actuellement de recréer un parfum de pharaon de 1479 av. à partir de ses restes desséchés retrouvés dans un flacon. Il y a de fortes chances qu'il soit collant et qu'il sente fortement les plantes de la rivière et l'encens. (Et non, les pauvres ne portaient pas de parfum.)

Les Égyptiens importaient d'énormes quantités d'ingrédients de parfum de Pount, une région d'Afrique spécialisée dans les bois aromatiques et la myrrhe, à tel point que le commerce du parfum était une partie importante des relations internationales pour les deux régions. C'était essentiellement l'équivalent de la conclusion d'un accord commercial d'un million de dollars entre les États-Unis et la Chine pour le bois de santal.

Perse antique

L'ancienne classe royale persane était également sérieusement investie dans le parfum - à tel point qu'il était courant que les rois soient représentés avec des bouteilles de parfum dans l'art persan. Les souverains légendaires Darius et Xerxès sont représentés en un seul relief assis confortablement avec leurs flacons de parfum et tenant des fleurs à parfum dans leurs mains. C'était l'ancien équivalent du prince William ayant un contrat de parfum Burberry.

Les Perses ont dominé le commerce des parfums pendant des centaines d'années, et beaucoup pensent qu'ils ont inventé le processus de distillation qui a conduit à la découverte de l'alcool de base. Une chose dont nous sommes sûrs, c'est qu'Avicenne, le médecin, chimiste et philosophe persan, a beaucoup expérimenté la distillation pour essayer de créer de meilleurs parfums, et a été le premier à comprendre la chimie derrière les parfums qui n'étaient pas à base d'huile.

Rome antique

Tant d'anciennes recettes de parfums romains et grecs ont survécu (y compris celles soigneusement encrées par des personnes comme Pline l'Ancien dans son Histoire naturelle) que nous sommes réellement capables de recréer des parfums anciens à notre époque moderne. Les anciens Grecs et Romains ont soigneusement documenté leurs procédés de fabrication de parfums. En fait, il y a même une peinture murale dans la maison d'un parfumeur à Pompéi documentant le processus de fabrication des parfums gréco-romains : d'abord, l'huile a été faite en pressant des olives, puis des ingrédients comme des plantes et des bois ont été ajoutés à l'huile en utilisant des mesures d'échelle méticuleuses à partir d'un recette enfin, ils ont été laissés à "tremper" - c'est-à-dire que les ingrédients ont été laissés dans l'huile pour que l'huile puisse prendre son parfum - avant d'être vendue.

La plus ancienne usine de parfums du monde a été découverte à Chypre en 2007 - la maison mythologique d'Aphrodite, déesse de l'amour. Mais ce n'était probablement pas une coïncidence. Le culte du fort lien culturel d'Aphrodite avec le parfum signifiait que cette usine de parfums fournissait probablement des parfums pour les temples et les fidèles. Le parfum était souvent utilisé dans les sociétés anciennes pour rapprocher les croyants des dieux. Mais le parfum n'était pas seulement à des fins religieuses : il était partout. Par une estimation approximative, en 100 après JC, les Romains utilisaient 2800 tonnes d'encens une année , et le parfum était utilisé dans les produits de beauté, les bains publics et même sur la plante des pieds.

Ironiquement, les registres de recettes méticuleusement conservés de Pline faisaient en fait partie d'un condamnation de parfums. Chez James I. Porter Constructions du corps classique , il souligne que l'utilisation excessive de parfums était en fait considérée comme non romaine par certains Pline raconte avec approbation comment la cachette d'un aristocrate a été découverte par l'odeur de son parfum. Certaines personnes pensaient définitivement que les jolis parfums devaient rester confinés aux tempes.

La Chine ancienne

L'ancienne relation chinoise avec le parfum ne se concentrait pas vraiment sur le corps : plutôt que de porter du parfum, la culture chinoise ancienne utilisait le parfum en brûlant de l'encens et du matériel parfumé dans des espaces spéciaux. Les histoires de l'utilisation du parfum dans la société chinoise ont tendance à souligner que les parfums n'étaient pas à l'origine considérés comme un cosmétique, ils étaient plutôt utilisés pour la désinfection et la pureté, car on croyait qu'ils pouvaient éliminer les maladies des pièces. Alors que les fleurs parfumées faisaient partie des jardins traditionnels et que les mandarines étaient autrefois utilisées par les femmes nobles pour parfumer leurs mains, il semble que pendant des siècles, porter des parfums sur le corps n'était pas nécessairement la "chose" en Chine.

Mais même s'il existe aujourd'hui un mythe selon lequel aucun parfum n'était utilisé sur les corps dans la Chine ancienne, c'est un non-sens. Selon les historiens chinois de la chimie, la période entre les dynasties Sui et Song était riche en parfums personnels, les nobles se disputant les meilleurs parfums et important des ingrédients via la route de la soie. Sous la dynastie Qing (1644-1912), l'empereur semble avoir porté une « pochette à parfum » toute l'année, une adaptation de la pochette de poche traditionnelle qui portait chance - sauf que la sienne était bourrée d'herbes parfumées.

La grande différence entre cela et d'autres traditions de parfum, cependant? De nombreux ingrédients de parfums chinois étaient également utilisés à de nombreuses autres fins, comme la nourriture et la médecine.

L'Europe médiévale

Si tu étais n'importe qui en Europe des années 1200 aux années 1600 environ, vous portiez un pomander - une boule de matériaux parfumés, conservée dans un joli boîtier ouvert, et utilisée pour éloigner les infections et garder l'air autour de vous propre. Étant donné que les Européens médiévaux pensaient littéralement que le mauvais air pouvait vous rendre malade (on l'appelle la théorie du miasme, qui postulait que les maladies étaient censées être suspendues dans un air mal parfumé et malsain), ces petites boules étaient également considérées comme salvatrices. comme accessoires de charme.

Toute l'idée de ce parfum portable semble avoir germé au Moyen Âge après que les Croisés, de retour des guerres saintes en Arabie, aient également ramené les secrets de fabrication de parfums de leurs ennemis. Même si l'idée de parfums personnels à base d'huile n'a pas fait son chemin, ils ont découvert que la civette, le ricin, le musc, l'ambre gris et d'autres produits d'origine animale constituaient d'excellentes bases pour les parfums et portaient des sacs ou des sachets parfumés pour parfumer leurs vêtements. Mais le premier parfum à base d'alcool a également été créé à cette période : il était connu sous le nom d'Eau de Hongrie, car on croyait qu'il avait été créé pour la reine de Hongrie au 14ème siècle, et impliquait de l'alcool distillé et des herbes (probablement du romarin et menthe).

Et au cas où vous vous demanderiez quels étaient ces ingrédients d'origine animale, j'espère que vous avez un estomac solide. Le musc est une sécrétion de la " gousse de musc" du cerf musqué mâle, un organe utilisé pour marquer le territoire, la civette est un liquide provenant des glandes anales des chats civette. système digestif des cachalots, probablement un sous-produit de la tentative de digestion des calmars. Ouais. Glamour.

1400-1500 Italie

Une percée sérieuse dans la production de parfums a eu lieu dans l'Italie médiévale, lorsqu'ils ont découvert comment créer de l'aqua mirabilis, une substance claire composée à 95 pour cent d'alcool et imprégnée d'un parfum puissant. Et ainsi, le parfum liquide est né. Après cette invention, l'Italie - Venise en particulier - est devenue le centre du commerce mondial des parfums pendant plusieurs centaines d'années.

S'il y a une personne qui a définitivement apporté le parfum italien en France et dans le reste du monde, c'est Catherine de Médicis, qui, en tant qu'épouse italienne du roi de France, s'est fait préparer son propre parfum par son parfumeur italien, René le Florentin. (Rene le Florentin) – une eau parfumée à la bergamote et à la fleur d'oranger. Il a également créé pour elle des gants parfumés au musc et à la civette, qui ont fait sensation. Étant donné que Catherine a été accusée d'avoir tué des personnes avec des gants enduits de poison, c'est en fait assez poétique.

À partir de là, les choses se sont accélérées : après une brève baisse de la popularité des parfums dans l'Angleterre victorienne réprimée, des composés synthétiques ont commencé à être découverts à la fin des années 1800, et l'industrie du parfum moderne est née. Alors la prochaine fois que vous tamponnerez une partie de votre Miss Dior, profitez-en et soyez reconnaissant de ne pas transporter de liquide au cul de castor.


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Le terme unguentarium est fonctionnel plutôt que descriptif, c'est-à-dire qu'il fait référence au but pour lequel ce récipient relativement petit est censé avoir été utilisé et n'est pas typologique par sa forme. [7] Au début de son développement, la forme a été modelée en miniature d'après de plus grandes amphores, qui auraient été les conteneurs d'expédition en vrac d'origine pour les produits vendus dans l'ungentaria. [8] Un unguentarium n'est pas toujours distingué dans la littérature savante d'une ampoule, [9] un terme de l'Antiquité qui peut se référer à ces derniers ainsi qu'à d'autres petits vaisseaux. Dans l'érudition de l'ère moderne, un unguentarium est parfois appelé un lacrimarium (« contenant de larmes ») ou balsamarium ("conteneur de baume"). Les trois termes reflètent un usage moderne basé sur des hypothèses sur leur utilisation, et aucun mot n'est trouvé dans les sources anciennes pour les navires. [dix]

Les petits récipients de deux formes, généralement mais pas toujours sans anses, sont appelés unguentaria :

  • Fusiforme – La forme fusiforme (exemple ici [11] ) est caractéristique de l'unguentaria hellénistique : un corps ovoïde lourd reposant généralement sur un petit pied annulaire distinct, avec un long col tubulaire ou une tige cylindrique. La forme est comparable à un fuseau (latin fusée, "broche"). [12] Ces onguentaires ovoïdes apparaissent pour la première fois à Chypre au tournant des IVe et IIIe siècles av. [13] et peut avoir été d'origine ou d'influence proche-orientale. [14] Les premiers exemples sont de forme similaire aux amphoriskos. On pense qu'ils se développent fonctionnellement à partir du lécythe, qu'ils remplacent à la fin du IVe siècle av. [15] L'unguentarium fusiforme a été utilisé pendant plusieurs siècles et la forme présente de nombreuses variantes, y compris des exemples ultérieurs aux profils très élancés. [16]
  • piriforme – L’unguentarium au corps sans pied, arrondi ou en forme de poire (latin pirus, "poire") a commencé à apparaître dans la seconde moitié du 1er siècle avant JC et est caractéristique de l'époque romaine, en particulier du début du Principat. [17] Celles-ci sont régulièrement associées à des tombes au 1er siècle. [18] L'unguentarium piriforme a été utilisé pendant une période limitée d'environ cent ans et n'a pas remplacé le fusiforme. [19] Une exception à cette chronologie est l'unguentarium arrondi trapu avec des bandes peintes trouvées sur la côte nord-est de l'Espagne et dans d'autres cimetières ibériques, datée dès le 5ème siècle avant JC. [20]

Le mot bulbeux est utilisé de manière plutôt confuse dans la bourse pour décrire les deux formes. « bulbeux » apparaît comme un synonyme de « piriforme », mais est appliqué de manière descriptive au fusiforme pour distinguer certains exemples de profils plus élancés.

De fines bouteilles en verre soufflé ont commencé à apparaître à Chypre après le milieu du Ier siècle av. [21] L'utilisation du nouveau milieu pour unguentaria a entraîné des variations de forme, y compris le type mince, « éprouvette ». Les unguentaria en verre fabriquées en Thessalie, par exemple, ont souvent un corps conique distinctif, évasé comme la cloche d'une trompette, ou sont trapues et arrondies avec un très long cou, elles sont disponibles dans une gamme de couleurs comprenant l'aigue-marine, le vert pâle et le vert jaunâtre. , ou peut être incolore. [22] Cette forme était populaire aux IIe et IIIe siècles et est également caractéristique de la Thrace et de Chypre. [23]

Les récipients en verre en forme d'oiseau pour les cosmétiques trouvés sur divers sites romains d'Herculanum à l'Espagne ont également été appelés unguentaria. Dans ces exemples, datant de l'époque du type piriforme, le col est devenu un bec, et le profil n'est plus vertical. Comme pour les autres unguentaria, aucune distinction claire ne peut être faite entre l'utilisation de ces récipients pour le toilettage dans la vie quotidienne et leur inclusion dans les tombes. [24]

Dans sa typologie des récipients hellénistiques à Athènes utilisés pour contenir et verser de l'huile, Susan I. Rotroff classe unguentaria avec des askoi en plastique comme utilisé pour l'huile parfumée dans le bain et la toilette, mais note la diversité de la tradition artisanale qui leur est associée. [25] La plupart des unguentaria de l'agora athénienne étaient probablement destinés à un usage profane, car ils se trouvent dans les décharges ménagères. Le modèle de dépôt dans certains puits suggère cependant des offrandes votives. [26]

Il a été suggéré que les produits expédiés dans des conteneurs en vrac étaient distribués pour la vente dans ces petits navires. [27] Les huiles parfumées, les onguents, le baume, le jasmin, le khôl, le miel, le mastic, l'encens, les poudres parfumées [28] et les préparations cosmétiques font partie des contenus proposés par les savants ou attestés par l'archéologie. [29] Avec leurs longs cous minces, les récipients étaient les plus adaptés à la distribution de liquides, d'huiles et de poudres. Des exemples romains d'unguentaria bulbeux ont été trouvés avec des traces d'huile d'olive. [30] Il ne faut pas faire de distinction nette entre les cosmétiques et les médicaments, car les ingrédients de ces préparations se chevauchent souvent. [31] L'analyse chimique de substances rouges et roses dans deux unguentaria en verre de la vallée de l'Èbre en Espagne a montré qu'il s'agissait probablement de produits cosmétiques, mais des ingrédients similaires se retrouvent dans des recettes thérapeutiques. [32] Le nom "unguentarium" peut être trompeur, car les onguents solides, ou les onguents, seraient difficiles à enlever par le col étroit. [33] Il y a peu ou pas de preuves de la façon dont le contenu a été empêché de se répandre, car aucun bouchon de liège, de cire ou d'argile ou de bouchon de plomb n'a été trouvé avec unguentaria comme ils l'ont fait avec d'autres navires. [34]

La fabrication d'unguentaria semble se produire en conjonction avec la commercialisation des produits. [35] Les unguentaria en verre romain ont souvent des marques ou des lettres, généralement sur la base, qui pourraient indiquer le fabricant du récipient ou le fournisseur ou le revendeur du produit à l'intérieur. [36] Les onguentaires piriformes nabatéennes lancées à la roue présentent des variations créatives des potiers, peut-être pour établir l'identité de la marque pour le produit qu'elles contenaient. Ces navires comprennent certains des plus grands unguentaria et peuvent avoir été utilisés pour le transport maritime dans le cadre du commerce actif des parfums des Nabatéens. [37]

La production de masse d'unguentaria en verre soufflé romain est indiquée par leur asymétrie fréquente, qui résulte de la vitesse et du moment de cisaillement du col du chalumeau. Le verre recyclé, comme celui d'une grande et lourde bouteille cassée, aurait pu être utilisé pour fabriquer de nombreux unguentaria plus petits. [38]

Alors que les unguentaria apparaissent souvent parmi les objets funéraires, le but de leur inclusion n'a pas été déterminé avec certitude ou peut varier selon le site. Les unguentaria trouvés dans les sépultures varient en taille des miniatures (4 à 5 cm) aux grands exemples de 20 à 30 cm. haute. [39] La présence du vase dans les tombes hellénistiques peut indiquer un renouveau d'une pratique antérieure, attestée au VIe siècle par les aryballoi et dans certaines sépultures du Ve et du début du IVe siècle par de petits lécythes, qui impliquaient le dépôt d'un petit récipient de parfum ou d'huile avec les morts. [40] Au IIIe siècle, le lécythe à figures noires avec palmettes ou scènes dionysiaques a été complètement remplacé en tant que bien funéraire standard par l'unguentarium « plus grossier » non décoré, indiquant un changement dans la pratique funéraire qui est caractéristique de la période. [41]

Bien que les unguentaria semblent souvent avoir été enterrés avec d'autres objets associés ou chéris par le défunt ou comme cadeaux funéraires, ils peuvent également avoir contenu une substance - comme de l'huile, du vin ou de l'encens en poudre - pour un rituel funéraire. La conception de nombreux unguentaria ne leur permettrait pas de se tenir debout sans support, mais aucun support n'a été trouvé. Les pierres tombales de l'époque hellénistique tardive représentent des unguentaria reposant sur un support, mais elles tiennent aussi bien dans la paume de la main, comme le montre ce portrait de momie égyptienne. [42] La distribution rituelle, plutôt que le stockage à long terme, pourrait expliquer à la fois le manque de durabilité nécessaire pour une utilisation dans la vie quotidienne et l'absence de supports, de bouchons ou de scellés. [43]

Il n'y a pas d'assemblage standard de mobilier funéraire pour lequel un unguentarium était requis. Les unguentaria apparaissent souvent parmi les articles de toilette personnelle dans un exemple, avec une palette de cosmétiques en pierre, des strigils, des pincettes et une pyxis, [44] et dans un autre, avec une pyxis, un miroir, des ciseaux et des pinces en bronze. [45] Les pierres tombales d'Anatolie représentent le défunt avec un groupe d'objets similaire, y compris un miroir, un peigne, des boîtes et des cistai, un panier en laine et des onguentaires. [46] Une sépulture athénienne a produit cinq onguentaires bulbeux avec cinq osselets et une aiguille en bronze, un autre, d'une enfant de sexe féminin, contenait un onguentarium, des boucles d'oreilles, un pendentif en verre bleu et six osselets. [47] Les feuilles d'or et unguentaria étaient les cadeaux graves dans une chambre funéraire à Kourion à Chypre. [48]

À Amisos (aujourd'hui Samsun) dans la région de la mer Noire en Turquie, les objets funéraires de la tombe hellénistique primitive d'une famille riche étaient exceptionnellement riches et d'une fabrication exceptionnelle, mais les unguentaria étaient simples et en argile. L'un des corps était orné de boucles d'oreilles en or en forme de Nike, de dix appliques en or de Thétis chevauchant un hippocampe, de bracelets en serpent et de bracelets avec des terminaux à tête de lion, et d'autres objets en or sur le côté droit du crâne ont été placés une seule argile unguentarium. [49]

Certaines tombes contiennent plusieurs unguentaria, dans un cas au nombre de 31 de type fusiforme, tandis que d'autres contiennent un seul exemple. [50] Les cadeaux funéraires consistaient parfois en rien d'autre qu'unguentaria. [51] Ni l'unguentaria piriforme ni les vases en verre soufflé minces ne se produisent dans les sépultures avant la période augustéenne. [52] À Mayence, les unguentaria sont les cadeaux funéraires les plus courants en verre au cours de la première moitié du 1er siècle en Gaule et en Grande-Bretagne, les unguentaria en verre apparaissent comme des récipients pour les huiles parfumées dans les crémations et les inhumations au cours de cette période et jusqu'au 3e siècle, mais disparaissent au IVe. [53]

Les tombes taillées dans la roche de Labraunda, étudiées en 2005, contenaient des onguentaires. [ citation requise ]

Les objets funéraires des ossuaires juifs de Jéricho à l'époque du Second Temple comprennent souvent des onguentaires ainsi que des bols, des lampes et divers récipients couramment rencontrés dans la vie quotidienne. [54]

Des Unguentaria ont également été trouvés à Athènes dans des bûchers rituels avec les os brûlés de sacrifices d'animaux et de poteries brisées. [55] Un seul unguentarium a été enterré avec un chien, peut-être un animal de compagnie, dans un quartier industriel d'Athènes. [56]

Les nombreuses unguentaria de la ville latine d'Aricia reflètent la croissance du commerce pour soutenir les activités rituelles du célèbre sanctuaire de Diane. [57]

La plupart des onguentaria en céramique manquent de décoration de surface ou ont de simples lignes horizontales autour du cou ou du corps constituées le plus souvent de trois bandes étroites de peinture blanche. [58]

Verre unguentaria varient considérablement en qualité et montrent une gamme de couleurs. Les grottes du désert de Judée, par exemple, ont livré des onguentaires en verre aigue-marine à grosses bulles. [59] Un exemple frappant d'unguentarium en verre fusiforme de la Syrie du 1er siècle, d'un peu plus de six pouces de haut, a une spirale blanche enroulée autour du corps céruléen. La base se termine par une pointe allongée et arrondie et la lèvre est bien formée et proéminente. [60] Les techniques de "marbrage", destinées à imiter les récipients à la mode extravagants en sardonyx pendant les règnes d'Auguste et de Tibère, ont été utilisées pour les unguentaria ainsi que les bols. [61]

Un unguentarium exceptionnellement élaboré a été trouvé dans une inhumation par crémation à Stobi en Macédoine du Nord. Fabriqué en verre laiteux, le récipient a un corps globulaire décoré d'un motif d'œuf et de fléchette autour du haut et de festons et de grappes de vigne autour du bas. Le milieu avait six panneaux illustrant divers vaisseaux, avec chacun deux exemples de l'hydrie, de l'œnochoe et du cratère. [62]

L'utilisation du terme « lacrimarium » ou « lacrimatorium » (également « lacrymatoire » ou « lacrymatoire ») pour unguentaria a persisté parce que les petits vaisseaux auraient été utilisés pour recueillir les larmes (larmoiement) de personnes en deuil pour accompagner l'être aimé dans la tombe. Cette croyance était étayée par une référence scripturaire (Psaume 56.8) traduite dans la Bible King James par « mets mes larmes dans ta bouteille ». [63] Shakespeare fait référence à la pratique en Antoine et Cléopâtre, quand Cléopâtre reproche au Romain d'avoir versé peu de larmes sur la mort de sa femme : « Où sont les fioles sacrées que tu devrais remplir / D'eau douloureuse ? [64]

Le petit poète victorien Charles Tennyson Turner, frère du plus célèbre Tennyson, a écrit un sonnet intitulé "The Lacrymatory", élaborant l'idée de "la fiole des larmes de son parent". Depuis le début du 20e siècle, l'utilisation d'un récipient pour recueillir des larmes de chagrin a été considérée comme plus poétique que plausible. [65]

En janvier 1896, The Atlantic Monthly a publié un poème de Frank Dempster Sherman (1860-1916) intitulé « A Tear Bottle ». qui fait référence à Greek Girl Tears, faisant allusion au rôle que la bouteille de larme a joué à l'époque grecque [66]

Anderson-Stojanovic, Virginia R. "La chronologie et la fonction de la céramique Unguentaria." Journal américain d'archéologie 91 (1987) 105–122.

Khairy, Nabil I. "Onguentaire piriforme nabatéenne." Bulletin des écoles américaines de recherche orientale 240 (1980) 85–91.

Robinson, Henry S. « Poterie de la période romaine : chronologie. Dans L'agora athénienne, vol. 5. École américaine d'études classiques à Athènes, 1959.

Pérez-Arantegui, Josefina, avec Juan Ángel Paz-Peralta et Esperanza Ortiz-Palomar. "Analyse des produits contenus dans deux verres romains unguentaire de la colonie de Celsa (Espagne)." Journal des sciences archéologiques 23 (1996) 649–655.

Rotroff, Susan I. « Poterie hellénistique : articles de table fabriqués au tour athéniens et importés et matériel connexe », partie 1 : texte. L'agora athénienne 29 (1997) iii-575. 0-87661-229-X (texte intégral en ligne).

Rotroff, Susan I. "Unguentaria fusiforme." Dans « Poterie hellénistique : les marchandises ordinaires ». L'agora athénienne 33 (2006), p. 137-160. 0-87661-233-8 (texte intégral en ligne).

Thompson, Homer A. "Deux siècles de poterie hellénistique." Hesperia 4 (1934) 311-476. Edité par Susan I. Rotroff et réimprimé avec d'autres essais dans Poteries et terres cuites hellénistiques (École américaine d'études classiques à Athènes, 1987). 0-87661-944-8


Contenu

Malgré la croissance du travail du verre dans le monde hellénistique et la place croissante du verre dans la culture matérielle, au début du 1er siècle après JC, il n'y avait toujours pas de mot latin pour le désigner dans le monde romain. [1] Cependant, le verre était produit dans des contextes romains en utilisant principalement des techniques et des styles hellénistiques (voir verre, histoire) à la fin de la période républicaine. La majorité des techniques de fabrication prenaient du temps et le produit initial était un récipient à paroi épaisse qui nécessitait une finition considérable. Ceci, combiné au coût d'importation du natron pour la production de verre brut, a contribué à l'utilisation limitée du verre et à sa position en tant que matériau coûteux et de haut niveau.

L'industrie du verre était donc un métier relativement mineur pendant la période républicaine bien que, au cours des premières décennies du 1er siècle après JC, la quantité et la diversité des récipients en verre disponibles aient considérablement augmenté. [1] C'était un résultat direct de la croissance massive de l'influence romaine à la fin de la période républicaine, la Pax Romana qui a suivi les décennies de guerre civile, [4] et la stabilisation de l'État qui s'est produite sous le règne d'Auguste . [1] Pourtant, les verreries romaines faisaient déjà leur chemin depuis l'Asie occidentale (c'est-à-dire l'empire parthe) vers l'empire Kushan en Afghanistan et en Inde et jusqu'à l'empire Han de Chine. Le premier verre romain trouvé en Chine provenait d'une tombe du début du 1er siècle avant JC à Guangzhou, apparemment via la mer de Chine méridionale. [5] [6]

En plus de cela, une nouvelle technique majeure dans la production de verre avait été introduite au cours du 1er siècle après JC. [7] Le soufflage du verre a permis aux verriers de produire des récipients avec des parois considérablement plus minces, diminuant la quantité de verre nécessaire pour chaque récipient. Le soufflage du verre était également considérablement plus rapide que les autres techniques et les récipients nécessitaient beaucoup moins de finitions, ce qui représentait une économie supplémentaire de temps, de matières premières et d'équipement. Bien que les techniques antérieures aient dominé au début des périodes augustéennes et julio-claudiennes [8], du milieu à la fin du 1er siècle de notre ère, les techniques antérieures avaient été largement abandonnées au profit du soufflage. [1]

En raison de ces facteurs, le coût de production a été réduit et le verre est devenu disponible pour une plus large partie de la société sous une variété croissante de formes. Au milieu du 1er siècle de notre ère, cela signifiait que les récipients en verre étaient passés d'un produit de valeur et de statut élevé à un matériau couramment disponible : « un gobelet [en verre] pouvait être acheté contre une pièce de cuivre » (Strabo, Geographica XVI. 2). Cette croissance a également vu la production des premières tesselles de verre pour mosaïques et du premier verre à vitre, [1] à mesure que la technologie des fours s'améliorait, permettant la production de verre fondu pour la première fois. [9] En même temps, l'expansion de l'empire a également apporté un afflux de personnes et une expansion des influences culturelles qui ont abouti à l'adoption de styles décoratifs orientaux. [1] Les changements qui ont eu lieu dans l'industrie verrière romaine au cours de cette période peuvent donc être considérés comme le résultat de trois influences principales : les événements historiques, l'innovation technique et les modes contemporaines. [1] Elles sont également liées aux modes et aux technologies développées dans le commerce de la céramique, dont ont puisé nombre de formes et de techniques. [1]

La fabrication du verre a atteint son apogée au début du IIe siècle après JC, avec des objets en verre dans des contextes domestiques de toutes sortes. [1] Les principales techniques de production de soufflage et, dans une moindre mesure, de coulée, sont restées en usage pendant le reste de la période romaine, avec des changements dans les types de navires mais peu de changements dans la technologie. [1] À partir du IIe siècle, les styles sont devenus de plus en plus régionalisés, [1] et des preuves indiquent que les bouteilles et les récipients fermés tels que l'unguentaria se sont déplacés en tant que sous-produit du commerce de leur contenu, et beaucoup semblent avoir correspondu à l'échelle romaine de mesure de liquide. [1] L'utilisation du verre coloré comme ajout décoratif aux verres pâles et incolores a également augmenté et les récipients en métal ont continué à influencer la forme des récipients en verre. [1] Après la conversion de Constantine, les verreries ont commencé à passer plus rapidement de l'imagerie religieuse païenne à l'imagerie religieuse chrétienne. Le mouvement de la capitale vers Constantinople rajeunit l'industrie verrière orientale, et la présence de l'armée romaine dans les provinces occidentales fit beaucoup pour y empêcher tout déclin. [1] Au milieu du IVe siècle, le soufflage de moules n'était utilisé que sporadiquement. [1]

Composition Modifier

La production de verre romaine reposait sur l'application de chaleur pour fusionner deux ingrédients principaux : la silice et la soude. [7] Les études techniques des verres archéologiques divisent les ingrédients du verre en tant que formateurs, fondants, stabilisants, ainsi que d'éventuels opacifiants ou colorants.

  • Ancien: Le composant majeur du verre est la silice, qui à l'époque romaine était du sable (quartz), qui contient un peu d'alumine (généralement 2,5%) et près de 8% de chaux. [4] Les teneurs en alumine varient, culminant autour de 3 % dans les verres de l'Empire d'Occident, et restant notablement plus faibles dans les verres du Moyen-Orient. [4]
  • Flux: Cet ingrédient a été utilisé pour abaisser le point de fusion de la silice pour former du verre. L'analyse du verre romain a montré que la soude (carbonate de sodium) était utilisée exclusivement dans la production de verre. [10] Au cours de cette période, la principale source de soude était le natron, un sel naturel trouvé dans les lits des lacs asséchés. La principale source de natron pendant la période romaine était Wadi El Natroun, en Égypte, bien qu'il puisse y avoir eu une source en Italie.
  • Stabilisateur: Les verres formés de silice et de soude sont naturellement solubles, et nécessitent l'ajout d'un stabilisant tel que la chaux ou la magnésie. La chaux était le principal stabilisant utilisé à l'époque romaine, entrant dans le verre à travers des particules calcaires dans le sable de la plage, plutôt que comme un composant séparé. [11]

Il a également été démontré que le verre romain contient environ 1% à 2% de chlore, contrairement aux verres plus récents. [10] On pense que cela provient soit de l'ajout de sel (NaCl) pour réduire la température de fusion et la viscosité du verre, soit en tant que contaminant dans le natron.

Glass making Edit

Archaeological evidence for glass making during the Roman period is scarce, but by drawing comparisons with the later Islamic and Byzantine periods, it is clear that glass making was a significant industry. By the end of the Roman period glass was being produced in large quantities contained in tanks situated inside highly specialised furnaces, as the 8-tonne glass slab recovered from Bet She'arim illustrates. [11] These workshops could produce many tonnes of raw glass in a single furnace firing, and although this firing might have taken weeks, a single primary workshop could potentially supply multiple secondary glass working sites. It is therefore thought that raw glass production was centred around a relatively small number of workshops, [11] where glass was produced on a large scale and then broken into chunks. [12] There is only limited evidence for local glass making, and only in context of window glass. [13] The development of this large-scale industry is not fully understood, but Pliny's Natural History (36, 194), in addition to evidence for the first use of molten glass in the mid-1st century AD, [9] indicates that furnace technologies experienced marked development during the early-to-mid-1st century AD, in tandem with the expansion of glass production.

The siting of glass-making workshops was governed by three primary factors: the availability of fuel which was needed in large quantities, sources of sand which represented the major constituent of the glass, and natron to act as a flux. Roman glass relied on natron from Wadi El Natrun, and as a result it is thought that glass-making workshops during the Roman period may have been confined to near-coastal regions of the eastern Mediterranean. [11] This facilitated the trade in the raw colourless or naturally coloured glass which they produced, which reached glass-working sites across the Roman empire. [11]

The scarcity of archaeological evidence for Roman glass-making facilities has resulted in the use of chemical compositions as evidence for production models, [14] as the division of production indicates that any variation is related to differences in raw glass making. [11] However, the Roman reliance on natron from Wadi El Natrun as a flux, [13] has resulted in a largely homogenous composition in the majority of Roman glasses. [13] [15] Despite the publication of major analyses, [16] comparisons of chemical analyses produced by different analytical methods have only recently been attempted, [14] [17] and although there is some variation in Roman glass compositions, meaningful compositional groups have been difficult to establish for this period. [11]

Recycling Edit

The Roman writers Statius and Martial both indicate that recycling broken glass was an important part of the glass industry, and this seems to be supported by the fact that only rarely are glass fragments of any size recovered from domestic sites of this period. [7] In the western empire there is evidence that recycling of broken glass was frequent and extensive, [13] [15] and that quantities of broken glassware were concentrated at local sites prior to melting back into raw glass. [13] Compositionally, repeated recycling is visible via elevated levels of those metals used as colourants. [18]

Melting does not appear to have taken place in crucibles rather, cooking pots appear to have been used for small scale operations. For larger work, large tanks or tank-like ceramic containers were utilised. In the largest cases, large furnaces were built to surround these tanks.

Glass working Edit

In comparison to glass making, there is evidence for glass working in many locations across the empire. Unlike the making process, the working of glass required significantly lower temperatures and substantially less fuel. As a result of this and the expansion of the Empire, glass working sites developed in Rome, Campania and the Po Valley [7] by the end of the 1st century BC, producing the new blown vessels alongside cast vessels. Italy is known to have been a centre for the working and export of brightly coloured vessels at this time, [19] with production peaking during the mid-1st century AD. [7]

By the early-to-mid-1st century AD, the growth of the Empire saw the establishment of glass working sites at locations along trade routes, with Cologne and other Rhineland centres becoming important glass working sites from the Imperial period, [7] and Syrian glass being exported as far as Italy. [20] During this period vessel forms varied between workshops, with areas such as the Rhineland and northern France producing distinctive forms which are not seen further south. [7] Growth in the industry continued into the 3rd century AD, when sites at the Colonia Claudia Agrippinensis appear to have experienced significant expansion, [21] and by the 3rd and early 4th centuries producers north of the Alps were exporting down to the north of Italy and the transalpine regions. [20]

Glass working sites such as those at Aquileia also had an important role in the spread of glassworking traditions [21] and the trade in materials that used hollow glasswares as containers. [20] However, by the 4th [21] and 5th centuries [20] Italian glass workshops predominate.

Styles Edit

The earliest Roman glass follows Hellenistic traditions and uses strongly coloured and 'mosaic' patterned glass. During the late Republican period new highly coloured striped wares with a fusion of dozens of monochrome and lace-work strips were introduced. [1] During this period there is some evidence that styles of glass varied geographically, with the translucent coloured fine wares of the early 1st century notably 'western' in origin, whilst the later colourless fine wares are more 'international'. [8] These objects also represent the first with a distinctly Roman style unrelated to the Hellenistic casting traditions on which they are based, and are characterised by novel rich colours. [1] 'Emerald' green, dark or cobalt blue, a deep blue-green and Persian or 'peacock' blue are most commonly associated with this period, and other colours are very rare. [8] Of these, Emerald green and peacock blue were new colours introduced by the Romano-Italian industry and almost exclusively associated with the production of fine wares. [8]

However, during the last thirty years of the 1st century AD there was a marked change in style, with strong colours disappearing rapidly, replaced by 'aqua' and true colourless glasses. [7] Colourless and 'aqua' glasses had been in use for vessels and some mosaic designs prior to this, but start to dominate the blown glass market at this time. [7] The use of strong colours in cast glass died out during this period, with colourless or 'aqua' glasses dominating the last class of cast vessels to be produced in quantity, as mould and free-blowing took over during the 1st century AD. [8]

From around 70 AD colourless glass becomes the predominant material for fine wares, and the cheaper glasses move towards pale shades of blue, green, and yellow. [8] Debate continues whether this change in fashion indicates a change in attitude that placed glass as individual material of merit no longer required to imitate precious stones, ceramics, or metal, [7] or whether the shift to colourless glass indicated an attempt to mimic highly prized rock crystal. [1] Pliny's Histoire naturelle states that "the most highly valued glass is colourless and transparent, as closely as possible resembling rock crystal" (36, 192), which is thought to support this last position, as is evidence for the persistence of casting as a production technique, which produced the thickly walled vessels necessary to take the pressure of extensive cutting and polishing associated with crystal working. [1]

Core and rod formed vessels Edit

Artisans used a mass of mud and straw fixed around a metal rod to form a core, and built up a vessel by either dipping the core in liquified glass, or by trailing liquid glass over the core. [7] The core was removed after the glass had cooled, and handles, rims and bases were then added. These vessels are characterised by relatively thick walls, bright colours and zigzagging patterns of contrasting colours, and were limited in size to small unguent or scent containers. [7] This early technique continued in popularity during the 1st century BC, [1] despite the earlier introduction of slumped and cast vessels.

Cold-cut vessels Edit

This technique is related to the origin of glass as a substitute for gemstones. By borrowing techniques for stone and carved gems, artisans were able to produce a variety of small containers from blocks of raw glass or thick moulded blanks, [7] including cameo glass in two or more colours, and cage cups (still thought by most scholars to have been decorated by cutting, despite some debate).

Glass blowing: free and mould blown vessels Edit

These techniques, which were to dominate the Roman glass working industry after the late 1st century AD, are discussed in detail on the glass blowing page. Mould-blown glass appears in the second quarter of the 1st century AD. [19]

Other production techniques Edit

A number of other techniques were in use during the Roman period:

Cast glass patterns Edit

The glass sheets used for slumping could be produced of plain or multicoloured glass, or even formed of 'mosaic' pieces. The production of these objects later developed into the modern caneworking and millefiori techniques, but is noticeably different. Six primary patterns of 'mosaic' glass have been identified: [7]

  • Floral (millefiori) and spiral patterns: This was produced by binding rods of coloured glass together and heating and fusing them into a single piece. These were then cut in cross-section, and the resulting discs could be fused together to create complex patterns. Alternately, two strips of contrasting-coloured glass could be fused together, and then wound round a glass rod whilst still hot to produce a spiral pattern. [7] Cross-sections of this were also cut, and could be fused together to form a plate or fused to plain glass.
  • Marbled and dappled patterns: Some of these patterns are clearly formed through the distortion of the original pattern during the slumping of the glass plate during melting. [7] However, by using spiral and circular patterns of alternating colours producers were also able to deliberately imitate the appearance of natural stones such as sardonyx. [1] This occurs most often on pillar-moulded bowls, which are one of the commonest glass finds on 1st century sites. [7]
  • Lace patterns: Strips of coloured glass were twisted with a contrasting coloured thread of glass before being fused together. This was a popular method in the early period, but appears to have gone out of fashion by the mid-1st century AD. [7]
  • Striped patterns: Lengths of monochrome and lacework glass were fused together to create vivid striped designs, a technique that developed from the lace pattern technique during the last decades of the 1st century AD. [1]

The production of multicoloured vessels declined after the mid-1st century, but remained in use for some time after. [7]

Gold glass Edit

Gold sandwich glass or gold glass was a technique for fixing a layer of gold leaf with a design between two fused layers of glass, developed in Hellenistic glass and revived in the 3rd century. There are a very fewer larger designs, but the great majority of the around 500 survivals are roundels that are the cut-off bottoms of wine cups or glasses used to mark and decorate graves in the Catacombs of Rome by pressing them into the mortar. The great majority are 4th century, extending into the 5th century. Most are Christian, but many pagan and a few Jewish their iconography has been much studied, although artistically they are relatively unsophisticated. In contrast, a much smaller group of 3rd century portrait levels are superbly executed, with pigment painted on top of the gold. The same technique began to be used for gold tesserae for mosaics in the mid-1st century in Rome, and by the 5th century these had become the standard background for religious mosaics. [23]

Other decorative techniques Edit

A number of other techniques were in use during the Roman period, including enamelled glass and engraved glass.

Shards of broken glass or glass rods were being used in mosaics from the Augustan period onwards, but by the beginning of the 1st century small glass tiles, known as tesserae, were being produced specifically for use in mosaics. [1] These were usually in shades of yellow, blue or green, and were predominantly used in mosaics laid under fountains or as highlights.

Around the same time the first window panes are thought to have been produced. [1] The earliest panes were rough cast into a wooden frame on top of a layer of sand or stone, [1] but from the late 3rd century onwards window glass was made by the muff process, where a blown cylinder was cut laterally and flattened out to produce a sheet. [24]

Colourant Teneur Comments Furnace Conditions
'Aqua' Iron(II) oxide
(FeO)
'Aqua', a pale blue-green colour, is the common natural colour of untreated glass. Many early Roman vessels are this colour. [7]
Colourless Iron(III) oxide
(Fe2O3)
Colourless glass was produced in the Roman period by adding either antimony or manganese oxide. [1] This oxidised the iron (II) oxide to iron (III) oxide, which although yellow, is a much weaker colourant, allowing the glass to appear colourless. The use of manganese as a decolourant was a Roman invention first noted in the Imperial period prior to this, antimony-rich minerals were used. [1] However, antimony acts as a stronger decolourant than manganese, producing a more truly colourless glass in Italy and northern Europe antimony or a mixture of antimony and manganese continued to be used well into the 3rd century. [25]
Amber Iron-sulfur compounds 0.2%-1.4% S [1]
0.3% Fe
Sulfur is likely to have entered the glass as a contaminant of natron, producing a green tinge. Formation of iron-sulfur compounds produces an amber colour. Reducing
Violet Manganese
(such as pyrolusite)
Around 3% [1] Oxidising [1]
Blue and green Copper 2%–13% [1] The natural 'aqua' shade can be intensified with the addition of copper. During the Roman period this was derived from the recovery of oxide scale from scrap copper when heated, to avoid the contaminants present in copper minerals. [1] Copper produced a translucent blue moving towards a darker and denser green. Oxidising [1]
Vert foncé Lead By adding lead, the green colour produced by copper could be darkened. [1]
Royal blue to navy Cobalt 0.1% [1] Intense colouration
Powder blue Egyptian blue [1]
Opaque red to brown (Pliny's Haematinum) Copper
mener
>10% Cu
1% – 20% Pb [1]
Under strongly reducing conditions, copper present in the glass will precipitate inside the matrix as cuprous oxide, making the glass appear brown to blood red. Lead encourages precipitation and brilliance. The red is a rare find, but is known to have been in production during the 4th, 5th and later centuries on the continent. [26] Strongly reducing
blanche Antimony
(such as stibnite)
1–10% [1] Antimony reacts with the lime in the glass matrix to precipitate calcium antimonite crystals creating a white with high opacity. [1] Oxidising
Yellow Antimony and lead
(such as bindheimite). [1]
Precipitation of lead pyroantimonate creates an opaque yellow. Yellow rarely appears alone in Roman glass, but was used for the mosaic and polychrome pieces. [1]

These colours formed the basis of all Roman glass, and although some of them required high technical ability and knowledge, a degree of uniformity was achieved. [1]


Roman Glass

The Romans all but ignored glass as a material until the 1st century BC when blown glass was invented. There was not even a Latin word for it until about 65 BC. Yet scarcely a century later glass vessels could be found in virtually every Roman house. The glassworking craft had been transformed into an industry, with perhaps as many as 100 million vessels being made every year--everything from delicate perfume bottles to heavy storage jars, and all kinds of tableware.

The first glass workers in Italy were slaves, Syrian and Judaean craftsmen shipped over as spoils of war around 10 BC. They brought with them the crafts of mold-casting and free-blowing that were essential for the glassworking industry's success. Their descendants, as freedmen, most likely ran the workshops that sprang up close to every provincial city and military camp throughout the empire. By the early 1st century AD, all of the aesthetic techniques of our modern glass industry--among them mold-blowing, lathe-cutting, and faceting--were standard in the Roman glassworking repertoire.

Mold-blown glass made sturdy vessels suitable for short- and medium-range shipments of marketplace goods. Wine and olive oil, preserved fruits and cooking sauces, dried herbs and medicines were common contents. Compared with massive pottery amphoras, glass bottles figured little in long-range trade. Nevertheless, they often traveled far from where they were made. Filled and refilled, bottles were carted from town to town until they rested finally as storage vessels in some distant provincial kitchen. Glassware could travel long distances swiftly, however, if it was part of a military legion's transfer to a new trouble spot.

The invention of glassblowing, around 70 BC and its industrial-scale use around the time of Christ made glassware affordable for all Romans. The wealthy stored their cosmetics and medicinal lotions in silver and bronze. Poorer folk could now use both pottery and glass. Bottles called unguentaria were used to store oils or lotions. At first small and crudely finished, their shapes became greatly refined over the centuries. Various other kinds of glass juglets and jars stored herbal ingredients and oils so that lotions could be prepared fresh each morning.

(From "Guide to the Etruscan and Roman Worlds at the University of Pennsylvania Museum of Archaeology and Anthropology" 2002)


Roman Glass Perfume Containers - History

A publication of the Archaeological Institute of America

A mid-first century A.D. wall painting from Oplontis,
near Pompeii, depicts a glass bowl filled with fruit.
(Courtesy of the Superintendent for Archaeology, Naples)

The peoples of the Roman Empire used more glass than any other ancient civilization. Thanks to the discovery of glassblowing in the Syro-Palestinian region during the first century B.C., glass vessels became commonplace throughout the empire by the first century A.D. and from time to time were exported to places as far afield as Scandinavia and the Far East. An exhibition at the University of Pennsylvania Museum of Archaeology and Anthropology in Philadelphia presents more than 200 glass vessels from the museum's collection that were made between the first century B.C. and the seventh century A.D. Unlike most presentations of ancient glass, which focus on the finest or rarest objects and treat them as works of art, this exhibition is as much about people as it is about things. "We should never lose sight of the fact that each of these objects was once handled by someone like you or me," says Stuart Fleming, the show's curator.

Titré Roman Glass: Reflections on Cultural Change, the exhibition has two principal themes: the development of the Roman glass industry and the many uses of glass in daily life. The development of the industry, the show suggests, was influenced by technical innovations, historical events, and changes in taste. The most far-reaching technical innovation was the discovery of glassblowing--arguably the most important discovery in the entire preindustrial history of glassmaking after that of glass itself. Before this discovery, glass vessels were made by labor-intensive techniques such as the creation of shapes by casting or slumping in molds and the finishing of surfaces by grinding and polishing, or by the formation of shapes around a removable core of lightly baked clay. The processes of casting and polishing were relatively slow, restricting the scale of production. Coreforming limited the size and shape of what could be made. Glassblowing provided a solution to all of these problems. Shaping a mass of molten glass by attaching it to a blow pipe and inflating it was faster than casting, and glassblowers soon learned that the biggest limitation on the size of an object was the strength of their arms.

Opalescence on this four-sided juglet (left) [LARGER IMAGE] was caused by centuries of exposure to moisture. Produced in the eastern provinces, this pitcher (right) [LARGER IMAGE] was modeled on Roman silverware. (University of Pennsylvania Museum)

The exhibition suggests that the historical events that gave glassworkers the opportunity to exploit the new technology were the victory of the future emperor, Augustus, at the Battle of Actium in 31 B.C., and its aftermath. The battle effectively ended a civil war, after which Rome became the capital of an empire that included most of the eastern Mediterranean. Augustan Rome was a rich city with a population that probably approached one million. Italy had other large cities, too, and the demand for manufactured items, including glass, was enormous. Glassmaking quickly became established, and blowing came into its own as the only technique that made large-scale glass production practicable.

At the same time, glass became fashionable. Although lacking the intrinsic value of rock crystal and precious metal, it is attractive and, while some looked down on glass because it was cheap, others admired it. Thus, one emperor, Gallienus (reigned A.D. 260-268), refused to drink from a glass "because nothing was more common," but another, Tacitus (reigned A.D. 275-276), "took great pleasure in the diversity and elaborate workmanship of glass." The Romans' ambivalence about glass is neatly summed up in Petronius' Satyricon, where Trimalchio, the quintessential parvenu, remarks to his guests at dinner, "You will excuse me for what I am about to say: I prefer glass vessels. Certainly, they don't smell and, if they weren't so fragile, I would prefer them to gold. These days, however, they are cheap." Glass had several practical advantages over other materials. As Trimalchio observed, glass vessels do not impart a taste or smell to substances they contain, and for this reason they were frequently used for food, perfumes, and medicines indeed, the physician Scribonius Largus (active about A.D. 50) insisted that certain medical preparations should only be kept in glass containers.

Glass was used at all stages in the preparation and consumption of food. Although the very rich would eat from gold and silver plates, many more used glass vessels for serving food, for drinking, and for washing hands between courses. Indeed, Propertius (died ca. 2 B.C.) reported that glass services were used instead of metal ones for drinking or dining in summer, and Seneca (died ca. A.D. 65) maintained that fruit appears more beautiful when it is in a glass vessel. At his absurdly lavish dinner party, Trimalchio served rare, vintage wines in glass amphorae. Meanwhile, in the kitchen, various foods and condiments, such as garum, a popular fish sauce, were stored in glass bottles and jars. In his treatise on agriculture (written ca. A.D. 60-65), Columella recommended using glass jars for preserving pickles. The jars should have vertical sides, he wrote, so that the contents can be compressed. Glass containers not only preserved the flavor, but also had the advantage (in a society with a high level of illiteracy) of allowing one to see the contents without removing the cover.

The use of glass extended from daily life to the grave. In times and places where cremation was customary, mourners would pour libations and sprinkle perfumes on the pyre. Excavators of Roman cemeteries occasionally find the distorted, fire-damaged remains of glass bottles used in the these rituals. Sometimes the ashes of the deceased were collected in glass urns. These might be special cinerary urns, occasionally with a perforated, funnel-shaped lid that allowed one to pour libations over the ashes but often a large storage jar was used for the purpose. Many people in the Roman world believed in a conscious existence after death and useful objects, including glass vessels and their contents, frequently accompanied the deceased to their tombs. In fact, tombs are the source of the great majority of the Roman glass objects that have survived intact.

This glass bottle, left, would have been used for perishables such as olive oil and the popular fish sauce garum. [LARGER IMAGE] Jars, such as the one to the right, were used for storing salt and favored spices--pepper, rue, and cumin. [LARGER IMAGE]
(University of Pennsylvania Museum)

The wide availability of glass and its association with so many different activities suggest an impressive level of production and distribution. In some (perhaps many) parts of the Roman world, a clear distinction existed between the glassmaker, who melted the raw materials, and the glassworker, who acquired chunks of glass in much the same way that a coppersmith might acquire ingots of copper, remelt it, and fashion it into objects. In the Syro-Palestinian region, excavations have shown that late Roman glassmakers were able to produce several tons of glass (sufficient to make tens of thousands of small to medium-size vessels!) in a single operation, and archaeologists have begun to question how widely the raw glass was marketed. Most glassworkers, on the other hand, probably made their vessels in small workshops that supplied local consumers, who included both the general public and vendors of merchandise that was traded in small quantities. At this local level, recycling may have provided glassworkers with a useful supplement to the unworked material acquired from glassmakers. Both Statius (died ca. A.D. 96) and Martial (died ca. A.D. 104) described street traders bartering sulfur for broken glass, and the most likely explanation for the demand for broken glass is that glassworkers recycled it, just as coppersmiths recycled scrap metal.

Clearly, glass was an integral part of the economic, social, and cultural life of the Roman world, and this exhibition, open through November 1998, provides us with fascinating glimpses of how, when, and why it was used so widely.


Ancient Roman Glass Rare Mold-blown techinque perfume flask. Decoration in relief. Important glass. 9,2 cm H.

PROVENANCE: Collection B.G., Paris. Acquired in the parisian art market 1980's.

CONDITION: Intact, no repairs or fissures, nice iridescence.

DOCUMENTS: Provided of export license issued by the Ministy of Culture.

This is a rare glass perfume bottle done with the mold-blowing technique with small net pattern decoration.

The technique of mold-blowing is a very old method used to make glass containers and objects. A molten glass parison (bubble) on the end of a blow pipe is blown into a mold to give shape and decoration to the vessel. It may be further inflated and worked after removal from the mold.

Glass articles were highly in favor with the Romans who acquired them through trade with Egyptians and Phoenicians. But already from the beginning of the Roman Empire they produced their own glassware in the metropolis and outside it, using glass vessels in the same manner as did the Egyptians and Phoenicians while refining their forms to produce objects of great variety and elegance.

Just about all Roman burials contain clear or greenish glass vessels covered with an iridescent patina due to the action of humidity and air. These flasks, when made in narrow forms, are often called unguentaria or lacrimaria by collectors, but were only used to contain oils and perfumes in the tombs, not to be containers for tears.

The Romans also perfected the art of working figures in relief on the glass vessels with the addition of another layer of glass of a different color, or one of enamel, along with molding, cutting and engraving of the glass, with the result that the surfaces of the containers looked like worked cameos.

- ARVEILLER-DULONG, Véronique. NENNA, Marie-Dominique. Les verres antiques au museé du Louvre. Tomo II. Museé du Louvre. 2006.
- FLEMING, Stuart J. Roman Glass: Reflections on Cultural Change. University of Pennsylvania Museum of Archaeology and Anthropology. 1999.

Notes:
Le vendeur garantit qu'il a acquis cette pièce conformément à toutes les lois nationales et internationales relatives à la propriété des biens culturels. Provenance statement seen by Catawiki.
La pièce comprend un certificat d'authenticité.
The piece includes Spanish Export License (Passport for European Union) - If the piece is destined outside the European Union a substitution of the export permit should be requested. This process could take between 1 and 2 months.


Debunking the Myth of 19th-Century ‘Tear Catchers’

“Tear catchers” on display alongside other Victorian-era ephemera. Katie Kierstead/Roses & Rue Antiques

The Victorians were experts in the art of mourning: They wore black for extended periods, wove human hair into elaborate wreaths, and wept, it is said, into delicate glass bottles called “tear catchers.” Victorian ephemera is hot these days, as is death, oddly enough—see the rise of the #deathpositive movement—so mourning artifacts are in high demand. Vintage tear catchers, also called “lachrymatory bottles,” can be found in online auctions and marketplaces, as well as through estate sales and antique stores. During the 19th century, and especially in America during and after the Civil War, supposedly, tear catchers were used as a measure of grieving time. Once the tears cried into them had evaporated, the mourning period was over. It’s a good story—too good. In truth, both science and history agree, there’s really no such thing as a tear catcher. Caveat videur.

“People ask to buy them all of the time. At least a few people a week,” says Christian Harding, owner of The Belfry, an oddities and collectibles store in Seattle. Harding then must explain that the bottles most are looking for—blown, usually clear, glass decorated with patterns, gilding, and colorful enamel—are throwaway perfume bottles. But the “tear catcher” term has stuck, through a combination of historical accident and deceptive, yet effective, marketing.

An illustration from Harper’s New Monthly Magazine, 1850, of a woman crying. Internet Archive/Public Domain

The myth likely began with archaeologists and an oddly chosen term. Small glass bottles were often found in Greek and Roman tombs, and “early scholars romantically dubbed [them] lachrymatories or tear bottles,” writes Grace Elizabeth Arnone Hummel, who runs the perfume website Cleopatra’s Boudoir. Those glass bottles held perfume and unguents, not tears, Hummel explains. “Scientists have performed chemical tests on these flasks and they disproved the romantic theory.” But stories sometimes acquire their own momentum.

Nathan Graves, owner of Cemetery Gates in Portland, Oregon, first stumbled across tear catchers while researching mourning jewelry. He was suspicious immediately, because the bottles look identical to ones he’d seen in antique shops, flea markets, and yard sales for as long as he could remember. “Always thought of them as grandma’s perfume sample collection,” he says. “The idea that people were collecting tears in them seemed like folklore.” The terms “Victorian” and “mourning” in general, Graves continues, have become catchalls for anything old, sentimental, or made of black materials. “I think some people have the tendency to romanticize objects and their history.”

“It’s a beautiful idea but no one really [cried into the bottles],” Harding agrees. “Through the years, after reading many different articles and speaking with other collectors, I realized that the stories were, in fact, just myth.” When asked about tear catchers by collectors eager to add Victorian curiosities to their wunderkammers, Harding explains the true uses of the decorative bottles, but many customers don’t want to believe it—and some just don’t care.

A glass tear catcher, also known as a perfume bottle. Katie Kierstead/Roses & Rue Antiques

“I have probably sold dozens at this point,” says Katie Kierstead, owner of an online Victorian antique shop. She “fell in love with the poetical conceit as much as anyone else,” she says. She did her research and regularly stocks them—in the perfume section. “They are worth the same amount to a perfume bottle collector as to someone interested in mourning,” she says.

Not every seller is so transparent, which helps the tear catcher tale persist. Much of the online information that still links the bottles to the mourning story can be traced back to Tear Catcher Gifts, a company that sells modern tear bottles intended to be given as gifts at special occasions. The startlingly uncritical “tear catcher” article on Wikipedia, at the time this story appears, lists only two sources: the website of Tear Catcher Gifts, and another registered to a Tear Catcher email address.

Victoria mourning fashion from Harper’s Bazaar, 1891. Lisby/CC BY 2.0

According to a 2004 article in Belgrade News, the owners of the largest wholesale distributor of Tear Catcher Gifts’ modern bottles, Timeless Traditions, were inspired by the 1996 bestselling novel Divine Secrets of the Ya-Ya Sisterhood, in which a character gives her mother a lachrymatory. “I looked everywhere [for them],” coowner Jacqueline Bean told Belgrade News. “[I] found no bottles but I did find all these women who had read the book and were looking for them too. … Our goal was to saturate the market as quickly as we could to keep competition at bay.” The bottles are available at dozens of stores, both online and off, and several “informative” sites appear to exist entirely to drive customers to purchase them.

“That’s why I think it’s important for academics to engage in public discourse,” says Nuri McBride, a perfume collector and researcher who writes about the intersections of fragrance and death rituals at Death/Scent. “The Internet is, in a lot of ways, its own folklore-creating machine,” she says. “If a unit of data gets shared enough times it is considered true.

Various designs of tear catchers. Katie Kierstead/Roses & Rue Antiques

“A cosmetic historian or a Victorian glass expert could have told a customer in 30 seconds [that] those bottles are not lachrymatories and the colorful eBay descriptions of Civil War brides were spurious at best,” she continues. “But we need to be in a position to interact with each other for that to happen.”

Harding, owner of the Seattle oddities store, hopes that such interactions will happen more often as more people become interested in collecting Victoriana. “Over the five years [my store] has been open, it seems like the situation gets worse,” he says. He continues educating customers, as do Graves and Kierstead. One of the Tear Catcher Gifts sites takes a more untroubled approach to facts: It states that the scientific truth will be uncovered eventually (it already has), “but until then, each of us can choose our own belief.”


Ancient Roman Glass

As they cooked a pot of soup over some natron bricks, they noticed the sand and the natron melting and fusing into a liquid beneath the fire. Although the story is likely a mythical legend, it may bear a grain of truth, since sand from the coast in the area of the Belus river was considered ideal for making glass.

The invention of glass occurred as early as the late 16 th century BC in Mesopotamia and Egypt. Sand, soda, and lime heated together in a furnace produce a thick fluid which hardens when cooled. Originally glass was used to form solid beads and pendants, but eventually, glassmakers realized that they could wrap molten glass around a vessel-shaped core, which they removed once the glass hardened. Later, glassmakers poured molten glass into molds to form vessels.

During the first century BC, the technique of Roman glass blowing emerged. The Roman glassmaker would dip the end of a hollow metal pipe into molten glass, gathering a gob of the material on the end of the pipe. He then would blow air through the pipe to create a bubble. Tongs were used to pinch and form the vessel as well as to add handles and decorations. A heavy metal rod, known as a pontil, was used to separate the vessel from the blowpipe.

Two of the earliest known workshops that employed the technique were located in Jerusalem and in the region of Galilee. Glassblowing enabled glassmakers to produce large quantities of glass vessels quickly. It also facilitated the production of a wider variety of vessels. With the invention of glassblowing, Roman glass vessels became widely popular. Vessel types from the end of the first century BC and the first century AD include bowls, beakers, jugs, bottles, and perfume flasks.

Roman glass vessels were produced in a variety of colors based on the local materials available. Most vessels produced in the Holy Land are pale blue or green, although purple and clear vessels also exist. Early sources suggest that clear glass was considered to be more valuable than tinted glass. Occasionally cobalt blue vessels come to light in archaeological excavations, but these are almost certainly imported vessels and not locally made.

In addition to the color of the glass, Vessels typically feature an iridescent coating, which reflects a variety of colors. This coating, known as a patina, is the result of mineral buildup that occurred over the centuries.

Tear bottles are a unique vessel type with a corresponding tradition. It is said that every time a young woman cried, she would collect her tears in a bottle. Over time, the tears would accumulate in the bottle. As part of her wedding ceremony, the young woman would present her bottle of tears to her new husband, entrusting him with the safekeeping of her emotions. The tradition of collecting tears goes back to first temple times. The psalmist, David, wrote,

You keep track of all my sorrows.
You have collected all my tears in your bottle.
You have recorded each one in your book.

Glass in the Roman period had many uses in the first century that we can also read about in the New Testament. Here in Gethsemane, Jesus asks God the Father "Would you take this cup away from me".

Jars, vases, flasks, anointment bottles and other home-wares had multiple uses by the rich in the Roman period.

Items such as tear bottles that were used to collect tears for memories, was tradition among the Patricians of the Roman empire.

Roman glass for sale to a collectible that is increasing in value as time passes and makes a wonderful heirloom. This beautiful glass was made 2000 years ago and comes with a certificate of authenticity from the Israel Antiquities Authority.


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