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Comment 'Tokyo Rose' est devenu le propagandiste le plus célèbre de la Seconde Guerre mondiale


Pendant la Seconde Guerre mondiale, les militaires américains se sont régulièrement rassemblés autour des radios pour écouter « Zero Hour », un programme d'information et de musique en anglais produit au Japon et diffusé au-dessus du Pacifique. Les Japonais voulaient que le spectacle serve de propagande sapant le moral, mais la plupart des G.I. le considéraient comme une distraction bienvenue de la monotonie de leurs fonctions. Ils ont développé une fascination particulière pour l'animatrice à la voix rauque de l'émission, qui provoquait des railleries et des blagues entre les disques pop.

« Bonjour à tous ! » dit-elle lors d'une émission en 1944. « C'est votre petite camarade de jeu – je veux dire votre ennemie acharnée – Ann, avec un programme de propagande dangereuse et méchante pour mes victimes en Australie et dans le Pacifique Sud. Tenez-vous prêts, créatures malchanceuses, me voilà ! »

Les G.I. américains ont concocté une gamme d'histoires exotiques pour la femme qu'ils appelaient "Tokyo Rose", mais peu étaient plus étranges que la vérité. Son vrai nom était Iva Toguri, et plutôt que d'être un agent ennemi, c'était une citoyenne américaine qui s'était retrouvée à la radio presque par accident. Le plus fascinant de tous, elle allègue plus tard qu'elle est restée fidèle à son pays en travaillant activement à saper le message de ses programmes de propagande.

Née le 4 juillet 1916, Iva Toguri était la fille d'immigrants japonais qui possédaient une petite entreprise d'importation à Los Angeles. Elle avait passé sa jeunesse à servir dans les éclaireuses et à jouer dans l'équipe de tennis de son école, puis elle a obtenu un diplôme en zoologie de l'UCLA. En 1941, ses parents l'envoyèrent en voyage au Japon pour aider à prendre soin d'une tante malade. Toguri, 25 ans, n'avait jamais été à l'étranger auparavant et a rapidement eu le mal du pays, mais ses problèmes n'ont augmenté qu'en décembre, lorsqu'un problème de paperasse lui a été refusé une place sur un bateau de retour. Quelques jours plus tard, les Japonais bombardaient Pearl Harbor.

Avec les États-Unis et le Japon en guerre, Toguri s'est retrouvée piégée dans un pays qu'elle connaissait à peine. La police militaire japonaise a tenté de la persuader de renoncer à sa citoyenneté américaine et de prêter allégeance au Japon - une route empruntée par de nombreux autres Américains au Japon - mais elle a refusé. En conséquence, elle a été classée comme extraterrestre ennemie et étroitement surveillée. Toguri a passé les mois suivants à vivre avec sa famille, mais le harcèlement fréquent de ses voisins et de la police militaire l'a finalement amenée à déménager à Tokyo, où elle a occupé un poste de secrétaire. En août 1943, elle travaillait comme dactylo à l'organisme de radiodiffusion Radio Tokyo.

C'est à Radio Tokyo que Toguri a rencontré le major Charles Cousens, un officier militaire australien qui avait été capturé à Singapour. Cousens avait été un annonceur de radio à succès avant la guerre, et il était maintenant obligé de produire l'émission de propagande « L'heure zéro » pour les Japonais. Au mépris de leurs ravisseurs, lui et ses collègues prisonniers de guerre s'étaient efforcés de saboter le programme en rendant son message aussi risible et inoffensif que possible.

Après s'être lié d'amitié avec Toguri, qui lui faisait parfois passer des fournitures en contrebande, Cousens a élaboré un plan pour l'utiliser à l'antenne comme présentatrice radio. "Avec l'idée que j'avais en tête de faire un burlesque complet du programme, sa voix était exactement ce que je voulais", a-t-il déclaré plus tard. «C'était rugueux, presque masculin, rien d'une voix féminine séduisante. C'était la voix de comédie dont j'avais besoin pour ce travail particulier.

Alors qu'elle hésitait initialement à passer derrière le micro, Toguri est finalement devenue un participant clé du projet de Cousens. À partir de novembre 1943, sa voix « gin-fog » était une caractéristique récurrente des émissions « Zero Hour ». Toguri a adopté le pseudonyme de la radio « Orphan Ann » et est devenue habile à lire les scripts de Cousens d'une manière plaisante, avertissant même parfois ses auditeurs que l'émission était de la propagande.

"Alors soyez sur vos gardes, et faites attention que les enfants n'entendent pas!" est allé une introduction. « Tout est prêt ? D'accord! Voici le premier coup porté à votre moral : les Boston Pops jouent « Strike Up the Band ! ».

Les enregistrements et les transcriptions survivants des programmes de Toguri indiquent qu'elle n'a jamais menacé ses auditeurs d'attentats à la bombe ni les a nargués au sujet de l'infidélité de leurs femmes - deux stratégies préférées des propagandistes en temps de guerre - mais elle n'était pas la seule femme annonceur du Japon. Il y avait des dizaines d'autres femmes anglophones qui lisaient de la propagande, et au moins certaines d'entre elles ont adopté un ton plus sinistre.

Alors que la guerre s'éternisait, les militaires américains ont commencé à désigner les différentes voix féminines par un seul et triste surnom : Tokyo Rose. Aucun des annonceurs - Toguri inclus - n'avait jamais utilisé le surnom, mais le personnage est devenu légendaire. "Le sien était un mythe si persuasif que pour la plupart des Américains, elle était une Japonaise aussi célèbre que l'empereur Hirohito", a écrit plus tard le journaliste John Leggett dans le New York Times.

Toguri a interprété son personnage « Orphan Ann » sur « Zero Hour » pendant environ un an et demi, mais elle est apparue moins fréquemment avant la capitulation du Japon en août 1945. À ce moment-là, elle avait épousé un Portugais- Un Japonais du nom de Filipe D'Aquino cherchait à rentrer chez lui. Cependant, elle est restée dans une situation financière désespérée, alors lorsque deux journalistes américains sont arrivés au Japon et ont offert 2 000 $ pour une interview avec le célèbre « Tokyo Rose », elle s'est naïvement avancée pour raconter son histoire. Ce serait une décision désastreuse.

Une fois son identité rendue publique, Toguri est devenue l'enfant vedette de la propagande japonaise en temps de guerre et a été arrêtée pour suspicion de trahison. Elle resterait en détention pendant plus d'un an jusqu'à ce qu'une enquête gouvernementale conclue que ses émissions n'étaient rien de plus qu'un divertissement « anodin ».

Toguri a tenté de rentrer chez elle après sa libération, mais le sentiment anti-japonais aux États-Unis est resté élevé. Plusieurs personnalités influentes, dont le légendaire commentateur radio Walter Winchell, ont commencé à faire pression sur le gouvernement pour qu'il rouvre le dossier contre elle. La campagne a fonctionné et, en 1948, Toguri a été de nouveau arrêté et inculpé de huit chefs de trahison.

Lors de son procès à San Francisco, Toguri a souligné qu'elle était restée fidèle aux États-Unis en s'efforçant de faire de ses émissions une farce. Charles Cousens est même venu aux États-Unis pour témoigner en sa faveur, mais l'accusation a produit une série de témoins japonais qui ont affirmé l'avoir entendue faire des déclarations incendiaires à l'antenne. Une grande partie de l'affaire était centrée sur une seule émission qui s'est produite après la bataille du golfe de Leyte, lorsqu'elle aurait dit : « Orphelins du Pacifique, vous êtes vraiment des orphelins maintenant. Comment allez-vous rentrer chez vous maintenant que vos navires sont coulés ? » La remarque, qui n'apparaissait dans aucune de ses transcriptions d'émissions, s'est avérée être un facteur décisif dans l'affaire. En octobre 1949, un jury la déclara coupable d'un chef de trahison. Elle a été déchue de sa citoyenneté américaine, condamnée à une amende de 10 000 $ et condamnée à 10 ans de prison.

Toguri a finalement passé six ans dans une prison pour femmes en Virginie-Occidentale avant d'être libérée au début de 1956. Elle a retrouvé sa famille, s'est installée à Chicago et a commencé à travailler comme employée dans l'entreprise de son père, mais sa réputation de "Tokyo Rose" a continué à suivre. sa. Elle a été forcée de repousser un ordre d'expulsion du gouvernement américain et n'a reçu aucune réponse aux demandes répétées de grâce présidentielle.

Il a fallu près de deux décennies avant qu'il y ait un nouveau développement dans son cas. En 1976, deux des témoins clés de son procès ont admis avoir été menacés et poussés à témoigner contre elle. "Elle a eu un accord brut", a déclaré l'un d'eux. « Elle a été envoyée en prison par chemin de fer. » À peu près à la même époque, le contremaître de son jury a déclaré que le juge dans l'affaire avait demandé un verdict de culpabilité.

L'opinion publique se tournant en faveur de Toguri, des groupes allant de la législature californienne à la Ligue des citoyens nippo-américains ont tous approuvé une nouvelle pétition pour une grâce présidentielle. Le 19 janvier 1977, dans l'un de ses derniers actes en fonction, le président Gerald Ford a accédé à la demande. Toguri, qui avait alors 60 ans, a été innocentée de trahison et a recouvré sa citoyenneté américaine.

"C'est difficile à croire", a-t-elle déclaré à l'époque. "Mais j'ai toujours maintenu mon innocence - ce pardon est une mesure de justification." La femme autrefois connue sous le nom de « Tokyo Rose » est ensuite revenue à la vie privée à Chicago, où elle est décédée en 2006.


Iva Toguri est née le 4 juillet 1916 de parents immigrés japonais. La famille résidait à Los Angeles, en Californie. En grandissant, le père d'Iva a découragé ses enfants de s'engager dans des activités japonaises, voulant que la famille apparaisse aussi américaine que possible. Cela signifiait qu'Iva n'était pas autorisée à parler japonais ou à assister à des événements culturels, et ses repas étaient souvent un mélange de cuisine asiatique et occidentale.

En 1941, les parents d'Iva l'ont envoyée au Japon pour s'occuper de sa tante malade, qui était alitée avec une pression artérielle élevée et du diabète. Voyager au Japon était semé d'embûches à cette époque, car ce pays et les États-Unis n'étaient pas dans les meilleurs termes. En tant que tels, les Japonais-Américains étaient suspectés chaque fois qu'ils demandaient des documents de voyage.

Crédit photo : défilé pictural / Getty Images

Iva s'est rendue au Japon avec un certificat d'identité, car elle ne possédait pas de passeport. Elle a eu du mal à s'adapter à la vie là-bas, car elle ne parlait pas la langue et trouvait les gens "discourtois".

La barrière de la langue était son plus grand obstacle, car elle ne pouvait pas lire les journaux locaux et apprendre que les tensions entre le Japon et l'Amérique atteignaient un point d'ébullition.


TOYKO ROSE – LE PROPANGANDISTE LE PLUS NOTORIEUX DE LA DEUXIÈME GUERRE MONDIALE

Pendant la Seconde Guerre mondiale, la propagande radio était omniprésente, mais peut-être pas plus répandue que le diffuseur japonais Iva Toguri alias Tokyo Rose. Toguri est né le 4 juillet 1916 à Los Angeles en Californie et a grandi aux États-Unis. Toguri a fréquenté l'université de l'UCLA et a obtenu un diplôme en zoologie. Après avoir obtenu son diplôme universitaire en 1941, ses parents l'ont envoyée en voyage au Japon pour aider à prendre soin d'une tante malade.

Les problèmes ont commencé pour Toguri en décembre 1941, lorsqu'un problème de paperasse lui a refusé une place sur le navire qui retournait aux États-Unis et quelques jours seulement après, le Japon a bombardé Pearl Harbor. Avec les États-Unis et le Japon en guerre, Toguri était piégé au Japon. La police militaire japonaise essaie de persuader Toguri de renoncer à sa citoyenneté des États-Unis au Japon, mais Toguri a refusé. Toguri passe les mois suivants à vivre avec sa famille et à travailler comme secrétaire. En 1943, Toguri travaillait comme dactylographe à Radio Tokyo. Alors qu'il travaillait à Radio Tokyo, Toguri a rencontré le major Charles Cousens. Cousens, un officier militaire australien qui a été capturé. Avant la guerre, Cousens était un présentateur de radio à succès, mais maintenant il était obligé de produire une émission de propagande intitulée « Zero Hour ». Cousens a élaboré un plan pour l'utiliser à l'antenne comme présentatrice radio.

Toguri a d'abord hésité à passer derrière le micro, elle est finalement devenue un participant clé du projet de Cousens. À partir de novembre 1943, sa voix est une caractéristique récurrente des émissions « Zero Hour ». Toguri a adopté le pseudonyme radio "Orphan Ann" et a parfois même averti ses auditeurs que l'émission était de la propagande. "Alors soyez sur vos gardes et faites attention que les enfants n'entendent pas!" est allé une introduction. « Tout est prêt ? D'accord! Voici le premier coup porté à votre moral : les Boston Pops jouent « Strike Up the Band ! ». Robert White, l'un des artilleurs aériens, dit « il écoutait Tokyo Rose et il l'écoutait, et elle commençait toujours la « Zero Hour » et elle commençait par dire « Hey Boys ! C'est ton vieil ami, Orphan Ann, j'ai des disques de swale juste des États-Unis, tu ferais mieux de les écouter pendant que tu le peux, parce que nos flyers arrivent pour bombarder le 43ème groupe pendant que vous dormez tous, alors écoutez pendant que vous sont encore vivants !

Les enregistrements et les transcriptions survivants des programmes de Toguri indiquent qu'elle n'a jamais menacé ses auditeurs d'attentats à la bombe ni les a nargués au sujet de l'infidélité de leurs femmes - deux stratégies préférées des propagandistes en temps de guerre. Toguri a interprété son personnage « Orphan Ann » sur « Zero Hour » pendant environ un an et demi, mais elle est apparue moins fréquemment avant la capitulation japonaise en août 1945. Alors qu'elle était encore au Japon, deux journalistes américains sont arrivés au Japon et a offert 2 000 $ pour une interview avec la célèbre "Tokyo Rose", elle s'est naïvement avancée pour raconter son histoire. Ce serait une décision désastreuse. Une fois son identité rendue publique, Toguri est devenue l'enfant vedette de la propagande japonaise en temps de guerre et a été arrêtée pour suspicion de trahison. Toguri a tenté de rentrer chez elle après sa libération, mais le sentiment anti-japonais aux États-Unis est resté élevé. Plusieurs personnalités influentes, dont le légendaire commentateur radio Walter Winchell, ont commencé à faire pression sur le gouvernement pour qu'il rouvre le dossier contre elle. La campagne a fonctionné et, en 1948, Toguri a été de nouveau arrêté et inculpé de huit chefs de trahison.

Lors de son procès à San Francisco, Toguri a souligné qu'elle était restée fidèle aux États-Unis en s'efforçant de faire de ses émissions une farce. Charles Cousens est même venu aux États-Unis pour témoigner en sa faveur, mais l'accusation a produit une série de témoins japonais qui ont affirmé l'avoir entendue faire des déclarations incendiaires à l'antenne. En octobre 1949, un jury la déclara coupable d'un chef de trahison. Elle a été déchue de sa citoyenneté américaine, condamnée à une amende de 10 000 $ et condamnée à dix ans de prison. Toguri a finalement passé six ans dans une prison pour femmes en Virginie-Occidentale avant d'être libéré au début de 1956.

Il a fallu près de deux décennies avant qu'il y ait un nouveau développement dans son cas. En 1976, deux des témoins clés de son procès ont admis avoir été menacés et poussés à témoigner contre elle. "Elle a eu un accord brut", a déclaré l'un d'eux. « Elle a été envoyée en prison par chemin de fer. À peu près à la même époque, le contremaître de son jury a déclaré que le juge dans l'affaire avait demandé un verdict de culpabilité.

Le 19 janvier 1977, dans l'un de ses derniers actes en fonction, le président Gerald Ford a accédé à la demande. Toguri, qui avait alors 60 ans, a été innocentée de trahison et a recouvré sa citoyenneté américaine. La femme autrefois connue sous le nom de « Tokyo Rose » est ensuite revenue à la vie privée à Chicago, où elle est décédée en 2006.


Le président Ford gracie Tokyo Rose

Le président Gerald R. Ford gracie Tokyo Rose. Bien que le surnom faisait à l'origine référence à plusieurs femmes japonaises qui diffusaient la propagande de l'Axe à la radio aux troupes alliées pendant la Seconde Guerre mondiale, il est finalement devenu synonyme d'une femme nippo-américaine nommée Iva Toguri. Sur ordre du gouvernement japonais, Toguri et d'autres femmes ont diffusé de la musique américaine sentimentale et des annonces bidon concernant les pertes de troupes américaines dans une vaine tentative de détruire le moral des soldats alliés.

Citoyen américain né à Los Angeles, Toguri était au Japon au moment où les Japonais ont bombardé Pearl Harbor. Elle est diplômée de l'UCLA en 1940 et espérait devenir médecin, mais lorsqu'une tante âgée vivant au Japon est tombée malade, la famille de Toguri a envoyé Toguri pour s'occuper d'elle. Elle quitta les États-Unis en juillet 1941 munie d'une carte d'identité, mais pas de passeport. Lorsque les grondements de la guerre entre le Japon et les États-Unis ont atteint un crescendo plus tard cette année-là, elle a tenté de retourner aux États-Unis, mais a été refusée car elle n'avait pas de preuve de citoyenneté.

Toguri a connu l'aliénation aux États-Unis et au Japon. Bien que citoyenne américaine, elle a fréquemment été confrontée au racisme anti-japonais alors qu'elle vivait en Californie. De son côté, le gouvernement japonais la considérait comme une étrangère ennemie et tenta en vain de la forcer à renoncer à sa citoyenneté américaine. Ils ont également refusé sa demande d'internement en tant qu'étranger. Laissée à elle-même au Japon, elle a trouvé un emploi de traductrice et dactylo pour Radio Tokyo. En privé, Toguri a refusé d'étouffer ses opinions pro-américaines sur la guerre et a ainsi gagné la confiance de deux prisonniers de guerre alliés qui ont été forcés de travailler à la station. Les prisonniers de guerre ont été torturés jusqu'à ce qu'ils acceptent d'écrire de faux rapports sur les mouvements de troupes alliées et des rapports sur les victimes qu'un certain nombre de Tokyo Roses non identifiés ont ensuite diffusés. À la fin de la guerre, des efforts intenses pour capturer les diffuseurs notoires ont commencé.

Lors de sa capture en 1945, Toguri a insisté sur le fait qu'elle avait été forcée à jouer son rôle de traître par le gouvernement japonais et a juré qu'elle n'avait jamais diffusé de faux rapports militaires, limitant ses spectacles à de la musique légère tout en faisant passer de la nourriture et des médicaments aux prisonniers de guerre alliés. Néanmoins, Toguri a été qualifié de traître pour avoir diffusé des chansons comme My Resistance is Low. Après un an d'emprisonnement au Japon, Toguri a été libéré et renvoyé aux États-Unis, pour être rapidement ré-arrêté pour trahison. Le juge, qui a reconnu plus tard avoir des préjugés anti-japonais, l'a condamnée à 10 ans de prison et à 10 000 $ d'amende. Elle a été libérée au début de 1956 pour bonne conduite, mais a immédiatement reçu l'ordre de la renvoyer au Japon. Au cours des 20 années suivantes, Toguri s'est battue pour obtenir la grâce de trois administrations présidentielles avec l'aide de membres de sa famille, d'avocats et des prisonniers de guerre qu'elle avait aidés à Radio Tokyo. Enfin en 1977, après un épisode de 60 minutes a été diffusé révélant la véritable histoire de Toguri et mettant en évidence son combat continu pour la justice, le président Gerald Ford a accordé sa clémence juste avant de quitter ses fonctions. Toguri est décédé en 2006.


Comment "Tokyo Rose" est devenu le propagandiste le plus célèbre de la Seconde Guerre mondiale

PO1 William "Chip" Nagel

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les militaires américains se sont régulièrement rassemblés autour des radios pour écouter « Zero Hour », un programme d'information et de musique en anglais produit au Japon et diffusé au-dessus du Pacifique. Les Japonais voulaient que le spectacle serve de propagande sapant le moral, mais la plupart des G.I. le considéraient comme une distraction bienvenue de la monotonie de leurs fonctions. Ils ont développé une fascination particulière pour l'animatrice à la voix rauque de l'émission, qui provoquait des railleries et des blagues entre les disques pop. « Bonjour à tous ! » dit-elle lors d'une émission en 1944. « C'est votre petite camarade de jeu – je veux dire votre ennemie acharnée – Ann, avec un programme de propagande dangereuse et méchante pour mes victimes en Australie et dans le Pacifique Sud. Tenez-vous prêts, créatures malchanceuses, me voilà ! »

Les G.I. américains ont concocté une gamme d'histoires exotiques pour la femme qu'ils appelaient "Tokyo Rose", mais peu étaient plus étranges que la vérité. Son vrai nom était Iva Toguri, et plutôt que d'être un agent ennemi, c'était une citoyenne américaine qui s'était retrouvée à la radio presque par accident. Le plus fascinant de tous, elle allègue plus tard qu'elle est restée fidèle à son pays en travaillant activement à saper le message de ses programmes de propagande.

Comment "Tokyo Rose" est devenu le propagandiste le plus célèbre de la Seconde Guerre mondiale


La vraie histoire de "Tokyo Rose"

Le mythe de la "Tokyo Rose" remonte d'abord aux soldats américains stationnés au Japon pendant la Seconde Guerre mondiale. Trop loin de chez eux pour pouvoir écouter la radio américaine, ils étaient à la merci des divertissements japonais. Les Japonais s'en sont rapidement rendu compte et ont permis aux GI américains d'écouter leurs chansons préférées… à un prix.

La musique a été introduite par la voix d'une femme mystérieuse - elle parlait anglais mais a également prédit la chute de l'Amérique et la mort imminente des GI qui l'écoutaient. Pas exactement le matériel idéal pour le dîner. Cette femme est devenue connue sous le nom de "Tokyo Rose" et est rapidement devenue un symbole notoire et détesté de la guerre.

À la fin de la guerre, Tokyo Rose a survécu, son histoire maintenant racontée à voix basse et avec un air de ressentiment amer envers ce criminel de guerre qui avait fait allusion à la justice. Hollywood a même tourné son attention vers cette méchanceté en 1946 avec le film bien intitulé Rose de Tokyo : le héros du film est un GI à la recherche de la venimeuse Tokyo Rose.

Cette salope, j'ai raison ?

Mais voici la chose. Tokyo Rose n'était pas qu'une seule femme. Elle était nombreuse.

La voix de "Tokyo Rose" appartenait à des femmes japonaises américaines qui avaient été au mauvais endroit au mauvais moment et étaient maintenant coincées derrière les lignes ennemies et confrontées à un choix. La plus tristement célèbre de ces femmes est Iva Toguri D'Aquino.

Iva Toguri D'Aquino - il suffit de regarder tout ce mal.

Ironiquement né le jour de l'indépendance en 1916, Iva Toguri D'Aquino deviendrait l'un des plus grands "traîtres" d'Amérique.

Iva a grandi à Los Angeles, où elle était une lycéenne populaire mais moyenne. En 1941, nouvellement diplômée de l'université, la jeune femme de 25 ans s'est rendue au Japon à la demande de ses parents pour s'occuper de sa tante malade.

Bien qu'elle n'ait jamais voyagé en dehors de l'Amérique, Iva a sauté dans un avion, désireuse de prendre soin de sa tante malade. Mais elle ne pouvait pas s'installer au Japon et avait désespérément le mal du pays. Après quelques mois, Iva a fait ses valises et a acheté un billet pour le sol américain. Mais ses plans ont été anéantis lorsqu'une confusion dans la paperasse l'a empêchée de monter à bord du bateau pour retourner en Amérique. C'était un revers, mais Iva était déterminée à obtenir un autre billet, impatiente de retourner aux États-Unis.

Et puis Pearl Harbor est arrivé.

bien merde
Iva Toguri D'Aquino était désormais piégée. Un citoyen américain dans les eaux ennemies.

Mais elle était dure. Lorsque la police militaire lui a demandé de renoncer à sa citoyenneté américaine, elle a refusé. Même suite au harcèlement et aux appels de ses proches, elle a refusé. Et donc Iva a été expulsée de la maison de ses proches.

Désormais sans abri, qualifiée d'étranger ennemi et privée de rations, Iva passait, de l'avis de tous, des vacances de merde. Mais elle n'a toujours pas cédé.

Ne laissez pas le sourire vous tromper. Elle a des boules d'acier.

En 1943, Iva vivait à Tokyo, refusant toujours de renoncer à sa citoyenneté américaine. Elle subvenait à ses besoins en travaillant comme secrétaire pour des sociétés de presse, obtenant finalement un emploi à Radio Tokyo. Parallèlement à sa production habituelle, Radio Tokyo a également produit des programmes de propagande destinés directement aux troupes américaines qui n'avaient rien d'autre à faire que d'écouter. Ces émissions ont été créées et animées par des prisonniers de guerre alliés, qui étaient désormais contraints de travailler contre leur propre camp.

L'une des émissions de radio, Zero Hour, a été produite par un groupe de prisonniers de guerre d'Amérique, d'Australie et des Philippines, l'équipe étant dirigée par le major de l'armée australienne Charles Cousens. Iva et Cousens se connaissaient déjà, car Iva avait fait passer de la nourriture aux prisonniers de guerre à plusieurs reprises.

En arrivant à Radio Tokyo, Cousens a rapidement repéré Iva, grâce à sa voix rauque unique, et il lui a demandé de venir travailler sur Zero Hour.

Maintenant, voici quelque chose à savoir : Zero Hour n'était pas vraiment de la propagande. C'était censé être le cas, mais… Cousens et son équipe travaillaient plutôt secrètement à saper Zero Hour et à le remplir de blagues se moquant de sa propre propagande.

C'était un mouvement assez culotté. Mais Cousens et son équipe ne se contentaient pas de se moquer de leur ennemi, ils voulaient aussi produire une comédie de qualité ! C'est pourquoi ils se sont intéressés à Iva. Cousens a estimé que son grognement rauque de marque serait la touche finale pour faire basculer Zero Hour dans une farce à part entière (mec sympa, ce Cousens).

Après beaucoup de persuasion, Iva a rejoint l'équipe Zero Hour, revêtant le personnage de "Orphan Ann". Elle adressait des messages à ses « compagnons orphelins », participait à des sketches et introduisait régulièrement une propagande avec plus qu'un signe de tête révélateur : « Voici le premier coup porté à votre moral ! » (Iva n'était pas connue pour subtil satire.)

Au total, Iva a participé à plusieurs centaines d'émissions en trois ans. Au cours de son passage en tant que présentatrice sur Zero Hour, elle a également rencontré son mari, Felipe D'Aquino, qui, comme elle, était piégé en terre ennemie. (D'Aquino était un citoyen portugais d'ascendance japonaise.)

Iva et Felipe essayaient continuellement de retourner en Amérique, mais Iva était toujours considérée comme un ennemi étranger par le gouvernement japonais. La situation financière d'Iva était désastreuse. Malheureusement, les choses n'ont pas changé pour Iva après la capitulation japonaise à l'Amérique en 1945. Elle est restée fauchée et loin de chez elle.

Il semblait y avoir peu d'espoir jusqu'au jour où deux reporters américains de Cosmopolite s'est présenté à la porte d'Iva lui offrant plusieurs milliers de dollars pour une interview avec le vrai Tokyo Rose.

Maintenant, Iva ne s'était jamais appelée à l'antenne Tokyo Rose, mais l'argent considérable offert l'aiderait à sortir de l'esquive. Quel mal cela pourrait-il vraiment faire ?

Vous connaissez la réponse ici. (C'est beaucoup.")

Vous voyez, le journaliste de Cosmopolite n'avait pas réellement obtenu d'approbation éditoriale sur les frais assez élevés d'Iva (oups !). Le magazine a donc fait tout ce qu'il pouvait pour sortir de son contrat d'exclusivité, finissant par duper Iva pour qu'elle donne une conférence de presse à d'autres journalistes – la faisant ainsi violer son exclusivité. Cosmos contrat et perdre de l'argent.

Non seulement cela, mais dans l'article fini, le journaliste a à peu près omis toute mention d'Iva sapant délibérément la propagande qu'elle a livrée - transformant effectivement l'article en confession d'Iva. Et c'est ainsi qu'en 1945, Iva a été arrêtée.

Et tu as pensé au pire Cosmos a fait était des conseils de régime constants.

Iva a été libérée sans inculpation un an plus tard en 1946. (C'est vrai, un année plus tard.) Elle veut reprendre vie avec son mari et espère la normalité. Le couple a tenté de s'installer au Japon, mais leurs espoirs de fonder une famille ont été anéantis lorsque, encore affaiblie par la prison, Iva a donné naissance à un enfant qui est décédé peu de temps après.

Pendant ce temps, l'Amérique n'avait pas oublié Tokyo Rose. Une campagne contre Iva prenait de l'ampleur et, en 1948, la citoyenneté américaine qu'Iva avait travaillé si dur pour conserver signifiait qu'elle fut ramenée sur le sol américain et, sous la forte pression du public, fut rapidement jugée pour trahison.

En 1949, Iva est jugée. Elle était la septième personne de l'histoire américaine à être jugée pour trahison, dans ce qui, à l'époque, était l'affaire judiciaire la plus coûteuse de l'histoire. Le jury était entièrement blanc et aucune preuve réelle ne devait être présentée. Il est sûr de dire que les choses n'allaient pas bien pour Iva.

En 13 semaines, Iva a été inculpée de huit chefs de trahison. Elle a plaidé son innocence tout au long, l'équipage de Zero Hour s'étant rendu au procès à San Francisco pour témoigner en sa faveur. Charles Cousens a même pris l'avion d'Australie pour prendre sa défense, décrivant le courant sous-jacent ridicule de l'émission. Mais ensuite, l'accusation a évoqué une série de témoins japonais et c'était fini.

Les témoins ont déclaré qu'Iva avait exprimé de forts sentiments anti-américains dans l'émission, le dernier clou de son cercueil étant la preuve qu'après la bataille du golfe de Leyte (qui a fait plus de 2 000 victimes alliées et 12 000 victimes japonaises), Iva est passée à l'antenne et chanté :

« Orphelins du Pacifique, vous êtes vraiment des orphelins maintenant. Comment allez-vous rentrer chez vous maintenant que votre navire est coulé ? »

Il n'y avait, bien sûr, aucune transcription ou enregistrement audio pour étayer cette affirmation. Néanmoins, en octobre 1949, Iva a été reconnue coupable de trahison. Elle a été condamnée à une amende de 10 000 $, à 10 ans de prison et à la privation de la citoyenneté américaine pour laquelle elle s'était tant battue.

Iva a été libérée pour bonne conduite après six ans dans une prison pour femmes de Virginie. Une fois de plus, la déportation était imminente, mais Iva a lutté pour rester en Amérique. Travaillant avec son mari, elle a plaidé avec succès pour son droit de rester, citant la citoyenneté américaine valide de son père. Son séjour a été accordé. Celui de son mari ne l'était pas. Cette fois, la distance était trop grande et le couple s'est séparé à l'amiable.

Iva est allée vivre avec sa famille à Chicago, où elle a vécu tranquillement et paisiblement une grande partie du reste de sa vie. Puis, en 1976, deux des témoins clés du procès d'Iva se sont exprimés et ont admis avoir été contraints de faire un faux témoignage.

En 1977, Iva a reçu une grâce présidentielle. En 2006, le vent avait complètement tourné. Cette même année était le 80e anniversaire d'Iva, et le Comité des anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale l'a honorée d'un prix pour sa bravoure, son patriotisme et son esprit. Elle l'a décrit comme le jour le plus mémorable de sa vie.

Ce message est apparu à l'origine sur F Yeah History et est réimprimé ici avec autorisation.


Tokyo Rose (propagande japonaise de la Seconde Guerre mondiale)

Pendant la guerre, la radio est devenue un outil de propagande important. L'un des efforts les plus notoires a été Tokyo Rose.

21 anciens enregistrements d'émissions de radio
(temps de jeu total 7 heures, 39 min)
disponible dans les formats suivants :

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Spectacles de propagande japonaise de la Seconde Guerre mondiale

Née aux États-Unis, Iva Toguri D'Aquino rendait visite à une tante malade au Japon lors de l'attaque de Pearl Harbor. Incapable de retourner aux États-Unis et ayant besoin d'argent, elle a cherché du travail. Avec sa voix rauque et son sens de l'humour, Iva a obtenu un emploi à la radio de Tokyo diffusant la propagande japonaise. Les troupes américaines se sont mises à l'écoute, appréciant son sens de l'humour paillard et ses manières sensuelles. Présentée comme Orphan Ann, elle a commencé ses émissions avec, "Bonjour les garçons. C'est la voix que vous aimez détester. Iva a ensuite été jugée pour être la "Tokyo Rose". Après avoir demandé si elle était les Toyko Rose, Iva a répondu oui, pensant que Rose était un personnage attachant pour les Américains. Tort. Bien qu'il n'y ait pas eu de véritable Tokyo Rose, Iva a été reconnue coupable de trahison et condamnée à 10 ans de prison bien qu'elle ait été libérée après 6 ans pour bonne conduite. Dans les années 1970, le président Ford l'a graciée, blanchissant ainsi son nom.

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"Tokyo Rose est un nom que les GI américains ont inventé pendant la Seconde Guerre mondiale pour faire référence à une poignée de voix féminines japonaises diffusées à la radio japonaise. Bien que les émissions aient été créées pour abaisser le moral des Américains, les GIs positionnés dans le Pacifique ont apprécié l'écoute. Pour rendre les garçons nostalgiques, ces émissions de propagande japonaise jouaient de la musique américaine et racontaient des histoires de femmes de GIs s'ébattant avec d'autres hommes à la maison. Foumy (Madame Tojo), Saisho et Myrtle (Little Margie) Lipton, et Iva Toguri D'Aquino (Orphan Ann) étaient parmi les favoris femmes diffuseurs.

Pour profiter de plus d'émissions de propagande sur la Seconde Guerre mondiale, connectez-vous à Charlie et son orchestre, une émission allemande diffusée pour et les Forces américaines. (Veuillez noter que de nombreux enregistrements rares de cette collection peuvent être de qualité sonore inférieure.)

Pour plus de proganda de l'Axe de la Seconde Guerre mondiale également: Lord Haw Haw, Axis Sally et Charlie et son orchestre.


Tokyo Rose était orpheline Ann(ie) ?

Donc celui-ci est une tournure intéressante. Et, il m'est arrivé de tomber dessus par accident.

Je regardais récemment le film de 2001 "Pearl Harbor", qui met en vedette Ben Affleck et Josh Hartnett. Dans la scène où les pilotes de l'armée avec le Doolittle Raid sont sur le porte-avions juste avant leur lancement, vous entendez une voix légèrement accentuée japonaise parlant anglais à la radio. Elle dit, "This is Orphan Annie from Radio Tokyo. This is for the Army boys in the South Pacific: 'Watch out! The enemy will get you."

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Wow! I can't say that I ever remember that from this movie. Of course, the person that is being depicted on the radio is the infamous "Tokyo Rose." She was a Japanese propagandist who broadcast over the airways within range of the American forces. The broadcasts were intended to demoralize the American troops, and were used as an early method of psychological warfare.

However, this is the first time that I have heard "Tokyo Rose" refer to herself as "Orphan Annie." This is a new one for me. However, what I find most interesting is not only the name but what she says in this particular scene. Rose is CLEARLY referencing the James Whitcomb Riley "Little Orphant Annie" poem here - - NOT the Harold Gray comic strip, "Little Orphan Annie." So I find that part - fascinating. The phrase, "Watch out the enemy will get you" - is a play on Riley's popular phrase: "An' the gobblins will get you, ef you don't watch out!" Of course, we have to remember - this is a movie - and movies tend to embellish history with drama to make the story interesting - - so how much of this is based on fact.

Well I would have to listen to a lot of radio programs to find out if this exact phrase was ever used. However, I do know that in an interview with one woman who was a "Tokyo Rose" - she did in fact sign off on her programs with the following phrase: “This is your No. 1 enemy, Orphan Annie, reminding GIs, always be good.”

So this is fairly close. By "reminding GIs, alway be good" - it could still be a reference to Riley's poem. That Little Orphant Annie character charged her listeners to (paraphrased): mind your parents, and teachers fond and dear, and cherish them that love you and dry the orphan's tear, and help the poor and needy ones that cluster all about, or the gobblins will get you if you don't watch out. In essence she is saying - be good, which is the total jist of the Riley poem.

However, the movie doesn't have it totally correct.

The Doolittle Raid took place on April 18, 1942. But, the female Japanese Propagandist who called herself "Orphan Ann" - and sometimes "Orphan Annie" - did not start broadcasting until November 1943. That doesn't mean there wasn't a "Tokyo Rose" at that time - it just means it wasn't the "Tokyo Rose" who called herself, "Orphan Ann."

The real "Tokyo Rose" was really many different women who broadcast on Japanese radio. A History Channel article by Evan Andrews that was written about the character states: There were dozens of English-speaking women who read propaganda. As the war dragged on, American servicemen began referring to the different female voices by a single, infamous nickname: Tokyo Rose. However, none of the announcers—had ever used the moniker, yet the character became legendary.

While the Japanese intended for these radio shows to serve as morale-sapping propaganda, most G.I.s considered it a welcome distraction from the monotony of their duties. One in particular has been identified. Her name was Iva Toguri, and she was actually an American.

Iva was born to Japanese immigrants in Los Angeles on July 4, 1916. Andrews' article states: "She had spent her youth serving in the Girl Scouts and playing on her school’s tennis team, and later graduated from UCLA with a zoology degree. In 1941, her parents sent her on a trip to Japan to help care for an ailing aunt. The 25-year-old Toguri had never been abroad before and quickly grew homesick, but her problems only mounted that December, when a paperwork problem saw her denied a place on a ship home. Only a few days later, the Japanese bombed Pear Harbor."

UNE Biography.com article from 2018 states: "Japanese secret police came and visited her to demand that she renounce her U.S. citizenship and pledge loyalty to the Japanese emperor. Elle a refusé. She became an enemy alien and was denied a food ration card. She left her aunts and moved to a boarding house (in Tokyo). By August 1943, she was working as a typist at the broadcasting organization Radio Tokyo, and this would be where she would ultimately appear on the air as "Orphan Ann(ie)."

At Radio Tokyo she met Major Charles Cousens, an Australian military officer who had been captured in Singapore. Cousens had been a successful radio announcer before the war, and now - he was being forced to produce a propaganda show called the “Zero Hour.” However, in defiance of their captors, Cousens and his fellow POWs had been working to sabotage the program by making its message as laughable and harmless as possible. After befriending Toguri, who occasionally smuggled supplies to him, Cousens hatched a plan to use her on air as a radio announcer. “With the idea that I had in mind of making a complete burlesque of the program, her voice was just what I wanted,” he later said. “It was rough, almost masculine, nothing of a femininely seductive voice. It was the comedy voice that I needed for this particular job.”While she was initially hesitant to get behind the microphone, Toguri eventually became a key participant in Cousens’ scheme. Starting in November 1943, her “gin-fog” voice was a recurring feature on the “Zero Hour” broadcasts.

However, what is almost just as interesting was how Toguri ended up being called "Orphan Ann." According to a book by Frederick Close on Tokyo Rose, the scripts that Cousens wrote used "ANN" as the abbreviation for "Announcer." However, Toguri, who was completely inexperienced, read outloud: "ANN will read the following" the first time she broadcast. Immediately, she realized her mistake and ad libbed that this was Ann speaking. Cousens found "Ann" as a radio name "insipid and dull." However, Toguri remembered Harold Gray's "Orphan Annie," which was one of the top five American cartoon strips when she left the US. Her loneliness and isolation in Japan caused her to identify with the title character. So she decided when she broadcast on the "Zero Hour" she would refer to herself as "Orphan Ann" and to her GI listeners as "my favorite orphans." (Close, Tokyo Rose).

So in this case, we know that Tokyo's "Orphan Ann" was connecting to the Harold Gray character. We also know that she would sometimes refer to herself as "Orphan Annie." So at least we can connect Toyko Rose to the Comic Strip Annie. However, Iva Toguri's story is just beginning.

Toguri grew adept at reading Cousens’ scripts in a joking manner, sometimes even warning her listeners that the show was propaganda. “So be on your guard, and mind the children don’t hear!” went one introduction. “All set? D'accord! Here’s the first blow at your morale—the Boston Pops playing ‘Strike Up the Band!’” In another broadcast, Toguri called her listeners “my favorite family of boneheads, the fighting G.I.s in the blue Pacific.” (Andrews, History Channel).

Toguri would be on the the "Zero Hour" program for a year and a half and would make 340 different broadcasts, but she desperately wanted to return to America (Biography). She would meet her journalist husband, Filipe Dɺquino, a Portugese-Japanese man, and would marry him in 1945 - just before America dropped the bomb on Hiroshima and Nagasaki. Even though she wanted to return home, she did not know what had happened to her family. She had not heard from her parents since 1942. What she didn't know was they had been rounded up and sent to an internment camp in Arizona. All she knew was all communication had stopped (Biography).

After the war, Iva and her husband were in dire financial straits. It was then that two American reporters, following the occupation army, arrived in Japan and offered $2,000 for an interview with the famous “Tokyo Rose.” Needing the money, Iva naively stepped forward to recount her story. It would prove to be a disastrous decision (Andrews, History Channel).

Once her identity became public, Toguri was made into the poster child for Japan’s wartime propaganda, and she was immediately arrested on suspicion of treason. She would remain in custody for over a year until a government investigation concluded that her broadcasts had been nothing more than “innocuous” entertainment. (Andrews, History Channel)


Born Mildred Elizabeth Sisk in Portland, Maine, she took the surname Gillars in 1911 after her mother remarried. [3] [4] Her family resided in Bellevue, Ohio where her father was a dentist. At 16, she moved to Conneaut, Ohio, with her family. [4] In 1918, she enrolled at Ohio Wesleyan University to study dramatic arts, but left without graduating. [3]

She then moved to Greenwich Village, New York City, where she worked in various low-skilled jobs to finance drama lessons. She toured with stock companies and appeared in vaudeville but she was unable to establish a theatrical career. [5] She also worked as an artist's model for sculptor Mario Korbel, but was unable to find regular employment, so in 1929, she moved to France and lived in Paris for six months. [6]

In 1933, she left the United States again, residing first in Algiers, where she found work as a dressmaker's assistant. [7] [8] In 1934, she moved to Dresden, Germany, to study music, and was later employed as a teacher of English at the Berlitz School of Languages in Berlin.

In 1940, she obtained work as an announcer with the Reichs-Rundfunk-Gesellschaft (RRG), German State Radio.

By 1941, the US State Department was advising American nationals to leave Germany and German controlled territories. However, Gillars chose to remain because her fiancé, Paul Karlson, a naturalized German citizen, said he would never marry her if she returned to the United States. Shortly afterwards, Karlson was sent to aid the German war effort in the Eastern Front, where he was killed in action. [9]

Gillars' broadcasts initially were largely apolitical. This changed in 1942 when Max Otto Koischwitz, the program director in the USA Zone at the RRG, cast Gillars in a new show called Home Sweet Home. She soon acquired several names amongst her GI audience, including the "Bitch of Berlin," [2] Berlin Babe, Olga, and Sally, but the one most common was "Axis Sally". This name probably came when, asked on air to describe herself, Gillars said she was "the Irish type… a real Sally." [9]

In 1943, an Italian-American woman, Rita Zucca, also began broadcasting to American forces from Rome, using the name "Sally". The two often were confused with each other and even thought by many to be one and the same though Gillars was annoyed another woman was broadcasting under her name. [9]

Gillars' main programs from Berlin were:

  • Home Sweet Home Hour, from December 24, 1942, until 1945, [10] a regular propaganda program aimed at making U.S. forces in Europe feel homesick. A running theme of these broadcasts was the infidelity of soldiers' wives and sweethearts while the listeners were stationed in Europe and North Africa. She questioned whether the women would remain faithful, "especially if you boys get all mutilated and do not return in one piece". [11] Opening with the sound of a train whistle, Home Sweet Home attempted to exploit the fears of American soldiers about the home front. The broadcasts were designed to make soldiers feel doubt about their mission, their leaders, and their prospects after the war. [12]
  • Midge at the Mike, [2] broadcast from March to late fall 1943, [10] in which she played American songs interspersed with defeatist propaganda, anti-Semitic rhetoric and attacks on Franklin D. Roosevelt. [8]
  • GI's Letter-box et Medical Reports (1944), [10] directed at the U.S. home audience in which Gillars used information on wounded and captured U.S. airmen to cause fear and worry in their families. After D-Day (June 6, 1944), Gillars and Koischwitz worked for a time from Chartres and Paris for this purpose, visiting hospitals and interviewing POWs, [13] falsely claiming to be a representative of the International Red Cross. [14] In 1943, they had toured POW camps in Germany, interviewing captured Americans and recording their messages for their families in the US. The interviews were then edited for broadcast as though the speakers were well-treated or sympathetic to the Nazi cause.

Gillars made her most famous broadcast on May 11, 1944, a few weeks prior to the D-Day invasion of Normandy, France, in a radio play written by Koischwitz, Vision of Invasion. She played Evelyn, an Ohio mother, who dreams that her son had died a horrific death on a ship in the English Channel during an attempted invasion of Occupied Europe. [5]

Koischwitz died in August 1944 and Gillars' broadcasts became lackluster and repetitive without his creative energy. She remained in Berlin until the end of the war. Her last broadcast was on May 6, 1945, just two days before the Nazi surrender. [15]

The US attorney general dispatched prosecutor Victor C. Woerheide to Berlin to find and arrest Gillars. He and Counterintelligence Corps special agent Hans Winzen had only one solid lead: Raymond Kurtz, a B-17 pilot shot down by the Germans, recalled that a woman who had visited his prison camp seeking interviews was the broadcaster who called herself "Midge at the Mike". According to Kurtz, the woman had used the alias Barbara Mome. Woerheide organised wanted posters with Gillars' picture to put up in Berlin, but the breakthrough came when he was informed that a woman calling herself "Barbara Mome" was selling her furniture at second-hand markets around the city. A shop owner who was found selling a table belonging to Gillars was detained, and under "intensive interrogation" [ citation requise ] revealed Gillars' address. When she was arrested on March 15, 1946, Gillars only asked to take with her a picture of Koischwitz. [9]

She was then held by the Counterintelligence Corps at Camp King, Oberursel, along with collaborators Herbert John Burgman and Donald S. Day, until she was conditionally released from custody on December 24, 1946. However, she declined to leave military detention. [16] She was abruptly re-arrested on January 22, 1947 after being offered conditional release by America [17] at the request of the Justice Department and was eventually flown to America to await trial on charges of aiding the German troops on August 21, 1948. [18]

Gillars was thereafter indicted on September 10, 1948, and charged with ten counts of treason, but only eight were proceeded with at her trial, which began on January 25, 1949. The prosecution relied on the large number of her programs recorded by the Federal Communications Commission, stationed in Silver Hill, Maryland, to show her active participation in propaganda activities directed at the United States. It was also shown that she had taken an oath of allegiance to the Führer Adolf Hitler. [19] The defense stated that her broadcasts stated unpopular opinions but did not amount to treasonable conduct. It was also argued that she was under the hypnotic influence of Koischwitz and therefore not fully responsible for her actions until after his death. [20] On March 10, 1949, the jury convicted Gillars on just one count of treason, [21] that of making the Vision of Invasion diffuser. She was sentenced to 10 to 30 years in prison, [22] [23] and a $10,000 fine. In 1950, the U.S. Court of Appeals for the District of Columbia upheld the conviction. [24]

Gillars served her sentence at the Federal Reformatory for Women in Alderson, West Virginia. She became eligible for parole in 1959, but did not apply until 1961. [25] She was released on June 10, 1961. [26] [27]

Having converted to Roman Catholicism while in prison, Gillars went to live at the Our Lady of Bethlehem Convent in Columbus, Ohio, and taught German, French, and music at St. Joseph Academy, Columbus. [28]

In 1973, she returned to Ohio Wesleyan University to complete her degree, a Bachelor of Arts in speech. [29]

Gillars died of colon cancer at Grant Medical Center in Columbus on June 25, 1988. [3] [9]

Gillars' postwar trial is the subject of the 2021 legal drama American Traitor: The Trial of Axis Sally. [ citation requise ]


Tokyo Rose – The Traitor From Tokyo – Convicted AND Pardoned

Who is Tokyo Rose? Was she just an engrossing DJ working from a radio booth or was she a dangerous propagandist who undermined the morale of the US troops during the bitter years of the Second World War?

It can be remembered that Iva Toguri d’Aquino, known as Tokyo Rose, was convicted of treason way back in 1949 for her radio work which many believed at that time to be leaning towards Japanese propaganda. She was freed from imprisonment in 1956 then, on January 19, 1977, she received the official pardon clearing her out from her vicious role during WWII as the case of treason against her appeared to be less clear-cut.

Even until now, historians are divided over Tokyo Rose — was she a nefarious propagandist or just an innocent radio host?

Knowing Tokyo Rose

Iva Toguri d’Aquino or Tokyo Rose, as she was infamously known

Iva Toguri d’Aquino may have been a full-bloodied Japanese but she was born and raised in the US and grew up devotedly patriotic to the country. She earned her zoology degree from UCLA in and was doing graduate work in the said institution when her life took an unexpected turn.

She went to Japan for a visit, either to study medicine or visit a sick relative depending on whose account you believe – the government’s or hers, when she got stuck in the country as the Second World War broke out.

Then and there, the troubles started.

Iva took a job as a disc jockey for Radio Tokyo and, like any other radio programs, she played entertaining yet mushy American songs. The difference was, in between these songs were the DJ’s banters — chitchats that were either just teasingly entertaining to deliberate attempts at sabotaging the morale of the US soldiers listening to the program. Iva had taken the DJ name Orphan Ann but became more popularly known and referred to as Tokyo Rose.

The United States Army’s own investigation into the the program of Tokyo Rose came to the conclusion that it never hurt the morale of the soldiers. As a matter of fact, according to the FBI, it could have been one of the factors which bolstered their spirits up during the war.

However, when WWII ended and Iva sought permission to return to America, she was met with a very strong public outcry with so many US soldiers coming out and damning her and the statements which she had uttered on air as Tokyo Rose. Because of this, she was tried of treason and found guilty on one count — for “[speaking] into a microphone concerning the loss of ships,” as stated by the FBI.

Tokyo Rose arrest and trial after WWII

Iva was sentenced to ten years imprisonment she served six years of that said sentence.

According to Ann Elizabeth Pfau, author of the book Miss Yourlovin: GIs, Gender and Domesticity during World War II, the main problem of the treason case against Miss d’Aquino was the fact that arguably, the air name Tokyo Rose may have signified someone or something else other than the woman put under trial herself — Iva.

Miss Pfau pointed out that Tokyo Rose may have been a fusion of several English-speaking women speaking in Japanese radio with some being more subversive compared to the others. The author also asserted that there was also the possibility that the American servicemen may have entirely invented the whole “Tokyo Rose” thing as they channeled their fears and anger towards the discarnate voices they heard over their radios during those times.

As what Miss Pfau pointed out in her writing:

“Like all legends, Tokyo Rose has basis in historical fact. Toguri’s “Orphan Ann” segments were sandwiched between propaganda-tinged news, skits, and commentary. However, the bare facts of Japanese broadcasts do not account for the radio personality so many servicemen talked about, wrote about, and still remember. Rather, this legend was born of emotions, like anger, alienation, and anxiety — feelings about the war, the military, and American civilians that soldiers were otherwise unable or unwilling to acknowledge.”

While it was true that one veteran did testify that d’Aquino in her Tokyo Rose told the American troops on air that the island of Saipan was heavily mined and if that they wouldn’t leave the place, they would all be “blown sky high”, the recordings and transcripts of her broadcasts revealed that the worst threats Tokyo Rose shared on air were “creeping up and annihilating them [the soldiers] with [her] nail file” all the while lulling them from their senses by playing the Victor Herbert waltz’s Kiss Me Again.

So, was Tokyo Rose really guilty of treason during the war years?


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