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Charge de la brigade légère


Dans un événement alternativement décrit comme l'un des épisodes les plus héroïques ou désastreux de l'histoire militaire britannique, Lord James Cardigan dirige une charge de la cavalerie de la brigade légère contre l'artillerie russe bien défendue pendant la guerre de Crimée. Les Britanniques étaient en train de gagner la bataille de Balaclava lorsque Cardigan reçut l'ordre d'attaquer les Russes. Sa cavalerie chargea vaillamment dans la vallée et fut décimée par les gros canons russes, subissant 40 pour cent de pertes. Il a été révélé plus tard que l'ordre était le résultat d'une confusion et n'avait pas été donné intentionnellement. Lord Cardigan, qui a survécu à la bataille, a été salué comme un héros national en Grande-Bretagne.


Publication de « La charge de la brigade légère »

Richard Cavendish se souvient des événements du 9 décembre 1854.

Alfred Tennyson était poète officiel depuis 1850, mais c'est le poème Balaclava qui a porté sa réputation bien au-delà des cercles littéraires et intellectuels, l'a transformé en poète de la nation et a fait une impression indélébile sur ce que sa propre génération et les générations suivantes ont ressenti à propos de la guerre de Crimée. Au grand dam du poète, il était beaucoup plus populaire que son ode précédente sur la mort du duc de Wellington, qu'il considérait comme une bien meilleure œuvre. Il a été écrit à Farringford, la villa sur l'île de Wight, que Tennyson et sa femme Emily, enchantés par la vue sur la mer, avaient louée avant le déclenchement de la guerre. En novembre, il a lu le compte rendu de la charge galante de la brigade légère dans le Times, qui parlait d'« une affreuse bévue ». Dans l'esprit de Tennyson, cela s'est transformé en la ligne cruciale « Quelqu'un avait fait une gaffe ». Il a précipité le poème en quelques minutes seulement le 2 décembre et l'a envoyé au Examinateur de Londres, qui l'imprima une semaine plus tard.

Tennyson avait surtout été occupé en 1854 à écrire ‘Maud', son propre favori parmi ses poèmes, qu'il acheva en avril 1855 et qu'il publia en juillet dans un volume élancé avec l'ode de Wellington et une version modifiée de la ballade de la brigade légère, qui laissait de côté "Quelqu'un avait fait une gaffe". Les critiques avaient parlé avec réprobation de rimer « gaffé » avec « cent » et Tennyson était mal à l'aise à ce sujet. Il était encore moins facile à propos de la suppression, cependant. Une lettre d'un aumônier de l'hôpital militaire de Scutari lui a dit que la ballade était un grand favori des hommes et que la meilleure chose que Tennyson pouvait faire serait d'envoyer des copies en Crimée pour eux. Au début du mois d'août, le poète a restauré « Quelqu'un avait fait une gaffe » dans ce qui est devenu la version finale. Cela a été publié avec une note de Tennyson : "Ayant entendu que les braves soldats à Sébastopol, que je suis fier d'appeler mes compatriotes, ont un goût pour ma ballade sur la charge de la brigade légère à Balaclava, j'ai ordonné un mille exemplaires à imprimer pour eux. Aucun de mes écrits ne peut ajouter à la gloire qu'ils ont acquise en Crimée mais si ce que j'ai entendu est vrai, ils ne seront pas mécontents de recevoir de moi ces copies de la ballade, et de savoir que ceux qui sont assis à la maison aiment et honorent eux.'

Les 'MaudLe volume s'est si bien vendu que les Tennyson ont pu acheter Farringford, tandis que la ballade de la brigade légère est restée la plus connue et la plus admirée de toutes les œuvres de Tennyson. Longtemps après, en 1890, quand le vieux poète fut persuadé de hurler des morceaux de ses vers dans un tube pour des enregistrements de gramophone primitifs, «La charge de la brigade légère' faisait partie des sélections, et lorsqu'il a été enterré dans un état solennel à l'abbaye de Westminster deux ans plus tard, des vétérans de Balaclava se sont alignés dans l'allée.


À travers la vallée de la mort… encore

Dans la mêlée qui a suivi, beaucoup d'autres ont été tués alors que les Russes continuaient de tirer – apparemment sans se soucier de toucher leurs propres hommes. Incapable de tenir les gains qu'ils avaient pris pendant longtemps, Cardigan a ramené les restes de ses hommes, bravant plus de feu alors qu'ils tentaient de se mettre en sécurité.

Sur les 670 hommes qui avaient chevauché avec tant de confiance dans « la bouche de l'enfer », 278 étaient maintenant des victimes. On ne pouvait pas dissimuler l'ampleur du désastre, ou l'étendue du gaspillage infructueux de la vie. Cependant, quelque chose au sujet du courage brut de ces hommes condamnés a touché une corde sensible auprès du public britannique, et le poème d'Alfred Lord Tennyson « La charge de la brigade légère » survit comme un hommage approprié à leur sacrifice.


Charge de la brigade légère - HISTOIRE

Ce qui a spécifiquement déclenché la guerre de Crimée en 1854 a longtemps été oublié dans la mémoire collective. Le conflit a éclaté en 1854 avec l'Empire russe d'un côté et la Grande-Bretagne, la France, le Royaume de Sardaigne et l'Empire ottoman de l'autre. Leur différend portait sur le côté qui aurait une influence dominante dans l'Empire ottoman en déclin. Le principal champ de bataille des guerres se trouvait dans la péninsule de Crimée en Russie, qui a donné son nom au conflit. Les forces britanniques et françaises ont débarqué en Crimée à l'automne 1854 dans le but d'attaquer la base navale russe de la ville de Sébastopol et d'affaiblir ainsi sa présence navale en mer Noire.

La conception d'un artiste de la
Charge de la brigade légère

Bien que la guerre elle-même ne soit qu'un vague souvenir, ce dont on se souvient très bien est un incident tragiquement courageux de la campagne : la charge de cavalerie de la British Light Brigade dans un tir meurtrier russe, une action immortalisée par Alfred, le poème de Lord Tennyson.

La charge de la brigade légère a eu lieu lors d'une bataille près de la ville de Balaclava le 25 octobre 1854. Par une mauvaise communication des ordres, la brigade légère d'environ 600 cavaliers a commencé une charge tête baissée dans une vallée sans arbres avec l'objectif de capturer quelques Russes l'artillerie de campagne à son extrémité. À leur insu, la vallée était entourée sur trois côtés par une vingtaine de bataillons d'infanterie et d'artillerie russes.

Le résultat fut désastreux. On estime que 278 membres de la brigade légère ont été tués ou blessés. Observant la charge, un maréchal français a remarqué : « C'est magnifique, mais ce n'est pas la guerre. C'est de la folie. Lorsque la nouvelle de l'action a atteint Londres, cela a provoqué un scandale national qui a incité Tennyson à écrire son poème. L'histoire se souvient de la charge de la brigade légère comme un exemple de l'extraordinaire bravoure du soldat britannique face au feu ennemi malgré un mauvais leadership.

« Ils défilèrent fièrement, scintillant sous le soleil du matin. . ."

William Howard Russell était correspondant pour le London Illustrated News et était présent à la bataille. C'est sa description qui a inspiré le poème de Tennyson. Nous rejoignons le récit de Russell alors que la brigade légère commence sa charge :

« Ils défilèrent fièrement, scintillant au soleil du matin dans toute la fierté et la splendeur de la guerre. Nous pouvions à peine croire l'évidence de nos sens ! Cette poignée d'hommes n'allait sûrement pas charger une armée en position ? Hélas! ce n'était que trop vrai - leur vaillance désespérée ne connaissait pas de limites, et elle était loin, en effet, éloignée de sa soi-disant meilleure partie - la discrétion.

Ils avançaient sur deux lignes, accélérant le pas en se rapprochant de l'ennemi. On n'a jamais assisté à un spectacle plus effrayant que ceux qui, sans pouvoir les aider, ont vu leurs compatriotes héroïques se précipiter dans les bras de la mort. A 1200 mètres, toute la ligne ennemie crachait, par trente bouches de fer, un flot de fumée et de flammes, à travers lequel sifflaient les balles mortelles. Leur fuite fut marquée par des brèches instantanées dans nos rangs, par des hommes et des chevaux morts, par des coursiers volant blessés ou sans cavalier à travers la plaine.

La première ligne était rompue - elle a été rejointe par la seconde, ils ne se sont jamais arrêtés ni n'ont vérifié leur vitesse un instant. Avec des rangs réduits, éclaircis par ces trente canons que les Russes avaient disposés avec la précision la plus meurtrière, avec un halo d'acier brillant au-dessus de leurs têtes, et avec une acclamation qui était le cri de mort de bien des nobles, ils s'envolèrent dans la fumée de les batteries, mais avant de les perdre de vue, la plaine était jonchée de leurs corps et de carcasses de chevaux. Ils ont été exposés à un feu oblique des batteries sur les collines des deux côtés, ainsi qu'à un feu direct de mousqueterie.

À travers les nuages ​​de fumée, nous pouvions voir leurs sabres clignoter alors qu'ils se dirigeaient vers les canons et se précipitaient entre eux, abattant les artilleurs alors qu'ils se tenaient debout. . Nous les avons vus chevaucher les canons, comme je l'ai dit à notre grand plaisir, nous les avons vus revenir, après avoir percé une colonne d'infanterie russe et les avoir dispersés comme de la paille, lorsque le feu de flanc de la batterie sur la colline les a balayés, dispersés et brisés comme ils l'étaient.


Des hommes blessés et des soldats à pied volant vers nous ont raconté la triste histoire. . . Au moment même où ils allaient battre en retraite, une masse énorme de lanciers se précipita sur leur flanc. Le colonel Shewell, du 8th Hussars, a vu le danger et a monté ses quelques hommes directement sur eux, se frayant un chemin avec une perte effrayante. Les autres régiments se retournèrent et se livrèrent à une rencontre désespérée. Avec un courage presque trop grand pour être crédible, ils se frayaient un chemin à travers les colonnes qui les enveloppaient, lorsqu'il se produisit un acte d'atrocité sans parallèle dans la guerre moderne des nations civilisées.

Les artilleurs russes, quand la tempête de cavalerie passa, retournèrent à leurs canons. Ils virent leur propre cavalerie se mêler aux cavaliers qui venaient de monter sur eux, et à la honte éternelle du nom russe, les mécréants déversèrent une volée meurtrière de raisin et de bidon sur la masse d'hommes et de chevaux en lutte, mêlant amis et ennemis en un seul. ruine commune. C'était tout ce que notre brigade de cavalerie lourde pouvait faire pour couvrir la retraite des misérables restes de cette bande de héros alors qu'ils retournaient à l'endroit qu'ils avaient si récemment quitté dans toute la fierté de la vie.

À vingt-cinq à douze pas un soldat britannique, à l'exception des morts et des mourants, a été laissé devant ces fusils moscovites sanglants."

Les références:
Ce témoignage oculaire apparaît dans : Russell, William Howard, The British Expedition to the Crimea (1858) Royle, Trevor, Crimea: the Great Crimean War, 1854-1856 (2000).


25 octobre 1854 Charge de la brigade légère

Les restes brisés de la brigade légère ont en fait réussi à envahir les canons russes, mais n'avaient aucun moyen de les retenir. Ils se sont promenés pendant un certain temps, puis ils sont revenus, des chevaux soufflés et ensanglantés transportant des hommes mutilés à travers un autre gantelet de feu.

1854 était la deuxième année de la guerre de Crimée, opposant une alliance comprenant la Grande-Bretagne, la France et l'Empire ottoman aux armées russes du tsar Nicolas Ier.

La bataille de Balaclava s'est ouverte peu après 5 heures du matin ce jour-là en 1854, lorsqu'un escadron de cavalerie cosaque russe a avancé sous le couvert de l'obscurité. Les Cosaques ont été suivis par une multitude de uhlans, leurs alliés polonais de la cavalerie légère, contre plusieurs positions retranchées occupées par les Turcs ottomans. Les Turcs se sont battus avec acharnement, subissant 25 % de pertes avant d'être finalement contraints de se retirer.

Lucain

Pendant un certain temps, l'avance russe n'a été tenue que par le 93rd Highland Regiment à revêtement rouge, une défense désespérée enregistrée dans l'histoire sous le nom de Thin Red Line. Enfin, les Russes ont été repoussés par la British Heavy Brigade, dirigée par George Bingham, 3e comte de Lucan, un homme autrement connu dans l'histoire pour la brutalité infligée aux locataires de Mayo, lors de la famine de la pomme de terre en Irlande.

La cavalerie légère de l'époque se composait de troupes légèrement armées et blindées montées sur de petits chevaux rapides, brandissant généralement un coutelas ou une lance. C'est une force de raid, douée pour la reconnaissance, le dépistage et les escarmouches. Les “Heavies”, d'autre part, sont montés sur d'énormes et puissants chargeurs, à la fois cavalier et cheval lourdement blindés. Ils sont la force de choc de l'armée.

Cardigan

Le subordonné de Lucan était James Brudenell, 7e comte de Cardigan, à la tête de la brigade légère. Il ne pouvait pas y avoir deux pires commandants sur le terrain. Bien que possédant du courage physique, tous deux étaient des hommes orgueilleux, mesquins et mesquins. De plus, ils étaient beaux-frères et se détestaient profondément.

Le maréchal Fitzroy James Henry Somerset, 1 baron Raglan, commandait l'ensemble des armées alliées. Raglan occupait un endroit élevé où il pouvait voir la bataille se dérouler devant lui, mais ne semblait pas se rendre compte que ses subordonnés en dessous ne pouvaient pas voir ce qu'il pouvait voir. Repérant un petit détachement russe essayant de s'enfuir avec un canon capturé, Raglan a donné un ordre à Lucan, à la tête de sa cavalerie. “Lord Raglan souhaite que la cavalerie avance rapidement vers le front, suive l'ennemi et essaie d'empêcher l'ennemi d'emporter les canons.” Alors que l'officier d'état-major Louis Nolan partait pour transmettre le message, Raglan a crié “Dites à Lord Lucan que la cavalerie doit attaquer immédiatement“.

Raglan

La brigade légère était bien adaptée à une telle tâche, mais les hommes en dessous n'avaient aucune idée de ce que Raglan voulait dire par un ordre si mal rédigé. Les seuls canons qu'ils pouvaient voir étaient creusés dans l'artillerie russe à un kilomètre et demi, à l'autre bout de la vallée. Lorsque Nolan a apporté l'ordre, Lucan a demandé à savoir quelles armes. D'un geste méprisant du bras, Nolan désigna la vallée. “Là, monsieur, sont vos armes“.

L'ordre qui descendait alors de Lucan à Cardigan prévoyait une mission suicide, même pour la cavalerie lourde. Les « Lights » recevaient l'ordre de parcourir un mile dans une vallée ouverte, avec des canons ennemis et des fusiliers alignés des deux côtés, dans les bouches d'une artillerie lourde retranchée, bien vue.

Nez à nez et regard furieux, aucun des deux hommes ne cligna des yeux dans le concours de volontés. En fin de compte, Cardigan a fait comme commandé. 674 cavaliers de la brigade légère montèrent, dégainèrent leurs épées et chevauchèrent dans la vallée de la mort.

Louis Nolan aurait dû retourner à Raglan, mais est sorti à la place, devant la brigade légère. Il essayait presque certainement de rediriger la charge et aurait pu sauver la situation, mais ce n'était pas censé être le cas. Louis Nolan, le seul homme en mesure de changer l'histoire ce jour-là, a été la première victime du raid.

Le soldat James Wightman du 17th Lancers, décrit les derniers moments de Nolan. “J'ai vu exploser l'obus dont un fragment l'a frappé. De sa main d'épée levée tomba l'épée. Le bras restait levé et rigide, mais tous les autres membres s'enroulaient tellement sur le tronc tordu comme par un spasme, qu'on se demandait comment pour le moment la forme recroquevillée tenait la selle. Le cri étrange et le visage horrible me hantent maintenant à ce jour, la première horreur de cette chevauchée d'horreurs“.

Batterie d'artillerie russe de la guerre de Crimée

Raglan a dû regarder avec horreur la scène qui se déroulait ci-dessous. Au lieu de tourner à droite et de gravir les pentes de la chaussée, près de 700 cavaliers ont d'abord marché, puis trotté et finalement chargé, tout droit dans la vallée, dans les canons russes. Le capitaine Thomas Hutton du 4th Light Dragoons a déclaré “Un enfant aurait pu voir le piège qui nous était tendu. Chaque dragon privé a fait“.

Charge de la brigade légère, du point de vue russe.

Il a fallu sept bonnes minutes aux Lights pour atteindre les canons russes. Les tirs de canon ont creusé de grandes lacunes dans leurs lignes tout le temps, d'abord sur les côtés, puis de l'avant. Les restes brisés de la brigade légère ont en fait réussi à envahir les canons russes, mais n'avaient aucun moyen de les retenir. Ils se sont promenés pendant un certain temps, puis ils sont revenus, des chevaux soufflés et ensanglantés transportant des hommes mutilés à travers un autre gantelet de feu.

Le cheval du capitaine Nolan a porté son cadavre jusqu'en bas, et tout le chemin du retour.

À la fin, 110 sont morts, 130 blessés et 58 disparus ou capturés. 40% de pertes dans une action qui avait duré 20 minutes. Le cheval du capitaine Nolan a porté son cadavre jusqu'en bas, et tout le chemin du retour.

Cardigan et Lucan se sont blâmés l'un l'autre, pour le reste de leur vie. Les deux ont blâmé Nolan pour la catastrophe, mais il n'était pas là pour se défendre.

Aujourd'hui, la bataille de Balaclava est en grande partie oubliée, à l'exception d'une strophe du poème d'Alfred Lord Tennyson, La charge de la brigade légère.

“‘En avant, la brigade légère !’

Y avait-il un homme consterné’d?

Pas tho’ les soldats savaient

Quelqu'un a fait une erreur’d :

A eux de ne pas répondre,

A eux de ne pas raisonner pourquoi,

A eux mais à faire et à mourir :

Dans la vallée de la mort, chevauchèrent les six cents”.

Conséquences

La guerre de Crimée elle-même peut rester dans les mémoires comme une perte de sang et de trésors, pour tout ce qu'elle a accompli. Mais pour les efforts d'une femme, qui a presque inventé la profession moderne d'infirmière. Les soldats la connaissaient sous le nom de « La Dame à la lampe » pour ses rondes nocturnes, prenant soin des blessés.

L'histoire se souvient de cet “Ministering Angel”, comme Florence Nightingale.


Histoire - La charge de la brigade légère - Qu'est-ce qui s'est passé ?

Si vous demandez à une douzaine de personnes dans la rue s'ils ont entendu parler de la charge de la brigade légère, ils répondront presque certainement tous oui. Si vous leur demandez définitivement ce qui s'est passé, peu, voire aucun, le sauront. Racontons donc l'histoire de cette glorieuse catastrophe survenue lors de la bataille de Balaclava, le 25. d'octobre 1854.

L'officier commandant l'armée britannique était Lord Raglan. Il voulait empêcher les Russes de retirer les canons navals des redoutes qu'ils avaient capturées de l'autre côté de la colline, appelées Causeway Heights, qui formaient le côté gauche de la vallée. C'est la vallée nommée par Alfred, Lord Tennyson comme "La Vallée de la Mort" dans son célèbre poème.

L'ordre, que je donne mot pour mot, a été émis par Lord Raglan et rédigé par le brigadier Richard Airey. Il se lit comme suit

"Lord Raglan souhaite que la cavalerie avance rapidement vers le front, suive l'ennemi et essaie d'empêcher l'ennemi d'emporter les canons. L'artillerie à cheval peut accompagner. La cavalerie française est sur votre gauche. Immédiat."

Maintenant, tout cela était très beau et grand pour Raglan, parce qu'il pouvait voir ce qui se passait, perché car il était au sommet des hauteurs de la Chaussée des Géants à l'ouest de la vallée. Cependant, l'officier commandant la cavalerie, le lieutenant général, le comte de Lucan, d'autre part, avec sa cavalerie, n'avait aucune idée de ce qui se passait en raison de la configuration du terrain où ils se trouvaient.

L'officier chargé de porter le message était le capitaine Louis Nolan. Il a en outre été chargé de l'instruction orale que la cavalerie devait attaquer immédiatement.

Nolan a consciencieusement donné le message à Lucan, ajoutant l'instruction orale. Lucan, rappelez-vous, ne pouvait pas voir, alors il a demandé à Nolan à quelles armes il faisait référence. Nolan, apparemment, a donné une indication d'un coup de bras, les canons russes massés au fond de la vallée, pas ceux des redoutes de la Chaussée des Géants. Pourquoi il a mal dirigé si désastreusement, personne ne le saura jamais, car il a été tué dans la bataille qui a suivi.

La brigade légère elle-même était sous le commandement du major général, le comte de Cardigan, et se composait de la 4e. et 13e. Dragons légers, le 17. Lanciers, et le 8. et 11e. Hussards.

Lucan a répondu à l'ordre de Raglan en disant à Cardigan d'emmener sa cavalerie, environ 673, (bien que le chiffre exact soit contesté), directement dans la vallée entre les hauteurs de la Chaussée des Géants et les hauteurs de Fedyukhin. Lucan devait suivre avec sa brigade lourde.

Cela n'aidait pas du tout que Lucan et Cardigan étaient des beaux-frères qui se haïssaient avec passion depuis trente ans.


La charge de la brigade légère

Ces mots ont été rendus célèbres par Alfred Lord Tennyson dans son poème "La charge de la brigade légère" et font référence à ce jour fatidique du 25 octobre 1854 où environ six cents hommes dirigés par Lord Cardigan se sont rendus dans l'inconnu.

L'accusation contre les forces russes faisait partie de la bataille de Balaclava, un conflit constituant une série d'événements beaucoup plus vaste connue sous le nom de guerre de Crimée. L'ordre pour la charge de cavalerie s'est avéré catastrophique pour les cavaliers britanniques : une erreur désastreuse criblée de désinformation et de mauvaise communication. La charge calamiteuse devait rester dans les mémoires à la fois pour sa bravoure et sa tragédie.

La guerre de Crimée est un conflit qui éclate en octobre 1853 entre les Russes d'un côté et une alliance de troupes britanniques, françaises, ottomanes et sardes de l'autre. Au cours de l'année suivante, la bataille de Balaklava a eu lieu, commençant en septembre lorsque les troupes alliées sont arrivées en Crimée. Le point focal de cette confrontation était l'importante base navale stratégique de Sébastopol.

Les forces alliées décident d'assiéger le port de Sébastapol. Le 25 octobre 1854, l'armée russe dirigée par le prince Menchikov lança un assaut sur la base britannique de Balaklava. Au départ, il semblait qu'une victoire russe était imminente car ils prenaient le contrôle de certaines des crêtes entourant le port, contrôlant ainsi les canons alliés. Néanmoins, les Alliés parviennent à se regrouper et à tenir Balaklava.

Une fois les forces russes retenues, les Alliés décident de récupérer leurs canons. Cette décision a conduit à l'une des parties les plus cruciales de la bataille, maintenant connue sous le nom de Charge de la brigade légère. La décision prise par Lord Fitzroy Somerset Raglan, qui était le commandant en chef britannique en Crimée, était de regarder vers les hauteurs de Causeway, où l'on croyait que les Russes s'emparaient des canons d'artillerie.

Seigneur Raglan

Le commandement donné à la cavalerie, composée de brigades lourdes et légères, était d'avancer avec l'infanterie. Lord Raglan avait transmis ce message dans l'attente d'une action immédiate de la cavalerie, avec l'idée que l'infanterie suivrait. Malheureusement, en raison d'un manque de communication ou d'un malentendu entre Raglan et le commandant de la cavalerie, George Bingham, comte de Lucan, cela n'a pas été réalisé. Au lieu de cela, Bingham et ses hommes ont résisté pendant environ quarante-cinq minutes, s'attendant à ce que l'infanterie arrive plus tard afin qu'ils puissent continuer ensemble.

Malheureusement, avec la rupture des communications, Raglan émit frénétiquement un autre ordre, cette fois pour « avancer rapidement vers le front ». Cependant, autant que le comte de Lucan et ses hommes pouvaient voir, il n'y avait aucun signe de saisie d'armes par les Russes. Cela a conduit à un moment de confusion, ce qui a amené Bingham à demander à l'aide de camp de Raglan où la cavalerie était censée attaquer. La réponse du capitaine Nolan fut de gesticuler vers la vallée nord au lieu de la chaussée qui était la position prévue pour l'attaque. Après une petite délibération, il a été décidé qu'ils devaient procéder dans la direction susmentionnée. Une terrible bévue qui coûterait de nombreuses vies, dont celle de Nolan lui-même.

Les personnes en mesure d'assumer la responsabilité des décisions comprenaient Bingham, le comte de Lucan ainsi que son beau-frère James Brudenell, le comte de Cardigan qui commandait la brigade légère. Malheureusement pour ceux qui servaient sous leurs ordres, ils se détestaient et se parlaient à peine, un problème majeur compte tenu de la gravité de la situation. Il avait également été dit qu'aucun des deux personnages n'avait gagné beaucoup de respect de la part de leurs hommes, qui ont malheureusement été obligés d'obéir à leurs ordres infortunés ce jour-là.

Lucan et Cardigan ont tous deux décidé de donner suite aux ordres mal interprétés malgré leur inquiétude, engageant ainsi environ six cent soixante-dix membres de la brigade légère dans la bataille. Ils dégainèrent leurs sabres et commencèrent la charge vouée à l'échec d'un kilomètre et demi, face aux troupes russes qui tiraient sur eux depuis trois directions différentes. Le premier à tomber fut le capitaine Nolan, l'aide de camp de Raglan.

Les horreurs qui ont suivi auraient choqué même l'officier le plus expérimenté. Des témoins ont parlé de corps éclaboussés de sang, de membres manquants, de cerveaux réduits en miettes et de fumée remplissant l'air comme une énorme éruption volcanique. Ceux qui ne sont pas morts dans l'affrontement formaient la longue liste des victimes, avec environ cent soixante soignés pour des blessures et environ cent dix morts dans la charge. Le taux de victimes s'élevait à un ahurissant de quarante pour cent. Ce ne sont pas seulement des hommes qui ont perdu la vie ce jour-là, il a été dit que les troupes ont également perdu environ quatre cents chevaux ce jour-là. Le prix à payer pour le manque de communication militaire était élevé.

Alors que la brigade légère chargeait impuissante dans le but des tirs russes, Lucan a mené la brigade lourde en avant avec la cavalerie française prenant la gauche de la position. Le major Abdelal a pu mener une attaque jusqu'aux hauteurs de Fedioukine vers le flanc d'une batterie russe, les forçant à se retirer.

Légèrement blessé et sentant que la brigade légère était condamnée, Lucan donna l'ordre à la brigade lourde de s'arrêter et de battre en retraite, laissant Cardigan et ses hommes sans soutien. La décision prise par Lucan aurait été basée sur le désir de préserver sa division de cavalerie, les perspectives inquiétantes de la brigade légère étant déjà irrécupérables à ce qu'il pouvait voir. « Pourquoi ajouter plus de victimes à la liste ? » Lucan aurait dit à Lord Paulet.

Pendant ce temps, alors que la brigade légère chargeait dans un brouillard de malheur sans fin, ceux qui ont survécu se sont engagés dans la bataille avec les Russes, tentant de s'emparer des canons. Ils se sont regroupés en plus petits nombres et se sont préparés à charger la cavalerie russe. On dit que les Russes ont tenté de s'occuper rapidement des survivants, mais les Cosaques et les autres troupes ont été déconcertés de voir les cavaliers britanniques charger vers eux et ont paniqué. La cavalerie russe recula.

À ce stade de la bataille, tous les membres survivants de la brigade légère étaient derrière les canons russes, mais le manque du soutien de Lucan et de ses hommes signifiait que les officiers russes se rendaient rapidement compte qu'ils étaient plus nombreux qu'eux. La retraite est donc stoppée et l'ordre est donné de foncer dans la vallée derrière les Britanniques et de bloquer leur échappatoire. Pour ceux qui regardaient, cela semblait être un moment terriblement effrayant pour les combattants de la brigade restants, mais miraculeusement, deux groupes de survivants ont rapidement traversé le piège et l'ont fait une pause.

La bataille n'était pas encore terminée pour ces hommes audacieux et courageux, ils subissaient toujours le feu des canons sur les hauteurs de Causeway. L'étonnante bravoure des hommes fut même reconnue par l'ennemi qui aurait fait remarquer que même blessés et démontés, les Anglais ne se rendraient pas.

Le mélange d'émotions tant pour les survivants que pour les spectateurs signifiait que les Alliés étaient incapables de poursuivre leur action. Les jours, les mois et les années qui ont suivi conduiraient à des débats houleux afin d'attribuer le blâme pour une telle misère inutile ce jour-là. La charge de la brigade légère restera dans les mémoires comme une bataille imprégnée d'effusions de sang, d'erreurs, de regrets et de traumatismes ainsi que de bravoure, de défi et d'endurance.

Jessica Brain est une rédactrice indépendante spécialisée en histoire. Basé dans le Kent et amoureux de tout ce qui est historique.


Vaincu par leur propre charge

La charge de la brigade légère n'était pas seulement un désastre en soi - elle a marqué le tournant final de la bataille de Balaclava. La destruction fracassante de la brigade légère et leur échec à repousser les Russes ont brisé les nerfs des alliés. Raglan ne pouvait pas risquer son infanterie dans une attaque contre les Russes sur les hauteurs. Il recula, perdant l'anneau extérieur des défenses alliées.

Pour les Russes, Balaclava a été une victoire pour le moral. C'est pourtant en Grande-Bretagne que l'infortunée charge est devenue une légende.


La charge de la brigade légère aurait-elle pu fonctionner ?

Tensions au Moyen-Orient. Soldats russes en Crimée. Navires de guerre des nations occidentales en mer Noire. Ces descriptions ressemblent à la prise de contrôle de la Crimée par la Russie en 2014.

Mais ils s'appliquaient également 150 ans plus tôt lors de la guerre de Crimée entre la Russie et une alliance anglo-française-turque. Cette guerre est aujourd'hui largement oubliée, à l'exception de sa célèbre infirmière Florence Nightingale.

Cependant, une autre de ses caractéristiques reste également dans nos mémoires : La Charge de la Brigade légère. C'était un petit engagement qui a mis fin à la bataille peu concluante de Balaclava le 25 octobre 1854. Mais il est devenu tristement célèbre pour ses soldats courageux, ses chefs incompétents et son effusion de sang insensée. Il a rapidement inspiré un magnifique poème de Lord Tennyson et plus tard un film haut en couleurs.

Pendant la charge, la brigade de cavalerie légère de Lord Cardigan a attaqué des canons russes dans « la vallée de la mort ». La brigade a vaincu les artilleurs, mais a été contre-attaquée par environ 2 160 cavaliers légers russes. Elle perdit 469 de ses 664 cavaliers. En infériorité numérique 11 contre 1, les 195 survivants battent en retraite.

Les dirigeants britanniques se sont immédiatement reprochés le fiasco.

Le commandant de l'armée britannique, Lord Raglan, avait donné des ordres notoirement vagues à son commandant de cavalerie, Lord Lucan : « Lord Raglan souhaite que la cavalerie s'avance rapidement vers le front et essaie d'empêcher l'ennemi d'emporter les canons. »

Mais quelle cavalerie : la brigade légère seule ou la brigade lourde aussi ? Quels canons : ceux de la vallée ou ceux des hauteurs adjacentes de Causeway ?

La brigade légère montait des chevaux plus petits et plus rapides. Au combat, il chargeait généralement les troupes ennemies désorganisées ou en retraite. La brigade lourde avait des chevaux plus gros et plus forts. Il pouvait vaincre la cavalerie légère ou charger contre les lignes d'infanterie. L'une ou l'autre unité pouvait charger des canons, mais normalement depuis leurs flancs sans défense, pas de front dans leurs tirs.

Raglan s'est plaint que Lucan avait mal interprété ses ordres. La charge était censée viser les canons russes sur les hauteurs, pas dans la vallée. Lucan à son tour s'est plaint que les ordres de Raglan avaient été peu clairs et imprudents.

Pour sa part, Cardigan s'est plaint que la brigade lourde aurait dû charger aussi, pour soutenir ses hommes. Cette brigade avait en fait commencé à avancer. Mais Lucan l'a arrêté une fois qu'il a vu l'intensité du tir de canon.

Les querelles des dirigeants ont déclenché deux débats historiques en cours. Quel(s) chef(s) méritaient le blâme pour l'accusation catastrophique ? Et aurait-il pu réussir s'il avait suivi l'une des autres alternatives ?

Pour répondre à ces questions, j'ai collaboré avec l'étudiant en histoire David Connors et le professeur d'histoire John Bonnett sur une étude interdisciplinaire.

Utiliser les mathématiques pour analyser la bataille

Nous avons commencé par construire un modèle mathématique de la charge. Notre modèle a été adapté de recherches antérieures sur le combat naval impliquant des missiles de croisière ou des porte-avions.

Cette étude est un exemple de recherche en « humanités numériques ». Il utilise les mathématiques et les ordinateurs pour enquêter sur un sujet en sciences humaines. D'autres exemples incluent des études de la bataille de Gettysburg en 1863 et de la bataille de la mer de Corail en 1942. Dans ces projets, j'ai également collaboré avec des historiens pour obtenir des résultats qu'aucun de nous n'aurait pu obtenir par nous-mêmes.

Pour notre projet sur la bataille de Balaclava, nous avons initialement calibré le modèle avec les effectifs et les pertes historiques des troupes. Cela a permis de reproduire la charge réelle de la brigade légère le long de la vallée.

Nous avons ensuite ajusté le modèle pour représenter trois charges alternatives : la brigade légère contre les hauteurs les deux brigades contre les hauteurs et les deux brigades le long de la vallée. Pour chaque alternative, le modèle a estimé les pertes et les survivants britanniques.

Mauvaises cotes dans tous les scénarios

Par exemple, supposons que la brigade légère ait chargé les canons sur les hauteurs. Notre modèle a estimé que les pertes britanniques auraient été 19% plus élevées que les pertes historiques. Les 106 survivants auraient été en infériorité numérique 41 contre 1 par les 4 400 fantassins et cavaliers russes là-bas.

Ensuite, supposons plutôt que les deux brigades aient chargé les hauteurs, comme Raglan l'avait prévu. Les pertes britanniques auraient été 51% plus élevées. Les 661 survivants auraient été en infériorité numérique 7 contre 1.

Enfin, supposons que les deux brigades aient chargé le long de la vallée. Les pertes britanniques auraient été 22% plus élevées. Les 794 survivants auraient été en infériorité numérique 3 contre 1.

Ces résultats ont plusieurs implications. Premièrement, n'importe laquelle des charges aurait dépassé les armes ciblées. Le défi était de vaincre également les troupes russes derrière eux.

Deuxièmement, toutes les charges alternatives auraient augmenté les pertes déjà élevées de la Grande-Bretagne. L'accusation historique exécutée par Lucan était la « moins mauvaise » selon cette mesure.

Troisièmement, la charge prévue de Raglan par les deux brigades contre les hauteurs aurait été la pire. Ce scénario a les pertes les plus élevées et trop peu de survivants pour battre les soldats russes. Heureusement que Lucan a mal compris ses ordres.

Plus intrigant, l'accusation que Lucan a lancée mais à moitié annulée est la seule qui aurait pu fonctionner. L'envoi des deux brigades le long de la vallée aurait mis le plus de survivants au corps à corps et aux meilleures chances.

Se battre en infériorité numérique 3 contre 1 aurait été difficile. Mais plus tôt dans la journée, la brigade lourde avait vaincu la cavalerie russe plus légère malgré son infériorité numérique 2 contre 1 et ses attaques en montée. Aidé par leur élan, une charge des deux brigades aurait pu gagner à nouveau.

Officiers et hommes du 13th Light Dragoons, survivants de la Charge de la brigade légère. Roger Fenton.

Ces résultats sont importants car une charge réussie aurait pu transformer la bataille en une défaite russe. Cela aurait pu décourager l'attaque ultérieure de la Russie à Inkerman et ainsi accélérer le siège allié de Sébastopol à proximité.

Inversement, une charge encore pire aurait pu conduire à une victoire russe décisive. Ils auraient pu capturer le port de Balaclava et forcer les alliés à abandonner le siège de Sébastopol. Cela aurait pu permettre à la Russie de gagner la guerre.

En l'état, la bataille n'était qu'une victoire mineure pour les Russes. Cela a rendu le siège des alliés plus difficile, mais ne l'a pas arrêté. Ils ont capturé Sébastopol 11 mois plus tard, après de lourdes pertes de toutes parts.

Cette capture a finalement forcé la Russie à se rendre en signant le traité de Paris en 1856. Hélas, le traité a très peu réglé. Cela a plutôt conduit à de nouvelles rivalités et à davantage de guerres européennes au cours des décennies suivantes.

A eux de ne pas répondre,

A eux de ne pas raisonner pourquoi,

A eux mais à faire et à mourir :

Dans la vallée de la mort

Monté les six cents.

du poème La charge de la brigade légère par Alfred Lord Tennyson

Cet article a été initialement publié dans The Conversation.

Cette carte fournit un calendrier détaillé de la charge.

Charge de la chronologie de la brigade légère.

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Des filles de fer ont-elles jamais été utilisées ?

Publié le 29 avril 2020 16:04:12

PandaGuy5 demande : Des gens ont-ils déjà été vraiment torturés à Iron Maidens ?

Les gens du Moyen Âge sont réputés pour leur brutalité gratuite et, comme preuve supposée de cela, d'innombrables instruments de torture se trouvent dans les musées du monde entier, sans doute le plus célèbre d'entre eux étant l'Iron Maiden. Cet engin infernal aurait causé une douleur et une angoisse inimaginables à ceux qui avaient la malchance d'être condamnés à subir son dard impitoyable, les condamnant à une mort lente et atroce. Ou, du moins, c'est ce que disent les histoires, car pour autant que tout le monde puisse le dire, l'Iron Maiden n'existait pas en tant qu'objet du monde réel jusqu'au 19ème siècle - et pour référence ici le soi-disant “Medieval Times& #8221 sont généralement considérés comme ayant pris fin vers la fin du 15ème siècle.

Alors, qui a inventé l'Iron Maiden et pourquoi, comment est-il devenu le visage de la torture médiévale, et quelqu'un a-t-il déjà été tué dans un ?

En ce qui concerne les exemples historiques, il existe quelques références à des appareils similaires dans l'histoire, le plus ancien étant un appareil connu aujourd'hui sous le nom de " Iron Apega ", censé être fabriqué il y a environ 2 200 ans. Décrit par l'historien grec Polybe, l'appareil était une réplique d'automate de l'épouse du chef spartiate des IIe et IIIe siècles av.

Divers instruments de torture néo-médiévaux. Une jeune fille de fer se tient à droite.

L'automate était apparemment somptueusement vêtu de l'une des tenues d'Apega, Polybius indiquant ensuite ceux qui avaient été obligés de rencontrer la réplique de la femme,

Donc, en résumé, toute personne qui refuserait de payer ses impôts serait obligée de faire un câlin à cette version mécanique de sa femme, avec à tout moment la possibilité de faire cesser le câlin de la mort s'il acceptait de payer. S'ils ne le faisaient pas, l'étreinte continuait jusqu'à leur mort. On ne sait pas si cet appareil a réellement existé ou non, ou n'était qu'une allusion à la nature prétendument impitoyable d'Apega pour correspondre à la cruauté signalée de son mari.

À partir de là, nous avons un récit de l'un des premiers auteurs chrétiens et du soi-disant « père du christianisme latin » Tertullien, qui a vécu aux deuxième et troisième siècles de notre ère. Dans son ouvrage « Aux martyrs », il fait état de la mort du général romain et consul Marcus Atilius Regulus,

Un récit de suivi d'Augustin d'Hippone dans sa "Cité de Dieu" du 5ème siècle élabore sur l'histoire de la mort de Regulus,

Cela dit, la question de savoir si tout cela s'est réellement produit ou non est à débattre, car l'historien grec Diodore du 1er siècle avant JC affirme que Regulus est mort de causes naturelles, sans aucune mention d'un tel dispositif de torture impliqué.

Regulus de retour à Carthage (1791) par Andries Cornelis Lens.

À partir de là, il y a de vieux contes de fées européens de datation et d'origine inconnues, dans lesquels certains individus ont été tués en étant placés à l'intérieur de fûts dans lesquels des clous étaient enfoncés. Le fût serait alors apparemment roulé sur une colline escarpée, parfois dans l'eau… qui si nous sommes honnêtes, ça sonne presque pire que l'Iron Maiden actuel. Sort of the spiked version of death by a thousand papercuts and then as a reward at the end, terrifying slow drowning as you writhe in agony from all the little holes in your body no doubt also trying to reflexively break the cask to get out once it starts to fill with water, creating some more holes in the process. We suppose at least this one’s a bit quicker, if a lot more dramatic.

Other than that, there are no references to such an Iron Maiden-like device until just before the 19th century. This first reference comes from German philosopher, linguist, archeologist, and professor at the University of Altdorf, Johann Philipp Siebenkees in 1793.

According to Siebenkees, on August 14, 1515 a coin forger was sentenced to die in a casket that had metal spikes driven into various parts lined up with particularly sensitive bits of the forger’s anatomy. Writes Siebenkees,:

Of course, if this was a real method of execution used, each such cask would have had to have been custom spiked for each new victim in order to line everything up perfectly, given people come in all shapes and sizes. This creates something of a logistical problem that many other means of torturing and killing someone wouldn’t have. Nevertheless, Siebenkees claimed it happened at least this once. So did it?

Well, given the complete lack of evidence or even reference to any other such Iron Maiden-like device used elsewhere in this era, nor who this forger was or any such pertinent details other than the oddly specific date, most historians think he made it up, or that this was an exaggerated tale of the use of a device that we do know existed in Europe.

So what was this real instrument of torture? Sometimes called the Schandmantel (“coat of shame”), the “Drunkard’s Cloak”, or the “Spanish Mantle”, this was essentially a wooden cask someone who was being punished for some crime would be made to wear about town- sort of a mobile version of stocks with similar purpose- mocking someone publicly and having people throw random things at them, in this case as they trudged along.

Consider this account from Ralph Gardiner’s 17th century England’s Grievance Discovered,

Jumping across the pond to the land of the free, at least some soldiers were not always so free, as noted in an article titled “A Look at the Federal Army,” published in 1862 where the author states,

In another account by one John Howard in 1784 in his “The State of Prisons in England and Wales”, he writes,

Of course, much like the Iron Maiden, as you’ll note from the dates mentioned here, most detailed contemporary accounts of these devices of humiliation and sometimes torture seem to indicate they weren’t really a Medieval thing, despite sometimes claimed to go back to the 13th century in Germany.

In any event, whether Siebenkees’s much more elaborate cask with spikes put in was really just a tale he picked up that was exaggerating these “coats of shame”, he made it up completely, or whether some inventive executioner thought to add the addition of spikes to such a cask and a forger really was executed in this way in the 16th century isn’t known, with most leaning towards Siebenkees making it up. Even if it did really happen, however, this still is post Medieval times by most people’s reckoning.

Whatever the case, a handful of years after Siebenkees’ account, the first known actual Iron Maiden appeared in a Nuermburg museum in 1802 not far away from Siebenkees’ home in Altdorf. This device was supposedly “discovered” in a German castle in the late 18th century. Not just a cask, this killing machine was roughly human shaped, made of iron, and even had a face, supposedly based on the face of the Virgin Mary, hence the torture instrument’s name- the Iron Maiden.

This probably first real Iron Maiden was sadly destroyed during WW2 by Allied bombers, but a copy created “as decoration for the ‘Gothic Hall’ of a patrician palace in Milan” in 1828 survived and currently resides in the Rothenburg, das Kriminalmuseum (Museum of Crime). From this copy, we can see that the device was certainly designed to cause unimaginable agony in its victims. Along with having strategically placed spikes designed to pierce approximately where a person’s vital organs and sensitive nether-region dangly bits are, the face of the Maiden did indeed have spikes designed to pierce a victim’s eyes upon closing, assuming the person wasn’t vertically challenged.

This copy did a lot to help popularize the idea of the Iron Maiden as a real thing thanks to its prominent display at the World’s Columbian Exposition in 1893 in Chicago, and subsequent tour across the United States to much fanfare.

Incidentally, this was the same World’s Fair that gave us the name “Ferris Wheel” for a device previously called a “pleasure wheel,” with George Washington Gale Ferris Jr.’ iconic version being rather massive compared to anything that had come before, holding an astounding 2,160 people at a time. This was also the same fair that saw famed serial killer H.H. Holmes taking advantage of the extra people in town looking for a place to stay, keeping business booming at his so-called “House of Horrors Hotel”.

Going back to the Iron Maiden, beyond the tour of one of the originals and extra exposure at the World’s Fair, another man largely credited with popularising the idea of the Iron Maiden was 19th century art collector Matthew Peacock. Among other things, he managed to collect a wide variety of historic torture devices to, as he put it: “Show the dark spirit of the Middle Ages in contrast to the progress of humanity.”

You see, at the time it was en vogue to not just act like people from Medieval Times were all Scientific rubes (which is where the myth that people in Medieval Times thought that the world was flat came from despite all evidence to the contrary), but also that they were extremely barbaric, with the Iron Maiden creating a rather nice illustration of this supposed fact.

Naturally, unable to find the Real McCoy, Peacock cobbled together an Iron Maiden apparently partially from real artifacts of other means of torture, and then donated it to a museum to be displayed as a symbolic representation of the former era’s cruelty.

The public ate all of this up and the idea of the Iron Maiden slowly permeated throughout society to the point that most today assume it was a real thing used to kill people in a slow and very painful way during Medieval Times.

This all brings us the question of whether anyone has ever actually been tortured or killed in one? The answer, surprisingly, is possibly, but not in Medieval Times, nor even apparently in historic ones, unless you consider a couple decades ago historic.

Enter Uday Hussein. The eldest son of Saddam started his murderous rampage apparently by bludgeoning to death one Kamel Gegeo, who was at the time Saddam’s bodyguard, valet and food taster. This murder was done in front of a host of party guests in 1988. The party in question was in Egypt, in honor of Egyptian President Hosni Mubarak’s wife, Suzanne. As to what Gegeo did to incite Uday’s rage, he apparently hooked Saddam up with a woman, Samira Shahbandar. Samira was married when Saddam met her, but that was quickly taken care of, freeing him up to take her as one of his mistresses and, later, as his second wife.

While still in the mistress stage, Uday decided to kill Gegeo for the facilitation of Saddam’s illicit relationship, which Uday seems to have felt was an affront to his own mother.

Saddam did sentence his son to death for this murder, but a few months later switched to exiling him to Switzerland, with the Swiss government allowing the well-known recent murderer to enter the country for some bizarre reason. However, after frequent run-ins with the law there, the Swiss finally gave him the boot and he returned to Iraq without apparent consequence. If all that wasn’t enough of a testament of what a swell fella’ Uday was, beyond some confirmed assassination attempts and other murders by the lovable rapscallion, rumors of frequent rape of random women swirled around Uday…

This all brings us back to the Iron Maiden and Uday’s eventual appointment as the chairman of the Iraqi Olympic Committee and the Iraq Football Association. In those positions, accusations were rampant that Uday occasionally had various athletes tortured when they were thought to have either under performed or otherwise screwed up in some way in competition. These included doing things like ripping their toenails off, scalding their feet, subjecting them to extreme sleep deprivation, having them kick cement balls, and dragged across gravel roads followed by being dipped into sewage… Allegedly after a 4-1 loss to Japan in the Asian Cup in 2000, he also had three of the players deemed responsible for the defeat beaten repeatedly for a few days.

As for the Iron Maiden, after Uday’s death and the fall of Saddam’s regime in 2003, a mere twenty or so meters away from the Iraqi Football Association headquarters an Iron Maiden was found on the ground. Time Magazine’s Bobby Ghosh states of this find,

That said, despite this report, there is no actual hard evidence the Iron Maiden was used, nor blood found on the device or the like. But given all the rumors of Uday’s penchant for torturing people, and some of the confirmed things he did do, as well as the device’s location, at the least he is presumed to have used it as a method of terrorizing people, as was more the norm even in Medieval Times with actual real world torture devices, rather than frequently using them.

All that said, given his proclivities for murdering people who upset him, it is further speculated by many that he might have actually followed through and killed someone with it at some point. But, again, despite reports, so far there has never been any concrete evidence of this, so it’s still not wholly clear if anyone was ever actually killed by an Iron Maiden or not.

This article originally appeared on Today I Found Out. Follow @TodayIFoundOut on Twitter.


Voir la vidéo: Charge of the Light Brigade UNEDITED (Janvier 2022).