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James Dean meurt dans un accident de voiture


Le 30 septembre 1955 à 17h45, l'acteur James Dean, 24 ans, est tué à Cholame, en Californie, lorsque la Porsche qu'il conduit heurte une berline Ford Tudor à une intersection. Le conducteur de l'autre voiture, Donald Turnupseed, étudiant de 23 ans à l'Université polytechnique d'État de Californie, était hébété mais n'a pratiquement pas été blessé ; Le passager de Dean, le mécanicien Porsche allemand Rolf Wütherich a été grièvement blessé mais a survécu. Un seul des films de Dean, "East of Eden", était sorti au moment de sa mort ("Rebel Without a Cause" et "Giant" ont ouvert peu de temps après), mais il était déjà sur la voie de la célébrité - et le crash fait de lui une légende.

James Dean adorait les voitures de course, et en fait, lui et sa toute nouvelle Porsche Spyder décapotable à 7 000 $ étaient en route pour une course à Salinas, à 90 milles au sud de San Francisco. Des témoins ont affirmé que Dean n'avait pas accéléré au moment de l'accident – ​​en fait, Turnupseed avait fait un virage à gauche à droite dans le chemin du Spyder – mais certaines personnes soulignent qu'il devait conduire très vite : il avait eu un contravention pour excès de vitesse à Bakersfield, à 84 milles du lieu de l'accident, à 15 h 30 puis s'était arrêté dans un restaurant pour prendre un Coca, ce qui signifiait qu'il avait parcouru une bonne distance en un laps de temps relativement court. Pourtant, le crépuscule naissant et l'éclat du soleil couchant auraient empêché Turnupseed de voir la Porsche arriver, quelle que soit la vitesse à laquelle elle allait.

La rumeur veut que la voiture de Dean, qu'il avait surnommée le petit bâtard, ait été maudite. Après l'accident, la voiture est tombée de l'arrière d'un camion et a écrasé les jambes d'un mécanicien qui se tenait à proximité. Plus tard, après qu'un concessionnaire de voitures d'occasion ait vendu ses pièces à des acheteurs dans tout le pays, les incidents étranges se sont multipliés : le moteur, la transmission et les pneus de la voiture ont tous été transplantés dans des voitures qui ont par la suite été impliquées dans des accidents mortels, et un camion transportant le châssis du Spyder à une exposition sur la sécurité routière a dérapé de la route, tuant son conducteur. Les restes de la voiture ont disparu de la scène de cet accident et n'ont pas été revus depuis.

Wütherich, dont les sentiments de culpabilité après l'accident de voiture n'ont jamais diminué, a tenté de se suicider à deux reprises au cours des années 1960 - et en 1967, il a poignardé sa femme 14 fois avec un couteau de cuisine dans un meurtre/suicide raté - et il est mort dans un ivrogne- accident de la route en 1981. Turnupseed est décédé d'un cancer du poumon en 1995.

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Cette date dans l'histoire : James Dean est tué dans un accident de voiture (1955)

A cette date en 1955, une légende du cinéma est tuée dans un accident de voiture. James Dean, l'un des acteurs de cinéma les plus emblématiques de tous les temps, est décédé lorsque le conducteur d'une autre voiture a percuté sa voiture. Un étudiant de 23 ans avait roulé à vive allure dans la Porsche de Dean&rsquos. Dean a été tué dans l'accident mais son mécanicien Rolf Wütherich a été grièvement blessé mais a survécu. Le conducteur de la voiture qui a percuté Dean&rsquos Porsche a pu s'échapper avec seulement des contusions et des coupures mineures.

Dean n'était toujours pas une grande star au moment de sa mort. Un seul de ses films avait ouvert et c'était le film basé sur le roman classique de John Steinbeck ‘East of Eden&rsquo. Peu de temps après la mort de Dean, deux autres de ses films sont sortis et ils ont été de grands succès. Ils étaient Rebelles sans cause et ‘Giant&rsquo. Le premier est peut-être devenu le film le plus connu des années 1950 et il semblait exprimer les sentiments de toute une génération qui avait grandi dans l'après-guerre. Le film est toujours considéré comme l'expression classique de l'angoisse et de la rébellion chez les adolescentes.

L'intersection où Dean est mort porte maintenant son nom.

James Dean aimait les voitures rapides, c'était sa passion. Il venait d'acheter un cabriolet Porsche Spyder neuf à dix mille dollars. Lui et son passager étaient en route pour une course à Salinas en Californie, juste au sud de San Francisco lorsque la voiture a heurté sa Porsche.

La voiture qui l'a percuté était conduite par un jeune homme qui avait déjà reçu une contravention pour excès de vitesse. Cependant, la faible luminosité était également un facteur, la Porsche argentée était très difficile à voir au crépuscule car les routes n'étaient pas particulièrement bien éclairées à l'époque.

La voiture de Dean a été surnommée le "petit bâtard" et bientôt il y a eu une rumeur selon laquelle elle était maudite. Alors qu'il roulait sur l'arrière du camion, il a reculé et a presque écrasé à mort un mécanicien. La voiture a été mise à la ferraille et utilisée pour les pièces de rechange. Cependant, la malchance a suivi tous ceux qui ont utilisé ces pièces dans leurs voitures. Le moteur, la transmission et les pneus, de Dean&rsquos Porsche, ont tous été utilisés plus tard dans des voitures impliquées dans des accidents mortels. Lors d'un incident très particulier, le châssis de la Porsche a été emmené à une démonstration de sécurité routière par camion. Le camion a perdu le contrôle pour des raisons inconnues et s'est en outre écrasé, tuant le conducteur. Le châssis de Dean&rsquos Porsche a disparu du camion accidenté.

Rolf Wütherich qui a survécu à l'accident n'a jamais récupéré mentalement. Il se sentait coupable d'avoir survécu et pas son ami Dean. Cela l'a amené à avoir de nombreux problèmes personnels et à une occasion, il a tenté de se suicider ainsi que sa femme d'alors.

Après sa mort, la réputation de Dean a continué de croître et il est toujours vénéré par les cinéphiles à ce jour.


James Dean tué dans un accident de voiture

Dean et son mécanicien formé par Porsche, Rolf Wütherich, roulaient à environ 85 mph dans une zone de 55 mph lorsqu'ils sont entrés en collision presque directement avec un jeune homme au volant d'un coupé Ford Tudor. L'accident a causé d'importants dommages à Dean qui a été transporté dans un hôpital voisin et déclaré mort à son arrivée. Wütherich a subi une fracture de la mâchoire ainsi que des blessures à la hanche et au fémur qui ont nécessité des soins médicaux immédiats. Le conducteur du coupé a subi des blessures légères, notamment un nez en sang et des contusions au visage.

Dean a rapporté que les derniers mots étaient "Ce gars doit s'arrêter" Il va nous voir, bien que la déclaration ait été largement considérée comme une conjecture car Wütherich a des souvenirs très limités avant l'accident. Une autre légende de l'accident de Dean implique un homme qui est souvent signalé comme étant la tête coupée de Dean (vu sur cette photo au sol entre la voiture et l'homme à la chemise sombre). Cependant, Dean n'a pas été décapité. De plus, l'homme sur la photo regarde clairement les autres hommes et peut être vu en train de bouger la tête sur d'autres photographies. La tête en question appartient probablement à Wütherich avant d'être transportée à l'hôpital ou à quelqu'un qui examine l'accident.


La mort de James Dean

Bien qu'il ait occupé des postes d'acteur assez régulièrement tout au long de sa vingtaine, James Dean n'avait jamais abandonné son autre passion de toujours : la course automobile. La même année Est de Eden créée, Dean a participé à la fois aux courses sur route de Palms Springs et aux courses sur route de Santa Barbara. Il avait également acheté une toute nouvelle Porsche Spyder, qu'il surnommait "Little Bastard" et prévoyait de participer à la Salinas Road Race en Californie.

Bettman/Getty Images L'acteur James Dean donne un signe du pouce levé de sa Porsche 550 Spyder, le Little Bastard, alors qu'il est garé sur Vine Street à Hollywood.

Dean avait d'abord pensé à faire emmener la Porsche à Salinas sur une remorque, mais à la dernière minute, il a décidé de la conduire lui-même.

Le 30 septembre 1955, la star hollywoodienne part pour Salinas dans Little Bastard, accompagnée de son mécanicien, Rolf Wütherich. Dean a été arrêté pour excès de vitesse vers 15h30, a mangé dans un restaurant vers 16h45, puis a repris la route. Vers 17 h 45, Dean a remarqué une Ford se dirigeant vers sa voiture qui s'apprêtait à tourner à gauche à l'intersection en face. Après que Dean ait soi-disant rassuré Wütherich, "ce type doit s'arrêter, il nous verra", les deux voitures se sont heurtées de plein fouet.

Wütherich a été catapulté de la voiture et a subi plusieurs fractures.

La Ford a filé sur l'autoroute avant de s'arrêter et son conducteur, Donald Turnupseed, 23 ans, s'en est sorti avec des blessures mineures.

Quant à la Porsche, lors de l'impact, elle a filé dans les airs avant de s'écraser sur le sol avec un craquement écoeurant et de rouler sur le côté de la route, tout en gardant James Dean à l'intérieur.

John Springer Collection/CORBIS/Corbis via Getty Images Les restes de la Porsche 550 Spyder de James Dean sur le site de l'accident.

Des témoins se sont précipités pour le libérer de la carcasse métallique écrasée, mais ont été horrifiés de voir à quel point l'accident l'avait mutilé. On ne sait toujours pas exactement pourquoi l'accident s'est produit, Turnupseed n'a jamais été inculpé et des témoins oculaires affirment que Dean n'avait pas accéléré malgré son contravention précédente. Quelles que soient les circonstances, le Rebel Without A Cause a été déclaré mort à son arrivée à l'hôpital Paso Robles War Memorial, peu après 18 heures.


13 Il était en route pour une course de voitures de sport à Salinas, Californie

Ayant terminé son travail sur le film Géant, Dean était plus que impatient de recommencer à faire ce qu'il aimait le plus. La production du film a duré plusieurs mois, et James a patiemment attendu le moment où il pourrait à nouveau toucher le bitume. Désireux de reprendre là où il s'était arrêté, Dean s'est inscrit pour un week-end de courses début octobre qui devait avoir lieu à Salinas, en Californie. Ce devait être un week-end de liberté et de libération pour la jeune star de cinéma, bien que cela n'ait pas été le cas.

Malheureusement, James Dean ne se rendrait jamais à Salinas pour son week-end de courses. Alors qu'il s'y rendait, l'accident fatidique qui lui a coûté la vie se produirait à quelques heures de sa destination souhaitée. James était accompagné de plusieurs autres personnes qui conduisaient différents véhicules au moment de l'accident. Des quatre hommes qui faisaient partie de son groupe, James était le seul à mourir ce jour-là.


62 ans plus tard : la mort de James Dean au volant de « Little Bastard »

Il y a 62 ans aujourd'hui, le 30 septembre 1955, James Dean, la star d'Hollywood, était tué dans un accident de voiture. Il avait 24 ans.

La polémique a tourbillonné autour de sa mort depuis et plus particulièrement, la voiture elle-même. Dean conduisait sa nouvelle Porsche 500 Spyder 1955. La voiture était surnommée « Little Bastard » et elle était à la hauteur de ce nom, provoquant le chaos et la mort presque partout où elle allait.

James Dean avait fait de la course automobile pendant un certain temps avant sa mort. Il a participé à plusieurs courses sur route tout au long de sa vie. Dean avait plusieurs véhicules rapides avant sa Porsche Spyder, mais cette voiture était différente.

La Porsche a apporté une obscurité à la vie de Dean à partir du moment où James Dean l'a eue. Après avoir acheté la Porsche, avant même que Dean n'ait eu la chance de la conduire, il a rencontré l'acteur Alec Guinness, connu pour son rôle d'Obi-Wan Kenobi dans la franchise de films Star Wars. Dean a commencé à montrer son nouveau véhicule, se vantant de sa vitesse de pointe de 150 mph.

Guinness était submergé par son instinct, et avant même qu'il ne réalise ce qu'il disait, il s'entendit avertir Dean de son nouvel achat. « S'il vous plaît, ne montez pas dans cette voiture », a-t-il dit à Dean. Guinness a poursuivi en expliquant que s'il le faisait, il serait mort dans la semaine. Leur conversation a eu lieu le 23 septembre 1955, et James Dean a été tué, dans cette voiture, exactement sept jours plus tard.

Dean a reçu un autre avertissement le 30 septembre 1955. Deux heures seulement avant son accident de voiture mortel, Dean a reçu une contravention pour excès de vitesse pour avoir dépassé la limite de vitesse de 10 mph.

Après la mort de Dean, la Porsche a continué à faire des ravages à tel point que beaucoup ont supposé que la voiture était hantée ou maudite. La Porsche a été détruite dans l'accident de Dean, alors un homme du nom de George Barris a acheté l'épave pour vendre des pièces ou essayer de réparer à perte. La voiture était transportée à l'arrière d'un camion lorsqu'elle a glissé de l'arrière, tombant sur les jambes d'un mécanicien.

L'incident a incité George Barris à abandonner le projet et à vendre le véhicule pour les pièces. Cela n'a cependant pas résolu le problème, car la folie suivait simplement chaque partie. Barris a vendu le moteur et la transmission à deux amis : Troy McHenry et William Eschrid.

Les deux hommes ont ajouté les pièces à leurs véhicules et ont décidé de partir pour une course d'essai rapide. McHenry, avec le nouveau moteur, a complètement perdu le contrôle de son véhicule pendant la course, s'est écrasé dans un arbre et a été tué sur le coup. Simultanément pendant la course, la voiture d'Escrid s'est complètement bloquée et lui aussi a écrasé son véhicule. Heureusement, Escrid a survécu, mais il a subi de graves blessures.

Naturellement, après cet incident, Barris était réticent à vendre plus de pièces du véhicule. Après un peu de conviction, il a accepté de laisser la California Highway Patrol emprunter l'épave restante pour une exposition sur la sécurité routière. Lors d'une présentation, le véhicule est tombé de son écran et a atterri sur un étudiant. L'étudiant a subi une fracture de la hanche, mais a survécu à l'incident. Après cela, Barris a dit « pas plus » et a décidé de mettre le véhicule à la casse entièrement.

Mais, bien sûr, la Porsche ne tomberait pas sans combat. La voiture était en train d'être transportée de l'exposition à Barris lorsque soudainement, le chauffeur du camion a perdu le contrôle. Le conducteur a été éjecté du véhicule et, d'une manière ou d'une autre, la Porsche est tombée du camion, a atterri sur le conducteur et l'a tué.

Little Bastard n'a jamais été récupéré sur les lieux de l'accident. Au moment où la police est arrivée sur les lieux, il était introuvable. Personne n'a vu la Porsche Spyder de James Dean depuis. De nombreuses théories entourent sa localisation, mais personne ne le sait avec certitude.

Depuis sa disparition, Little Bastard est devenue l'une des voitures les plus célèbres de l'histoire américaine.

Sources de nouvelles : Histoire (ici et ici) et Jalopnik

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James Dean meurt dans un accident de voiture

Le 30 septembre 1955, Dean et son mécanicien Porsche formé en usine, Rolf Wütherich, étaient à Competition Motors à Hollywood pour préparer la nouvelle Porsche 550 Spyder de Dean pour les courses de voitures de sport du week-end à Salinas, en Californie.

Dean avait à l'origine l'intention de transporter la Porsche à Salinas, derrière son break Ford Country Squire de 1955, conduit par un ami et cascadeur de cinéma Bill Hickman et accompagné du photographe professionnel Sanford H. Roth qui préparait un reportage photo de Dean aux courses pour Colliers Magazine. Parce que la Porsche n'avait pas assez de kilomètres de « rodage » avant la course, Wütherich a recommandé à Dean de conduire le Spyder à Salinas pour avoir plus de « temps de siège » derrière le volant. Le groupe a pris un café et des beignets au Hollywood Ranch Market sur Vine Street en face de Competition Motors (pas le légendaire Farmer's Market à W 3rd St & S Fairfax Ave comme indiqué précédemment) avant de partir vers 13h15. TVP. Ils se sont arrêtés à la station Mobil pour l'essence sur Ventura Blvd. à Beverly Glen Blvd. à Sherman Oaks vers 14h00 Le groupe s'est ensuite dirigé vers le nord sur la CA Route 99, puis sur le « Grapevine » en direction de Bakersfield.

À 15 h 30, Dean a été arrêté par California Highway Patrolman O.V. Hunter à Mettler Station sur Wheeler Ridge, juste au sud de Bakersfield, pour avoir conduit à 65 mph (105 km/h) dans une zone de 55 mph (89 km/h). Hickman, qui suivait le Spyder dans la Ford avec la remorque, a également reçu une contravention pour avoir dépassé la limite de 20 mph (32 km/h), car la limite de vitesse pour tous les véhicules tractant une remorque était de 45 mph (72 km/h). Après avoir reçu les contraventions pour excès de vitesse, Dean et Hickman ont tourné à gauche sur la route 166/33 pour éviter de traverser le centre-ville lent de Bakersfield à 25 mph. La route 166/33 était un raccourci connu pour tous les conducteurs de voitures de sport se rendant à Salinas, appelée «la route des coureurs», qui les menait directement à Blackwells Corner sur la CA Route 466 (plus tard SR 46). À Blackwells Corner, Dean s'est brièvement arrêté uniquement pour prendre un rafraîchissement et a rencontré d'autres coureurs Lance Reventlow et Bruce Kessler, qui étaient également en route pour les courses sur route de Salinas dans la Mercedes-Benz 300 SL Coupé de Reventlow. Alors que Reventlow et Kessler partaient, ils ont tous convenu de se retrouver pour dîner à Paso Robles.

Vers 17 h 15, Dean et Hickman ont quitté Blackwells Corner en direction ouest sur la route 466 en direction de Paso Robles, à environ soixante milles de là. Dean accéléra dans la Porsche et laissa le break Ford loin derrière. Plus loin sur la route 466, la Porsche a franchi le col de Polonio et s'est dirigée vers la longue pente antilope, passant des voitures le long du chemin vers l'étage de jonction des routes 466 et 41. Dean a repéré un coupé Ford Custom 1950 noir et blanc, conduisant à un à grande vitesse en direction de l'est sur la Rt. 466 vers la jonction. Il était environ 17 h 45, PST. Son conducteur, Donald Turnupseed, un étudiant de 23 ans à Cal Poly, a soudainement tourné devant la Porsche pour prendre la bifurcation à gauche sur la route 41. Turnupseed a ensuite hésité en « accroissant » les freins juste au moment où la Ford franchissait la ligne médiane. Dean a vu un accident imminent et a apparemment essayé de « diriger le moteur » du Spyder dans une manœuvre de « pas de côté », mais il n'y avait pas assez de temps ou d'espace car les deux voitures se sont écrasées presque de front. Le Spyder s'est envolé dans les airs et a atterri sur ses roues dans un ravin, au nord-ouest de la jonction. La vitesse pure de l'impact a envoyé la Ford beaucoup plus lourde à glissade large de trente-neuf pieds sur la route 466 dans la voie en direction ouest.

Selon un article paru dans l'édition du 1er octobre 2005 du Los Angeles Times, le capitaine de la patrouille routière de Californie Ernest Tripke et son partenaire, le caporal Ronald Nelson, terminaient une pause-café à Paso Robles lorsqu'ils ont été appelés sur les lieux de l'incident. accident à la jonction de la route 466/41. Avant l'arrivée des agents Tripke et Nelson, James Dean avait été extrait du cockpit mutilé du Spyder, son pied gauche avait été écrasé entre la pédale d'embrayage et la pédale de frein. Dean a été grièvement blessé alors qu'il subissait le plus gros de l'accident avec une fracture du cou et plusieurs blessures internes et externes. Nelson a vu un Dean inconscient et mourant être placé dans une ambulance et un Wütherich à peine conscient, qui avait été jeté du Spyder, était allongé sur l'accotement de la route à côté de l'épave de Porsche. Dean et Wütherich ont été emmenés dans la même ambulance à l'hôpital Paso Robles War Memorial, à 45 km de là. Dean a été déclaré mort à son arrivée à 18h20. PST par le médecin urgentiste traitant, Robert Bossert.

Jonction des routes nationales 46 (anciennement 466) et 41 telles qu'elles étaient en 2007

Wütherich a survécu avec une fracture de la mâchoire et de graves blessures à la hanche et au fémur qui ont nécessité une intervention chirurgicale immédiate. Turnupseed n'a été que légèrement blessé avec des contusions au visage et un nez en sang. Après avoir été interviewé par le CHP, Turnupseed a fait de l'auto-stop dans le noir jusqu'à son domicile de Tulare. Hickman et Roth sont arrivés sur les lieux de l'accident environ dix minutes après l'accident. Hickman a aidé à extraire Dean de l'épave. Roth a pris des photographies de la scène de l'accident, qui appartiennent maintenant à Seita Ohnishi, un homme d'affaires à la retraite de Kobe, au Japon. Ohnishi, en 1977, a conçu et érigé un mémorial en acier inoxydable en hommage à James Dean à Cholame, à seulement un mile à l'ouest du site de l'accident.

Certaines sources donnent les derniers mots connus de Dean – prononcés juste avant l'impact lorsque Wütherich a dit à Dean de ralentir lorsqu'ils ont tous deux vu le coupé Ford Custom sur le point de s'engager dans leur voie – comme « Ce type doit s'arrêter. Il nous verra. L'historien de James Dean, Lee Raskin, pense qu'il s'agit d'une pure conjecture selon laquelle Wütherich dit n'importe quoi à Dean, ou Dean dit n'importe quoi à Wütherich avant l'accident. Selon la déposition du coroner prise de Wütherich à l'hôpital, et plus tard dans une interview de 1960 donnée à un magazine officiel de Porsche, Christophorus, il ne pouvait se rappeler aucun des moments exacts avant et après l'accident.

Lors de l'enquête officielle du coroner, tenue au palais de justice de San Luis Obispo le 11 octobre 1955, Turnupseed a déclaré au jury qu'il n'avait vu la Porsche discrète qu'après avoir tourné à gauche sur la route 41. Après d'autres témoignages du CHP , et témoins de l'accident, le jury du coroner se retire pour délibérer. Il est revenu avec un verdict de "mort accidentelle sans intention criminelle" déclarant Donald Turnupseed non coupable d'aucun acte répréhensible ayant contribué à la mort de James Dean. Le doyen décédé a également été déclaré non coupable d'intention criminelle ou d'acte répréhensible contributif à l'accident.

Bien qu'il n'ait pas été accusé (ce qui aurait pu être) d'homicide involontaire, Turnupseed avait néanmoins reçu un coup dévastateur qui le hanterait pour le reste de sa vie. "Non seulement il a été impliqué dans un accident qui a entraîné la mort d'un homme, mais c'était une mort qui ne sera jamais oubliée, une mort dont les réverbérations se font encore sentir dans le monde entier."

Turnupseed n'a accordé qu'une seule interview au journal Tulare Advance-Register immédiatement après l'accident, mais après cela, il a refusé de parler publiquement de l'accident. Turnupseed a continué à posséder et à exploiter une entreprise familiale d'entrepreneurs en électricité très prospère à Tulare. Il est décédé à l'âge de 63 ans d'un cancer du poumon en 1995. Wütherich, après avoir subi plusieurs interventions chirurgicales compliquées à la hanche et au fémur, est retourné en Allemagne de l'Ouest en 1957 avec des problèmes psychologiques et juridiques. Il a travaillé avec le département d'essais de l'usine Porsche et des équipes internationales de rallye et de course au cours des années 1960. Wütherich a été l'un des premiers employés de Porsche et a travaillé pour l'usine dix-huit ans avant d'être licencié. Il est décédé en juillet 1981, à Kupferzell, en Allemagne de l'Ouest, dans un autre accident de voiture lorsqu'il a perdu le contrôle de sa voiture et s'est écrasé contre une résidence. Comme James Dean lors de l'accident précédent, Rolf Wütherich a dû être extrait de l'épave et est décédé sur les lieux de l'accident. Il avait 53 ans.

Il y a un épilogue ironique à l'accident mortel de James Dean en 1955 : pendant le tournage de Giant, Dean a également filmé un court message d'intérêt public (PSA) avec l'acteur Gig Young pour le National Safety Council. Il mettait en vedette James Dean déguisé en jeune Jett Rink expliquant à quel point la conduite rapide sur l'autoroute peut être plus dangereuse que la course sur piste. Il se termine par Dean, au lieu de dire la phrase populaire "La vie que vous sauvez peut être la vôtre", a-t-il dit avec humour, "La vie que vous pourriez sauver pourrait être la mienne." Ce légendaire message d'intérêt public en noir et blanc, sorti après la mort de Dean, peut désormais être visionné sur YouTube.


Ce jour-là : James Dean est mort dans un accident de voiture

Pris trop tôt - James Dean n'avait que 24 ans lorsqu'il est décédé dans un accident de voiture en Californie, alors que sa carrière au cinéma prenait son envol.

C'était le 30 septembre 1955, lorsque Dean, au volant de sa toute nouvelle Porsche Spyder décapotable à 7 000 $, a heurté une autre voiture à une intersection à Cholame, en Californie. Dean, connu pour son amour des voitures de course, est décédé dans l'accident. Son passager a été grièvement blessé mais a survécu.

Un seul des films de Dean était sorti au moment de sa mort. Sa mort prématurée a cimenté son statut légendaire et il est devenu le premier acteur à être nominé à titre posthume pour un Oscar du meilleur acteur.

La Porsche de Dean, surnommée le "Petit Bâtard", aurait été maudite. L'acteur Alec Guinness a prédit la mort de Dean juste une semaine avant l'accident mortel. Après l'accident, des pièces de la voiture ont été impliquées dans une série d'accidents entraînant une grande variété de blessures et encore plus de décès.

IN MEMORIAM : célébrités et personnalités récemment décédées


Contenu

James Byron Dean est né le 8 février 1931 dans l'appartement Seven Gables au coin de la 4e rue et de la rue McClure à Marion, dans l'Indiana [4], le seul enfant de Mildred Marie (Wilson) et de Winton Dean. Il a également affirmé que sa mère était en partie amérindienne et que son père appartenait à une « lignée de colons originaux qui remontent à la Fleur de mai". [5] Six ans après que son père ait quitté l'agriculture pour devenir prothésiste dentaire, Dean a déménagé avec sa famille à Santa Monica, en Californie. Il a été inscrit à la Brentwood Public School dans le quartier Brentwood de Los Angeles, en Californie, mais a rapidement été transféré. par la suite à l'école primaire McKinley. [6] La famille y a passé plusieurs années, et de l'avis de tous, Dean était très proche de sa mère. Selon Michael DeAngelis, elle était « la seule personne capable de le comprendre ». [7] En 1938, elle fut soudainement frappée de douleurs abdominales aiguës et commença rapidement à perdre du poids. Elle mourut d'un cancer de l'utérus quand Dean avait neuf ans. [6] Incapable de s'occuper de son fils, le père de Dean l'envoya vivre avec sa tante et oncle, Ortense et Marcus Winslow, dans leur ferme à Fairmount, Indiana, [8] où il a été élevé dans leur maison Quaker.[9] Le père de Dean a servi pendant la Seconde Guerre mondiale et s'est remarié plus tard.

Dans son adolescence, Dean a recherché les conseils et l'amitié d'un pasteur méthodiste local, le révérend James DeWeerd, qui semble avoir eu une influence formatrice sur Dean, en particulier sur ses intérêts futurs pour la tauromachie, les courses de voitures et le théâtre. [10] Selon Billy J. Harbin, Dean avait "une relation intime avec son pasteur, qui a commencé dans sa dernière année de lycée et a duré de nombreuses années". [11] [12] Leur relation sexuelle présumée a été suggérée dans le livre de Paul Alexander en 1994 Boulevard des rêves brisés : la vie, l'époque et la légende de James Dean. [13] En 2011, il a été rapporté que Dean a confié une fois à Elizabeth Taylor qu'il avait été agressé sexuellement par un ministre environ deux ans après la mort de sa mère. [14] D'autres rapports sur la vie de Dean suggèrent également qu'il a été soit agressé sexuellement par DeWeerd dans son enfance, soit qu'il ait eu une relation sexuelle avec lui à la fin de l'adolescence. [12] [13]

La performance globale de Dean à l'école était exceptionnelle et il était un élève populaire. Il a joué dans les équipes de baseball et de basket-ball universitaire, a étudié le théâtre et a participé à des prises de parole en public par le biais de l'Indiana High School Forensic Association. Après avoir obtenu son diplôme de Fairmount High School en mai 1949, [15] il est retourné en Californie avec son chien, Max, pour vivre avec son père et sa belle-mère. Il s'est inscrit au Santa Monica College (SMC) et s'est spécialisé en pré-droit. Il a été transféré à l'UCLA pendant un semestre [16] et a changé sa majeure en drame, [17] ce qui a entraîné l'éloignement de son père. Il a promis la fraternité Sigma Nu mais n'a jamais été initié. [18] À l'UCLA, Dean a été choisi parmi un groupe de 350 acteurs pour incarner Malcolm dans Macbeth. [19] À cette époque, il a également commencé à jouer dans l'atelier de James Whitmore. En janvier 1951, il quitte l'UCLA pour poursuivre une carrière d'acteur à plein temps. [20] [21]

Début de carrière

La première apparition télévisée de Dean était dans une publicité Pepsi Cola. [22] [23] [24] Il a quitté le collège pour jouer à plein temps et a été choisi dans sa première partie parlante, comme Jean le disciple bien-aimé dans Colline numéro un, une émission télévisée spéciale de Pâques mettant en scène la Résurrection de Jésus. Dean a travaillé au Iverson Movie Ranch, largement filmé, dans la région de Chatsworth à Los Angeles pendant la production du programme, pour lequel une réplique du tombeau de Jésus a été construite sur place au ranch. Dean a par la suite obtenu trois rôles de figurants dans des films : en tant que soldat dans Baïonnettes fixes ! (1951), un cornerman de boxe dans Méfiez-vous des marins (1952), [25] et un jeune de Quelqu'un a-t-il vu ma fille ? (1952). [26]

Tout en luttant pour obtenir des rôles à Hollywood, Dean a également travaillé comme préposé au parking aux studios CBS, période au cours de laquelle il a rencontré Rogers Brackett, [27] un directeur de radio pour une agence de publicité, qui lui a offert une aide et des conseils professionnels dans la carrière qu'il a choisie. , ainsi qu'un lieu de séjour. [28] [29] Brackett a ouvert des portes à Dean et l'a aidé à décrocher son premier rôle principal à Broadway dans Voir la Jaguar. [30]

En juillet 1951, Dean est apparu sur Alias ​​Jane Doe, qui a été produit par Brackett. [31] [29] En octobre 1951, suite aux encouragements de l'acteur James Whitmore et aux conseils de son mentor Rogers Brackett, Dean a déménagé à New York. Là, il a travaillé comme testeur de cascades pour le jeu télévisé Battre le temps, mais a ensuite été licencié pour avoir prétendument effectué les tâches trop rapidement. [32] Il est également apparu dans des épisodes de plusieurs séries télévisées de CBS La toile, Studio Un, et Théâtre vidéo Lux, avant d'être admis à l'Actors Studio pour étudier la méthode d'interprétation sous la direction de Lee Strasberg. [33] En 1952, il avait un petit rôle non parlant en tant qu'homme de presse dans le film Date limite – États-Unis, avec Humphrey Bogart. [34] [35]

Fier de ces réalisations, Dean a qualifié l'Actors Studio dans une lettre de 1952 à sa famille de "la plus grande école de théâtre. Il abrite des gens formidables comme Marlon Brando, Julie Harris, Arthur Kennedy, Mildred Dunnock, Eli Wallach. Très peu obtiennent c'est la meilleure chose qui puisse arriver à un acteur. Je suis l'un des plus jeunes à appartenir. " [28] Là, il était camarade de classe et ami proche de Carroll Baker, aux côtés de qui il finirait par jouer dans Géant (1956).

La carrière de Dean a repris et il a joué dans d'autres épisodes d'émissions de télévision du début des années 1950 comme Théâtre de télévision Kraft, Robert Montgomery présente, L'heure de l'acier aux États-Unis, Danger, et Théâtre électrique général. Un premier rôle, pour la série CBS Omnibus dans l'épisode "Glory in the Flower", a vu Dean dépeignant le type de jeune mécontent qu'il représenterait plus tard dans Rebelle sans cause (1955). Ce programme de l'été 1953 présentait la chanson "Crazy Man, Crazy", l'un des premiers programmes télévisés dramatiques à présenter du rock and roll. Critiques positives pour le rôle théâtral de Dean en 1954 dans le rôle de Bachir, un garçon au foyer nord-africain flatteur, dans une adaptation du livre d'André Gide L'immoraliste (1902), a conduit à des appels d'Hollywood. [36]

Est de Eden

En 1953, le réalisateur Elia Kazan recherchait un acteur de fond pour jouer le rôle émotionnellement complexe de "Cal Trask", pour l'adaptation par le scénariste Paul Osborn du roman de 1952 de John Steinbeck. Est de Eden. Ce livre traite de l'histoire des familles Trask et Hamilton au cours de trois générations, en se concentrant particulièrement sur la vie des deux dernières générations à Salinas Valley, en Californie, du milieu du XIXe siècle aux années 1910.

Contrairement au livre, le scénario du film s'est concentré sur la dernière partie de l'histoire, principalement avec le personnage de Cal. Bien qu'il semble d'abord plus distant et émotionnellement troublé que son frère jumeau Aron, Cal est rapidement perçu comme plus mondain, plus averti des affaires et même plus sagace que leur père pieux et constamment désapprobateur (joué par Raymond Massey) qui cherche à inventer une réfrigération végétale. traiter. Cal est dérangé par le mystère de leur mère supposée décédée, et découvre qu'elle est toujours en vie et qu'elle est une « madame » tenant un bordel, le rôle a été joué par l'actrice Jo Van Fleet. [37]

Avant de lancer Cal, Elia Kazan a dit qu'il voulait "un Brando" pour le rôle et Osborn a suggéré Dean, un jeune acteur relativement inconnu. Dean a rencontré Steinbeck, qui n'aimait pas personnellement le jeune homme maussade et complexe, mais le pensait parfait pour le rôle. Dean was cast in the role and on April 8, 1954, left New York City and headed for Los Angeles to begin shooting. [38] [39] [40]

Much of Dean's performance in the film was unscripted, [41] including his dance in the bean field and his fetal-like posturing while riding on top of a train boxcar (after searching out his mother in nearby Monterey). The best known improvised sequence of the film occurs when Cal's father rejects his gift of $5,000, money Cal earned by speculating in beans before the US became involved in World War I. Instead of running away from his father as the script called for, Dean instinctively turned to Massey and in a gesture of extreme emotion, lunged forward and grabbed him in a full embrace, crying. Kazan kept this and Massey's shocked reaction in the film.

Dean's performance in the film foreshadowed his role as Jim Stark in Rebel Without A Cause. Both characters are angst-ridden protagonists and misunderstood outcasts, desperately craving approval from their fathers. [42]

In recognition of his performance in Est de Eden, Dean was nominated posthumously for the 1956 Academy Awards as Best Actor in a Leading Role of 1955, the first official posthumous acting nomination in Academy Awards history. [43] (Jeanne Eagels was nominated for Best Actress in 1929, [44] when the rules for selection of the winner were different.) Est de Eden was the only film starring Dean that he would see released in his lifetime. [45] [46]

Rebelle sans cause, Géant and planned roles

Dean quickly followed up his role in Eden with a starring role as Jim Stark in Rebelle sans cause (1955), a film that would prove to be hugely popular among teenagers. The film has been cited as an accurate representation of teenage angst. [47] [48] Following Est de Eden et Rebelle sans cause, Dean wanted to avoid being typecast as a rebellious teenager like Cal Trask or Jim Stark, and hence took on the role of Jett Rink, a Texan ranch hand who strikes oil and becomes wealthy, in Géant, a posthumously released 1956 film. The movie portrays a number of decades in the lives of Bick Benedict, a Texas rancher, played by Rock Hudson his wife, Leslie, played by Elizabeth Taylor and Rink. [49] To portray an older version of his character in the film's later scenes, Dean dyed his hair gray and shaved some of it off to give himself a receding hairline.

Géant would prove to be Dean's last film. At the end of the film, Dean was supposed to make a drunken speech at a banquet this is nicknamed the 'Last Supper' because it was the last scene before his sudden death. Due to his desire to make the scene more realistic by actually being inebriated for the take, Dean mumbled so much that director George Stevens decided the scene had to be overdubbed by Nick Adams, who had a small role in the film, because Dean had died before the film was edited.

Dean received his second posthumous Best Actor Academy Award nomination for his role in Géant at the 29th Academy Awards in 1957 for films released in 1956. [2]

Having finished Géant, Dean was set to star as Rocky Graziano in a drama film, Somebody Up There Likes Me (1956), and, according to Nicholas Ray himself, he was going to do a story called Heroic Love with the director. [50] Dean's death terminated any involvement in the projects but Somebody Up There Likes Me still went on to earn both commercial and critical success, winning two Oscars and grossing $3,360,000, with Paul Newman playing the role of Graziano.

Relationships

Screenwriter William Bast was one of Dean's closest friends, a fact acknowledged by Dean's family. [51] According to Bast, he was Dean's roommate at UCLA and later in New York, and knew Dean throughout the last five years of his life. [52] Bast, who was also Dean's first biographer, [53] [54] once said he and Dean "experimented" sexually, but without explaining further. [52] [55] [56] In a later book, Surviving James Dean, Bast described the difficult circumstances of their involvement. [57] While at UCLA, Dean also dated Beverly Wills, an actress with CBS, and Jeanette Lewis, a classmate. Bast and Dean often double-dated with them. Wills began dating Dean alone, later telling Bast, "Bill, there's something we have to tell you. It's Jimmy and me. I mean, we're in love." [58] : 71 They broke up after Dean "exploded" when another man asked her to dance while they were at a function. [58] : 74

While living in New York, Dean was introduced to actress Barbara Glenn by Martin Landau. [59] They dated steadily for two years until Dean left for Hollywood in 1954. [59] In 2011 their love letters were sold at auction for $36,000. [60]

Early in Dean's career, after Dean signed his contract with Warner Brothers, the studio's public relations department began generating stories about Dean's liaisons with a variety of young actresses who were mostly drawn from the clientele of Dean's Hollywood agent, Dick Clayton. Studio press releases also grouped Dean together with two other actors, Rock Hudson and Tab Hunter, identifying each of the men as an 'eligible bachelor' who had not yet found the time to commit to a single woman: "They say their film rehearsals are in conflict with their marriage rehearsals." [61]

Dean's best-remembered relationship was with young Italian actress Pier Angeli. He met Angeli while she was shooting The Silver Chalice (1954) [62] on an adjoining Warner lot, and with whom he exchanged items of jewelry as love tokens. [63] Angeli, during an interview fourteen years after their relationship ended, described their times together:

We used to go together to the California coast and stay there secretly in a cottage on a beach far away from prying eyes. We'd spend much of our time on the beach, sitting there or fooling around, just like college kids. We would talk about ourselves and our problems, about the movies and acting, about life and life after death. We had a complete understanding of each other. We were like Romeo and Juliet, together and inseparable. Sometimes on the beach we loved each other so much we just wanted to walk together into the sea holding hands because we knew then that we would always be together. [58] : 196

Dean was quoted saying about Angeli, “Everything about Pier is beautiful, especially her soul. She doesn't have to be all gussied up. She doesn't have to do or say anything. She's just wonderful as she is. She has a rare insight into life." [64]

Those who believed Dean and Angeli were deeply in love claimed that a number of forces led them apart. Angeli's mother disapproved of Dean's casual dress and what were, for her at least, unacceptable behavior traits: his T-shirt attire, late dates, fast cars, drinking, and the fact that he was not a Catholic. Her mother said that such behavior was not acceptable in Italy. In addition, Warner Bros., where he worked, tried to talk him out of marrying and he himself told Angeli that he did not want to get married. [58] : 197 Richard Davalos, Dean's Est de Eden co-star, claimed that Dean in fact wanted to marry Angeli and was willing to allow their children to be brought up Catholic. [65]

Some commentators, such as William Bast and Paul Alexander, believe the relationship was a mere publicity stunt. [66] [67] In his autobiography, Elia Kazan, the director of Est de Eden, dismissed the notion that Dean could possibly have had any success with women, although he remembered hearing Dean and Angeli loudly making love in Dean's dressing room. [68] Kazan was quoted by author Paul Donnelley as saying about Dean, "He always had uncertain relations with girlfriends." [69] Pier Angeli talked only once about the relationship in her later life in an interview, giving vivid descriptions of romantic meetings at the beach. Dean biographer John Howlett said these read like wishful fantasies, [70] as Bast claims them to be. [28]

After finishing his role for Est de Eden, Dean took a brief trip to New York in October 1954. [58] : 197 While he was away, Angeli unexpectedly announced her engagement to Italian-American singer Vic Damone. The press was shocked and Dean expressed his irritation. [71] Angeli married Damone the following month. Gossip columnists reported that Dean watched the wedding from across the road on his motorcycle, even gunning the engine during the ceremony, although Dean later denied doing anything so "dumb". [58] Joe Hyams, in his 1992 biography of Dean, James Dean: Little Boy Lost, claims that he visited Dean just as Angeli, then married to Damone, was leaving his home. Dean was crying and allegedly told Hyams she was pregnant, with Hyams concluding that Dean believed the child might be his. Angeli, who divorced Damone and then her second husband, the Italian film composer Armando Trovajoli, was said by friends in the last years of her life to claim that Dean was the love of her life. She died from an overdose of barbiturates in 1971, at the age of 39. [72]

In 1996, actress Liz Sheridan detailed her relationship with Dean in New York in 1952, saying it was "just kind of magical. [73] It was the first love for both of us." [74] Sheridan published her memoir, Dizzy & Jimmy: My Life with James Dean A Love Story, in 2000.

Dean also dated Swiss actress Ursula Andress. [75] "She was seen riding around Hollywood on the back of James's motorcycle," writes biographer Darwin Porter. She was also seen with Dean in his sports cars, and was with him on the day he bought the car that he died in. [76] At the time, Andress was also dating Marlon Brando.

Spanish actress Sara Montiel wrote about being the last woman to be photographed and romantically involved with Dean days before his death in her autobiography Memorias: Vivir es un placer. [77]

Auto racing hobby

In 1954, Dean became interested in developing a career in motorsport. He purchased various vehicles after filming for Est de Eden had concluded, including a Triumph Tiger T110 and a Porsche 356. [78] [79] Just before filming began on Rebel Without a Cause, he competed in his first professional event at the Palm Springs Road Races, which was held in Palm Springs, California on March 26–27, 1955. Dean achieved first place in the novice class, and second place at the main event. His racing continued in Bakersfield a month later, where he finished first in his class and third overall. [80] Dean hoped to compete in the Indianapolis 500, but his busy schedule made it impossible. [81]

Dean's final race occurred in Santa Barbara on Memorial Day, May 30, 1955. He was unable to finish the competition due to a blown piston. [80] [82] His brief career was put on hold when Warner Brothers barred him from all racing during the production of Géant. [83] Dean had finished shooting his scenes and the movie was in post-production when he decided to race again.

Accident and aftermath

Longing to return to the "liberating prospects" of motor racing, Dean traded in his Speedster for a new, more powerful and faster 1955 Porsche 550 Spyder and entered the upcoming Salinas Road Race event scheduled for October 1–2, 1955. [84] Accompanying the actor on his way to the track on September 30 was stunt coordinator Bill Hickman, Collier's photographer Sanford Roth, and Rolf Wütherich, the German mechanic from the Porsche factory who maintained Dean's Spyder, "Little Bastard" car. [85] [86] Wütherich, who had encouraged Dean to drive the car from Los Angeles to Salinas to break it in, accompanied Dean in the Porsche. At 3:30 p.m., Dean was ticketed for speeding, as was Hickman who was following behind in another car. [87]

As the group was driving westbound on U.S. Route 466 (currently SR 46) near Cholame, California, at approximately 5:45 p.m., [88] a 1950 Ford Tudor, driven by 23-year-old Cal Poly student Donald Turnupseed, was travelling east. Turnupseed made a left turn onto Highway 41 headed north, toward Fresno [89] ahead of the oncoming Porsche. [85] [90] [91]

Dean, unable to stop in time, slammed into the passenger side of the Ford, resulting in Dean's car bouncing across the pavement onto the side of the highway. Dean's passenger, Wütherich, was thrown from the Porsche, while Dean was trapped in the car and sustained numerous fatal injuries, including a broken neck. [92] Turnupseed exited his damaged vehicle with minor injuries.

The accident was witnessed by a number of passersby who stopped to help. A woman with nursing experience attended to Dean and detected a weak pulse, but "death appeared to have been instantaneous". [92] Dean was pronounced dead on arrival shortly after he arrived by ambulance at the Paso Robles War Memorial Hospital at 6:20 p.m. [93]

Though initially slow to reach newspapers in the Eastern United States, details of Dean's death rapidly spread via radio and television. By October 2, his death had received significant coverage from domestic and foreign media outlets. [94] [95] Dean's funeral was held on October 8, 1955, at the Fairmount Friends Church in Fairmount, Indiana. The coffin remained closed to conceal his severe injuries. An estimated 600 mourners were in attendance, while another 2,400 fans gathered outside of the building during the procession. [94] He is buried at Park Cemetery in Fairmount, second road to the right from the main entrance, and up the hill on the right, facing the drive. [96]

An inquest into Dean's death occurred three days later at the council chambers in San Luis Obispo, [97] where the sheriff-coroner's jury delivered a verdict that he was entirely at fault due to speeding, and that Turnupseed was innocent of any criminal act. [98] [99] However, according to an article in the Los Angeles Times of October 1, 2005, a former California Highway Patrol officer who had been called to the scene, Ron Nelson, [100] contradicted reports that Dean had been traveling at 90 mph, stating "the wreckage and the position of Dean's body indicated his speed at the time of the accident was more like 55 mph". [101] A "James Dean Monument" has been placed at Shandon next to Highway 46, and stands to this day.

Cinema and television

American teenagers of the mid-1950s, when Dean's major films were first released, identified with Dean and the roles he played, especially that of Jim Stark in Rebelle sans cause. The film depicts the dilemma of a typical teenager of the time, who feels that no one, not even his peers, can understand him. Humphrey Bogart commented after Dean's death about his public image and legacy: "Dean died at just the right time. He left behind a legend. If he had lived, he'd never have been able to live up to his publicity." [102]

Joe Hyams says that Dean was "one of the rare stars, like Rock Hudson and Montgomery Clift, whom both men and women find sexy". [103] According to Marjorie Garber, this quality is "the undefinable extra something that makes a star". [104] Dean's iconic appeal has been attributed to the public's need for someone to stand up for the disenfranchised young of the era, [105] and to the air of androgyny that he projected onscreen. [106]

Dean has been a touchstone of many television shows, films, books and plays. Le film September 30, 1955 (1977) depicts the ways various characters in a small Southern town in the US react to Dean's death. [107] The play Come Back to the Five and Dime, Jimmy Dean, Jimmy Dean, written by Ed Graczyk, depicts a reunion of Dean fans on the 20th anniversary of his death. It was staged by the director Robert Altman in 1982, but was poorly received and closed after only 52 performances. While the play was still running on Broadway, Altman shot a film adaptation that was released by Cinecom Pictures in November 1982. [108]

On April 20, 2010, a long "lost" live episode of the General Electric Theater called "The Dark, Dark Hours" featuring Dean in a performance with Ronald Reagan was uncovered by NBC writer Wayne Federman while working on a Ronald Reagan television retrospective. [109] The episode, originally broadcast December 12, 1954, [110] drew international attention and highlights were featured on numerous national media outlets including: CBS Evening News, NBC Nightly News, et Bonjour Amérique. It was later revealed that some footage from the episode was first featured in the 2005 documentary, James Dean: Forever Young. [111]

James Dean's estate still earns about $5,000,000 per year, according to Forbes magazine. [112] On November 6, 2019, it was announced that Dean's likeness will be used, via CGI, for a Vietnam War film called Finding Jack, based on the Gareth Crocker novel. The movie will be directed by Anton Ernst and Tati Golykh and another actor will voice Dean's part. [113] Although the directors obtained the rights to use Dean's image from his family, the announcement was met with derision by people in the industry. [113] [114]

Martin Sheen has been vocal throughout his career about being influenced by James Dean. [115] Speaking of the impact Dean had on him, Sheen stated, “All of his movies had a profound effect on my life, in my work and all of my generation. He transcended cinema acting. It was no longer acting, it was human behavior.” [116] For Terrence Malick’s debut film Badlands, Sheen based his characterization of Kit Carruthers, a spree killer loosely inspired by Charles Starkweather, on Dean. [117]

Johnny Depp credited Dean as the catalyst that made him want to become an actor. [118] Nicolas Cage also claimed he wanted to go into acting because of Dean. [119] “I started acting because I wanted to be James Dean. I saw him in Rebel Without a Cause, East of Eden. Nothing affected me - no rock song, no classical music - the way Dean affected me in Eden. It blew my mind. I was like, “That's what I want to do,” Cage said. [120]

Robert De Niro cited Dean as one of his acting inspirations in an interview. [121] Leonardo DiCaprio also cited Dean as one of his favorite and most influential actors. [122] When asked about which performances stayed with him the most in an interview, DiCaprio responded, “I remember being incredibly moved by Jimmy Dean, in East of Eden. There was something so raw and powerful about that performance. His vulnerability…his confusion about his entire history, his identity, his desperation to be loved. That performance just broke my heart.“ [123]

Youth culture and music

Numerous commentators have asserted that Dean had a singular influence on the development of rock and roll music. According to David R. Shumway, a researcher in American culture and cultural theory at Carnegie Mellon University, Dean was the first iconic figure of youthful rebellion and "a harbinger of youth-identity politics". The persona Dean projected in his movies, especially Rebelle sans cause, influenced Elvis Presley [124] and many other musicians who followed, [125] including the American rockers Eddie Cochran and Gene Vincent.

In their book, Live Fast, Die Young: The Wild Ride of Making Rebel Without a Cause, Lawrence Frascella and Al Weisel wrote, "Ironically, though Rebelle had no rock music on its soundtrack, the film's sensibility—and especially the defiant attitude and effortless cool of James Dean—would have a great impact on rock. The music media would often see Dean and rock as inextricably linked [. ] The industry trade magazine Music Connection even went so far as to call Dean 'the first rock star'." [126]

As rock and roll became a revolutionary force that affected the culture of countries around the world, [127] Dean acquired a mythic status that cemented his place as a rock and roll icon. [128] Dean himself listened to music ranging from African tribal music [129] to the modern classical music of Stravinsky [130] and Bartók, [131] as well as to contemporary singers such as Frank Sinatra. [130] While the magnetism and charisma manifested by Dean onscreen appealed to people of all ages and sexuality, [132] his persona of youthful rebellion provided a template for succeeding generations of youth to model themselves on. [133] [134]

In his book, The Origins of Cool in Postwar America, Joel Dinerstein describes how Dean and Marlon Brando eroticized the rebel archetype in film, [135] and how Elvis Presley, following their lead, did the same in music. Dinerstein details the dynamics of this eroticization and its effect on teenage girls with few sexual outlets. [136] Presley said in a 1956 interview with Lloyd Shearer for Parade magazine, "I've made a study of Marlon Brando. And I've made a study of poor Jimmy Dean. I've made a study of myself, and I know why girls, at least the young 'uns, go for us. We're sullen, we're broodin', we're something of a menace. I don't understand it exactly, but that's what the girls like in men. I don't know anything about Hollywood, but I know you can't be sexy if you smile. You can't be a rebel if you grin." [137]

Dean and Presley have often been represented in academic literature and journalism as embodying the frustration felt by young white Americans with the values of their parents, [138] [139] and depicted as avatars of the youthful unrest endemic to rock and roll style and attitude. The rock historian Greil Marcus characterized them as symbols of tribal teenage identity which provided an image that young people in the 1950s could relate to and imitate. [140] [141] In the book Lonely Places, Dangerous Ground: Nicholas Ray in American Cinema, Paul Anthony Johnson wrote that Dean's acting in Rebelle sans cause provided a "performance model for Presley, Buddy Holly, and Bob Dylan, all of whom borrowed elements of Dean's performance in their own carefully constructed star personas". [142] Frascella and Weisel wrote, "As rock music became the defining expression of youth in the 1960s, the influence of Rebelle was conveyed to a new generation." [126]

Rock musicians as diverse as Buddy Holly, [143] Bob Dylan, and David Bowie regarded Dean as a formative influence. [144] The playwright and actor Sam Shepard interviewed Dylan in 1986 and wrote a play based on their conversation, in which Dylan discusses the early influence of Dean on him personally. [145] A young Bob Dylan, still in his folk music period, consciously evoked Dean visually on the cover of his album, The Freewheelin' Bob Dylan (1963), [146] and later on Highway 61 Revisited (1965), [147] cultivating an image that his biographer Bob Spitz called "James Dean with a guitar". [148] Dean has long been invoked in the lyrics of rock songs, famously in songs such as "A Young Man Is Gone" by the Beach Boys (1963), [149] [150] "James Dean" by the Eagles (1974), [151] [152] and "James Dean" by the Goo Goo Dolls (1989). [153] [154] Musician Taylor Swift referenced him in "Style" (2014). [155]

Sexualité

Today, Dean is often considered an icon because of his perceived experimental take on life, which included his ambivalent sexuality. [156] The Gay Times Readers' Awards cited him as the greatest male gay icon of all time. [156] When questioned about his sexual orientation, Dean is reported to have said, "No, I am not a homosexual. But I'm also not going to go through life with one hand tied behind my back." [157]

Journalist Joe Hyams suggests that any gay activity Dean might have been involved in appears to have been strictly "for trade", as a means of advancing his career. Some point to Dean’s involvement with Rogers Brackett as evidence of this. William Bast referred to Dean as Brackett’s “kept boy” and once found a grotesque depiction of a lizard with the head of Brackett in a sketchbook belonging to Dean. [158] Brackett was quoted saying about their relationship, “I loved him and Jimmy loved me. If it was a father-son relationship, it was also somewhat incestuous.” [30] James Bellah, the son of James Warner Bellah who was a friend of Dean's at UCLA, stated, "Dean was a user. I don't think he was homosexual. But if he could get something by performing an act. Once. at an agent's office, Dean told me that he had spent the summer as a 'professional house guest' on Fire Island." [159] Mark Rydell also stated, "I don't think he was essentially homosexual. I think that he had very big appetites, and I think he exercised them." [160]

However, the "trade only" notion is contradicted by several Dean biographers. [161] Aside from Bast's account of his own relationship with Dean, Dean's fellow motorcyclist and "Night Watch" member, John Gilmore, claimed that he and Dean "experimented" with gay sex on multiple occasions in New York, describing their sexual encounters as "Bad boys playing bad boys while opening up the bisexual sides of ourselves." [162] Gilmore later stated that he believed Dean was more so gay than bisexual. [163]

On the subject of Dean’s sexuality, Rebelle director Nicholas Ray is on record saying, “James Dean was not straight, he was not gay, he was bisexual. That seems to confuse people, or they just ignore the facts. Some—most—will say he was heterosexual, and there's some proof for that, apart from the usual dating of actresses his age. Others will say no, he was gay, and there's some proof for that too, keeping in mind that it's always tougher to get that kind of proof. But Jimmy himself said more than once that he swung both ways, so why all the mystery or confusion?" [164] [165] Martin Landau, a good friend of Dean’s whom he met at the Actors Studio, stated, "A lot of people say Jimmy was hell-bent on killing himself. Not true. A lot of gay guys make him out to be gay. Not true. When Jimmy and I were together we'd talk about girls. Actors and girls. We were kids in our early 20s. That was what we aspired to." [166] Elizabeth Taylor, with whom Dean had become friends with while working together on Géant, referred to Dean as gay during a speech at the GLAAD Media Awards in 2001. [167] When questioned about Dean’s sexuality by Kevin Sessums for POZ Magazine, Taylor responded, “He hadn't made up his mind. He was only 24 when he died. But he was certainly fascinated by women. He flirted around. He and I … twinkled.” [168]


Dean&aposs legacy has grown in the decades since his death

An inquest into the crash in the days following found Dean at fault due to speeding, though a 2005 article in the Los Angeles Times cited an attending Highway Patrol Officer who recalled the wreckage and position of Dean’s body indicated a speed around 55 mph, not the 90 mph that had been widely reported.

Following the tragic collision, rumors spread over the years and decades that Dean had not really died but was living a secret, hidden life that he was a closeted homosexual that the Porsche in which he was driving on that fateful day was cursed. Alongside such rumors, the myth of Dean — the man and the actor — only grew as the years passed. 𠇊n actor must interpret life,” Dean once said. On screens and in photographs he remains forever on the cusp of adulthood, a representation of anti-establishment teenage disillusionment and social estrangement, an enduring representation generations have looked to as an interpretation and projection of their own inner lives.


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