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Mathilde Gage


Matilda Joslyn est née à Cicero, New York, le 25 mars 1826. À l'âge de dix-neuf ans, elle épousa un marchand prospère, Henry H. Gage.

En 1869, Elizabeth Cady Stanton et Susan B. Anthony fondèrent une nouvelle organisation, la National Woman Suffrage Association (NWSA). Gage a rejoint la NWSA et en 1875 est devenu président de l'organisation. De 1878 à 1881, elle publie et édite les journaux féministes National Citizen et Ballot Box. Elle a également écrit plusieurs brochures dont La femme comme inventeur (1870), Catéchisme des droits des femmes (1871), Les dangers de l'heure (1890) et le livre Femme, Église et État (1893).

Gage était également une historienne de la lutte pour les droits des femmes et avec Elizabeth Cady Stanton et Susan Anthony, elle s'est conformée et a publié les quatre volumes, L'histoire du suffrage féminin (1881-1902).

Matilda Joslyn Gage est décédée à Chicago le 18 mars 1898.

Susan B. Anthony, ayant été une enseignante réussie dans l'État de New York pendant quinze ans de sa vie, avait vu le besoin de nombreuses améliorations dans le mode d'enseignement et dans les dispositions sanitaires des bâtiments scolaires.

En 1853, la convention annuelle (d'éducation) se tient à Rochester, son lieu de résidence. Miss Anthony a assisté consciencieusement à toutes les séances pendant trois jours entiers. Après avoir écouté pendant des heures une discussion sur la raison pour laquelle la profession d'enseignant n'était pas aussi respectée que celle d'avocat, de ministre ou de médecin, sans une seule fois, comme elle le pensait, toucher au fond de la question, elle se leva pour dénoue pour eux le nœud gordien et dit : « Monsieur le Président. Si toutes les sorcières qui avaient été noyées, brûlées et pendues dans l'Ancien et le Nouveau Monde étaient soudainement apparues sur l'estrade, menaçant de se venger de leurs torts, les officiers de cette convention n'auraient pas pu être plongés dans une plus grande consternation.

Enfin le président Davies, de West Point, en grande tenue, gilet chamois, manteau bleu, boutons dorés, s'avança et dit d'un ton tremblant et moqueur : « Qu'est-ce que la dame aura ? "Je souhaite, monsieur, parler de la question en discussion," répondit Miss Anthony. Le professeur, plus perplexe qu'avant, dit : « Quel est le plaisir de la Convention ? Un monsieur a proposé qu'elle devrait être entendue ; un autre a appuyé la motion; sur quoi une discussion pour et contre s'ensuivit, d'une durée d'une demi-heure entière, où un vote des hommes seulement fut pris, et la permission accordée à une petite majorité ; et heureusement pour elle aussi, c'était que les mille femmes qui s'entassaient dans cette salle ne pouvaient pas voter sur la question, car elles auraient donné un solide « non ». Le président a ensuite annoncé le vote et a déclaré: "La dame peut parler."

On imagine aisément l'embarras sous lequel se dressa Miss Anthony après cette demi-heure de suspense, et l'âpre hostilité qu'elle nota de toutes parts. Cependant, avec une voix claire et distincte, qui a rempli la salle ; elle dit : « Il me semble, messieurs, qu'aucun de vous ne comprend tout à fait la cause du manque de respect dont vous vous plaignez. Ne voyez-vous pas que tant que la société dit qu'une femme est incompétente pour être avocate, ministre ou médecin , mais a amplement la capacité d'être enseignant, que tout homme d'entre vous qui choisit cette profession reconnaît tacitement qu'il n'a pas plus d'intelligence qu'une femme ? Et c'est aussi la raison pour laquelle l'enseignement est une profession moins lucrative, comme ici les hommes doit rivaliser avec le travail bon marché de la femme. Souhaitez-vous exalter votre profession, exalter ceux qui travaillent avec vous. Souhaitez-vous la rendre plus lucrative, augmenter les salaires des femmes engagées dans le noble travail d'éduquer nos futurs présidents, sénateurs et membres du Congrès ."

Cela dit, Miss Anthony s'assit, au milieu du plus profond silence, enfin rompu par trois messieurs, marchant dans la large allée pour féliciter l'oratrice de son courage et de sa persévérance. .

Pour donner aux femmes d'aujourd'hui une idée de ce qu'il en a coûté à celles qui se sont lancées les premières dans ces conventions à la fin de la séance, Miss A. a entendu des femmes dire : « J'avais vraiment honte de mon sexe. "Je me sentais tellement mortifié que j'aurais vraiment souhaité que le sol s'ouvre et m'engloutisse." « Qui peut être cette créature ? "Elle doit être une femme épouvantable pour se lever de cette façon et parler en public."

Miss Anthony assistait d'année en année à ces conventions d'enseignants, à Oswego, Utica, Poughkeepsie, Lockport, Syracuse, faisant les mêmes exigences pour une place et un salaire égaux, jusqu'à ce qu'elle ait la satisfaction de voir tous les droits concédés. Des femmes s'exprimant et votant sur toutes les questions ; nommés sur les comités, et de préparer des rapports et des adresses, les dirigeants élus de l'Association, et assis sur les plates-formes. En 1856, elle fut elle-même présidente d'un comité chargé de faire rapport sur la question de la mixité ; et à Troie, elle a lu son rapport, que la presse a déclaré capable et concluant. Le président, M. Hazeltine, de New York, félicitant Mlle Anthony pour son allocution, a déclaré : « Autant je suis obligé d'admirer votre rhétorique et votre logique la matière et la manière de votre adresse et sa livraison, je préfère suivre une fille de la mienne dans sa tombe, que de lui faire prononcer une telle adresse devant une telle assemblée".

Le surintendant Randall, entendant le président, a ajouté : Je serais fier, Madame, si j'avais une fille capable de faire un argument aussi éloquent et fini, devant cette ou toute autre assemblée d'hommes et de femmes. Je vous félicite pour votre succès triomphal."


Matilda Joslyn Gage Accueil

"Il y a un mot plus doux que mère, foyer ou paradis. Ce mot est Liberté !" lit la pierre tombale de Matilda Joslyn Gage. Gage a travaillé toute sa vie (1826-1898) pour étendre la liberté et l'égalité aux femmes et à celles qui sont tenues en esclavage. Dans son enfance, Gage avait vu ses parents héberger des personnes fuyant l'esclavage. Elle, à son tour, a fait de cette maison un arrêt sur le chemin de fer clandestin. Après qu'elle et son mari Henry se soient installés ici en 1854, Gage a rejoint le réseau de chemin de fer clandestin géré par le révérend Jermain W. Loguen et sa femme Caroline, les conducteurs afro-américains de la gare principale de Syracuse. Gage a attaqué toutes les inégalités, qu'elles soient fondées sur la race ou le sexe. Susan B. Anthony et Elizabeth Cady Stanton étaient des visiteurs fréquents. Gage a collaboré avec eux pour fonder la National Woman Suffrage Association et a publié le journal officiel de l'organisation de cette maison. Elle a également soutenu la lutte des Haudenosaunee (Iroquois) pour obtenir la reconnaissance légale de leurs droits issus de traités.

Érigé par le sentier du patrimoine du chemin de fer clandestin.

Thèmes et séries. Ce marqueur historique est répertorié dans ces listes de sujets : Abolition & Underground RR &bull Afro-Américains &bull Civil Rights

Emplacement. 43° 1,742′ N, 76° 0.498′ W. Marker se trouve à Fayetteville, New York, dans le comté d'Onondaga. Marker se trouve à l'intersection de Walnut Street et d'East Genesee Street (New York State Route 5), sur la droite lorsque vous vous dirigez vers le sud sur Walnut Street. Le marqueur est situé à l'entrée latérale de la maison Matilda Joslyn Gage. Touchez pour la carte. Marker se trouve à cette adresse postale ou à proximité : 210 East Genesee Street, Fayetteville NY 13066, États-Unis d'Amérique. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs se trouvent à moins de 3 milles de ce marqueur, mesurés à vol d'oiseau. Matilda Joslyn Gage (à distance de cri de ce marqueur) Grover Cleveland (environ 300 pieds, mesuré en ligne directe) Civil War Memorial (environ 0,4 miles) Fayetteville (environ 0,7 miles) State Troopers (environ 1,7 miles) loin) Le canal Érié - Toile blanche

(à environ 1,8 km) The First School House (à environ 2,4 km) Gen. John J. Peck (à environ 3,2 km). Touchez pour une liste et une carte de tous les marqueurs à Fayetteville.

Regarde aussi . . . Fondation Matilda Joslyn Gage. (Soumis le 18 novembre 2019, par Mollie de Syracuse, New York.)


En savoir plus sur le suffrage des femmes à la maison Matilda Joslyn Gage près de Syracuse

Aussi déconcertant que cela puisse paraître aujourd'hui, il n'y a pas si longtemps, les femmes n'avaient pas le droit de voter aux États-Unis.

Tout cela a changé lorsque le 19e amendement a été adopté par le Congrès le 4 juin 1919 et ratifié par les États le 26 août 1920. Cet amendement a donné à de nombreuses femmes le droit de vote, même s'il convient de noter que de nombreuses femmes non blanches étaient encore refusé le droit de vote dans de nombreux États.

Le succès du mouvement pour le suffrage des femmes remonte à près de 80 ans avant l'adoption du 19e amendement, et de nombreuses femmes ont eu un impact et sont bien connues aujourd'hui, telles que Susan B. Anthony et Elizabeth Cady Stanton.

Cependant, il y a une autre femme qui a eu un impact incroyable sur le mouvement mais qui est souvent oubliée par les livres d'histoire : Matilda Josyln Gage.

Matilda Joslyn Gage a commencé à prendre de l'importance dans le mouvement pour le suffrage des femmes lorsqu'elle était la plus jeune oratrice à la Convention nationale sur les droits des femmes à Syracuse en 1852, alors qu'elle n'avait que 26 ans.

Au cours des décennies suivantes, Gage, qui était également chef d'orchestre sur le chemin de fer clandestin, était une figure influente, collaborant souvent avec Susan B. Anthony et Elizabeth Cady Stanton, et a été présidente de la National Women's Suffrage Association de 1875 à 1876.

Cependant, Gage était connu comme l'un des membres les plus progressistes du mouvement des droits des femmes et, alors que le mouvement faisait des concessions dans le but de faire avancer sa cause principale, Gage a finalement été laissé à l'extérieur.

Voulant en savoir plus sur sa vie marquante, j'étais ravie de visiter la maison Matilda Joslyn Gage juste à l'extérieur de Syracuse à Fayetteville, New York.

Gage a vécu dans cette maison de 1854 jusqu'à sa mort en 1878. Pendant ce temps, la maison a été utilisée comme un arrêt sur le chemin de fer clandestin, ainsi qu'un endroit où Gage s'est battue pour les droits des femmes, des Afro-Américains et des Amérindiens.

Aujourd'hui, la Fondation Matilda Joslyn Gage est basée à l'extérieur de la maison et aide à raconter l'histoire de son impact sur les États-Unis. Une grande partie du premier étage de la maison a été transformée en musée qui aide à raconter cette histoire.

Le musée est trop grand mais fait un excellent travail en couvrant la vie de Gage et les causes pour lesquelles elle s'est battue.

Les pièces du fond de la maison par lesquelles vous entrez lors de votre visite ont chacune un thème sur une cause différente pour laquelle Gage s'est battue : les droits des Afro-Américains, les droits des Amérindiens et les droits des femmes. Il y a aussi une salle qui contient des informations sur l'histoire locale.

Ces salles offrent chacune une collection d'artefacts et de signalisation qui font un excellent travail mettant en évidence ces causes et l'impact de Gage sur elles.

Une autre pièce de la maison propose des expositions sur Gage et une belle vidéo qui couvre sa vie et son impact sur le mouvement pour le suffrage féminin.

Le salon avant de la maison est aménagé à peu près comme il aurait été lorsque Gage et sa famille vivaient dans la maison. En fait, beaucoup de pièces ici appartenaient à la famille.

Fait intéressant, la maison a un lien inattendu avec un morceau de littérature : &ldquoLe merveilleux magicien d'Oz.&rdquo

L. Frank Baum, l'auteur de ce célèbre livre, ainsi que d'autres dans la série qui ont été écrits plus tard, était un acteur et dramaturge en difficulté lorsqu'il est tombé amoureux de la plus jeune fille de Gage, Maud. Baum était originaire de la communauté voisine de Chittenango (qui possède un grand musée qui honore sa vie et son héritage).

En 1882, L. Frank Baum et Maud Gage se sont mariés dans le parloir de la maison de sa belle-famille, un endroit que vous pouvez voir dans la maison aujourd'hui.

Dans ses dernières années, Matilda Joslyn Gage passa plusieurs mois chaque année à vivre avec les Baum et mourut alors qu'elle restait avec eux à Chicago en 1898. On dit qu'elle a peut-être même influencé positivement certains des personnages des Baum dans ses histoires.

Il ne fait aucun doute que la Matilda Joslyn Gage House à Fayetteville, New York, est assez petite. Cependant, pour ceux qui aiment l'histoire, c'est un très bon endroit à visiter près de Syracuse pour en savoir plus sur la lutte pour l'égalité des femmes et des minorités au XIXe siècle.

Bien que Gage soit bien connue aujourd'hui, une visite chez elle m'a permis d'apprécier beaucoup l'impact qu'elle a eu sur la promotion de l'égalité aux États-Unis.

Vous cherchez plus d'endroits à visiter à proximité? Découvrez le parc d'État de Green Lakes, le parc d'État de Chittenango Falls, le musée du canal Érié et les chutes de Pratts.


Collectes :

Collection Gage, Bibliothèque Schlesinger, Radcliffe College, Cambridge, Massachusetts.

Matilda Joslyn Gage Woman Suffrage Scrapbooks, 4 vol., Bibliothèque du Congrès.

Suzanne Forgeron , écrivain indépendant, Decatur, Géorgie

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"Gage, Mathilde Joslyn." Les femmes dans l'histoire du monde : une encyclopédie biographique. . Encyclopédie.com. 17 juin 2021 < https://www.encyclopedia.com > .

"Gage, Mathilde Joslyn." Les femmes dans l'histoire du monde : une encyclopédie biographique. . Récupéré le 17 juin 2021 sur Encyclopedia.com : https://www.encyclopedia.com/women/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/gage-matilda-joslyn

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L'effet Matilda : l'œuvre oubliée de Matilda Joslyn Gage

Matilda Gage, bien que moins connue qu'Elizabeth Cady Stanton et Susan B. Anthony, avec qui elle a fondé la National Woman Suffrage Association et co-écrit The History of Woman Suffrage, était une voix féministe importante dont l'impact a été largement négligé pendant plus d'un siècle.

Matilda est née à Cicero, NY en 1826 et a grandi dans une famille abolitionniste qui servait d'arrêt le long du chemin de fer clandestin. Elle a maintenu la conviction que tout le monde devait être traité sur un pied d'égalité avec le droit de décider de sa propre vie.

Après l'adoption de la loi sur les esclaves fugitifs en 1850, Matilda a signé une pétition déclarant qu'elle préférait encourir une peine de 6 mois de prison et 1 000 $ d'amende pour chaque demandeur de liberté qu'elle abritait plutôt que d'obéir à cette loi. Dans les années 1870, Mathilde s'intéresse aux injustices commises contre les Amérindiens. En 1893, après des décennies d'activisme féroce et d'allégeance, elle a été adoptée à titre honorifique dans le clan des loups de la nation mohawk et a reçu un nouveau nom qui signifie « Celle qui tient le ciel ».

Comme de nombreuses femmes abolitionnistes, Matilda s'est impliquée dans le mouvement pour le suffrage des femmes en plein essor dans les années 1850, avec ses compatriotes new-yorkais Stanton et Anthony. Ensemble, ils sont devenus connus sous le nom de « triumvirat » des dirigeants du suffrage.

Matilda était un excellent écrivain et orateur qui a également édité de nombreuses publications de réforme et organisé le suffrage aux niveaux de l'État et national. Avec Stanton, elle a co-écrit la Déclaration des droits des femmes, et avec Anthony, elle a présenté ce document dans un acte de désobéissance civile lors des cérémonies du centenaire du jour de l'indépendance à Philadelphie en 1876. En 1886, elle et d'autres ont protesté contre le dévoilement de la Statue de la Liberté, se moquant de l'hypocrisie d'une femme représentant la « liberté » dans une nation où les femmes étaient privées de leurs droits.

Dans le cadre d'un effort à long terme pour faire revivre les histoires des réalisations des femmes à travers l'histoire, Matilda a recherché et publié des ouvrages comme « Woman as Inventor ». Elle a mis en lumière des créateurs d'histoire oubliés tels qu'Anna Ella Carroll, conseillère politique et stratégique du président Lincoln et de son cabinet pendant la guerre de Sécession, et Catharine Greene, qui a aidé à inventer le gin de coton. Dans cette série d'essais, Mathilde a été la première personne à décrire le préjugé historique contre la reconnaissance des réalisations des femmes scientifiques. L'historienne des sciences Margaret W. Rossiter a inventé le terme « l'effet Matilda » pour décrire cette tendance en 1993.

Mathilde s'est intéressée au mouvement de la libre pensée, qui mettait l'accent sur la logique et l'empirisme plutôt que sur la tradition et le dogme. Elle était de plus en plus convaincue que la religion était la source de nombreuses inégalités sociétales et que les traditions patriarcales chrétiennes enseignaient aux hommes à dévaloriser les femmes et les femmes à se dévaloriser elles-mêmes. Dans les années 1890, elle a publié son magnum opus, Woman, Church, and State, et a contribué à trois interprétations de passages bibliques pour The Woman’s Bible de Stanton.

Alors que Matilda devenait plus radicale, Anthony tentait de convaincre des femmes blanches plus conservatrices de soutenir le suffrage, comme Frances Willard et sa Woman’s Christian Temperance Union – une organisation qui visait à éliminer les barrières entre l’église et l’État et à promulguer la prohibition à l’échelle nationale. Le triumvirat s'est irrémédiablement effondré lorsque, en 1890, les négociations secrètes d'Anthony ont conduit à la fusion par la porte dérobée de la NWSA avec une organisation plus modérée dans la National American Woman Suffrage Association, laissant Matilda entièrement exclue et furieuse. Par la suite, Anthony et Stanton ont promu leurs propres rôles dans le développement du mouvement tout en ignorant les contributions de Mathilde.

Matilda a vécu une grande partie de ses dernières années avec sa fille Maud Gage Baum et son mari L. Frank Baum, auteur de le magicien d'Oz et d'autres histoires pour enfants, alors qu'elle faisait campagne pour le droit de vote dans le Midwest. Elle est décédée au domicile du couple à Chicago en mars 1898. Une devise préférée était inscrite sur la pierre tombale de Mathilde : Il y a un mot plus doux que mère, foyer ou paradis. Ce mot est liberté.

Rejoignez-nous pour célébrer les femmes américaines qui obtiennent le droit de vote à travers cette nouvelle série de récits tirés de l'exposition du Berkshire Museum, Elle façonne l'histoire. Découvrez les histoires de femmes exceptionnelles, leur travail et l'impact de leurs réalisations sur l'histoire des États-Unis au cours des deux derniers siècles.


Matilda Joslyn Gage : la suffragette négligée de New York

La plupart des New-Yorkais reconnaissent probablement les noms de Susan B. Anthony et Elizabeth Cady Stanton, même si nous ne réalisons peut-être pas que ces défenseurs des droits des femmes ont passé la majeure partie de leur vie dans l'État de New York. Mais peu ont entendu parler d'un troisième dirigeant new-yorkais : Matilda Joslyn Gage (1826-1898). Comme Anthony et Stanton, Gage a commencé son activisme dans le mouvement abolitionniste, mais a consacré la majeure partie de sa vie à lutter contre les inégalités entre les sexes. Avec eux, elle a été membre fondatrice de la National Woman Suffrage Association (NWSA) et co-auteure et co-éditrice des trois premiers volumes de Histoire du suffrage féminin, publié 1881-1886. Gage est également devenu un défenseur des droits des Amérindiens. Pourtant, même les historiennes des femmes, comme moi, en savent peu sur les croyances et les réalisations de Gage.

Matilda Joslyn est née dans la ville de Cicero, dans le comté d'Onondaga, au nord de Syracuse et au sud du lac Oneida, où sa famille était active dans le chemin de fer clandestin. En tant que femme mariée et mère, Gage vivait à Fayetteville, un village à l'est de Syracuse, où sa maison est également devenue un refuge pour les esclaves tentant d'échapper à leur servitude. La position stratégique de New York sur la route du Canada a fait de l'État un lieu privilégié pour les « étapes » sur la route de l'esclavage à la liberté au-delà des frontières américaines. Les sentiments anti-esclavagistes de Gage étaient partagés par son mari, un marchand, son église baptiste et de nombreux membres de sa communauté de Fayetteville, qui sont devenus de fervents partisans du nouveau Parti républicain et de la cause de l'Union pendant la guerre civile.

Bien que Gage n'ait pas assisté à la célèbre convention des droits des femmes de 1848 à Seneca Falls (Anthony non plus), elle a été conférencière à la Convention nationale pour les droits des femmes de 1852 qui s'est tenue à Syracuse, New York. Son discours comprenait ces mots :

Bien que notre pays fasse de grandes professions en ce qui concerne la liberté générale, cependant le droit à la liberté particulière, à l'égalité naturelle et à l'indépendance personnelle de deux grandes parties de ce pays est traité, par coutume, avec le plus grand mépris et la plus grande couleur dans un seul cas. , et le sexe dans l'autre, sont présentés comme des raisons pour lesquelles ils devraient être ainsi tournés en dérision et la simple mention de tels droits naturels est désapprouvée, car tendant à promouvoir la sédition et l'anarchie.[1]

Ici, nous pouvons voir comment Gage a formulé ses arguments pour l'abolition et les droits des femmes. Dans le premier cas, elle déclare que les femmes sont détenues par la République américaine comme des sujets plutôt que comme des citoyennes dans le second, que tant les Américains détenus en esclavage que les femmes américaines se voient refuser leur liberté, leur égalité et leur indépendance - mais que, ironiquement, la « simple mention » de ces problèmes est « mal vue » comme « tendant à promouvoir la sédition et l'anarchie ». Dans les mots de Gage, comme dans la Déclaration des sentiments écrite à Seneca Falls quatre ans plus tôt, nous reconnaissons des échos délibérés des arguments avancés par les patriotes américains dans la Déclaration d'indépendance maintenant appliquée aux personnes d'ascendance africaine et au sexe féminin.

Gage, Anthony et Stanton ont participé à des efforts nombreux et variés en faveur de l'augmentation des droits juridiques, politiques et économiques des femmes : campagnes de pétition, efforts de lobbying et tournées de conférences, ainsi que la rédaction, l'édition et la publication d'articles, de revues et de livres. L'une des tactiques les plus célèbres de Susan B. Anthony dans la lutte pour le suffrage des femmes était son insistance à s'inscrire pour voter, et effectivement à voter, en 1872 à Rochester. Bien qu'initialement autorisé à poursuivre, Anthony a été jugé et condamné l'année suivante pour avoir voté illégalement. Cette histoire est bien connue des étudiants en histoire des femmes et mise en évidence dans le documentaire de Ken Burns sur Anthony et Stanton, Pas pour nous seuls. Le rôle de Matilda Joslyn Gage en parlant au nom d'Anthony est beaucoup moins connu (en effet, le documentaire fait qu'Anthony semble être le seul orateur). Selon la Fondation Matilda Joslyn Gage, « Gage était la seule suffragette qui est venue en aide à Anthony, la soutenant pendant son procès, s'exprimant en son nom et écrivant une analyse de l'affaire pour le Journal de droit d'Albany. "[2] Voici quelques-uns des nombreux points de Gage :

Les gouvernements tirent leurs justes pouvoirs du consentement des gouvernés. C'est l'axiome de notre république. De cet axiome nous comprenons que les pouvoirs utilisés par le gouvernement sans le consentement des gouvernés, ne sont pas seulement des pouvoirs mais qu'au contraire, ce sont des pouvoirs injustes, des pouvoirs usurpés, des pouvoirs illégaux

De quelle manière vient le consentement des gouvernés ?

Par et par le scrutin seul. . . .

Les femmes viennent au monde dotées des mêmes droits naturels que les hommes, et ce en vertu de leur commune humanité, et lorsqu'elles sont empêchées ou restreintes de leur exercice, elles sont asservies.[3]

Encore une fois, les étudiants de la vie de Susan B. Anthony savent qu'elle a publié La révolution (1868-1872), le journal officiel de la National Woman Suffrage Association. Mais Gage a également publié un journal, Le citoyen national et l'urne (1878-1881). « Les femmes de toute classe, condition, rang et nom trouveront dans ce journal leur amie », écrit-elle.[4] Les articles faisaient la promotion des droits des femmes et donnaient des exemples de femmes leaders et inventeurs. Gage a également utilisé ses pages pour défendre les droits des Amérindiens, soulignant que le gouvernement fédéral était coupable d'avoir enfreint tous ses traités avec les Indiens et d'avoir tenté d'éliminer l'indépendance de leurs nations. En 1893, Gage a été adopté dans le clan du loup de la nation mohawk et a reçu le nom, Ka-ron-ien-ha-wi , "Celle qui tient le ciel." Son admiration pour les Haudenosaunee, ou Iroquois, avait été exprimée des années plus tôt dans une série d'articles pour Le New York Evening Post, où elle a souligné le pouvoir que détenaient les femmes dans leur société, qu'elle a salué comme « matriarcal » plutôt que « patriarcal » sur le modèle européen.

Gage a fait ce que les historiens féministes considèrent maintenant comme la demande « radicale » de droits de vote, basée sur les droits humains naturels plutôt que sur la nature particulière des femmes en tant qu’épouses et mères. Ses vues révolutionnaires s'étendaient à la religion. Lorsqu'en 1890 Anthony a décidé de fusionner la NWSA en une nouvelle organisation, la National American Woman Suffrage Association (NAWSA) s'est concentrée principalement sur le vote, Gage s'y est opposée parce que le nouveau groupe comprenait la Women's Christian Temperance Union et d'autres qu'elle estimait être en train d'essayer de favoriser un Nation chrétienne plutôt que laïque. Au lieu de cela, Gage a formé son propre groupe, l'Union libérale nationale des femmes, « composée d'anarchistes, de réformateurs pénitentiaires, de dirigeants syndicaux et de féministes », s'aliénant ainsi ses anciens amis et collègues.[5] Gage avait travaillé avec Stanton pour produire La Bible des femmes, mais est allée encore plus loin dans la sienne Femme, Église et État (1893), dans laquelle elle soutenait que l'Église chrétienne était en grande partie responsable de l'oppression des femmes. À une époque où les croyances protestantes étaient considérées comme un principe central de l'identité américaine et de la vertu des femmes, ses opinions étaient extrêmement controversées.

Matilda Joslyn Gage est souvent qualifiée d'« oubliée », même si je pense que négligé est un meilleur terme. Les historiennes des femmes, moi y compris, ont certainement entendu parler de Gage. Le Dr Sally Roesch Wagner tente de redonner à Gage sa place dans l'histoire depuis plus de trente ans. Deux livres sur la vie de Gage ont été publiés: Matilda Joslyn Gage : Celle qui tient le ciel (1999), par Wagner, fondateur et directeur exécutif de The Matilda Joslyn Gage Foundation, Inc., et Exclus de l'histoire du suffrage : Matilda Joslyn Gage, féministe américaine du XIXe siècle (2000), par Leila R. Brammer, professeur d'études en communication au Gustavus Adolphus College. Pourtant, malgré ces monographies et la création de la Fondation Matilda Joslyn Gage en 2000, je pense que sa vie et son œuvre restent méconnues des New-Yorkais.

L'État de New York était plus qu'un décor sur lequel se déroulait l'activisme de Gage. La position géographique de l'État en fait un arrêt naturel sur le chemin de fer clandestin. En tant que terreau fertile pour les causes radicales de l'abolition et des droits des femmes, le centre de New York offrait un environnement dans lequel les idées de Gage pouvaient s'épanouir. La proximité de Fayetteville à Rochester (domicile de Susan B. Anthony) et Seneca Falls (résidence d'Elizabeth Cady Stanton pendant de nombreuses années) a facilité la collaboration de Gage avec ces leaders dont les noms sont tellement mieux connus que le sien aujourd'hui. Ainsi, Gage était proche lorsque le procès d'Anthony pour avoir voté illégalement a été déplacé du comté de Monroe à Canandaigua dans le comté d'Ontario (sur la base que les discours d'Anthony en son propre nom avaient déjà convaincu les citoyens locaux de sa cause). Vivant sur les anciennes terres des Iroquois, Gage a été exposée à leur histoire et à leur culture, et inspirée par le pouvoir dont jouissaient traditionnellement les femmes Haudenosaunee au sein de leurs communautés. Ce n'est pas par hasard que ses idées novatrices se sont développées à New York.

Un dernier lien surprenant avec l'histoire de l'État de New York : en 1882, la plus jeune fille de Gage a épousé un dramaturge et acteur sans succès qu'elle a rencontré à Syracuse. Bien que Gage était à l'origine opposée au match (et en particulier contre sa fille quittant Cornell), elle s'est finalement attachée à son gendre, Frank L. Baum, qui a plus tard trouvé gloire et fortune en tant qu'auteur du Magicien d'Oz séries. J'avais toujours imaginé que Baum était originaire du Kansas – qui aurait deviné qu'il était né, avait grandi et vécu dans l'État de New York jusqu'à l'âge de 32 ans ?


La militante Matilda Josyln Gage

Selon le Site de la Fondation Matilda Josyln Gage: Matilda Joslyn Gage est née le 24 mars 1826 à Cicero, New York. Enfant unique, elle a été élevée dans une maison dédiée à la lutte contre l'esclavage. Son père, le Dr Hezekiah Joslyn, était un abolitionniste de renommée nationale et la maison de Joslyn était une station du métro.

Si on s'arrêtait là, on limiterait sa vie à celle d'une abolitionniste, d'une noble cause, mais elle était tellement plus. Elle s'est battue pour les droits de toute personne opprimée ainsi que pour la séparation de l'Église et de l'État.

Sa vie d'adulte a commencé au 19ème siècle de manière conventionnelle : elle a épousé Henry Gage à l'âge de 18 ans et a finalement donné naissance à cinq enfants, dont quatre ont survécu. Gage était un mari inhabituel en ce sens qu'il a donné à sa femme une liberté que peu de femmes de cette époque pourraient espérer.

Activiste Mathilde Josyln Gage

Abolitionniste

Cette liberté personnelle était non seulement en grand contraste avec les femmes, mais bien sûr avec les hommes et les femmes réduits en esclavage.

Le 4 octobre 1850, Gage [24 ans] a signé une pétition déclarant qu'elle encourrait une peine de 6 mois de prison et une amende de 2 000 $ plutôt que d'obéir au Loi sur les esclaves fugitifs.

Activiste Mathilde Josyln Gage

Droits des femmes

Elle aurait assisté à la première convention des femmes Wights à Seneca Falls, NY (19 juillet 1848) mais elle était enceinte et sur le point de donner naissance à son fils Thomas.

Deux ans plus tard, en septembre 1852, elle prononça son premier discours public lors de la troisième convention nationale des droits des femmes à Syracuse, déclarant: Alors qu'on parle tant de l'intellect inférieur de la femme, c'est par une étrange absurdité concédée que de très nombreux hommes éminents doivent leur rang dans la vie à leurs mères.

Elle a également dit que, “La coutume a été, et est maintenant, la maîtresse qui plante son pied sur le cou trop volontaire de la féminité prosternée.”

Activiste Mathilde Josyln Gage

Guerre civile américaine

Gage était très capable de jongler avec plus d'une cause à la fois. En 1862, elle a prononcé un discours de présentation du drapeau au 122e régiment d'infanterie volontaire de New York, connu sous le nom de "Onondagas" [du nom de leur région d'origine, le comté d'Onondaga, New York] alors qu'ils se rendaient à la guerre civile. S'opposant au président Lincoln, qui a déclaré que la guerre était menée pour préserver l'union, Gage a déclaré aux soldats qu'ils se battaient pour la fin de l'esclavage et la liberté pour tous les citoyens.

Activiste Mathilde Josyln Gage

Suffragette

En 1869 avec Susan B Anthony et Elizabeth Cady Stanton, Gage a fondé la National Woman Suffrage Association. Elle a aidé à fonder Association pour le suffrage féminin de l'État de New York en a été le président pendant neuf ans.

Activiste Mathilde Josyln Gage

Féministe

En 1870, Gage a recherché et publié "La femme comme inventeur.” Dans ce document, Gage a crédité l'invention du gin de coton Catherine Littlefield Greene. Gage a affirmé que Greene a suggéré à Whitney l'utilisation d'un composant en forme de brosse pour séparer les graines et le coton. [Gage n'a fourni aucune source pour cette affirmation et à ce jour, il n'y a eu aucune vérification indépendante du rôle de Greene dans l'invention du gin. Cependant, beaucoup pensent que Eli Whitney reçu le brevet pour le gin et le seul crédit dans les manuels d'histoire pour son invention uniquement parce que les normes sociales empêchaient les femmes de déposer des brevets.]

Activiste Mathilde Josyln Gage

Amérindiens

Dans les années 1870 : Gage a écrit une série d'articles dénonçant le traitement injuste des Indiens d'Amérique par les États-Unis et décrivant la position supérieure des femmes autochtones. "La division du pouvoir entre les sexes dans cette république indienne était presque égale», a écrit Gage à propos des Iroquois. En matière de gouvernement, « …ses femmes exerçaient un pouvoir de contrôle en temps de paix et de guerre … aucune vente de terres n'était valide sans consentement» des femmes, tandis que «la relation familiale chez les Iroquois démontrait la supériorité de la femme au pouvoir… au foyer, la femme était absolue… si le mari et la femme iroquois se séparaient, la femme emportait avec elle tous les biens qu'elle avait apportés… les enfants accompagnaient aussi la mère, dont le droit à eux a été reconnu comme suprême.” “Jamais la justice n'a été plus parfaite, jamais la civilisation n'a été plus élevée, a conclu Gage.

Activiste Mathilde Josyln Gage

Plus…

Le 10 mai 1876, elle préside la neuvième convention annuelle des associations nationales et de l'État de New York pour le suffrage féminin. In her opening address she said that during the past 100 hundred years man had had his share of the advantages of the Declaration of Independence, but woman at the outset of the second century of the Republic stood just where she had in 1776.

History of Woman Suffrage was produced by Gage, Elizabeth Cady Stanton, Susan B. Anthony, and Ida Husted Harper. Histoire was published in six volumes from 1881 to 1922.

Its more than 5700 pages are the major source for primary documentation about the women’s suffrage movement from its beginnings through the ratification of the Nineteenth Amendment to the U.S. Constitution, which enfranchised women in the U.S. in 1920. Written from the viewpoint of the wing of the movement led by Stanton and Anthony, its coverage of rival groups and individuals is limited.

The first three volumes, which cover the history of the movement from its beginnings to 1885, were written and edited by Stanton, Anthony and Matilda Joslyn Gage. Volume 1 (1848–1861) appeared in 1881, Volume 2 (1861–1876) in 1882 and Volume 3 (1876–1885) in 1886. Some early chapters first appeared in Gage’s newspaper, The National Citizen and Ballot Box.

Activist Matilda Josyln Gage

Female Liability

De Starter Home: Discovering the Past in Central New York By Peter Svenson: In 1877, having singlehandedly developed a strategy that mimicked a convicted male felon’s right to petition Congress to regain his right to vote, Gage petitioned Congress in person to grant her “relief from her political liabilities,” i.e., her womanhood. A bill to enfranchise her was introduced on the House floor, but defeated. …Gage was considered more radical that either [Susan B] Anthony or [Elizabeth C] Stanton.

Activist Matilda Josyln Gage

Freethinker

In 1878 Gage was a speaker at the Freethought convention in Watkin’s Glen, NY an arrest under the Comstock Laws occurs there for the sale of a birth control manual.

Activist Matilda Josyln Gage

Continued activism

From 1878 – 1881 Gage published The National Citizen and Ballot Box, official paper of the NWSA.

In 1880 Gage wrote “Who Planned the Tennessee Campaign of 1862?” Gage argued that a woman, Anna Ella Carroll, planned that campaign in detail. [In the fall of 1861, Carroll had traveled to St. Louis to work with secret agent, Judge Lemuel Dale Evans, who had been appointed by Secretary of State William H. Seward. Carroll gathered information and based on it and in late November 1861 wrote a memorandum that she sent to Assistant Secretary of War Thomas A. Scott and Attorney General Edward Bates, advocating that the combined army-navy forces change their invasion route from the Mississippi to the Tennessee and Cumberland rivers.]

Activist Matilda Josyln Gage

The future Wizard of Oz

November 9, 1882 Gage’s daughter, Maud, married L. Frank Baum in the parlor of the Gage home. Under the influence of his wife and mother-in-law, Baum became an enthusiastic convert to feminism. He was, ”a secure man who did not worry about asserting his masculine authority,” and he was not bothered that Maud had the upper hand in the marriage in fact he seemed to welcome her take-charge attitude. His feminist beliefs would have a profound effect on his fiction. Nearly all of his child heroes were girls, girls who rely on their own resources and not on the aid, or validation, of men. He thought men who did not support feminist aspirations ”selfish, opinionated, conceited or unjust — and perhaps all four combined,” as he wrote in a newspaper editorial. ”The tender husband, the considerate father, the loving brother, will be found invariably championing the cause of women.”

Activist Matilda Josyln Gage

International Council of Women

March 1886 an organizer of the International Council of Women, chaired one session. Convention attended by Woman Christian Temperance Union President Frances Willard, whom Gage called “the most dangerous woman in America,” because of her work with the religious right, trying to destroy the wall of separation between church and state by placing the Christian God as the head of the government.

Activist Matilda Josyln Gage

Statue of Liberty protest

October 28, 1886 she participated in the New York City Woman Suffrage Association’s protest at the unveiling of the Statue of Liberty. Suffragists called it the greatest hypocrisy of the 19th century that liberty is represented as a woman in a land where not a single woman has liberty.

Activist Matilda Josyln Gage

Woman’s National Liberal Union

In 1890 Gage left NWSA after its merger with the American Woman Suffrage Association and established the Woman’s National Liberal Union, dedicated to maintaining the separation of church and state.

Activist Matilda Josyln Gage

Woman, Church, and State

In 1893 Gage published her magnum opus, Woman, Church, and State.

Gage also spoke of organized religion: “The greatest evils to women in all ages have come through the bondage of the Church. Women must think for themselves and realize that the story of the creation with the pair in the garden and the speaking serpent standing on his tail was a myth.”

Activist Matilda Josyln Gage

Woman’s Suffrage League

December 8, 1893 at a meeting of the Woman’s Suffrage League, Gage reacted to a statement made by the Rev Dr Parkhurst about women turned out to get a night’s lodging—that they might “starve or freeze on the streets,” with his consent, if it only brought them to a proper state of repentance. Gage stated, “For every 2,000 women who are turned homeless and friendless into the cold wintry streets, with every man’s hand against them , there are 20,000 men as guilty who are stting in comfortable homes, surrounded with luxury, who pose as honored and respected members of society.”

Activist Matilda Josyln Gage

The Woman’s Bible

In 1895 Gage contributed to Elizabeth Cady Stanton’s The Woman’s Bible, writing interpretations of three Biblical passages pertinent to women. TWB is a major criticism of standard biblical interpretation from a radical feminist point of view.

Activist Matilda Josyln Gage

Gage dies

March 18, 1898 Gage died in Chicago at the home of her daughter, Maud Gage Baum. Gage was 72. Written on her gravestone:

Activist Matilda Josyln Gage

Héritage

Wizard of Oz

May 17, 1900 L Frank Baum published Wizard of Oz. A young girl named Dorothy is the hero at a time when such a thing was unheard of.

“The Matilda effect”

In May 1993 science historian Margaret W. Rossiter described and names “The Matilda effect.

The abstract of the article stated: Recent work has brought to light so many cases, historical and contemporary, of women scientists who have been ignored, denied credit or otherwise dropped from sight that a sex-linked phenomenon seems to exist, as has been documented to be the case in other fields, such as medicine, art history and literary criticism. Since this systematic bias in scientific information and recognition practices fits the second half of Matthew 13:12 in the Bible, which refers to the under-recognition accorded to those who have little to start with, it is suggested that sociologists of science and knowledge can add to the ‘Matthew Effect’, made famous by Robert K. Merton in 1968, the ‘Matilda Effect’, named for the American suffragist and feminist critic Matilda J. Gage of New York, who in the late nineteenth century both experienced and articulated this phenomenon. Calling attention to her and this age-old tendency may prod future scholars to include other such ‘Matildas’ and thus to write a better, because more comprehensive, history and sociology of science.

Activist Matilda Josyln Gage

Matilda Joslyn Gage Foundation

In 2000 The Matilda Joslyn Gage Foundation began “when Sally Roesch Wagner, the leading authority on Gage, brought together a nationwide network of diverse people with a common goal: to bring Gage’s vitally important suffragist back to her rightful place in history.”

The foundation’s mission is: dedicated to educating current and future generations about Gage’s work and its power to drive contemporary social change.


Matilda Joslyn Gage: A Nineteenth-Century Women's Rights Historian Looks at Witchcraft

Mary E. Corey, Matilda Joslyn Gage: A Nineteenth-Century Women's Rights Historian Looks at Witchcraft, OAH Magazine of History, Volume 17, Issue 4, July 2003, Pages 51–59, https://doi.org/10.1093/maghis/17.4.51

When for “witches,” we read “women,” we gain a fuller comprehension of the cruelties inflicted by the church upon this portion of humanity ( 1).

Although the nineteenth-century women's rights movement is most closely associated with its efforts on behalf of woman suffrage, leaders like Matilda Joslyn Gage and Elizabeth Cady Stanton were intensely interested in the ways in which women's roles had been constructed at a time when most asserted God had ordained woman's role. Clearly, challenging that assertion was behind this interest in what Susan B. Anthony referred to as their “church diggings.” Their commitment to this challenge resulted in two important nineteenth-century texts, the better known collaborative effort of Stanton, Gage, and other like-minded women, the Woman's Bible, and Gage's Woman, Church and State. A close reading of this second text offers readers an opportunity to appreciate.


Gage, Matilda Joslyn

History has almost forgotten that in their heyday, Susan B. Anthony, Elizabeth Cady Stanton, and Matilda Joslyn Gage (1826&ndash1898) were known as "The Triumvirate" who jointly led the National Woman Suffrage Association, the radical wing of the woman&rsquos rights movement. (Nineteenth-century practice was to use the singular, femme ou woman's, when referring to women as a class later practice was to use the plural, femmes ou women's.) Of the three leaders, Anthony was the most accommodating toward religion, eventually welcoming the Woman&rsquos Christian Temperance Union into the movement. Stanton published her radical critiques of religion, such as The Woman&rsquos Bible, only after she had established her reputation as a pillar of the suffrage movement. Gage, on the other hand, was always outspoken in challenging religion, sharply criticizing Christianity for institutionalizing discrimination against women in her best-known book, Woman, Church, and State.

Early Life. Matilda Electa Joslyn was born in 1826 at the Cicero, New York, home of Dr. Hezekiah Joslyn and his wife, Helen. She grew up in an unusually comfortable home by the standards of that time and place&mdashand in an abolitionist home that was an active station on the Underground Railroad. Moreover, her father raised her in a novel way, teaching her physiology and anatomy, among other subjects. Even as a young girl, she would ride alongside him on his medical rounds to outlying communities.

Gage and Woman's Rights. Recently married and pregnant, Gage did not attend the first Woman's Rights Convention at Seneca Falls (1848). In any case, the Seneca Falls conference had been billed as a regional event it emerged as nationally important with its adoption of the Declaration of Sentiments, which had not been planned in advance.

Gage entered the woman's rights movement at the Third National Woman's Rights Convention held in Syracuse in September 1852. She made her first woman's rights speech there. This was also the first woman's rights convention attended by Susan B. Anthony. &ldquoWhen I entered the woman suffrage work," Gage wrote that she was "the youngest woman then in the cause.&rdquo

Gage joined the American Equal Rights Association (AERA), which favored woman suffrage, soon after its founding in 1866. The AERA foundered just three years later because of differences among more- and less-socially radical suffrage activists.

Essentially, what happened was that in May 1869, the Equal Rights Association split in two: Gage, Elizabeth Cady Stanton, and Susan B. Anthony founded the National Woman Suffrage Association (NWSA), which sought a federal woman's suffrage amendment to the Constitution. The more moderate American Woman Suffrage Association (AWSA), led by Lucy Stone and others, sought to win suffrage for women state by state.

The NWSA's New York auxiliary, the New York State Woman Suffrage Association (NYSWSA), held its organizing convention on July 13 and 14, 1869. Gage presided and was elected secretary. The group adopted a plan of organization that Gage had designed. In 1870 Gage was elected NYSWSA president, an office she would hold until 1879. During these years NYSWSA became the most successful state-level organization in the suffrage movement.

By then dubbed "The Triumvirate," Gage, Stanton, and Anthony began work on The History of Woman Suffrage in 1876. (The third volume of the multi-volume series, the last they would co-edit together, was published in 1886.)

Unlawful Voting as a Protest. In July 1871&mdashsixteen months before Anthony's more famous effort at voting illegally&mdashGage orchestrated an attempt by ten women to vote in Fayetteville. The women entered a hotel serving as a polling place. "I went down first and offered my vote," Gage later wrote to her friend and fellow reformer Lillie Devereux Blake. "I was refused on the ground that I was a married woman. Then I took down two single women who supported themselves and owned their own home &hellip their votes were refused also. Then I took down &hellip war widows, whose husbands had left their bones to bleach on the field of battle, in defense of their country, and they, too, were refused, and so on through the whole nine," she recounted. "With each one, I made appropriate arguments, and had a big and attentive crowd to hear me. &hellip It created a great stir.&rdquo In doing this, Gage joined hundreds of women, including Stanton, who attempted to vote after 1868.

Before her own attempt to vote in 1872 that resulted in her arrest and trial, Anthony was a frequent guest at Gage's Fayetteville home. Anthony and Gage were then fellow radicals. It was during this period when Anthony carved her name in the windowpane of an upstairs guest room of Gage's house the inscription remains visible today.

Gage was the only NWSA representative to attend her trial in Canandaigua.

In 1875, Gage was elected president of NWSA. During her one-year term, plans were laid for the dramatic presentation (by Anthony and Gage) of a woman's rights document at the U.S. Centennial Exposition (the first World's Fair) held at Independence Hall, Philadelphia, on July 4, 1876. The document, the Declaration of the Rights of Women, was cowritten by Gage and Stanton.

Gage attended the thirtieth-anniversary commemoration of the Seneca Falls convention, held on July 19, 1878, at the Unitarian Church on Fitzhugh Street in downtown Rochester. Also in attendance were Stanton, Lucretia Mott (aged eighty-six), Amy Post, Elizabeth Smith Miller, Sojourner Truth, and Frederick Douglass. A series of resolutions, including three radical statements drafted by Gage, were adopted. One of the Gage-written resolutions stated, "It is through the perversion of the religious element in woman, cultivating the emotions at the expense of her reason, playing upon her hopes and fears of the future, holding this life with all its high duties forever in abeyance to that which is to come, that she, and the children she has trained, have been so completely subjugated by priestcraft and superstition." After the convention, members of both NWSA and AWSA objected to the "antireligious nature" of the resolutions. Les New York World excoriated them as an "illustration of the evil tendencies of the Woman&rsquos Rights movement."

Stung by these critiques and concerned that the suffrage organizations had &ldquoceased to be progressive,&rdquo Gage offered her critique of Christianity to a more receptive audience: a national freethinkers' convention soon to meet in the region.

Gage's Freethought Turn. On August 24, 1878, Gage addressed the New York Freethinkers Association convention held at Watkins Glen, then Watkins. There she gave her first brief freethought lecture, whose thesis became the core of her best-known statement on women and religion (see below).

The year 1880 was one of triumph and betrayal. New York State having allowed women to be elected to school boards and to vote in school board elections, Gage again orchestrated a large turnout of women to vote in Fayetteville. But this time, none of the 102 woman voters was turned away. Among the three women elected to four open board seats was Gage's eldest daughter, Helen. During the same year, Gage learned that Anthony and Stanton had given a press interview in which they claimed sole credit for The History of Woman Suffrage and mentioned nothing about Gage's co-equal role as author and co-editor. This would not be the last time Anthony and Stanton would seek to distance themselves from Gage's radicalism.

Nonetheless, the first volume of The History would see print in 1881. Gage was the sole author of three chapters. The first, &ldquoPreceding Causes,&rdquo described women&rsquos achievements through history, profiling ninety-three accomplished women, including Queen Elizabeth I. The second was titled &ldquoWoman in Newspapers.&rdquo The closing chapter, &ldquoWoman, Church, and State,&rdquo further developed the ideas she had presented at Watkins in 1878.

The second volume of The History appeared in 1882. Gage was outraged to discover that her chapter describing women&rsquos efforts to vote under the Fourteenth Amendment had been altered by Stanton and Anthony, minimizing her own efforts to vote (as well as those of hundreds of other activists), instead emphasizing Anthony&rsquos alone. But Gage was unable to prove this because she had mislaid her original manuscript.

In 1886, Gage set to further research to expand &ldquoWoman, Church, and State&rdquo into a book. In the same year, Stanton began work on The Woman&rsquos Bible. With the two thus occupied, Anthony&mdashwho objected to their &ldquochurch diggings&rdquo&mdashwas free to expand her own, by then markedly more conservative, profile in the suffrage movement. (Gage and Anthony had once been fellow radicals now Gage and Stanton were the radicals.)

Reunification and Its Bitter Aftermath. After two decades of separation, Anthony secretly reached out to Lucy Stone to heal the rift between NWSA and AWSA. In 1890, the organizations merged into the National American Woman Suffrage Association (NAWSA). The seemingly sudden reunification had in fact been carefully negotiated by Anthony, mostly behind the backs of both Stanton and Gage.

Anthony sought a suffragism that was less culturally radical&mdashand especially, less critical of religion. Stanton et Gage found themselves sidelined from leadership. Yet Stanton's reputation was so strong that Anthony persuaded her to accept a figurehead presidency of NAWSA starting in 1890. This precipitated a break with Gage, who had counseled Stanton to stand firm in resisting Anthony's veer toward moderatism.

Gage would take no further part in the suffrage movement. Furious, she launched a new &ldquoantichurch organization,&rdquo the Women&rsquos National Liberal Union (WNLU). In January 1890, Gage published the only issue of WNLU&rsquos newspaper, The Liberal Thinker, announcing a February 24&ndash25 convention in Washington with Stanton as keynote speaker. The February convention took place at the Willard House hotel, with about seventy persons from twenty-seven states attending. Stanton, who had promised to keynote, was a no-show, having boarded a ship for Europe five days before&mdashafter addressing a convention of Anthony's NAWSA.

Gage's convention attracted more press attention than Anthony's had. Even so, Gage could not muster enough financial support to keep the WNLU and The Liberal Thinker operating. In fact, Gage's personal finances were so desperate that she accepted a stingy offer by Anthony to buy out her one-third share in The History of Woman Suffrage. Gage later complained of feeling cheated by Anthony.

Gage's Masterwork. In 1893, Gage's masterwork, the book Woman, Church, and State, was published by Charles Kerr, a Chicago socialist publisher. The book earned both positive and negative reviews in the mainstream press freethinkers delightedly embraced it. Gage even received a fan letter about the book from Russian novelist Leo Tolstoy. Still, Gage was dissatisfied with the large number of typographical errors in Kerr's edition. Later the same year, Gage chose the Truth Seeker Company (whose late founder, D. M. Bennett, had been arrested at the Watkins conference of 1878, after which the company published a capable transcript of the convention proceedings) to issue a second edition. This edition is considered definitive.

Also in 1893, Gage was honorarily adopted into the Mohawk Nation&rsquos Wolf Clan. Gage received the Wolf Clan name Ka-ron-ien-ha-wi, meaning &ldquoShe who holds the sky." Gage scholar Sally Roesch Wagner chose that phrase as the title for her Gage biography.

The Baum Legacy. Perhaps the most surprising legacy of Gage's feminism and freethought appears in the works of L. Frank Baum, husband of her daughter Maud and a frequent visitor to Gage&rsquos Fayetteville home.

Dans The Wonderful Wizard of Oz and many other children&rsquos books, L. Frank Baum presented a remarkable assortment of strong female characters and championed critical thinking over obscurantism and worshipfulness. (The moment when Toto goes "behind the curtain" and proves that the Wizard is no wizard at all is only the best-known appearance of this classic debunking device in Baum&rsquos work.)

After her husband died in 1884, Gage spent the last fourteen winters of her life with Frank and Maud at their Syracuse home their 1887&ndash1891 home in Aberdeen, South Dakota and from 1892 until her death in their Chicago home. During these visits, she conducted suffrage work and worked on her books.

Gage's Death. Gage died at Frank and Maud&rsquos Chicago home on March 18, 1898. She was cremated, a radical option at a time when most American Christians insisted on burial, fearful that if their bodies were burned they might be unable to participate in the Last Judgment. Gage's ashes were buried in the Fayetteville Cemetery beneath a rough-hewn headstone inscribed with her best-remembered saying: "There is a word sweeter than mother, home, or heaven. That word is Liberty."

Among the members of the suffrage movement&rsquos leadership &ldquoTriumvirate,&rdquo Gage was the most consistently and outspokenly critical of religion.

Eroding Gage's Memory: "The Matilda Effect." Stanton outlived Gage by four years, Anthony by eight. They used this time to burnish a historical remembrance that celebrated themselves and, bluntly, sidelined Gage. Both Stanton and Anthony burned their papers shortly before their deaths, ensuring that The History of Woman Suffrage would stand as the sole "insider" account of the movement's early years.

History&rsquos later treatment of Anthony, Stanton, and Gage is most revealing. Early twentieth-century suffragists tended to look back on Anthony, a closeted freethinker who sought to keep Christian groups in the suffrage movement, as its sole founding leader. Stanton, who revealed her infidel views only late in life, having already established her reputation as a suffragist, was almost forgotten until her rediscovery by second-wave feminists of the 1960s. Gage, who had been critical of religion throughout her suffrage career, was largely excluded from history until 1972, when feminist scholar Sally Roesch Wagner arranged for an influential reprinting of Woman, Church, and State.

Gage's rehabilitation in the historic record gained speed in the 1990s and continues today.

In 1993, science historian Margaret W. Rossiter coined the term &ldquothe Matilda Effect&rdquo to denote the process by which &ldquowomen scientists &hellip have been ignored, denied credit, or otherwise dropped from sight.&rdquo Rossiter chose Gage as the avatar for such women, even though Gage was a non-scientist.

Gage Home and Museum. Since 2011, Gage&rsquos Fayetteville home has been open to the public as a center for social justice dialogue and a full-time Gage museum. A new generation of historians and feminist activists are rediscovering Gage&rsquos unique vision and wit.

For more information on Matilda Joslyn Gage see The Matilda Joslyn Gage Foundation.


Matilda Josyln Gage – the Unlikely Inspiration for the Wizard of Oz

In 1881, L. Frank Baum was a tall, handsome bachelor with a rheumatic heart but an invariably sunny disposition who managed his uncle’s chain of opera houses in upstate New York and Pennsylvania. Young Baum’s most successful production was a musical melodrama, The Maid of Arran, which he wrote and starred in himself. Several women in the Baum clan fretted that the delicate 25-year-old, who seemed forever lost in the world of his imagination, had yet to settle down and begin raising a family. So when he returned home to the Syracuse area that Christmas, they conspired to fix him up at a holiday party with the dark-haired 20-year-old roommate of one his cousins at nearby Cornell, the first Ivy League college to admit female students.

“Frank Baum,” said his Aunt Josephine at the party, “I want you to know Maud Gage. I’m sure you will love her.”

“Consider yourself loved, Miss Gage,” quipped Frank.

“Thank you, Mr. Baum,” replied Maud. “That’s a promise. Please see that you live up to it.”

Frank and Maud were smitten with each other from the get-go—and that did not please Maud’s mother in the least. Matilda Joslyn Gage, the most radical leader of America’s woman’s rights movement, stood shoulder-to-shoulder with Susan B. Anthony and Elizabeth Cady Stanton as a co-founder of the National Woman Suffrage Association. Notoriously argumentative, she was known for her ability “to detect and register any masculine deficiencies with phenomenal accuracy.”

When Frank proposed to Maud in the front parlor of her Fayetteville, N.Y., home one evening in 1882, Matilda blew up. She lambasted Maud for wanting to drop out of college to become a housewife and said, “I will not have my daughter be a darned fool by marrying an actor who is on the road most of the time, jumping from town to town on one night stands, and with an uncertain future.”

The couple married anyway and Baum proceeded to fulfill Matilda Gage’s worst fears, proving a failure at a variety of other occupations as he constantly uprooted his wife and family in search of a better situation. Then, at age 44, Baum finally hit pay dirt by penning America’s most enduring tale of fantasy and adventure—The Wizard of Oz—which ultimately was transformed into the iconic 1939 film that has been seen by more people than any other motion picture in history.


A 1903 poster for Fred R. Hamlin’s musical production of The Wizard of Oz. (Library of Congress)

Shortly after Frank and Maud wed in November 1882, the new bride joined the theatrical troupe as it embarked on a multi-state tour of The Maid of Arran. But things began to unravel when the troupe arrived on the bleak, treeless plains of Kansas, which had recently become a prohibition state. Ticket sales were poor, and the trip that began with such excitement now turned tiresome, especially to Maud. “I don’t think much of Kansas,” she wrote. “The hotels are dreadful. It’s N.G. [her abbreviation for No Good.] I couldn’t be hired to live here.” Baum would never again return to Kansas, except in his future fables.

The tour ended as financial fiasco—and with Maud pregnant. The young couple returned home to Syracuse only to face debts and obligations. With a baby on the way and a disapproving mother-in-law, Baum was forced to abandon his childhood quest to become a great writer and find a more conventional line of work. One of the Baum theaters burned down, while the others were shuttered. So Frank joined a branch of the family oil business, Baum’s Castorine Co., selling cans of lubricant for machines and buggy axles. He wrote slogans for an oil that “Never Gums” in the heat and “Never Chills” in the cold and was “so smooth it makes horses laugh.” Years later, Baum’s oilcans would be mythologized by one of his many memorable characters, the Tin Woodman, who was in constant need of a few drops.

But when Baum’s real-life oil enterprise failed after five years of effort, he threw up his hands. “I see no future in it to warrant wasting any more years of my life,” he concluded.

In the meantime, Maud’s father, Henry Gage, died and Matilda Gage found cause to launch a new political campaign. She had grown disgusted that her two suffragist colleagues, Anthony and Stanton, were courting the support of the Woman’s Christian Temperance Union, whose main aim wasn’t to win rights for women but to take down the constitutional wall between church and state, enact prohibition nationally, and make the rest of America as dry and moral as Kansas.

In response, Gage formed her own group, the National Women’s Liberal Union. She spoke and wrote about how governments and churches have persecuted innocent women throughout the centuries by accusing them of heresy and witchcraft. “As soon as a system of religion was adopted which taught the greater sinfulness of women,” Gage wrote in Woman, Church and State in 1893, “the saying arose: One wizard for every 10,000 witches, and the persecution for witchcraft became chiefly directed at women.”

Baum the fantasist was haunted by his mother-in-law’s vivid descriptions of witch-hunting, a motif that would provide the climax in Oz when the Wizard commands Dorothy and her companions to hunt down the Wicked Witch of the West. At the same time, Baum the gentle-hearted family man sympathized with Matilda Gage as politicians and religious leaders denounced her activ­ities as “satanic.” Instead of viewing her as a hectoring shrew, Baum came to regard her as a spiritual mentor.

The turnabout took place in the Dakota Territory, where the Baum family relocated in 1888. Enticed by the promise of fortune and adventure, Frank saw the West “as a place where a man can be somebody.” In the town of Aberdeen, he opened a variety store called Baum’s Bazaar, stocking it full of novelty items and toys, which naturally drew the town’s children. Gage came to spend the winters with the Baums and to campaign for suffrage there. When Frank would tell whimsical tales to his own sons or the kids in the store, she would insist that he put them to paper. “Frank,” she said, “you must write your stories down.” He resisted, in part because he was so busy running the store—until
it too went bust.

To help them get through the tough times, Gage imparted to her daughter and son-in-law a faith that she called “the crown blessing of my life.” The Theosophical Society, founded by the world-traveler Helena Petrovna Blavatsky in 1875, offered up a newfangled amalgam of Buddhism and Hinduism that spoke of following life’s golden path to enlightenment, a journey to find the wisdom, compassion and courage within. While Baum actually walked on a physical yellow brick road as a teenager on his way to boarding school, it was his reflections on Theosophy later in life that seemed to give the famous footpath in his story its higher meaning. Theosophy appealed to both Frank and Maud because it seemed to be a way to transcend the disappointments of ordinary life. Members of the Theosophical Society often discussed how to meditate so intensely that they could realize an out-of-body experience in a mystical dimension called the “Astral Plane.”

After his variety store failed, Baum began publishing a newspaper, the Aberdeen Saturday Pioneer, in which he chronicled the hard times on the Great Plains, a land of deadly droughts and terrifying tornados. In one article he described a twister that demolished a neighbor’s barn and launched a pig hiding in a buggy a distance of 300 feet. “The pig was quite uninjured,” he wrote, in what would turn out to be a preview of Dorothy and Toto’s safe landing in the Land of Oz.

When his newspaper failed in early 1891, Baum was broke and desperate and left his wife and four sons in South Dakota to look for work in Chicago, a place of hopes and dreams that would soon host the Columbian Exposition. Builders were busy erecting a glimmering White City for the World’s Fair that would one day inspire Baum’s Emerald City of Oz.

Newly uncovered writings from Baum’s short stint as a reporter for the Chicago Evening Post offer clues about his frame of mind at the time. His first piece for the newspaper was a front-page article on May 1, 1891, about the experience of relocating to a new home. “Many a proud man will sleep on the floor tonight,” he wrote, “for this is moving day. This is the day when man lives as it is written he shall, by the perspiration of his brow. Also is it the day when the wife…whispers in your ear the beauty of the poet’s tip that there is no place like home.” Baum’s declaration that “there’s no place like home” was ironic, since he wrote the piece on a day he was moving into a slum, the worst place he would ever live, and his family had yet to join him in Chicago. But the piece reflected his unfailing optimism and was accompanied by a telling illustration, depicting four traveling companions who carry their possessions down a road—accompanied by a little dog.

Baum’s next front-page story came a week later. The morning papers carried the news that Madame Blavatsky was dead at age 60. Instead of penning a serious piece about Blavatsky or Theosophy, Baum took a humorous slant. The headline read: “An Astral Vacation: Mme. Blavatsky Is Not Dead, but Taking a Rest.”

Baum’s wife and sons arrived soon after and, in addition to becoming deeply involved with Maud in the activities of the local Theosophical Society, he was swept up into the swirl of anticipation at the new technological marvels that would be unveiled at the World’s Fair. Baum reported on a visit to town by the inventor Thomas Alva Edison, who happened to be a Theosophist, and quoted the Wizard of Menlo Park’s description of the wonder he planned to showcase at the fair: “I hope to be able to throw upon a canvas a perfect picture of anybody and reproduce his words.” Baum also expressed awe at Edison’s appearance. “A massive head is his,” he wrote, foreshadowing his description in Oz of a wonderful wizard who first appears only as “an enormous Head, without a body to support it or any arms or legs whatever.”

The World’s Fair came and went and by 1895 Baum was still struggling to support his family—as a traveling salesman of fine china. Matilda Gage tried in vain to get her son-in-law to enter a contest in The Youth’s Companion that offered a prize of $500 for the best short story for young adults. Nonetheless, she planted a seed of inspiration. “Now you are a good writer and I advise you to try,” she suggested in a letter. “If you could get up a series of adventures or a Dakota blizzard…or maybe bring in a cyclone from North Dakota.”

Frank Baum’s mother-in-law was silenced by a stroke and died in March 1898, at the age of 72. But shortly before she passed on, she penned a prophesy that seems to portend Baum’s dual view of witches in once as mythic creatures seen by some as wicked yet embraced by others as good. “I am one of those that are set for redeeming the Earth. I am to live on the plane that shall be above all things that dishearten,” wrote Gage, a firm believer in the reincarnation of karma. “I shall have courage and gain force out of the Unseen to do the things I am asked to do…to the extent of my spirit light and potency.”

Shortly after Gage’s death, Baum was overwhelmed by a flood of images that converged during one transcendent moment in the entrance to his Chicago home. “Suddenly, this [one] story came in and took possession,” he later marveled. “The story really seemed to write itself….I grabbed a piece of paper that was lying there.” He began with an image of a Kansas cyclone. Yet in his early drafts, the girl in the story didn’t have a fixed name. Later that year, a family tragedy struck, when Frank and Maud’s niece, 5-month-old Dorothy Gage, died from a fever. Maud was so distressed that she had to seek medical treatment. Frank named his main character in his story Dorothy Gale as a way of honoring the child’s unrealized potential. As for the character who helps deliver Dorothy to redemption, Glinda, her name may have come from a contraction of good and Matilda.

Featuring lavish color pictures by newspaper illustrator W.W. Denslow, The Wonderful Wizard of Oz was published in 1900 and sold out one print run after another, and prompted Baum to write thirteen Land of Oz sequels. In 1919, while finishing his final book, Glinda of Oz, he learned just before his death that Congress finally put forward a constitutional amendment giving women the right to vote. The generation of Americans who had grown up reading Baum’s story of a determined girl who leads self-doubting men down a golden road would now be asked to ratify the change.

Somewhere, over the rainbow, Matilda Joslyn Gage’s dream was about to come true.

Evan I. Schwartz is the author of Finding Oz: How L. Frank Baum Discovered the Great American Story (Houghton Mifflin Harcourt).


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