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L'élan


Le wapiti fait partie de la famille des cerfs. Les mâles adultes pèsent jusqu'à 1 000 livres. James Reed, qui en vit un pour la première fois en 1846, rapporta : « Ma première apparition dans la nature sauvage du Nebraska en tant que chasseur, eut lieu le 12 (juin) lorsque je retournai au camp avec un splendide élan de deux ans, le d'abord un seul tué par la caravane jusqu'à présent. J'ai choisi l'élan que j'ai tué, sur huit des plus gros que j'aie jamais vus, et je crois vraiment qu'il y en avait un dans le gang aussi gros que le cheval que je montais. Les Amérindiens chassaient le wapiti pour la viande. Un autre pionnier, Edwin Bryant, a commenté : « La chair de l'élan est grossière, mais elle était tendre, grasse et de bonne saveur.

Stephen Powers soutient dans son livre, Tribus de Californie (1876) que les Elk étaient utilisés pour fabriquer des mocassins : « La plupart des Indiens de Californie vont maintenant, et sont toujours allés, pieds nus ; mais quelques-uns étaient assez industrieux pour fabriquer eux-mêmes des mocassins d'un genre très grossier, plus exactement des sandales. Leur méthode de tannage était au moyen d'eau de cervelle. Ils séchaient la cervelle de cerf et d'autres animaux, la réduisaient en poudre, mettaient la poudre dans l'eau et y trempaient les peaux - un procédé qui répondait assez bien. Le grainage se faisait avec des silex. Elk -le cuir, étant très épais, faisait les meilleures sandales."

Les peaux épaisses de wapiti étaient également transformées en robes par des membres de tribus telles que les Cris et les Pawnee. Les tribus le long des côtes utilisaient des os et des bois de wapiti dans leurs harpons et autres équipements de pêche. D'autres tribus utilisaient la peau pour fabriquer des couvertures de tipi et ses dents pour les ornements. Surchassés, à la fin du 19e siècle, ils ne se trouvaient qu'en grand nombre dans les montagnes Rocheuses.

Ma première apparition sur les terres sauvages du Nebraska en tant que chasseur, c'était le 12 (juin) quand je suis retourné au camp avec un splendide élan de deux ans, le premier seul tué par la caravane à ce jour. J'ai choisi l'élan que j'ai tué, sur huit des plus gros que j'aie jamais vus, et je crois vraiment qu'il y en avait un dans le gang aussi gros que le cheval que je montais.

M. Reed a abattu un grand élan aujourd'hui, et a apporté la carcasse dans le camp. La chair de l'élan est grossière, mais elle était tendre, grasse et de bon goût.

A bord du Steamer Twilight - 450 milles au-dessous de Fort Benton... Je crois avoir vu 50 000 buffles au cours des deux dernières semaines. Ils traversent continuellement la rivière en masse et très souvent ils sont pris dans le courant et emportés par le bateau si près qu'ils sont souvent heurtés par les roues. Les matelots peuvent prendre un lasso et les attraper dans l'eau n'importe quel jour... On rirait de voir les vieux montagnards couper les pierres et la langue d'un taureau dès qu'il est à terre. Ils sont considérés comme les pièces les plus choisies. Cerf, antilope, loups. Les ours et les wapitis sont également très abondants sur les rives. En effet, toutes sortes de gibiers sont si abondants qu'ils n'ont plus aucun intérêt.

L'air est si vivifiant que nous nous sentons tous égaux à tout. M. Struble a déjà tué un beau wapiti "spike" pour manger dans le camp. Nous avons campé en groupe, et nous avons des réchauds de camping pour qu'en cas de pluie ou de neige, nous puissions rester à l'intérieur. En ce moment, nous avons un immense feu de camp autour duquel nous nous asseyons le soir, racontant des histoires, chantant et mangeant des noix de pin. Alors aussi tout le pays est rempli de ces minuscules petites fraises. Nous devons nous rassembler toute la journée pour obtenir autant que nous pouvons manger, mais ils sont délicieux. Hier, nous avons mangé une tarte aux groseilles sauvages; il y en a beaucoup ici. Il y a aussi une petite myrtille que les hommes disent être l'airelle des montagnes Rocheuses. Les tétras s'en nourrissent. Au total, c'est l'un des endroits les plus délicieux qu'on puisse imaginer. Les hommes ne sont pas très pressés de commencer à chasser. Un peu de retard signifie un temps plus frais pour la viande. Il fait frais ici, mais en retraversant le désert, il fera encore chaud un moment. Pourtant, quand ils voient des wapitis tous les jours, c'est une grande tentation d'essayer un coup.


Élan noir

En tant que jeune membre de la tribu Oglala Lakota (Sioux) en 1876, Black Elk a été témoin de la bataille de Little Bighorn, au cours de laquelle les forces sioux dirigées par les chefs Sitting Bull et Crazy Horse ont infligé une défaite écrasante à un bataillon de soldats américains dirigé par le lieutenant-colonel. George A. Custer. Dans les années 1880, Black Elk a fait une tournée avec Buffalo Bill&# x2019s Wild West Show avant de retourner à la réserve de Pine Ridge établie pour l'Oglala dans le Dakota du Sud. Après que le massacre de plus de 200 Sioux à Wounded Knee Creek à la fin de 1890 ait mis fin à la résistance militaire amérindienne en Occident, Black Elk est resté à Pine Ridge, où il s'est ensuite converti au christianisme. En 1930, il a commencé à raconter son histoire à l'écrivain John Neihardt.


L'ordre bienveillant et protecteur des élans

Tout a commencé avec les Jolly Corks. Commençant comme un groupe d'acteurs et d'artistes déterminés à s'amuser ET à éviter une taxe d'accise à New York en 1867 (le dimanche était le jour "sec"), ce groupe convivial s'appelait les Jolly Corks (pour un tour astucieux avec des bouchons de liège qu'ils ont joué sur les non-initiés pour gagner des tournées de boissons). La même année, alors que le nombre de membres augmentait, certains membres ont vu la vision de devenir plus utiles dans la communauté. Hélas, deux factions rivales ont divisé le groupe sur différentes philosophies. Heureusement, cette dernière faction a avancé avec ses nouveaux idéaux et en février 1868, l'Ordre bienveillant et protecteur des élans a été créé - et avec un nouvel esprit et une nouvelle direction, a commencé à aider les vétérans, le scoutisme, les bourses d'études et plus encore - partout où la charité, La justice et l'amour fraternel étaient nécessaires !

Le côté social de la Convention de la Grande Loge (1936)

Un article du Elks Magazine décrivant la Convention de la Grande Loge de 1936 à Los Angeles.

Bulletin d'information du Los Angeles Lodge #99, avril 1929

Bulletin des Elks de Los Angeles - avril 1929. (format PDF)

Ma carte de membre chez les Elks, par Robert Barrett

Un article inspirant intitulé « My Membership Card in the Elks », par Robert Barrett, président du comité Good of the Order, du magazine Elks de janvier 1932.

Une histoire authentique de l'ordre bienveillant et protecteur des élans (1910)

Le premier livre Elks History de Charles Ellis, publié en 1910. (format PDF, 63 Mo)

Biographie de Charles Vivian

Une biographie de Charles Vivian, écrite par sa veuve.

Est-ce que quelqu'un écoute ?

Les idéaux des Elks par frère Tom Williams de Raleigh Elks Lodge.

Une brève histoire des origines de l'ordre des élans

L'objet de cette brève Histoire est d'exposer les faits réels de l'Origine de l'Ordre des ELKS.

L'histoire de l'Ordre des Élans

Une histoire réimprimée du Massachusetts State Newspaper à l'automne 2003.

Les élans débouchés

décembre 1980 | Volume 32, numéro 1

TBS passés

Galerie de photos de tous les anciens GER depuis 1871.

Élans Toasts 11 heures

D'où vient le toast de 11 heures ? Voici l'histoire du toast ainsi qu'une archive d'autres toasts Elks.

Traditions et histoire du BPOE

Les programmes de service communautaire, de bienfaisance et axés sur les jeunes de l'Ordre bienveillant et protecteur des élans sont complets.


L'élan - Histoire

Ce site Web servira, espérons-le, de voyage visuel à travers la riche histoire de l'Ordre bienveillant et protecteur des Elks depuis sa création en 1868 jusqu'à la fin des années 1940.

  • Pour le Toasts Jolly Corks originaux cliquez ici pour un fichier texte.
  • Cliquez ici pour plus de toasts sur le site elks.org.
  • Cliquez ici pour voir la couverture de livre de toasts 1908.
  • Cliquez ici pour Page de 1931 du magazine Elks montrant des stations de radio à travers le pays qui ont présenté le Toast à 23 h. le lundi soir.
  • Aussi, il existe un certain nombre de 11 heures toast cartes postales, certains humoristiques qui sont enregistrés ici.

  • Major-général Frederick Funston. Gagnant de la médaille d'honneur, commandant général de Pershing, Eisenhower, Patton et MacArthur. Certains disent le sauveur de San Francisco du feu après le tremblement de terre de 1906. Cliquez ici pour les aventures remarquables de ce courageux frère Elk. Il a reçu une carte de membre à vie en or en 1902 par sa loge d'origine Iola KS 569.
  • Général John Pershing. Cliquez ici pour en savoir plus sur ce grand élan qui, en échange de ses victoires ultérieures sur la Première Guerre mondiale, le président Wilson lui a accordé le droit de choisir l'heure précise de l'armistice, et en tant qu'élan loyal et droit, Pershing a choisi la 11e heure du 11e jour du 11e mois en 1918 une empreinte Elk sur les États-Unis
  • Pour une longue liste de politiciens célèbres Cliquez ici. Découvrez également qui est qui lors de la réunion du 66e anniversaire de New York. Cliquez ici pour en savoir plus.
  • Hollywood et les élans ! Consultez le programme officiel du concours du film 1936. N'importe qui qui était n'importe qui dans l'industrie cinématographique y a participé. Cliquez ici pour le programme officiel de 16 pages. Le fichier est un fichier Adobe pdf de 8 Mo. Justin

Quelques grands vieux Photos de la convention de la Grande Loge. Cliquez ici pour plus de 100 superbes vieilles photos ! La convention de Philadelphie 1907 à elle seule en compte 33 !

  • Alabama (9), Arizona (11), Alaska (6), Arkansas (6)
  • Californie(70), Colorado(34), Connecticut(18)
  • Delaware (1)
  • Floride(31)
  • Géorgie(13)
  • Hawaï(5)
  • Indiana(53), Illinois(43), Iowa(39), Idaho(7)
  • Kansas(21), Kentucky(7)
  • Louisiane(11)
  • Maine (10), Maryland (5), Mass (19), Michigan (35), Minnesota (14), Missouri (22), Mississippi (10), Montana (15)
  • New Hampshire(6), New York(72), Caroline du Nord(30), Nebraska(11), New Jersey(47), Dakota du Nord(12), Nouveau-Mexique(7), Nevada (5)
  • Ohio(47), Oklahoma(19), Oregon(24)
  • Pennsylvanie(89)
  • Rhode Island(5)
  • Dakota du Sud(12), Caroline du Sud(4)
  • Tennessee(6), Texas(21)
  • Utah(4)
  • Vermont (2)
  • Virginie(22)
  • Washington(23), Washington D.C.Wisconsin(24),Virginie-Occidentale(18) Wyoming(7)

Le premier numéro d'Elks Magazine date de juin 1922. Pour voir certaines pages de cette merveilleuse première édition de magazines, cliquez ici. Vieux Elks Magazines à vendre. Mon objectif est d'avoir tous les magazines Elks de juin 1922 à décembre 1945. Jusqu'à présent, je suis à court de 35 magazines, mais en train d'acheter via Ebay, j'ai également plus de 40 magazines supplémentaires. je cherche à s crier les extras ou échanger contre ce qui me manque . Pour cette liste, veuillez cliquer ici. Il est au format de fichier Adobe et a été mis à jour le 18/01/14. Pour me contacter, envoyez un courriel à [email protected]

Musique d'élan. La plupart seront surpris d'apprendre que les premiers Elks Lodges avaient des fanfares. Lors des grandes conventions de la Loge, une nouvelle musique a été écrite. Vous pouvez cliquer ici pour voir les quelques couvertures de partitions que j'ai ainsi que pour télécharger certaines des partitions. En outre, certaines pochettes de disques sont également illustrées. Plusieurs vieilles chansons téléchargeables sont également disponibles, y compris Grand March de Leo Wheet qui devrait jouer en arrière-plan si vous utilisez Internet Explorer pour afficher cette page.

Aussi, si quelqu'un a un vieux lecteur Edison (la musique est sur un rouleau bleu moyen qui ressemble beaucoup à un gros bigoudi) j'ai un vieux "La marche des Elk" et "Odes funéraires des Elks" enregistrements et j'adorerais que cela soit enregistré et transféré dans un mpg.

Élans Accueil à Bedford en Virginie. Cliquez sur Elks Home In Virginia pour quelques photos (87) et ici pour des photos sur ce site. Malheureusement, l'Ordre bienveillant et protecteur des élans a vendu la maison des élans pour 4,5 millions de dollars. Plus de 80 élans âgés et fragiles seront désormais sous la garde d'une société à but lucratif et cette belle propriété de 200 acres qui a pris 100 ans à bricoler sera plus que probablement divisée en terrains pour des développements résidentiels. Cela est entré en vigueur le 1er septembre 2014. Le nouveau nom sera "English Meadows Elks Home campus."

Pour l'application National Historic Home 2008 qui répertorie une mine d'informations sur ce joyau de la couronne centenaire d'Elkdom, cliquez sur ce lien.

Photos d'élans qui sont assez grands pour être réimprimés. Incluez Elks Creed, Best People on Earth, l'équipe chargée des diplômes du lodge de Charlotte Elks qui a installé de nombreux lodges dans les années 1900. Deux publicités très soignées de la Seconde Guerre mondiale encourageant les élans à aider la cause et une magnifique carte postale d'un élan et d'une sirène portant le toast de 11 heures. Cliquez ici pour consulter et télécharger.

Les Mémorial des vétérans des élans est un joyau de la couronne de l'Ordre. Pour en savoir plus sur ce bâtiment des plus impressionnants, le site principal d'Elks a une grande partie de son site Web qui lui est dédiée. Cliquez ici pour accéder à ce site.

Jour du drapeau. Cliquez ici pour voir une image d'une grande résolution du jour du drapeau. Semble être une affiche couleur originale de la convention de la Grande Loge 1919. Acheté par PDDGER Ray Paradowski lors d'une antiquité dans le Montana et donné au Salisbury Elks Lodge. Gros fichier à 300k.

Liste des Elks Lodges y compris les anciennes loges peuvent être trouvés en cliquant ici pour un document Word. (mis à jour le 1/11/11) Merci au frère Norm Donovan de Los Banos, Ca Elks #2510 pour cette mise à jour. Cependant, il manque pas mal d'informations sur les dates d'installation et de fusion. Frère Norm vous demande de lui envoyer un e-mail à [email protected] et de lui faire savoir si vous voyez quelque chose qui ne va pas dans sa liste.

Les débuts de l'association d'État- Cliquez ici pour la liste de Mike Kelly. (également sur le site Virginia elks)

  • Le magazine Elks de mai 1926 rapporte qu'un livre intitulé "Les légendes des frères itinérants" y a été écrit et reçu. Il décrit les aventures du Secrétaire du Grand Souverain Exalté, John Kaufman de Columbus, OH et 5 autres Elks qui ont voyagé de Cleveland à Portland OU pour la convention de 1925. Il s'agit d'un carnet de voyage de 100 pages des plus intéressants, avec de nombreuses et superbes photos. Cette aventure a duré 16 semaines ! Des extraits de ce livre peuvent être consultés ici
    Consultez cette dernière page. Grand cool
  • Aussi, "des Jardins de l'Amitié" écrit peut-être par le GER est décrit dans Elks Magazine de mars 1935. Apparemment, c'était une tentative d'illustrer toutes les bonnes œuvres des loges locales.
  • Un autre livre extrêmement rare est Tour à travers l'Ouest avec les Elks de Jersey City, n° 211 par Van Loan, Ida A. Celui-ci a été publié en 1910 et combinait plusieurs semaines de voyage en train à travers le pays. Le but principal était d'assister à la convention de Los Angeles en juillet 1909. Les reproductions peuvent être achetées sur abebooks.com. Téléchargé sur google book ou en cliquant ici.
  • Un autre livre de voyage a été publié et était un duplicata du voyage de 1909, sauf qu'il y avait TROIS trains cette fois. Encore une fois, la convention était à Los Angeles et ce livre est beaucoup plus concis, contient plus d'images et beaucoup moins d'une lecture fastidieuse. C'est intitulé "Voir l'Amérique avec les élans"et écrit par Abraham Lincoln Weinstock. Abebooks.com a probablement une reproduction que vous pouvez acheter. Quelques statistiques des cheminots " Le plus grand mouvement organisé de longue distance jamais réalisé" "8773 miles parcourus","22 583 repas ont été servis". simplement extraordinaire.
  • Le cœur d'Elkdompar Walter F Meier du Seattle Lodge. Une combinaison de 52 articles que ce grand Elk a assemblé au début des années 20. Je n'ai pu trouver que 3 exemplaires sur une recherche de la Bibliothèque du congrès.
  • Au Colorado, le Le héraut des montagnes Rocheuses inclus Elks news dans son journal hebdomadaire de 1907. J'en ai plusieurs mais ils sont trop gros pour être scannés.
  • Un autre était "L'élan américain" publié à Detroit MI par Brother Williams. Également Élan de l'Iowa a été publié au début des années 1900. D'autres encore publiés en 1928 étaient le L'élan de Pennsylvanie, l'élan de la côte du Pacifique, l'élan de l'Est, l'élan joyeux, l'élan itinérant et la corne nationale des élans.
  • L'élan de Californie journal hebdomadaire. Cliquez ici pour le numéro du 3 août 1901. Excellents articles sur la convention de Milwaukee, le Honolulu Elks Lodge et d'autres Lodges. En pdf Adobe.
  • Les Élan du sud-ouest, un journal mensuel a été autorisé par la Grande Loge 1909. 9 x 12" @ 1,50 $ par an. Publié à Dallas TX. Hugh S Fy sera rédacteur en chef.
  • Les Elks-andouiller a été publié initialement pour aider deux groupes d'élans à concilier leurs différences nées du schisme qui menaçait de déchirer l'Ordre grandissant en 1895. Cette publication a été fondée en juin de la même année. Il a été publié jusqu'en janvier 1927 au moment du départ à la retraite de l'épouse de l'éditeur, Mme Arthur Moreland. Il a été Grand Secrétaire pendant 8 ans. Je ne sais pas où il a été publié mais je soupçonne que c'était à New York. (info trouvée dans Elks mag, avril 1927)
  • Cliquez sur le lien vers le bulletin d'avril 1929 pour le Élans de Los Angeles #99. À 3,6 Mo, cette copie de fichier pdf est un merveilleux aperçu du n ° 99 dans son jour de foin. Avant la Dépression, ils comptaient 7 300 membres, un assortiment incroyable d'activités à faire pour les élans et leurs familles et se préparaient à accueillir la convention de la Grande Loge de 1929. Pour voir une courte vidéo du point de vue d'un architecte de ce magnifique
  • Bâtiment Lodge cliquez ci-dessous.

Campagnes d'adhésion Elks-des efforts de recrutement de membres vraiment spéciaux qui ont apparemment été très fructueux. Comme la campagne 5000 d'Atlanta où, dans un cadre, 1200 candidats ont été initiés. Foule totale d'Elks - 7000 ! Cliquez ici.

Des choses amusantes, intrigantes et incrédules que vous devriez vraiment savoir !. Cliquez ici

Des liens vers une archive de livres majeurs et d'articles importants ou intéressants sur des événements sur ce site peuvent être trouvés ici.


Contenu

Au XVIIe siècle, Alces alces (appelé « wapiti » en Europe) avait depuis longtemps disparu des îles britanniques, et le sens du mot « wapiti » pour les anglophones est devenu assez vague, acquérant un sens similaire à celui de « grand cerf ». [3] Les anglophones arrivés en Amérique du Nord pendant la colonisation européenne des Amériques manquaient de familiarité avec Alces alces de chaque côté de l'océan Atlantique, mais familier avec le plus petit cerf rouge (Cervus elaphus) des îles britanniques, pensait que la plus grande C. canadensis ressemblait à l'encore plus grand Alces alces, et lui a ainsi donné le nom de « wapiti ».

Le nom wapiti vient du mot shawnee et cri waapiti, signifiant « croupion blanche ». [4] Il existe une sous-espèce de wapiti en Mongolie appelée le wapiti de l'Altaï (Cervus canadensis sibiricus), également connu sous le nom de maral de l'Altaï. [5] Les sous-espèces asiatiques sont parfois appelées les maral, mais ce nom s'applique principalement au cerf élaphe de la Caspienne (Cervus elaphus maral), une sous-espèce de cerf élaphe.

Selon le Dictionnaire anglais d'oxford, l'étymologie du mot "élan" est "d'histoire obscure". [6] Dans l'Antiquité classique, l'Europe Alces alces était connu sous le nom de grec ancien : ἄλκη , romanisé : álkē et latin : alces, mots probablement empruntés à une langue germanique ou à une autre langue du nord de l'Europe. [6] Au VIIIe siècle, au début du Moyen Âge, l'orignal était connu sous le nom de vieil anglais : elch, elh, eolh, dérivé du proto-germanique : *elho-, *elhon- et peut-être lié au vieux norrois : elgr. [6] Plus tard, l'espèce est devenue connue en moyen anglais comme wapiti, elcke, ou elke, apparaissant sous la forme latinisée alké, avec l'orthographe alce emprunté directement au latin : alces. [6] [7] Notant que wapiti "n'est pas le représentant phonétique normal" du vieil anglais elch, les Dictionnaire anglais d'oxford dérive wapiti du moyen haut allemand : elch, lui-même du vieux haut allemand : elaho. [6] [3]

L'Américain Cervus canadensis a été reconnu comme un parent du cerf élaphe (Cervus elaphus), d'Europe, et ainsi Cervus canadensis était surnommé le "cerf élaphe". [8] Richard Hakluyt, dans son 1584 Discours sur la plantation occidentale, mentionnait les nombreux cerfs rouges du continent (Early Modern English: greate store of . redd dere ). [8] De même, John Smith's 1616 Une description de la Nouvelle-Angleterre fait référence au cerf élaphe. [8] Traduction anglaise de Sir William Talbot de 1672 du latin de John Lederer Découvertes également appelé l'espèce « Red Deer », mais a noté entre parenthèses qu'ils étaient « pour leur taille inhabituelle, improprement appelés élans par des personnes ignorantes ». [8] Les deux 1785 de Thomas Jefferson Notes sur l'État de Virginie et David Bailie Warden 1816 Compte statistique, politique et historique des États-Unis utilisé « cerf élaphe » pour désigner Cervus canadensis. [8]

Membres du genre Cervus (et donc les premiers parents ou ancêtres possibles du wapiti) apparaissent pour la première fois dans les archives fossiles il y a 25 millions d'années, pendant l'Oligocène en Eurasie, mais n'apparaissent dans les archives fossiles nord-américaines qu'au début du Miocène. [9] L'élan irlandais éteint (Mégalocéros) ne faisait pas partie du genre Cervus mais plutôt le plus grand membre de la famille plus large des cerfs (cervidés) connu d'après les archives fossiles. [dix]

Jusqu'à récemment, le cerf élaphe et le wapiti étaient considérés comme une seule espèce, Cervus elaphus, [5] [11] avec plus d'une douzaine de sous-espèces. Mais les études d'ADN mitochondrial menées en 2004 sur des centaines d'échantillons de sous-espèces de cerfs élaphes et de wapitis et d'autres espèces de la Cervus la famille des cerfs, indiquent fortement que le wapiti, ou wapiti, devrait être une espèce distincte, à savoir Cervus canadensis. [12] La preuve ADN valide que les wapitis sont plus étroitement liés au cerf de Thorold et même au cerf sika qu'au cerf élaphe. [12]

Le wapiti et le cerf élaphe produisent une progéniture fertile en captivité, et les deux espèces se sont librement croisées dans le parc national de Fiordland en Nouvelle-Zélande. Les animaux croisés ont entraîné la disparition de pratiquement tout le sang pur de wapiti de la région. [13] Principales différences morphologiques qui distinguent C. canadensis de C. elaphus sont la croupe plus large du premier et ses bois plus pâles. [14]

Sous-espèce Modifier

Il existe de nombreuses sous-espèces de wapitis décrites, dont six d'Amérique du Nord et quatre d'Asie, bien que certains taxonomistes les considèrent comme des écotypes ou des races différents de la même espèce (adaptés aux environnements locaux par des changements mineurs d'apparence et de comportement). Les populations varient selon la forme et la taille des bois, la taille du corps, la coloration et le comportement d'accouplement. Les enquêtes ADN de la sous-espèce eurasienne ont révélé que la variation phénotypique du développement des bois, de la crinière et de la croupe est basée sur des « facteurs liés au mode de vie liés au climat ». [15] Des six sous-espèces de wapitis connues pour avoir habité l'Amérique du Nord dans les temps historiques, quatre restent, y compris le Roosevelt (C. canadensis roosevelti), tule (C. canadensis nannodes), Manitobaine (C. canadensis manitobensis) et le wapiti des montagnes Rocheuses (C. canadensis nelsoni). [16] L'élan oriental (C. canadensis canadensis) et l'élan de Merriam (C. canadensis merriami) sous-espèces ont disparu depuis au moins un siècle. [17] [18]

Quatre sous-espèces décrites en Asie comprennent l'Altaï wapiti (C. canadensis sibiricus) et le wapiti de Tianshan (C. canadensis songaricus). Deux sous-espèces distinctes trouvées en Chine, en Mongolie, dans la péninsule coréenne [19] et en Sibérie sont les wapiti de Mandchourie (C. canadensis xanthopygus) et les wapitis d'Alashan (C. canadensis alashanicus). Le wapiti de Mandchourie est plus foncé et plus rougeâtre que les autres populations. Le wapiti Alashan du centre-nord de la Chine est la plus petite de toutes les sous-espèces, a la coloration la plus claire et est la moins étudiée. [13]

Des études d'ADN récentes suggèrent qu'il n'y a pas plus de trois ou quatre sous-espèces de wapitis. Toutes les formes américaines, à part peut-être le tule et le wapiti de Roosevelt, semblent appartenir à une sous-espèce (Cervus canadensis canadensis). Même l'élan de Sibérie (Cervus canadensis sibiricus) sont plus ou moins identiques aux formes américaines et peuvent donc appartenir également à cette sous-espèce. Cependant, le wapiti de Mandchourie (Cervus canadensis xanthopygus) est clairement distinct des formes sibériennes, mais ne se distingue pas du wapiti d'Alashan. Les formes chinoises du cerf du Sichuan, du cerf rouge Kansu et du cerf rouge tibétain appartiennent également aux wapitis et n'étaient pas distinguables les unes des autres par des études d'ADN mitochondrial. [12] Ces sous-espèces chinoises sont parfois traitées comme une espèce distincte, à savoir le cerf élaphe d'Asie centrale (Cervus wallichi), qui comprend également le cerf du Cachemire. [20]

    groupe nord-américain
      (C. c. roosevelti) (C. c. nannodes) (C. c. manitobensis) (C. c. nelsoni) (C. c. canadensis éteint) (C. c. merriami disparu)
      (C. c. sibiricus) (C. c. songaricus) (C. c. xanthopygus) (C. c. alashanicus)
      (C. c. macneilli) (C. c. kansuensis) (C. c. wallichii) (C. c. hanglu)

    Illustration de l'élan de l'Est

    Illustration du wapiti de l'Altaï

    Illustration du wapiti de Mandchourie

    Illustration du cerf du Cachemire

    Le wapiti a un corps épais avec des pattes minces et une queue courte. Ils ont une hauteur d'épaule de 0,75 à 1,5 m (2 pi 6 à 4 pi 11 po) avec une longueur nez-à-queue de 1,6 à 2,7 m (5 pi 3 à 8 pi 10 po). Les mâles sont plus gros et pèsent de 178 à 497 kg (392 à 1 096 lb) tandis que les femelles pèsent de 171 à 292 kg (377 à 644 lb). [21] La plus grande de la sous-espèce est le wapiti de Roosevelt (C. c. roosevelti), trouvé à l'ouest de la chaîne des Cascades dans les États américains de Californie, de l'Oregon et de Washington, et dans la province canadienne de la Colombie-Britannique. Le wapiti de Roosevelt a été réintroduit en Alaska, où l'on estime que les plus gros mâles pèsent jusqu'à 600 kg (1 300 lb). [22] Plus généralement, les wapitis de Roosevelt mâles pèsent environ 318 à 499 kg (701 à 1 100 lb), tandis que les femelles pèsent de 261 à 283 kg (575 à 624 lb). [23] Le wapiti mâle pèse de 204 à 318 kg (450 à 701 lb) tandis que les femelles pèsent de 170 à 191 kg (375 à 421 lb). [24]

    Les bois sont faits d'os, qui peuvent pousser à un rythme de 2,5 centimètres (0,98 po) par jour. Pendant leur croissance active, une couche douce de peau hautement vascularisée connue sous le nom de velours les recouvre et les protège. Celui-ci tombe en été lorsque les bois sont complètement développés. [25] Les wapitis de taureau ont typiquement environ six dents sur chaque bois. Les wapitis de Sibérie et d'Amérique du Nord portent les plus gros bois tandis que le wapiti de l'Altaï a les plus petits. [13] Les bois de taureau Roosevelt peuvent peser 18 kg (40 lb). [25] La formation et la rétention des bois sont déterminées par la testostérone. [26] À la fin de l'hiver et au début du printemps, le niveau de testostérone baisse, ce qui fait perdre les bois. [27]

    À l'automne, les wapitis ont un pelage plus épais, ce qui les aide à les isoler pendant l'hiver. [28] Les wapitis d'Amérique du Nord, tant mâles que femelles, ont une crinière de cou mince, contrairement aux femelles d'autres sous-espèces. [29] : 37 Au début de l'été, le lourd manteau d'hiver a disparu. Les wapitis sont connus pour se frotter contre les arbres et autres objets pour aider à éliminer les poils de leur corps. Tous les wapitis ont de petites taches sur le croupion clairement définies avec des queues courtes. Ils ont une coloration différente en fonction des saisons et des types d'habitats, avec une coloration grise ou plus claire en hiver et un pelage plus rougeâtre et plus foncé en été. Les sous-espèces vivant dans des climats arides ont tendance à avoir un pelage de couleur plus claire que celles vivant dans les forêts. [28] La plupart ont des manteaux jaune-brun à brun-orange plus clairs qui contrastent avec les cheveux brun foncé sur la tête, le cou et les jambes pendant l'été. Les wapitis de Mandchourie et d'Alashan adaptés aux forêts ont un pelage rouge ou brun rougeâtre avec moins de contraste entre le pelage et le reste du corps pendant les mois d'été. Les veaux naissent tachetés, comme c'est souvent le cas chez de nombreuses espèces de cerfs, et les perdent à la fin de l'été. Les wapiti de Mandchourie adultes peuvent conserver quelques taches orange sur le dos de leur pelage d'été jusqu'à ce qu'ils soient plus âgés. Cette caractéristique a également été observée chez le cerf élaphe européen adapté à la forêt. [13]

    Le wapiti fait partie des espèces de cerfs les plus grégaires. [29] : 52 Pendant l'été, la taille des groupes peut atteindre 400 individus. [21] Pendant la majeure partie de l'année, les mâles et les femelles adultes sont séparés en différents troupeaux. Les troupeaux de femelles sont plus grands tandis que les taureaux forment de petits groupes et peuvent même voyager seuls. Les jeunes taureaux peuvent s'associer avec des taureaux plus âgés ou des groupes de femelles. Les troupeaux de mâles et de femelles se réunissent pendant la saison des amours, qui peut commencer à la fin août. [29] : 75, 82 Pendant ce temps, les taureaux entrent dans le rut et se disputent les femelles à inclure dans leurs harems. [29] : 92 Les mâles tentent d'intimider leurs rivaux en vocalisant et en exhibant leurs bois. [29] : 109 Si aucun des deux taureaux ne recule, ils s'engagent dans une lutte avec des bois, subissant parfois de graves blessures. [30] Les taureaux creusent aussi des trous dans le sol appelés vasières, dans lesquels ils urinent et roulent leur corps. [31] [30] L'urètre d'un élan mâle pointe vers le haut de sorte que l'urine est pulvérisée presque à angle droit par rapport au pénis. [32] L'urine pénètre dans leurs poils et leur donne une odeur distincte qui attire les vaches. [30]

    Les taureaux dominants suivent les groupes de vaches pendant le rut d'août au début de l'hiver. Un taureau défendra son harem de 20 vaches ou plus contre les taureaux concurrents et les prédateurs. [33] Un taureau interagit avec les vaches de son harem de deux manières : l'élevage et la parade nuptiale. Lorsqu'une femelle s'éloigne trop de l'aire de répartition du harem, le mâle se précipitera devant elle, lui barrera le chemin et la ramènera agressivement au harem. Le comportement de troupeau s'accompagne d'un cou allongé et abaissé et d'un bois allongé. Un taureau peut devenir violent et frapper la vache avec ses bois. Pendant la parade nuptiale, le taureau est plus paisible et s'approche d'elle la tête et les bois relevés. Le mâle signale son intention de tester la réceptivité sexuelle de la femelle en effleurant sa langue. Si elle n'est pas prête, une vache baissera la tête et se faufilera d'un côté à l'autre tout en ouvrant et fermant la bouche. Le taureau s'arrêtera en réponse pour ne pas l'effrayer. [29] : 100-101 Sinon, le taureau lèche copieusement la femelle puis la monte. [29] : 115

    Les taureaux plus jeunes et moins dominants, appelés « taureaux à pointes » parce que leurs bois ne sont pas encore fourchus, harcèleront les vaches sans surveillance. Ces taureaux sont impatients et n'effectueront aucun rituel de parade nuptiale et continueront à poursuivre une femelle même si elle lui fait signe d'arrêter. En tant que tels, ils réussissent moins bien sur le plan de la reproduction et une vache peut rester près du gros taureau pour éviter le harcèlement. Les taureaux dominants ne tolèrent pas les taureaux à pointes et les chasseront de leurs harems. [29] : 100–105

    Les taureaux ont une vocalisation forte, aiguë et semblable à un sifflement connue sous le nom de claironner, qui annoncent la forme physique du mâle sur de grandes distances. Inhabituel pour une vocalisation produite par un gros animal, les clairons peuvent atteindre une fréquence de 4000 Hz. Ceci est réalisé en soufflant de l'air de la glotte à travers les cavités nasales. Le wapiti peut produire des sons plus graves (150 Hz) en utilisant le larynx. [34]

    Reproduction et cycle de vie Modifier

    Les wapitis femelles ont un cycle oestral court d'un jour ou deux seulement, et les accouplements impliquent généralement une douzaine de tentatives ou plus. À l'automne de leur deuxième année, les femelles peuvent produire un et, très rarement, deux petits. La reproduction est plus fréquente lorsque les vaches pèsent au moins 200 kilogrammes (440 lb). [35] La période de gestation est de 240 à 262 jours et la progéniture pèse entre 15 et 16 kilogrammes (33 et 35 lb). Lorsque les femelles sont sur le point de mettre bas, elles ont tendance à s'isoler du troupeau principal et resteront isolées jusqu'à ce que le veau soit assez gros pour échapper aux prédateurs. [30]

    Les veaux naissent tachetés, comme c'est souvent le cas chez de nombreuses espèces de cerfs, et ils perdent leurs taches à la fin de l'été. Après deux semaines, les veaux peuvent rejoindre le troupeau et sont complètement sevrés à l'âge de deux mois. [21] Les veaux de wapiti sont aussi gros qu'un cerf de Virginie adulte à l'âge de six mois. [36] Les wapitis quitteront leur aire de naissance (naissance) avant l'âge de trois ans. Les mâles se dispersent plus souvent que les femelles, car les vaches adultes sont plus tolérantes à la progéniture femelle des années précédentes. [37] Les wapitis vivent 20 ans ou plus en captivité, mais en moyenne 10 à 13 ans dans la nature. Dans certaines sous-espèces qui souffrent moins de prédation, ils peuvent vivre en moyenne 15 ans dans la nature. [38]

    Migration Modifier

    Comme c'est le cas pour de nombreuses espèces de cerfs, en particulier celles des régions montagneuses, les wapitis migrent vers les zones de plus haute altitude au printemps, en suivant le recul des neiges, et en sens inverse à l'automne. La pression de la chasse a un impact sur la migration et les déplacements. [39] Pendant l'hiver, ils privilégient les zones boisées pour une plus grande disponibilité de nourriture à manger. Les wapitis ne semblent pas bénéficier de la couverture thermique. [40] Les troupeaux de wapitis de l'écosystème du Grand Yellowstone comprennent jusqu'à 40 000 individus. [41] Au printemps et à l'automne, ils participent à la plus longue migration de wapitis aux États-Unis continentaux, parcourant jusqu'à 270 km entre les aires d'été et d'hiver. [42] Le troupeau de Teton comprend entre 9 000 et 13 000 wapitis et ils passent l'hiver dans le National Elk Refuge, ayant migré vers le sud depuis les parties sud du parc national de Yellowstone et vers l'ouest depuis les forêts nationales de Shoshone et Bridger-Teton. [42]

    Régime Modifier

    Les wapitis sont des ruminants et ont donc un estomac à quatre cavités. Contrairement au cerf de Virginie et à l'orignal, qui sont principalement des brouteurs, les wapitis ressemblent aux bovins en ce sens qu'ils sont principalement des brouteurs. Mais comme les autres cerfs, ils broutent aussi. [43] [44] Les wapitis ont tendance à faire la plupart de leur alimentation le matin et le soir, cherchant des zones abritées entre les tétées pour digérer. Leur régime alimentaire varie quelque peu selon la saison, les graminées indigènes étant un supplément toute l'année, l'écorce des arbres étant consommée en hiver et les plantes herbacées et les pousses d'arbres en été. Les wapitis consomment en moyenne 9,1 kilogrammes (20 lb) de végétation par jour. [45] Particulièrement friands de pousses de tremble qui poussent au printemps, les wapitis ont eu un certain impact sur les tremblaies qui ont diminué dans certaines régions où les wapitis existent. [46] Les gestionnaires des parcours et de la faune mènent des enquêtes sur les groupes de boulettes de wapitis pour surveiller les populations et l'utilisation des ressources. [47] [48]

    Prédateurs et tactiques défensives Modifier

    Les prédateurs des wapitis comprennent les loups, les coyotes, les ours bruns et noirs, les couguars et les tigres de Sibérie. [49] [50] Les groupes de coyotes se nourrissent principalement de veaux de wapiti, bien qu'ils puissent parfois prendre un adulte affaibli par l'hiver ou par la maladie. [51] Dans l'écosystème du Grand Yellowstone, qui comprend le parc national de Yellowstone, les ours sont les prédateurs les plus importants des veaux [52] alors que des taureaux en bonne santé n'ont jamais été tués par des ours et que de telles rencontres peuvent être fatales pour les ours. [53] L'abattage de vaches dans la force de l'âge est plus susceptible d'affecter la croissance de la population que l'abattage de taureaux ou de veaux. [54]

    Le wapiti peut éviter la prédation en passant du broutage au broutage. Le pâturage met un wapiti dans la situation compromettante d'être dans un espace ouvert avec la tête baissée, le laissant incapable de voir ce qui se passe dans les environs. [55] Vivre en groupe diminue également le risque qu'un individu soit victime de prédation. Les grands wapitis mâles sont moins vulnérables et peuvent se permettre d'errer seuls, tandis que les vaches restent en groupes plus nombreux pour protéger leurs veaux. [29] : 75 Les taureaux sont plus vulnérables à la prédation par les loups à la fin de l'hiver, après avoir été affaiblis par des mois de chasse aux femelles et de combats. [54] Les mâles qui ont récemment perdu leurs bois sont plus susceptibles d'être la proie. [56]

    Parasites et maladies Modifier

    Au moins 53 espèces de protistes et de parasites animaux ont été identifiées chez le wapiti. [57] La ​​plupart de ces parasites entraînent rarement une mortalité significative chez les wapitis sauvages ou captifs. Parelaphostrongylus tenuis (ver de cerveau ou ver méningé) est un nématode parasite connu pour affecter la moelle épinière et le tissu cérébral des wapitis et d'autres espèces, entraînant la mort. [58] L'hôte définitif est le cerf de Virginie, chez lequel il n'a normalement pas d'effets néfastes. Les escargots et les limaces, les hôtes intermédiaires, peuvent être consommés par inadvertance par les wapitis pendant le pâturage. [59] La douve du foie Fascioloides magna et le nématode Dictyocaulus viviparus sont également des parasites couramment trouvés qui peuvent être mortels pour les wapitis. [60] Étant donné que l'infection par l'un ou l'autre de ces parasites peut être mortelle pour certaines espèces de bétail commerciales, leur présence dans les troupeaux de wapitis est préoccupante.

    La maladie débilitante chronique, transmise par une protéine mal repliée connue sous le nom de prion, affecte le tissu cérébral des wapitis et a été détectée dans toute leur aire de répartition en Amérique du Nord. Documentée pour la première fois à la fin des années 1960 chez le cerf mulet, la maladie a affecté les wapitis dans les fermes à gibier et à l'état sauvage dans un certain nombre de régions. Les wapitis qui ont contracté la maladie commencent à montrer une perte de poids, des changements de comportement, des besoins accrus en eau, une salivation et une miction excessives et des difficultés à avaler, et à un stade avancé, la maladie entraîne la mort. Aucun risque pour l'homme n'a été documenté, et il n'a pas été démontré que la maladie représente une menace pour les bovins domestiques. [61] En 2002, la Corée du Sud a interdit l'importation de velours de bois de wapiti en raison de préoccupations concernant la maladie débilitante chronique. [62]

    La brucellose, une maladie bactérienne à Gram négatif, affecte parfois les wapitis dans l'écosystème du Grand Yellowstone, le seul endroit aux États-Unis où la maladie est encore connue. Chez les bovins domestiqués, la brucellose provoque l'infertilité, des avortements et une réduction de la production de lait. Elle se transmet aux humains sous forme de fièvre ondulante, produisant des symptômes pseudo-grippaux qui peuvent durer des années. Bien que les bisons soient plus susceptibles de transmettre la maladie à d'autres animaux, les wapitis ont transmis par inadvertance la brucellose aux chevaux dans le Wyoming et au bétail dans l'Idaho. Les chercheurs tentent d'éradiquer la maladie par des vaccinations et des mesures de gestion des troupeaux, qui devraient être couronnées de succès. [63] Néanmoins, la recherche est en cours depuis 2002, et un vaccin efficace n'a pas encore été développé à partir de 2016 [mise à jour] . [64]

    Une récente étude d'autopsie de wapitis captifs en Pennsylvanie a attribué la cause du décès dans 33 des 65 cas à des parasites gastro-intestinaux (21 cas, principalement Eimeria sp. et Ostertagia sp.) ou des infections bactériennes (12 cas, principalement des pneumonies). [65]

    La maladie des sabots d'élan a été signalée pour la première fois dans l'État de Washington à la fin des années 1990 dans le bassin de la rivière Cowlitz, avec des rapports sporadiques de sabots déformés.Depuis lors, la maladie s'est propagée rapidement avec une augmentation des observations dans le sud-ouest de l'État de Washington et dans l'Oregon. La maladie se caractérise par des sabots déformés, cassés ou manquants et entraîne une boiterie sévère chez le wapiti. La cause principale n'est pas connue, mais elle est associée aux bactéries tréponèmes, qui sont connues pour provoquer une dermatite digitale chez le bétail commercial. Le mode de transmission n'est pas non plus connu, mais il semble être très contagieux chez les wapitis. Des études sont entreprises par les ministères pour déterminer comment arrêter ou éliminer la maladie. [66] [67] [68]

    Le wapiti s'étend de l'Asie centrale à la Sibérie, à l'Asie de l'Est et à l'Amérique du Nord. On les trouve dans les forêts claires décidues, les forêts boréales, les landes des hautes terres, les zones montagneuses et les prairies. [1] L'habitat de l'élan de Sibérie en Asie est similaire à celui de la sous-espèce des montagnes Rocheuses en Amérique du Nord. Au cours du Pléistocène supérieur, leur aire de répartition était beaucoup plus étendue, étant répartie dans toute l'Eurasie, avec des restes trouvés aussi loin à l'ouest que la France. Ces populations sont plus étroitement liées aux populations asiatiques modernes de wapitis. Leur aire de répartition s'est effondrée au début de l'Holocène, car ils étaient spécialisés dans l'habitat froid de la toundra et des steppes périglaciaires. Cela a été largement remplacé par une forêt fermée où le cerf élaphe a supplanté le wapiti. Des populations relictuelles ont survécu jusqu'au début de l'Holocène dans le sud de la Suède et dans les Alpes, où l'environnement est resté favorable. [69]

    Présentations Modifier

    La sous-espèce de wapiti des montagnes Rocheuses a été réintroduite par des organisations de chasseurs-conservateurs dans la région des Appalaches à l'est des États-Unis, où vivait autrefois le wapiti de l'Est, aujourd'hui disparu. [70] Depuis la fin des années 1990, les wapitis ont été réintroduits et recolonisés dans les États du Kentucky, de la Caroline du Nord et du Tennessee, de la Géorgie, de la Virginie et de la Virginie-Occidentale. [71] En 2017, un élan mâle, probablement de la population des Smoky Mountains, a été aperçu en Caroline du Sud pour la première fois en près de 300 ans. [72] En 2015, le wapiti a également été réintroduit dans un certain nombre d'autres États, dont la Pennsylvanie, [73] [74] Michigan, Wisconsin, Missouri, [75] et introduit dans les îles d'Etolin et d'Afognak en Alaska. [76] La réintroduction du wapiti en Ontario a commencé au début du 20e siècle et se poursuit avec un succès limité. [77] À partir de 2014, les chiffres de population pour toutes les sous-espèces nord-américaines sont d'environ un million. Avant la colonisation européenne de l'Amérique du Nord, il y avait environ 10 millions de wapitis sur le continent. [78]

    Le wapiti et le cerf ont été introduits en Argentine au début du 20e siècle. [79] Là, ils sont maintenant considérés comme une espèce envahissante, empiétant sur les écosystèmes argentins où ils rivalisent pour la nourriture avec le huemul chilien indigène et d'autres herbivores. [80] Cet impact négatif sur les espèces animales indigènes a conduit l'Union internationale pour la conservation de la nature et des ressources naturelles (UICN) à identifier l'élan comme l'un des 100 pires envahisseurs au monde. [81]

    L'introduction du cerf en Nouvelle-Zélande a commencé au milieu du XIXe siècle et les populations actuelles sont principalement constituées de cerfs rouges européens, avec seulement 15 pour cent d'élans. [82] Il y a une hybridation significative des wapitis avec les cerfs élaphes plus nombreux dans la mesure où les wapitis purs peuvent ne plus exister à l'état sauvage en Nouvelle-Zélande. Ces cerfs ont eu un impact négatif sur la régénération forestière de certaines espèces végétales, car ils consomment des espèces plus appétissantes, qui sont remplacées par celles qui sont moins favorisées par les wapitis. L'impact à long terme sera une altération des types de plantes et d'arbres trouvés, ainsi que d'autres espèces animales et végétales qui en dépendent. [83] Comme au Chili et en Argentine, l'UICN a déclaré que les populations de cerfs rouges et d'élans en Nouvelle-Zélande sont une espèce envahissante. [81]

    Les wapitis ont joué un rôle important dans l'histoire culturelle d'un certain nombre de peuples. Les pétroglyphes néolithiques d'Asie représentent des wapitis femelles sans bois, qui ont été interprétés comme symbolisant la vie et la subsistance. Ils étaient également fréquemment recouverts de bateaux et associés à des rivières, suggérant qu'ils représentaient également des chemins vers le monde souterrain. [84] Des pétroglyphes d'élans ont été sculptés dans les falaises par les Anasazi du sud-ouest des États-Unis il y a des centaines d'années. [85] L'élan était particulièrement important pour les Lakota et jouait un rôle spirituel dans leur société. L'élan mâle était admiré pour sa capacité à attirer des partenaires, et les hommes Lakota joueront une flûte de cour imitant un élan claironnant pour attirer les femmes. Les hommes utilisaient les bois des élans comme charmes d'amour et portaient des vêtements décorés d'images d'élans. [86]

    Le wapiti des montagnes Rocheuses est l'animal officiel de l'État de l'Utah. [87] Une image d'un élan et d'un orignal apparaît sur le sceau et le drapeau de l'État du Michigan. [88] L'Ordre bienveillant et protecteur des élans (B.P.O.E.) a choisi l'élan comme homonyme parce qu'un certain nombre de ses attributs semblaient appropriés pour être cultivés par les membres de la fraternité. Une représentation de la tête majestueuse du mâle, avec ses bois étalés, a été adoptée comme premier insigne de l'Ordre, c'est toujours l'élément le plus visible de son emblème fraternel protégé par le droit d'auteur. [89] Un bien précieux de nombreux membres de la B.P.O.E. sont des dents de wapiti incrustées de bijoux et montées en or, qui sont en fait de l'ivoire. [90]

    Bien que les chiffres de ventilation pour chaque espèce de gibier ne soient pas disponibles dans l'enquête nationale de 2006 du U.S. Fish and Wildlife Service, la chasse au wapiti sauvage est très probablement le principal impact économique. [91]

    Bien que les wapitis ne soient généralement pas récoltés pour la production de viande à grande échelle, certains restaurants proposent la viande comme article de spécialité et elle est également disponible dans certaines épiceries. La viande a un goût entre le bœuf et la venaison et est plus riche en protéines et plus faible en gras et en cholestérol que le bœuf, le porc et le poulet. [92] La viande d'élan est une bonne source de fer, de phosphore et de zinc. [93]

    Un wapiti mâle peut produire 10 à 11 kilogrammes (22 à 24 lb) de velours de bois chaque année et dans les ranchs aux États-Unis, au Canada et en Nouvelle-Zélande, il est collecté et vendu sur les marchés d'Asie de l'Est, où il est utilisé en médecine. Certaines cultures considèrent le velours comme un aphrodisiaque. [62] Cependant, la consommation de velours de wapiti en Amérique du Nord peut être risquée, car le velours d'animaux infectés par une maladie débilitante chronique peut contenir des prions qui pourraient entraîner une variante de la maladie de Creutzfeldt-Jakob chez l'homme. [94]

    Les bois sont également utilisés dans les œuvres d'art, les meubles et autres articles de fantaisie. Toutes les sous-espèces asiatiques, ainsi que d'autres cerfs, ont été élevées pour leurs bois en Asie centrale et orientale par les Chinois Han, les Turcs, les Toungouses, les Mongols et les Coréens. Les fermes de wapitis sont relativement courantes en Amérique du Nord et en Nouvelle-Zélande. [82] Les Amérindiens ont utilisé des peaux de wapiti pour couvrir les tipis, les vêtements et les chaussures. [95] [96]

    Depuis 1967, les Boy Scouts of America aident les employés du National Elk Refuge dans le Wyoming en récupérant les bois qui tombent chaque hiver. Ils sont ensuite mis aux enchères, 80% des bénéfices étant reversés au refuge. En 2010, 2 520 kilogrammes (5 560 lb) de bois ont été vendus aux enchères, rapportant plus de 46 000 $. [97]


    Stephen Leek, père de l'élan

    Stephen Nelson Leek (1858-1943), l'un des fondateurs de Jackson, Wyo., était l'un des premiers photographes animaliers. Ses images reconnues à l'échelle nationale d'élans affamés ont aidé à établir le National Elk Refuge près de Jackson. En tant que guide de chasse et éleveur, son plaidoyer pour la conservation est intervenu à un moment crucial où l'avenir de l'espèce était incertain. On l'appelait ainsi « Le père de l'élan ».

    À son époque, Leek était intelligent, passionné et engagé. Aujourd'hui, il est un exemple de la difficulté de juger des personnages historiques. Plus les scientifiques en apprennent sur l'écologie, plus ils s'inquiètent de la cause du poireau qui nourrit artificiellement les wapitis en hiver. Leek était également un extrémiste racial et, en agissant sur ces points de vue, il a participé à un événement que même certains de ses contemporains ont qualifié de « meurtre ».

    La fonction de l'histoire est de rapport et à comprendre (pas à participe à annuler la culture ou à l'inverse, à vénérer). Qui était Stephen Leek ? Qu'a-t-il fait, comment et pourquoi ? Et quels ont été les effets de ces actions ? L'histoire fournit des faits pour répondre à ces questions, afin que les débats moraux et les jugements puissent être plus informés, rationnels et utiles.

    Leek est né en 1858 à Turkey Point, Ontario, Canada. Dans sa jeunesse, il a vécu dans l'Illinois, le Nebraska, l'Utah et les montagnes Bighorn du Wyoming. En 1888, à l'âge de 30 ans, il a établi un ranch à cinq kilomètres au sud de la ville actuelle de Jackson, dans une zone maintenant connue sous le nom de South Park. L'un de ses descendants a déclaré plus tard: "Il savait que ce serait sa maison et a pris à cœur la beauté du paysage et les merveilles de la faune abondante."

    Les Blancs ne s'étaient installés de façon permanente que récemment dans la vallée isolée et à haute altitude. Leek est rapidement devenu un leader de la communauté, qui se composait alors d'environ 50 personnes dispersées à travers Jackson Hole. Leek a épousé Etta Wilson, nièce d'Elijah Nicholas Wilson, qui a rapidement fondé la ville voisine de Wilson. Leek a recruté ses demi-frères Hamilton et Charles Wort pour le rejoindre à Jackson Hole. Les fils de Charles ont ensuite construit le célèbre Wort Hotel au centre-ville de Jackson.

    Leek a établi la première scierie de la vallée, un moulin à eau sur Trail Creek, en 1893. Il a fait expédier les matériaux à 120 milles de la gare la plus proche, à Market Lake (maintenant Roberts), Idaho. Leek a été le premier habitant de la région à irriguer son ranch et à planter des céréales. En 1895, son ranch possédait l'une des plus grandes granges du comté, capable de contenir 50 têtes de bétail et 200 tonnes de foin. En 1907, il a servi comme représentant de l'État. En 1919, il organisa la projection des premiers films de la vallée.

    Comme beaucoup dans la région, les emplois et les passe-temps de Leek étaient liés à la faune et au plein air. Quand il est arrivé, il était trappeur. Plus tard, il élevait du bétail, chassait et guidait d'autres chasseurs. En 1889, il a établi un « club-house » sur le lac Leigh, dans l'actuel parc national de Grand Teton, où il a accueilli des chasseurs de l'extérieur de la ville, faisant de lui l'un des premiers pourvoyeurs de la région. Au fur et à mesure que le guidage et l'équipement ont évolué vers l'industrie de l'élevage de mecs, Leek est l'une des nombreuses personnes parfois appelées le premier éleveur de mecs de Jackson Hole.

    À la fin des années 1800, Leek a construit un camp de chasse et de pêche dans un endroit particulièrement pittoresque sur les rives du lac Jackson, au nord de Colter Bay. En 1927, Leek a conçu et construit un pavillon rustique de rondins et de pierres indigènes sur le site. (À l'époque, le terrain appartenait au US Forest Service, qui lui a accordé un bail.) Lui et ses fils Holly et Lester ont organisé un camp d'été pour garçons et ont accueilli des chasseurs à l'automne.

    Bien qu'une cheminée soit tout ce qui reste du lodge après un incendie en 1998, la cheminée - qui était la caractéristique la plus spectaculaire de la pièce principale du lodge - est inscrite au registre national des lieux historiques. La rampe de mise à l'eau adjacente, avec des services de bateaux privés et une pizzeria au bord du lac, est toujours exploitée par le National Park Service sous le nom de Leeks Marina.

    Pertes précoces de wapitis

    Lorsque Leek est arrivé à Jackson, en 1888, les populations de wapitis de la région étaient à un point culminant. Selon certaines estimations, le troupeau de la région avait atteint 50 000, après plusieurs hivers doux. Leek a écrit plus tard qu'il a souvent vu des dizaines de milliers d'élans quitter Jackson Hole pour le bassin de la rivière Green à l'automne.

    Il existe un débat scientifique sur la question de savoir si les wapitis qui passaient l'été dans les hauts pays autour de Jackson Hole hivernaient traditionnellement dans le trou lui-même. Des altitudes plus basses dans le bassin de la rivière Green et le désert rouge auraient été plus chaudes et moins couvertes de neige. Avant les années 1870, de nombreux wapitis ont dû y migrer, bien que certains aient pu hiverner à Jackson Hole. Mais les colonies blanches ont progressivement perturbé les schémas migratoires. Puis l'hiver rigoureux de 1889-1890 a tué jusqu'à 20 000 wapitis.

    Les habitants de Jackson étaient inquiets. Avec une agriculture difficile dans la vallée d'altitude, beaucoup chassaient le gibier pour se nourrir toute l'année. Plusieurs, dont Leek, gagnaient également leur vie en guidant des chasseurs. La perte de wapitis menaçait à la fois leur mode de vie et leurs moyens de subsistance. Leek en particulier était conscient que les populations d'animaux sauvages pouvaient être décimées assez rapidement. Dans sa jeunesse, il avait vu le ciel du Midwest noirci par les pigeons voyageurs et les plaines du Nebraska recouvertes de bisons. Au moment où il est arrivé à Jackson Hole, le continent entier comptait un peu plus d'un millier de buffles et peut-être quelques milliers de pigeons voyageurs.

    Bien qu'il ait été autrefois un trappeur individualiste, un montagnard des derniers jours, Leek a compris que la sauvegarde de la faune nécessiterait des lois et une application pour limiter les activités des chasseurs et des trappeurs. C'est ainsi qu'il devint ce que l'on pourrait appeler aujourd'hui un écologiste.

    Ses premières cibles étaient des bandes itinérantes d'autochtones. Bannock et Shoshone chassaient à Jackson Hole depuis des siècles et ces droits de chasse étaient garantis par le traité des tribus avec le gouvernement fédéral. Mais Leek et d'autres dirigeants les ont ciblés pour être arrêtés. Une de ces tentatives d'arrestation, en 1895, a conduit à une « guerre ».

    Dans cette guerre, Leek a rejoint un groupe qui a tué deux Bannocks, un bébé et un homme âgé non armé et presque aveugle. Bien que les années 1890 aient été en général une époque plus raciste, même le procureur américain du Wyoming a qualifié la mort de « meurtre ». Dans les mémoires que Leek a écrits dans les années 1930, il a qualifié le vieil Indien décédé de « bon Indien ». Il s'attendait à ce que les gens connaissent si bien le dicton « Le seul bon Indien est un Indien mort » qu'il pouvait y faire allusion sans explication. Il a également accusé (presque sûrement à tort) les « soldats buffles » noirs envoyés pour protéger les Blancs de Jackson Hole de vol.

    Les colons de Jackson ont gagné la guerre, ce qui a également conduit à la décision de la Cour suprême des États-Unis en 1896 Cheval de course décision mettant fin à tous les droits réservés par traité des Indiens de chasser hors réserve. Mais les populations d'élans du Wyoming ont continué à décliner. La faute s'est déplacée vers les loups, les pumas et autres prédateurs. Mais Leek a également critiqué les « tuskers ».

    Les années 1890 ont vu une mode pour porter des dents de wapiti comme bijoux. Cela a peut-être commencé avec les loges des Elks (officiellement, l'Ordre bienveillant et protecteur des Elks), dont les membres considéraient une dent d'élan sur leurs chaînes de montre comme un symbole de statut. Pour répondre à cette demande – les dents pouvaient coûter jusqu'à 100 $ la paire – les chasseurs ont inondé le nord-ouest du Wyoming. On les appelait les « tuteurs ».

    Les défenseurs ont ignoré les lois sur le gibier qu'ils braconnaient. Ils ont construit des cabanes isolées sur des terres publiques, cachant souvent les structures dans du gros bois ou sous des corniches en surplomb. Certains défenseurs utilisaient les cabanes pour fumer de la viande en charqui qu'ils pouvaient vendre. Cependant, les habitants de Jackson ont accusé les défenseurs de l'abattage gratuit d'élans uniquement pour les dents, laissant la viande gaspillée. Un gang de défenseurs aurait tué 1 600 wapitis. Un autre a été accusé d'avoir conduit des wapitis dans des congères, où ils se sont immobilisés, et d'avoir emporté leurs ivoires sans prendre la peine de les tuer. Une source a déclaré que les défenseurs ont massacré et laissé pourrir plus d'élans en un seul hiver « qu'il n'en a été tué en dix ans de chasse normale ».

    Comme pour les Indiens, il est possible que les habitants de Jackson condamnaient les étrangers pour des pratiques qu'ils toléraient entre eux et leurs clients. Par exemple, lorsqu'un groupe de huit chasseurs avec deux guides en 1901 a tué 59 wapitis, ont-ils utilisé cette viande ou l'ont-ils gaspillée? L'année suivante, William L. Simpson, qui vivait alors à Lander, a noté qu'il avait vu des dents de wapiti se faire trafiquer à Jackson Lake en présence d'un garde-chasse adjoint. En 1902, l'éleveur local Harvey H. Glidden a écrit que "les dents de wapiti sont la pièce de monnaie du royaume, dans toute la vallée de Jackson et ses environs, pour l'achat de fournitures de toutes sortes, en particulier de whisky".

    Leek pouvait voir des parallèles avec les tragédies antérieures de la faune, telles que l'abattage de bisons pour leur langue. Les wapitis, comme les bisons, avaient autrefois peuplé les plaines et étaient maintenant difficiles à trouver en dehors du grand Yellowstone. Allaient-ils eux aussi à la quasi-extinction ? Les guides et pourvoyeurs de Jackson ont organisé une association pour aider les gardes-chasse à appliquer les lois anti-braconnage du Wyoming. Ce faisant, ils ont aidé à faire appliquer la loi dans ce pays autrefois sans loi, car la cause de la conservation l'exigeait.

    En 1905-06, les habitants de Jackson ont organisé des groupes d'autodéfense pour cibler les défenseurs. Leek n'est pas nommé comme organisateur, mais il a probablement participé. En 1906, il a été élu pour son seul mandat à la législature de l'État et a contribué à l'adoption d'une loi qui faisait de tuer du gros gibier pour des défenses, des bois ou des têtes un crime. En 1907, la législature du Wyoming, sûrement à nouveau propulsée par Leek, a demandé aux membres des loges Elks de dénoncer le port des dents de wapiti - bien qu'ils aient six ans de retard sur le président Theodore Roosevelt, qui avec d'autres défenseurs de l'environnement a commencé à faire connaître la question en 1901. Bien que certains Elks les membres de la loge ont exprimé leur scepticisme quant au fait que le péril des élans était lié à la défense des défenses, les loges ont néanmoins découragé la pratique et encouragé d'autres mesures pour préserver leur élégant homonyme sauvage.

    Les défenses se sont progressivement estompées. Mais les élans étaient toujours en difficulté.

    Conserves et mauvais hivers

    En 1905, le Wyoming a créé sa première réserve de chasse. Pour protéger les wapitis, la réserve de chasse de l'État de Teton a interdit la chasse et le pâturage dans une zone allant de la frontière sud du parc de Yellowstone au sud de la rivière Buffalo Fork (qui rejoint le Snake à Moran, Wyo.), et de la division continentale à l'ouest jusqu'à la frontière de l'Idaho (ses limites ont ensuite été ajustées). Mais cette terre, déjà réglementée en tant que forêt nationale, était en grande partie une aire d'été. Les problèmes des élans sont venus en hiver.

    Par exemple, en mars 1907, 200 wapitis se sont retrouvés enneigés sur Willow Creek, près de Pinedale, Wyo. Le superviseur de la forêt nationale de Teton a collecté des contributions pour fournir du foin pour les nourrir. En 1909, l'État a mis de côté 5 000 $ pour une telle alimentation. Cette année-là, au moins 20 000 wapitis ont hiverné à Jackson Hole (certaines estimations suggèrent 50 000). La population de wapitis est peut-être devenue gonflée en raison du succès des colons à tuer les loups et autres prédateurs. Mais maintenant, les colons devaient nourrir les élans pour éviter la famine – jusqu'à sept livres de foin par élan et par jour. Pendant plusieurs hivers, ces efforts ont nécessité un financement privé avant que l'appropriation de l'État ne soit disponible.

    Dans leur faim, les wapitis pillaient les meules de foin des éleveurs. "Lorsque leur alimentation est coupée par de fortes chutes de neige, les élans envahissent les ranchs par milliers, abattent les clôtures et dévorent l'alimentation du bétail", a écrit le Sheridan. du quotidien Entreprise le 9 mars 1910. Certains éleveurs dormaient, armés, dans leurs meules de foin pour éloigner les wapitis. Cependant, bon nombre d'entre eux comprenaient l'importance économique du wapiti. Les résidents de Jackson ont nommé un comité composé de Leek, James M. Simpson et L.B. Hoagland pour développer une organisation permanente pour nourrir et protéger les wapitis.

    Puis l'hiver 1908-1909 s'avéra particulièrement rigoureux. Plusieurs milliers d'élans sont morts. Le sentiment de la région s'est installé sur le besoin d'une sorte de refuge d'hiver. En 1906, le garde-chasse de l'État D.C.Nowlin avait suggéré de mettre de côté un refuge d'hiver dans la vallée du Gros Ventre, à l'est de Jackson. En 1909, la législature de l'État du Wyoming a demandé au Congrès de donner à l'État six cantons de 36 milles carrés de la vallée de Gros Ventre pour un refuge pour les wapitis. Mais la proposition aurait déplacé les propriétaires de ranch et l'opposition publique l'a tué.

    La photographie

    George Eastman (1854-1932) était l'inventeur du film en rouleau et le fondateur de la société pionnière de photographie Eastman Kodak à Rochester, N.Y. En 1905, il passa ses vacances dans le Wyoming. Bien qu'aucun des deux hommes n'ait enregistré la date, c'est probablement lors de ce voyage qu'Eastman a rencontré Leek et lui a donné un appareil photo.

    La légende suggère qu'avec ce cadeau, Leek a soudainement découvert son talent pour le nouvel art de la photographie. C'est probablement exagéré : les photos attribuées à Leek remontent à 1891, et un récit du 8 février 1904, Wyoming Tribune a noté que ses photos de wapitis seraient présentées dans une prochaine brochure d'État. Mais l'appareil d'Eastman était certainement facile à utiliser, et la connexion a peut-être également aidé Leek à acquérir une caméra cinématographique Pathé en 1907.

    Au cours de ces hivers douloureux, Leek a photographié les élans affamés qui se pressaient autour de Jackson. Il s'habillait en blanc et peignait son appareil photo en blanc pour se faufiler sur des wapitis dans la neige. Il a pris des photographies grand format sur plaque de verre d'élans affamés et morts. En 1908, il a également filmé des wapitis, y compris des scènes d'eux nourris à partir d'un chariot à foin.

    Leek a utilisé ses photos pour illustrer des articles qu'il a écrits pour Vie en plein air, En plein air, et bien d'autres publications. Il rassemble des photos dans un petit livre illustré qu'il publie sous divers titres, le plus souvent L'élan de Jackson's Hole, Wyoming : leur histoire, leur foyer et leurs habitudes.

    Plus important encore, il est parti en tournée. En 1909-1910, sur un circuit de vaudeville des théâtres Orpheum de tout l'Ouest, il montra des diapositives de lanternes et des séquences vidéo d'élans affamés. L'élan qu'il montrait ressemblait à des animaux domestiques, domestiqués mais avec de la personnalité. Ses photos montraient « graphiquement les souffrances et la mort inutiles parmi ces nobles animaux », a écrit un journaliste. La publicité pour les conférences a présenté Leek comme «le père de l'élan». Ses efforts ont suscité la sympathie à travers le pays pour le sort des wapitis de Jackson Hole.

    Un refuge national pour les wapitis

    Pendant ce temps, les sympathies au sein de Jackson Hole ont également commencé à tourner. Le soutien s'est déplacé vers l'idée que le gouvernement fédéral rachète des ranchs locaux pour établir un refuge faunique. Le foin pouvait être cultivé sur la propriété tout l'été et donné aux wapitis en hiver.

    Le 10 août 1912, le Congrès a affecté 50 000 $ à trois fins : acheter 1 760 acres dans la région de Flat Creek au nord de Jackson, mettre de côté 1 000 acres de terres publiques adjacentes et acheter du foin supplémentaire. À ce stade, les wapitis n'occupaient que 10 pour cent de leur aire d'hivernage d'origine. En nourrissant ces wapitis pendant l'hiver, le Biological Survey (prédécesseur de l'actuel U.S. Fish and Wildlife Service) pourrait s'assurer que les wapitis ne s'éteignent pas, tout en les séparant des meules de foin et des humains.

    Le refuge a fait ses preuves. Il a ajouté des ranchs adjacents pour finalement atteindre 24 000 acres. Le troupeau de wapitis de Jackson reste l'un des plus grands du pays et une attraction touristique. Pendant de nombreuses décennies, les wapitis de Jackson et de Yellowstone ont été expédiés dans 37 États, plus le Canada et le Mexique, pour rétablir les troupeaux de wapitis dans leur ancienne aire de répartition. Le biologiste Olaus Murie a étudié le wapiti de Jackson pendant 18 ans, ce qui a permis des avancées décisives dans le domaine de la science écologique.

    Le refuge est également remarquable dans l'histoire politique, car les résidents de Jackson Hole ont soutenu la propriété du gouvernement fédéral de terres pour la conservation. Bien que dans les décennies à venir, bon nombre de ces mêmes personnes résisteraient à la création du parc national de Grand Teton, cet effort concernait sans doute davantage préservation que préservation.

    Faut-il nourrir les wapitis ?

    À partir des crédits de l'État en 1909, les gens ont nourri des wapitis de Jackson Hole tous les hivers sauf 10 depuis. (Les premières exceptions comprenaient 1915 et 1926 plus récemment, 2018.) L'alimentation avait traditionnellement lieu de janvier à mars, lorsque des neiges profondes recouvraient Jackson Hole. Dans le cadre d'un plan adopté en 2019, les activités d'alimentation ralentiront considérablement, le volume de granulés à base de luzerne distribués chaque hiver étant réduit de moitié, et entièrement éliminé lors des hivers moyens.

    La science écologique a démontré des problèmes d'alimentation, d'où ce changement. Par exemple, la nourriture gratuite a accéléré le déclin des routes migratoires traditionnelles. Peu de temps après l'établissement du refuge, les wapitis qui passaient l'été dans les hauts pays voisins ont complètement cessé leurs migrations hivernales vers la vallée de la rivière Verte et le désert rouge. Les wapitis de la région ont commencé à hiverner exclusivement à Jackson et ont concentré leur alimentation près des aires d'alimentation.

    La concentration des populations de wapitis peut entraîner des maladies. La plupart des autres États occidentaux ont abandonné les programmes d'alimentation hivernale. Au milieu des inquiétudes concernant la maladie débilitante chronique - une maladie incurable, facilement transmissible, toujours mortelle qui détruit le cerveau et le système nerveux central des animaux de la famille des cerfs / wapitis - des groupes environnementaux ont poursuivi le National Elk Refuge et le US Forest Service pour se déplacer trop lentement en arrêtant l'alimentation.

    Bien que les pratiques d'alimentation fédérales soient mieux connues, l'État du Wyoming gère 22 aires d'alimentation supplémentaires dans les comtés de Teton, Sublette et Lincoln. Ces installations aident les wapitis à traverser des hivers difficiles. Cependant, le Wyoming Game and Fish Department considère que les populations d'élans d'aujourd'hui sont trop élevées. Entre autres problèmes, les surpopulations d'élans l'emportent sur le cerf mulet, bouleversant les équilibres naturels.

    Les sources artificielles de fourrage hivernal perturbent les processus naturels complexes appelés écosystèmes. Par exemple, les loups sont attirés par les aires d'alimentation des wapitis. Les wapitis réagissent en se déplaçant de façon imprévisible. Parfois, un grand nombre de wapitis se déplacent à travers les limites géographiques définies par Game and Fish, ce qui complique l'attribution des permis de chasse.

    Les wapitis qui ont passé l'hiver dans le National Elk Refuge peuvent maintenant être classés en deux populations : les « wapitis de banlieue » ont prospéré en passant l'été dans des ranchs privés et des lotissements dans la partie sud de Jackson Hole, tandis que les wapitis du nord ont connu des difficultés, probablement en raison de la prédation des loups et des grizzlis de la région de Yellowstone qui évitent les zones «banlieues» habitées.

    En revanche, la fermeture des zones d'alimentation serait douloureuse. Cela pourrait signifier moins d'élans du Wyoming à chasser et plus de conflits avec le bétail. Plus important encore, cela pourrait signifier que les habitants du Wyoming devraient voir des milliers de wapitis mourir au cours de chaque hiver difficile, précisément le problème que Stephen Leek a si efficacement démontré.

    L'héritage de poireau

    Après la création du Refuge, Leek a continué sa tournée avec ses images. Il a continué à parler au nom des wapitis et de Jackson Hole. Sa réputation grandit. En 1920, un article de William T. Hornaday dans Scribner magazine sur les « chefs-d'œuvre de la photographie d'animaux sauvages » a déclaré : « M. Leek a fait tellement de superbes photos d'élans qu'il est difficile de choisir les chef-d'oeuvre." Les années 1920 étaient l'apogée de l'élevage de mecs, et Leek vivait dans le confort. Il a passé le reste de sa vie en tant que leader communautaire et industriel.

    Le point de vue de Leek sur la faune était tout à fait en phase avec son époque. À l'instar de l'écrivain-illustrateur Ernest Thompson Seton, il s'est forgé une sympathie pour les animaux en les faisant paraître accessibles, câlins, presque humains. Comme le photographe pionnier William Henry Jackson, il a utilisé le nouveau médium pour rendre les merveilles du Wyoming réelles, même pour les personnes qui ne l'avaient jamais visité. Comme l'artiste Charlie Russell, il a utilisé l'imagerie visuelle pour capturer la tragédie de la famine animale dans un hiver difficile. Leek a à la fois créé de la sympathie pour la faune et contribué à traduire cette sympathie en un sentiment que les humains avaient des obligations envers ces créatures. En raison de son travail, le National Elk Refuge pourrait être considéré comme (selon les termes d'une vidéo commémorative), "notre cadeau à cette espèce majestueuse".

    Ce courage et cette vision ne doivent pas être sous-estimés. Leek a aidé à diriger l'un des plus grands efforts humanitaires de son époque. À l'époque, il était facile pour les gens d'ignorer l'extinction potentielle d'espèces comme le wapiti et le bison, comme un petit prix à payer pour le progrès. Les efforts de Leek ont ​​aidé à changer ces philosophies.

    Pourtant, en partie à cause des réalisations de Leek, nous avons maintenant des points de vue différents sur la faune. Nous soulignons leur caractère sauvage, non leur docilité, leur différence avec l'humanité, plutôt que leur accessibilité semblable à celle d'un animal de compagnie. Nous en savons beaucoup plus sur la façon dont ils survivent dans la nature et nous respectons beaucoup plus ces processus naturels. Ces nouvelles valeurs nous mettent en désaccord avec les conséquences des actions de Leek.

    Nos valeurs de justice raciale aussi. Les paroles et les actions racistes de Leek sont impossibles à excuser. Il est difficile d'imaginer comment il pourrait voir un animal sauvage comme si noble et digne de sympathie, tout en refusant une telle noblesse et sympathie à un grand nombre d'êtres humains simplement à cause de la couleur de leur peau. Le mieux que l'on puisse dire, c'est que Stephen Leek, comme beaucoup d'entre nous, était un mélange complexe de traits héroïques et répréhensibles. La façon dont nous le jugeons en dit autant sur nous-mêmes que sur l'histoire.


    The Elk Reflects : histoire et souvenirs

    “C'est une journée spéciale et mémorable de savoir que le musée n'est pas seulement un endroit pour regarder de vieilles photos, c'est aussi un endroit qui aide à ramener l'histoire et les souvenirs à ceux que nous avons honorés.” – Carolyn Pirnat, bénévole

    De nombreux souvenirs sont partagés chaque semaine par nos anciens combattants locaux au Musée des communautés d'Elk River dans le comté de Kanawha. Parmi les vétérans qui s'arrêtent chaque jeudi, citons : Richard Bashlor – US Navy, Vietnam 1967 Billy R. Meadows – US Army, Vietnam 1969-1970 Bob Lynn – US Navy, Vietnam. 1968 Blessé est revenu 1969-1972 Nick Bird – US Army, Vietnam, US Air Force Iraqi Freedom Ray Milton Walker – US Army, Viet Nam 1969-1970 et Visiteurs/Volontaires Harry Lynn, Carolyn Pirnat, Jerry Morris, Larry Duvall.

    Carolyn Pirnat, bénévole du musée, a partagé l'une de leurs réunions pour The Elk Reflects de ce mois-ci. Leurs histoires et leur histoire se sont déroulées lorsqu'ils ont visité la salle des anciens combattants au musée :

    « Ray, Richard et moi étions ensemble et nous nous préparions à entrer dans la section militaire du musée. Quelques instants auparavant, Ray avait parlé de certaines chansons des années 1960 qui étaient diffusées dans les casernes et les hélicoptères du Viet Nam. Tout d'un coup, Ray a commencé à chanter le tube des Animals de 1965, We Gotta Get Out of This Place. Un par un, tout le monde derrière eux s'est joint à eux et au moment où ils sont arrivés dans la salle militaire, tout le monde chantait et riait. Comme la dernière strophe a été chantée « si c'est la dernière chose que nous faisons » …. Bob Lynn a ajouté à la fin : « Quand nous gagnons ! NOUS ALLONS sortir de cet endroit !!’

    De plus, les souvenirs du camp d'entraînement ont été échangés et revécus.

    Richard Bashlor a parlé de son premier jour au camp d'entraînement. L'instructeur lui a remis une feuille d'inscription pour sa literie. Il l'a signé et l'a rendu, auquel l'instructeur lui a dit de laisser tomber et de lui en donner dix (pompes). L'instructeur a informé Richard qu'il n'avait pas demandé la permission de signer la feuille ! Richard a terminé les pompes et s'est levé. L'instructeur lui a dit de laisser tomber et de lui en donner 20 de plus ! La raison pour laquelle Richard n'avait pas demandé la permission de se lever. Après cette expérience, Richard a déclaré qu'il s'était assuré de ne rien faire pour lequel il serait à nouveau puni !

    Parfois, le groupe riait et parfois ils étaient tristes, mais ils avaient tous une chose en commun, ils étaient fiers de servir leur pays.

    Bob Lynn a raconté une histoire selon laquelle lorsqu'il a été surpris en train de fumer, il a dû placer un seau sur sa tête et fumer encore plus de cigarettes. Billy Meadows a souligné qu'il comprenait que le camp d'entraînement d'aujourd'hui n'était pas aussi difficile aujourd'hui qu'il l'était alors.

    Certains avaient les lettres originales qu'ils avaient envoyées chez eux, car leurs proches les ont sauvés. Pour eux, ils étaient des trésors.

    Ray Milton Walker (il était Milton pour nous à l'école) a un documentaire illustré de son temps après avoir quitté l'université, servi dans l'armée, puis est retourné à l'université. L'une de ses préférées est une photo de lui debout devant l'hélicoptère Huey surnommé « Slick » qui servait à transporter des troupes au sol.

    Leurs histoires et leur histoire sont incroyables. Chacun ici aujourd'hui a reçu des médailles pour son service. Les uniformes et les images ont été touchés et discutés. Des souvenirs et des histoires ont été partagés sur ces héros déchus qui ne sont pas revenus.

    Une photo a récemment été partagée par notre amie Sue Melton Vickers de son père, James D Melton. Il était prisonnier de guerre de la Seconde Guerre mondiale, récipiendaire du Purple Heart et membre du CO F 7th Infantry. Pour citer Sue, « Quand vous voyez un vétéran, dites-lui merci !! C'est grâce à des hommes et des femmes comme eux que nous et d'autres vivons dans un pays libre. Que Dieu les bénisse tous.”


    Histoire de la côte des wapitis

    L'histoire de Cuffey's Cove
    Le village actuel d'Elk se trouve à un mile au sud de la première colonie locale, connue sous le nom de Coffey's Cove. Il a été colonisé en 1850 par deux compagnons de goélette, Frank Farnier, connu sous le nom de « Franc portugais » et Nathaniel Smith, appelé « Nat ». La ville tire son nom de l'expression familière australienne, "cuffey" pour une personne noire. Frank et Nat étaient des agriculteurs et sont crédités de la production des célèbres pommes de terre rouges de Cuffey's Cove. En 1855, James Kenney, un immigrant irlandais, est venu dans la région et a acheté des terres à Frank Farnier. Kenney est crédité de la croissance et de la prospérité de la ville. Il avait la vision d'établir un point de distribution pour les traverses de chemin de fer, les bardeaux et les produits à San Francisco. Sous la direction de John Kimball, un courtier en traverses prospère, des usines de traverses de chemin de fer ont commencé à germer à Cuffey's Cove. L'expédition par voie terrestre était ardue. En 1868, Kenney construisit un système de quai et de chute pour transférer les marchandises le long des falaises jusqu'aux rochers en contrebas, où elles étaient acheminées vers des goélettes attendant au large. En 1870, les affaires sont florissantes et un bureau de poste est créé. Un recensement de 1886 montra une population de 300 habitants vivant et travaillant en ville. Mais le boom a été de courte durée. Un incendie cette année-là a détruit une grande partie de la ville, après quoi Kimball a vendu 21 acres à son beau-frère, Lorenzo (L.E.) White. L'effet a été dévastateur. Le bureau de poste a été fermé et la ville n'a jamais récupéré. La seule preuve restante de la ville autrefois prospère est le cimetière sur les falaises du côté ouest de la route 1.

    L'histoire de Greenwood
    À peu près au même moment où Farnier et Smith débarquaient à Cuffey's Cove, quatre frères, William, Britton, James et Boggs Greenwood, s'installèrent dans un ranch le long du ruisseau au sud de Cuffey's Cove. Les frères étaient trappeurs et chasseurs et approvisionnaient des moulins et des camps le long de la côte jusqu'à Mendocino au nord. Leur père, Caleb, trappeur et guide, aurait aidé le groupe Donner avant leur désastreuse randonnée dans les montagnes. Caleb et la mère des garçons, Batchicha, sont restés dans les contreforts de la Sierra, où Caleb a guidé les pionniers de l'Oregon à la Californie. En 1875, Fred Helmke avait construit un moulin à cravates, à deux milles en amont du ruisseau Greenwood de la côte, dans une vallée très escarpée. Les chevaux étaient initialement utilisés pour transporter le bois coupé dans la vallée. Helmke construisit plus tard un moteur à bois pour cette tâche. Helmke a construit sa propre chute jusqu'à l'eau à un kilomètre au sud de la chute d'origine à Cuffey's Cove. Une troisième chute connue sous le nom de Old Chism Chute a été ajoutée à Dinney Doyles Point. Juste au nord de l'ancien bureau de poste de Cuffey's Cove, le nouveau venu L.E. White a tenté de construire une autre chute à Li Foo's Gulch, et une autre était en construction à trois kilomètres au sud d'Abe's Landing. À ce moment-là, la population de Greenwood était passée à 50, y compris les quatre frères Greenwood et Helmke. Mais au début des années 1880, le moulin de Helmke sur le ruisseau a été emporté par des pertes humaines importantes et a fermé.

    En 1887, les choses ont commencé à changer. Après avoir acheté les 21 acres de Kimball, L.E. White a acheté le site et l'équipement de l'usine de Helmke. White était en mission. Il a négocié avec James Kenney pour l'utilisation exclusive de la chute de Cuffey's Cove, offrant finalement 40 000 $. Mais Kenney a tenu bon, exigeant 75 000 $ – une somme assez coquette pour l'époque. Alors White est retourné à son parachute abandonné à Li Foo's Gulch et l'a terminé.

    Ensuite, il a commencé à construire un nouveau moulin dans la crique juste au sud de la ville. Il a mis en œuvre sa vision d'un système sophistiqué pour acheminer les grumes à l'usine et le bois fini là où il pourrait être classé et stocké, puis aux goélettes pour livraison à San Francisco. La société a formé un grand étang en endiguant le ruisseau où il se déversait dans la crique. Des appareils appelés « ânes à vapeur » remorquaient de lourdes grumes de la forêt jusqu'à l'endroit où elles étaient chargées sur des wagons plats et amenées par train jusqu'à l'étang. À partir de là, des « hommes de l'étang » marchant en rondins avec des piquets les déplaçaient dans des « poches de flèches » par espèce, puis les amenaient au moulin à la base des falaises.

    Le bois de sciage a été transporté sur une rampe jusqu'au niveau de la ville. Lorsqu'il était prêt à être expédié, le bois était placé sur des chariots ferroviaires, qui étaient abaissés par câble jusqu'aux rails qui longeaient le bord des falaises. Quatre mules, toutes nommées "Maude", ont tiré les chariots au nord du moulin jusqu'au quai de Greenwood à Li Foo's Gulch, où ils ont été chargés sur des navires en attente. Les mulets étaient abrités dans une cabane le long des pistes appelée « Maison de Maude ».

    Quatre mules, toutes nommées "Maude", ont tiré les chariots au nord du moulin jusqu'au quai de Greenwood à Li Foo's Gulch, où ils ont été chargés sur des navires en attente. Les mules étaient abrités dans une cabane le long des pistes appelée "Maude's House". plusieurs maisons closes assez fréquentées. La production de l'usine a augmenté régulièrement pour atteindre 100 000 pieds-planche par jour. En 1893, White a construit une maison d'hôtes exécutive sur la falaise surplombant l'étang, pour accueillir les acheteurs en visite pendant qu'ils négociaient les achats qui ont aidé à construire San Francisco, puis à reconstruire la ville après le grand tremblement de terre de 1906. Cette maison est maintenant l'Elk Cove Auberge.

    Après une longue maladie, L. E. White est décédé en 1896. La compagnie de bois d'œuvre et le Greenwood Wharf ont continué à fonctionner, mais sans le leadership de Lorenzo. Son fils, Will, a pris la barre, mais cela a été de courte durée. Il mourut deux ans plus tard d'alcoolisme aigu, mais dans des circonstances quelque peu mystérieuses. Selon le folklore local, l'épouse de Will avait continué avec un avocat de San Francisco, le comptable de l'usine, Frank C. Drew. Lorsqu'on lui a donné des médicaments par les « os de scie » locaux et qu'on lui a demandé de les administrer à son mari malade à de très petites doses, la rumeur dit qu'elle lui a donné toute la bouteille. Il a été retrouvé mort le lendemain matin. En peu de temps, Mme White a épousé Drew, qui est devenu président de la société, et a pris la maison d'hôtes de 1883 comme résidence, désormais appelée la Drew House. L'usine a continué à fonctionner pendant encore 31 ans.Il a été vendu à la Goodyear Redwood Company en 1916 et fermé définitivement en 1930.

    Elk : la ville aux deux noms
    En 1890, la population de Greenwood avait augmenté au point où elle avait besoin de demander son propre bureau de poste. Le seul problème était que Caleb Greenwood avait déjà reçu l'approbation pour un bureau de poste de Greenwood dans le comté d'Eldorado. Notre Greenwood a donc été obligé de choisir un autre nom. Un troupeau de wapitis dans la région a fourni l'inspiration. Cependant, en tant que colons rustiques, travailleurs et têtus, la ville a refusé de renoncer à son nom d'origine. Et donc, nous sommes appelés "La ville aux deux noms". Notre ville est toujours officiellement Greenwood. Notre bureau de poste est Elk.

    Situé à 27 km au sud de Mendocino, notre hameau est aujourd'hui une communauté contemporaine paisible et engagée, composée de professionnels retraités, d'artisans et d'hôteliers, avec une qualité de vie enviable. Alors que le panneau à la périphérie de la ville dit «Population 250», à vrai dire, il n'y a qu'environ 80 résidents à temps plein qui profitent de ce petit coin de paradis sur Terre.

    Nous sommes situés à 150 miles au nord de San Francisco et à 15 miles au sud du village de Mendocino. À quelques pas de l'auberge, vous serez au centre d'Elk, une communauté animée composée à parts égales d'histoire et de bien-vivre contemporain, avec des magasins, des conversations conviviales et même un parc national avec centre d'accueil.


    L'ordre bienveillant et protecteur des élans

    Brève histoire de l'Ordre bienveillant et protecteur de l'élan (BPOE) Le 15 novembre 1867 un petit groupe d'acteurs et d'artistes, dirigé par un chanteur de comédie anglais nommé Charles Algernon Sidney Vivian, a organisé un club de beuverie à New York. Ils ont appelé leur organisation nouvellement formée les "Jolly Corks". Vivian a adopté le nom "Jolly Corks" d'un jeu de bar auquel il a joué en Angleterre. Le seul but de l'organisation "Jolly Corks" était de contourner une loi de New York qui fermait les salons le dimanche. Le groupe de Vivian, avec ses intentions initiales de promouvoir la camaraderie parmi les artistes, a rapidement vu les avantages qu'ils pouvaient apporter non seulement à eux-mêmes mais à d'autres moins fortunés. Charles Vivian, connu pour son esprit et sa personnalité, a servi de force motrice lorsque les Jolly Corks se sont organisés. Alors que les membres de Jolly Corks sont devenus des personnes plus sérieuses, George McDonald a rejoint l'organisation. M. McDonald et d'autres ont estimé qu'il y avait un besoin d'une société bienveillante pour le monde du théâtre. Cela a catapulté la mission des Jolly Corks en une organisation fraternelle, caritative et axée sur le service. En 1868, grâce aux efforts de ces personnes bienveillantes "Les Jolly Corks" a été rebaptisé L'Ordre bienveillant et protecteur des élans des États-Unis d'Amérique (BPOE), ou simplement "Elans". Des hommes tels que Charles Vivian et George McDonald ont donné aux Elks sa véritable organisation et son objectif sérieux, et l'ont également empêché de se fragmenter ou de faire faillite. Le nom 'Elk' a été sélectionné parce que le Wapiti a un certain nombre d'attributs qui sont considérés comme typiques de ceux que doivent cultiver les membres de la fraternité. Le wapiti est typiquement un animal américain. Il vit habituellement en troupeaux. L'élan est le plus grand de nos quadrupèdes indigènes, il est pourtant léger et gracieux dans ses mouvements. Il est rapide et vif de perception et bien qu'il soit généralement doux et même craintif, il est fort et vaillant dans la défense des siens. Les leçons enseignées par les Elks sont communiquées par de courtes conférences. La Bible et le drapeau américain sont inclus dans les cérémonies d'Elk Lodge. Les emblèmes associés aux élans sont : la fleur appelée les bois de protection et l'étoile de la fidélité. Les principes cardinaux des Elks sont : Amour fraternel, justice, charité et fidélité. Les Elks sont également fiers de leurs efforts patriotiques et caritatifs. Le premier Elk Lodge est situé à New York et a ouvert ses portes le 12 mars 1871. Si nous avançons rapidement jusqu'en 2003, nous constatons qu'il y a plus d'un million de membres de la fraternité et plus de 2 100 Elk Lodges à travers les États-Unis, Porto Rico, Guam, et d'autres possessions américaines. Contribution de John Bennevich, photographe de la Loge


    L'élan - Histoire

    Wapiti d'Amérique du Nord (Cervus canadensis)

    Les wapitis sont l'un des plus grands membres de la famille des cerfs. Les gros mâles, appelés taureaux, peuvent peser plusieurs centaines de livres et mesurer cinq pieds à l'épaule. Les femelles sont appelées vaches et font environ la moitié de cette taille. Une crinière brun foncé, un corps brun clair et un croupion blanc caractérisent les deux sexes. Ils poussent une couche de cheveux plus épaisse chaque hiver qu'ils perdent chaque printemps.

    Seuls les mâles ont des bois, qui poussent au printemps et tombent chaque hiver. Les bois peuvent atteindre un pouce par jour. Ils sont recouverts d'une couche protectrice de peau veloutée. Lorsque les bois sont complètement développés, les taureaux grattent cette couche.

    De grands troupeaux de wapitis occupent les vallées des prairies en automne et en hiver.

    L'histoire de la vie

    Les wapitis sont des animaux très sociaux et voyagent en troupeaux de différentes tailles tout au long de l'année. Les troupeaux peuvent atteindre quelques centaines d'individus. Les wapitis ont une large gamme et se déplacent en fonction des disponibilités alimentaires saisonnières. En été, les troupeaux se déplacent vers des altitudes plus élevées pour se nourrir de la végétation de la toundra, tandis qu'en hiver, ils descendent vers des altitudes plus basses du parc et vers le Front Range. Les grands troupeaux se composent de vaches, de veaux et de jeunes taureaux (épis). Les taureaux plus âgés restent en petits groupes ou sont solitaires jusqu'à la saison de reproduction automnale.

    Le vêlage a généralement lieu dans des zones de hautes herbes ou de broussailles, loin du troupeau. Les veaux de wapiti naissent de la fin mai à juin et pèsent environ 30 livres. La plupart des vaches donnent naissance à un veau, mais peuvent aussi en avoir deux. Les nouveau-nés ont des taches qui disparaissent à la fin de l'été. Les veaux peuvent rejoindre le troupeau après deux semaines et sont sevrés à deux mois. Les vaches sont extrêmement protectrices de leurs veaux, alors soyez prudent avec les wapitis à cette période de l'année.

    Les wapitis broutent principalement les graminées et les plantes herbacées, mais ils broutent également les arbustes. Ils se nourrissent principalement le matin et le soir et recherchent des zones abritées au milieu de la journée pour digérer. Ils mangent en moyenne 20 livres de végétation par jour. Les wapitis en liberté ont une durée de vie de 10 à 13 ans dans la nature.

    Maladie

    Renseignez-vous sur la maladie débilitante chronique, une maladie neurodégénérative qui affecte les wapitis.

    Les taureaux se préparent pour la saison des amours en s'entraînant entre eux.

    Saison des amours

    Chaque automne, les wapitis descendent des hautes terres vers les prairies de montagne pour la saison de reproduction annuelle. Au sein des troupeaux de rassemblement, les plus gros mâles à bois, pesant maintenant jusqu'à 1 100 livres, se déplacent nerveusement parmi les bandes de femelles plus petites.

    En cette saison d'excitation, les élans mâles se disputent le droit de se reproduire avec un troupeau de femelles. Les taureaux Prime, âgés de huit à neuf ans, ont les meilleures chances de s'accoupler. Bien que la concurrence soit élevée parmi les taureaux, elle comprend peu de combats, car les combats causent des blessures et épuisent l'énergie. Au lieu de cela, les taureaux matures se disputent les vaches en affichant leurs bois, leur cou et leur corps. Ils émettent des odeurs fortes et musquées et du clairon. Avec peu de repos ou de nourriture pendant la saison des amours, les taureaux entrent dans l'hiver très sensibles aux difficultés des mois à venir.

    Le clairon du wapiti est un signal pour le rut d'automne.

    Le Clairon

    Les élans taureaux signalent la saison des amours avec un crescendo de tons profonds et résonnants qui montent rapidement en un cri aigu avant de se transformer en une série de grognements. Le clairon du wapiti a donné naissance au terme "rut" pour la saison des amours des wapitis. Rut est dérivé du mot latin signifiant rugissement.

    L'appel étrange résonne dans les nuits d'automne et sert à intimider les mâles rivaux. La saison des amours est une période stressante pour l'animal, et le clairon peut également agir comme un relâchement physique de la tension. Les vaches et les jeunes taureaux peuvent également claironner, mais ils ne peuvent pas égaler la force ou la portée des cris des taureaux plus âgés.

    Permettez aux wapitis de se comporter naturellement en les observant à distance.

    Observation et protection des wapitis

    On peut voir des wapitis dans le parc toute l'année. En été, on trouve de grands troupeaux dans les régions alpines et le long du chemin Trail Ridge. À l'automne, les wapitis se rassemblent dans la vallée de Kawuneeche, le parc Horseshoe, le parc Moraine et Upper Beaver Meadows. Surveillez les wapitis en bordure des clairières tôt le matin ou le soir. Le clairon est plus souvent entendu à l'aube et au crépuscule.

    Aidez-nous à protéger Rocky's Elk

    Afin de minimiser le dérangement des animaux et d'assurer une expérience agréable pour les visiteurs :

    • Éteignez immédiatement les phares et le moteur de la voiture.
    • Fermez les portières de la voiture en silence et réduisez les conversations au minimum.
    • Observez et photographiez à une distance confortable pour l'élan. Si les élans s'éloignent ou si leur attention est détournée : vous êtes trop près !
    • Restez au bord de la route tout en observant les wapitis dans les prairies du parc. Les déplacements sont limités aux routes et aux sentiers désignés. Soyez conscient des fermetures de zone affichées.
    • Il est illégal d'utiliser des lumières artificielles ou des appels pour voir ou attirer la faune.

    Les wapitis du parc national de Yellowstone ont été réintroduits à Rocky en 1913-1914.

    Histoire du wapiti dans le parc national des Montagnes Rocheuses

    Les wapiti d'Amérique du Nord étaient autrefois abondants dans la région du parc national des Montagnes Rocheuses. Lorsque les Euro-Américains se sont installés dans la vallée d'Estes, ils ont chassé le wapiti de manière intensive, envoyant une grande partie de la viande au marché de Denver. En 1890, il ne restait que peu d'élans, voire aucun.

    En 1913 et 1914, avant la création du parc national, l'Estes Valley Improvement Association et le United States Forest Service ont transplanté 49 wapitis du parc national de Yellowstone dans cette région. À peu près à la même époque, un effort total a commencé pour éliminer les prédateurs, notamment le loup gris et le grizzli. La diminution des prédateurs et la gestion sans intervention des wapitis qui en ont résulté ont accéléré le rétablissement de la population de wapitis de Rocky. La population a augmenté pour atteindre des nombres élevés à la fin des années 1990, provoquant une détérioration de la végétation et d'autres communautés fauniques.

    Le plan de gestion actuel des wapitis et de la végétation aborde ces questions. L'objectif du plan est de maintenir une population plus naturelle de 600 à 800 wapitis dans les vallées de basse altitude du parc pendant l'hiver. Apprenez-en davantage sur le Plan de gestion des wapitis et de la végétation.


    Se souvenir de l'élan de l'Est

    Il y a des centaines d'années, des appels obsédants ressemblant à des clairons résonnaient à travers ces collines et vallées. Les sons étaient émis par des élans mâles pour attirer des partenaires et repousser les rivaux. Un wapiti dans le nord-est ? Oui, le wapiti était autrefois le mammifère à sabots le plus répandu en Amérique du Nord. Des millions de personnes parcouraient une grande partie des États-Unis et du Canada. Adaptable à une variété d'habitats, le wapiti a été trouvé dans la plupart des écosystèmes, à l'exception de la toundra, des déserts et de la côte du golfe.

    L'aire de répartition spécifique et le nombre d'élans qui habitaient le nord-est sont inconnus, mais des ossements fossiles d'élans ont été trouvés dans des tas de coquillages dans le Maine et sur des sites archéologiques du Rhode Island. Des bois de wapiti ont été découverts dans des tourbières du Vermont et un étang du New Hampshire. Dans Le monde mohican, l'auteur Shirley Dunn rapporte un récit de 1714 d'un guide amérindien qui montrait un groupe de colons à terre près des Catskills. Il montra un chemin profond creusé dans la berge par des troupeaux d'élans traversant une rivière.

    Beaucoup plus gros que leurs cousins ​​les cerfs de Virginie, les wapitis mâles pèsent de 600 à 1000 livres, tandis que les femelles sont environ 25 pour cent plus petites. Les taureaux arborent des bois massifs et étalés. Les animaux sont de couleur fauve ou crème, à l'exception d'une crinière brun foncé autour de la tête et du cou. Les wapitis sont également connus sous le nom de &ldquowapiti,&rdquo un mot Shawnee signifiant &ldquowhite rump.&rdquo

    Qu'est-il arrivé au wapiti de l'Est? Selon les récits historiques, lorsque les colons européens se sont installés, les wapitis ne se sont pas cachés, mais ont continué à errer là où ils l'avaient toujours fait, se nourrissant près des colonies, surtout en hiver. Cela en faisait une cible facile, et les colons auraient souvent tué plus d'élans que nécessaire : une « boucherie exterminatrice » a écrit le zoologiste J.A. Allen en 1871. Dans Lives of Game Animals (1929), Ernest Thompson Seton a commenté : « Il y a peu d'histoires de soif de sang plus dégoûtantes que celle détaillant le massacre des grandes bandes d'élans. »

    Le dernier élan du Massachusetts a été tué dans le comté de Worcester en 1732. Les quelques-uns restants à Saranac, New York ont ​​été envoyés en 1826. John James Audubon a mentionné qu'en 1851, une poignée d'élans pouvait encore être trouvé en Pennsylvanie&rsquos Allegheny Mountains, mais ils étaient disparu du reste de leur ancienne aire de répartition à l'est du Mississippi. En 1880, le U.S. Fish and Wildlife Service a déclaré la sous-espèce orientale de wapiti éteinte.

    Alors que les grands troupeaux de wapitis diminuaient, Teddy Roosevelt et d'autres ont été amenés à sauver l'espèce dans l'Ouest. Les États ont promulgué des règlements sur la chasse et interdit la chasse commerciale aux wapitis. Des sanctuaires tels que Yellowstone ont été créés.

    Il y a eu quelques premières tentatives pour ramener les wapitis dans le nord-est. Dans les années 1890, soixante wapiti du Minnesota ont été introduits dans la Blue Mountain Game Reserve dans le sud du New Hampshire, propriété d'Austin Corbin, un riche développeur. Plus tard, les héritiers de Corbin ont donné des élans à l'État du New Hampshire pour libération. Après que les animaux aient endommagé les cultures, une chasse a été autorisée, et aujourd'hui il n'y a plus d'élans dans l'état, sauf dans les fermes à gibier. Au début des années 1900, des wapitis de Yellowstone ont été relâchés en Pennsylvanie. Aujourd'hui, le troupeau de wapitis dans la partie centre-nord de l'État compte environ 900, et le centre d'accueil des visiteurs Elk Country est une attraction populaire. Les wapitis de Pennsylvanie préfèrent les habitats de début de succession tels que les prairies (souvent fournies par des mines à ciel ouvert récupérées), les zones arbustives et les jeunes forêts.

    Ces dernières années, les États du sud et du Midwest ont réintroduit le wapiti. Aujourd'hui, le Kentucky, la Virginie, la Caroline du Nord, le Tennessee, le Michigan, l'Arkansas et le Wisconsin ont des troupeaux de wapitis en liberté. Les wapitis se sont propagés en Virginie-Occidentale et le premier wapiti sauvage en 275 ans a été aperçu en Caroline du Sud, probablement un émigrant du troupeau du parc national des Great Smoky Mountains. Le Kentucky, en particulier, a été une réussite et compte maintenant plus de 10 000 wapitis. Le wapiti réintroduit est une sous-espèce occidentale, plus petite que le wapiti oriental d'origine.

    Les wapitis pourraient-ils être restaurés dans le nord-est ? Une étude de 1998 sur la faisabilité de la restauration des wapitis à New York par deux professeurs de SUNY a trouvé un bon habitat, mais a soulevé des inquiétudes concernant les conflits potentiels entre les wapitis et les humains, tels que les collisions de véhicules et les dommages aux cultures. Le biologiste du cerf de l'État du New Hampshire, Dan Bergeron, a déclaré qu'il serait préoccupé par la concurrence avec le cerf et l'orignal. Walter Cottrell, une fois le vétérinaire de la faune pour la Pennsylvanie, a fortement déconseillé l'idée. Il a déclaré que la Pennsylvanie avait réintroduit le wapiti avant que la maladie débilitante chronique, une maladie neurologique dévastatrice qui afflige les membres de la famille des cerfs, ne s'établisse dans certaines parties de l'Ouest. L'Arkansas a amené la maladie à son état via la réintroduction des wapitis (la maladie ne peut pas être testée sur des animaux vivants). Apporter des wapitis dans le nord-est mettrait en danger nos cerfs de Virginie et nos orignaux.

    Nous n'entendrons peut-être plus jamais le brame des wapitis sauvages en Nouvelle-Angleterre, mais heureusement, nous pouvons voyager vers le sud ou l'ouest pour apercevoir et peut-être entendre ce magnifique animal.

    Susan Shea est une naturaliste, écologiste et écrivaine indépendante qui vit à Brookfield, dans le Vermont.

    &copie par l'auteur Cet article ne peut être copié ou reproduit sans le consentement de l'auteur.


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