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Les Romains ont-ils « copié » leur système politique sur celui des Grecs ?


C'est une excroissance de la discussion ici. Mon sentiment est que les Romains ont développé leur système de manière autochtone, probablement avec une certaine influence de leurs voisins étrusques et de leurs anciens seigneurs.

Il y a probablement eu une certaine influence comme détaillé dans wikipedia mais à un stade un peu plus tardif. Je ne suis pas sûr non plus que l'histoire ne soit pas apocryphe (elle vient de Tite-Live et sa première histoire est une lecture merveilleuse, mais tout n'est pas un fait simple…).

Ma question est : quel est l'état actuel de la recherche sur le développement de la constitution romaine ? Dans quelle mesure a-t-il été influencé par les modèles grecs ?


Le monde gréco-romain est un exemple unique de cultures imbriquées, la proximité géographique et historique des deux civilisations est telle qu'il est souvent impossible de distinguer où finit l'une et où commence l'autre. En termes extrêmement généraux, il ne serait pas inexact de dire que le système politique des Romains a été fortement influencé par les différents systèmes politiques du monde grec, après tout le point culminant du monde grec est antérieur au point culminant de la Romains, il est tout à fait naturel que les Romains profitent de la philosophie politique des Grecs.

L'histoire de Tite-Live a beau être apocryphe, il est séparé des événements qu'il décrit par quatre siècles et dans la préface d'Ab Urbe Condita il note :

Je n'ai l'intention ni d'affirmer ni de réfuter les traditions qui appartiennent à l'époque antérieure à la fondation de la ville, ou plutôt à sa fondation, et sont plutôt ornées de légendes poétiques que basées sur des preuves historiques dignes de foi. C'est le privilège de l'antiquité de mêler les choses divines aux choses humaines, et ainsi d'ajouter de la dignité aux commencements des cités ; et s'il faut permettre à un peuple de consacrer ses origines et de se référer à une source divine, si grande est la gloire militaire du peuple romain que lorsqu'il professe que son Père et le Père de son Fondateur n'était autre que Mars, le les nations de la terre peuvent bien s'y soumettre aussi d'aussi bonne grâce qu'elles se soumettent à la domination de Rome.

Source : L'histoire de Rome, livre 1, préface, traduit par Benjamin Oliver Foster

Néanmoins, Tite-Live n'est pas le seul historien à revendiquer des influences grecques sur le système politique romain. Les Histoires de Polybe et le De re publica de Cicéron, nos principales sources pour la Constitution romaine, regorgent de références aux influences grecques. Polybe, un Arcadien qui passa une partie de sa vie à Rome, est une source beaucoup plus ancienne que Cicéron et Tite-Live, qui étaient de proches contemporains. Le livre IV de ses Histoires est un examen de la Constitution romaine, avec des comparaisons directes avec diverses constitutions grecques, et nous y trouvons une affirmation selon laquelle la Constitution romaine était très similaire à celle spartiate :

Lycurgue a cependant établi sa constitution sans la discipline de l'adversité, parce qu'il a pu prévoir à la lumière de la raison le cours que prennent naturellement les événements et la source d'où ils viennent. Mais bien que les Romains soient arrivés au même résultat en formant leur république, ils ne l'ont pas fait au moyen d'un raisonnement abstrait, mais à travers de nombreuses luttes et difficultés, et en adoptant continuellement des réformes à partir des connaissances acquises lors d'un désastre. Le résultat a été une constitution comme celle de Lycurgue, et la meilleure de toutes celles qui existaient à mon époque…

Source : Histoires 6.10, Polybe, traduit par Evelyn S. Shuckburg.

Cicéron va encore plus loin :

Lycurgue à Sparte, formé sous le nom de Gérontes ou sénateurs, un petit conseil composé de vingt-huit membres seulement ; à ceux-ci il attribua la plus haute autorité législative, tandis que le roi détenait la plus haute autorité dominatrice. Nos Romains, imitant son exemple et traduisant ses termes, intitulèrent ceux qu'il avait appelés Géronts, sénateurs, ce qui, comme nous l'avons dit, fut fait par Romulus à propos des patriciens élus. Dans cette constitution, cependant, le pouvoir, l'influence et le nom du roi seront toujours prééminents. Vous pouvez en effet distribuer quelque démonstration de pouvoir au peuple, mais vous l'enflammez de la soif de liberté en lui permettant même le moindre goût de sa douceur, et pourtant leurs cœurs seront bouleversés d'alarme, de peur que leur roi, comme cela arrive souvent. , devrait devenir injuste. La prospérité du peuple n'est donc guère meilleure que fragile, lorsqu'elle est mise à la disposition d'un monarque absolu quel qu'il soit, et soumise à sa volonté et à ses caprices.

Source : Les travaux politiques de Marcus Tullius Cicero : comprenant son traité sur le Commonwealth ; et son Traité des lois. Traduit par Francis Barham.

De re publica est une excellente lecture, je vous invite vivement à lire le texte intégral. Juste par souci d'exhaustivité, voici une autre citation qui, à mon avis, est une belle réponse à votre question :

Notre constitution romaine, au contraire, n'est pas née du génie d'un individu, mais de plusieurs ; et elle s'est établie, non du vivant d'un homme, mais au cours des âges et des siècles. Car (ajouta-t-il) il n'a jamais existé de génie si vaste et si vaste qu'il ne laisse rien échapper à son attention, et tous les génies du monde réunis dans un même esprit, n'ont jamais pu, dans les limites d'une seule vie, exercer un la prévoyance suffisamment étendue pour embrasser et harmoniser tout, sans l'aide de l'expérience et de la pratique.

Ironiquement, le fait que les Romains étaient assez ouverts à l'intégration d'idées d'autres cultures est également l'un des traits distinctifs qui les sépare de la politique de la Grèce classique. Les politiques romaines d'acculturation, d'intégration et d'assimilation ont été un facteur extrêmement important dans le maintien de leur empire diversifié, quelque chose qui n'était pas vraiment une nécessité pour les cités grecques. Nous ne pouvons que spéculer, mais je pense que vous serez d'accord avec moi pour dire que si quelqu'un proposait d'offrir la citoyenneté aux alliés politiques de l'assemblée athénienne au cours du 5e siècle avant JC, ils seraient - au mieux - moqués.

De retour à Tite-Live, il y a trois défauts notables dans son histoire d'une délégation romaine à Athènes :

  1. Les similitudes entre la loi des douze tables et la constitution solonienne sont limitées et peu concluantes.
  2. Il n'y a aucune mention de la délégation romaine des écrivains athéniens.
  3. Un visiteur romain à Athènes en 451 avant JC aurait trouvé Athènes au milieu d'une vague de réformes politiques, menée par Périclès. La constitution de Solon avait, à l'époque, près d'un siècle et demi et subissait sa troisième réforme majeure. Si les Romains avaient réellement visité Athènes, ils auraient assisté à des procédures beaucoup plus compliquées que la constitution de Solon.

Une histoire beaucoup plus probable est que les Romains ont appris les lois de Solon et les divers autres systèmes politiques grecs grâce à leurs contacts avec les colonies grecques de la Magna Graecia. La présence grecque en Italie est antérieure à la fondation de Rome et selon la légende, le cinquième roi de Rome, Lucius Tarquinius Priscus, était d'origine corinthienne. Selon Tite-Live, Lucius Tarquinius Priscus a considérablement modifié le Sénat, doublant le nombre de ses membres pour inclure les « familles inférieures » :

Ancus régna vingt-quatre ans, un roi inférieur à aucun de ses prédécesseurs dans les arts de la paix et de la guerre et dans la réputation qu'ils conféraient. À cette époque, ses fils étaient presque adultes. Tarquinius insiste donc d'autant plus pour que les comices se tiennent sans délai pour choisir un roi. Lorsque la réunion fut proclamée et que le jour approcha, il envoya les garçons en expédition de chasse. Tarcuinius fut le premier, disent-ils, à solliciter des voix pour la royauté et à prononcer un discours destiné à gagner la faveur des communes. Il a souligné qu'il; ce n'était pas une chose nouvelle qu'il cherchait ; il n'était pas le premier étranger à viser la souveraineté à Rome - ce qui aurait pu provoquer l'indignation et l'étonnement, - mais le troisième. En effet, Tatius n'avait pas été simplement un étranger mais un ennemi lorsqu'il était devenu roi ; tandis que Numa était un étranger à la Cité, et, loin de rechercher la royauté, avait en fait été invité à venir la prendre. Quant à lui, il n'était pas plus tôt devenu son propre maître qu'il s'était retiré à Rome avec sa femme et tous ses biens. Pendant la plus grande partie de cette période de la vie pendant laquelle les hommes servent l'État, il avait vécu à Rome, et non dans sa ville natale. Tant dans la vie civile que dans la guerre, il n'avait pas eu d'instructeur médiocre - le roi Ancus lui-même lui avait enseigné les lois et les rites romains. Dans la subordination et la déférence au roi, il avait rivalisé, disait-il, avec tous ses auditeurs ; par générosité envers ses condisciples, il avait imité le roi lui-même. En l'entendant avancer ces prétentions non injustifiées, le peuple, avec une unanimité frappante, le nomma roi. Il en résulta que l'homme, si admirable à tous autres égards, continua même après avoir obtenu la souveraineté à manifester le même esprit d'intrigue qui l'avait gouverné en la cherchant ; et étant non moins soucieux de renforcer son propre pouvoir que d'agrandir l'État, il ajouta au sénat une centaine de membres, connus désormais comme les pères des « petites familles », et formèrent un parti d'une loyauté indéfectible envers le roi, pour à qui ils devaient leur admission à la Curie.

Source : L'histoire de Rome, livre 1, chapitre 35, traduit par Benjamin Oliver Foster

Cela dit, et bien que les influences des systèmes politiques grecs soient à la fois évidentes et raisonnables tout au long de l'histoire de Rome, affirmant que les Romains copié leur système politique des Grecs est extrêmement inexact. Au cœur de la politique romaine, il y a une dichotomie unique, le Sénat et le peuple, illustrée par l'expression latine Senatus Populusque Romanus qui est devenue le symbole de Rome.

L'expression est peut-être beaucoup plus tardive, mais la dichotomie politique existait dès les premiers jours de la République romaine, et elle est incompatible avec la démocratie directe des Athéniens. En termes extrêmement généraux, le système politique romain se situe quelque part entre l'oligarchie spartiate et la démocratie athénienne, influencé par les deux dans une certaine mesure, mais ne copiant directement aucun d'entre eux.


Nous connaissons tous la légende entourant Pompéi. Le peuple originel de la ville de Sin&rsquos baignait dans une chaleur perpétuelle de promiscuité&mdashpromiscuity qui aurait inspiré la rage des dieux&rsquo avec l'éruption du mont Vésuve en 79 après J. accord concernant l'identité sexuelle de Pompéi.

L'économie de Pompéi a prospéré grâce à plus de 40 maisons closes, dont la plus célèbre s'appelait &ldquoLupanare Grande» traduite aujourd'hui par &ldquopleasure house.&rdquo Les pièces de ces maisons closes étaient souvent exiguës et sombres, avec un petit matelas de paille placé sous une œuvre d'art pornographique. accroché au mur. Malgré leurs apparences, il serait trompeur de classer ces bordels dans les bas-fonds miteux de l'économie de Pompéi. Au contraire, ils existaient sur une plate-forme très publique et sans honte, à côté du forum et des bains publics, qui étaient tous deux des sites importants d'un système sexuel (public) plus large.

Visitez les ruines de Pompéi aujourd'hui et vous verrez sans aucun doute les « briques phalliques » de Pompéi indiquer le chemin vers la maison de plaisance la plus proche avec un phallus dressé gravé dans sa pierre. Et si ces repères n'étaient pas assez clairs, des phallus dressés étaient souvent placés au-dessus des portes des maisons closes et des résidences privées comme une bonne nouvelle.


Comment les Grecs de l'Antiquité ont-ils influencé les Romains ?

Les anciens Grecs avaient une forte influence culturelle sur l'Empire romain, bien que les Romains aient réussi à prendre cette influence et à en faire quelque chose qui leur soit propre. L'influence grecque sur la culture romaine est claire dans des domaines tels que la religion, l'art et l'architecture, la littérature et la philosophie.

Lorsque l'ancien Empire grec est tombé aux mains de la République romaine, les Romains ont pris des esclaves grecs, dont certains ont fini par devenir enseignants pour les nobles enfants romains. Cette influence éducative a conduit à une forte influence culturelle de la Grèce à Rome, et l'écrivain classique Horace a noté l'ironie de la situation : « La Grèce captive a conquis son sauvage vainqueur. L'éducation romaine reposait fortement sur les écrivains grecs, dont Homère, et divers aspects de la culture romaine empruntés à la Grèce. Par exemple, la religion romaine a des dieux similaires à la religion grecque antique, mais avec des noms différents. L'influence grecque sur l'architecture romaine peut être vue dans la conception des temples, bien que les architectes romains aient pris cette influence et créé quelque chose avec des caractéristiques différentes.


Quelles idées les Romains ont-ils empruntées aux Grecs ?

Aux Grecs, les Romains ont emprunté ou copié des idées sur l'art, la littérature, la religion et l'architecture. Un excellent exemple est dans le panthéon des dieux adorés par les Romains. A l'exception de leurs noms, les dieux et déesses grecs étaient les modèles utilisés pour le panthéon romain des divinités.

Par exemple, Mercure était le dieu romain qui était l'équivalent d'Hermès dans la mythologie grecque. De même, le dieu romain Bacchus avait un culte similaire à celui de Dionysos dans la culture grecque.

L'architecture grecque a influencé l'architecture romaine à bien des égards, comme la conception des dômes, des arcs arrondis et des colonnes. Les Romains ont également copié le style grec dans les décorations et les sculptures de la maison.

Dans la littérature romaine, des poètes comme Horace et Ovide ont été influencés par les Grecs. Alors qu'Ovide a écrit des histoires basées sur la mythologie grecque dans son ouvrage intitulé "Métamorphoses", Horace a utilisé le mètre grec dans sa poésie.


Hiérarchie politique de la Grèce antique

La politique et les hiérarchies politiques sont une partie importante et indissociable d'un pays. La Grèce antique se composait de diverses villes qui étaient plus ou moins politiquement indépendantes et étaient à l'époque connues sous le nom de poleis. La géographie du pays a contribué à la fragmentation de la Grèce antique, diverses petites et grandes unités indépendantes qui politiquement ont pris la forme de villes indépendantes. Diverses saveurs de la politique étaient visibles dans ces villes, allant de la monarchie et de la démocratie à l'oligarchie.

Ce type de compréhension politique distincte était une conséquence de la scission du pays en plusieurs cités-États. Les principales villes du pays comprenaient Athènes et Sparte. Ces deux villes avaient leur propre système de gouvernement et leur propre politique. La hiérarchie politique dans la Grèce antique comprenait les niveaux politiques hiérarchiques suivants :

Comme le montre l'histoire de la Grèce antique, il est assez clair que la Grèce, lorsqu'elle a commencé avec les systèmes politiques, la majeure partie du pays a commencé avec des monarchies. Bien que lorsque la plupart du pays avait la monarchie comme système politique, de nombreuses villes du pays pratiquaient un système politique différent. Les monarchies existaient dans la Grèce antique entre 2000 avant JC et 1200 avant JC, qui est également connue sous le nom de période mycénienne ou d'âge du bronze tardif. Au cours de ce type de système politique, les États étaient régis par le roi et il était le pouvoir suprême.

Après la fin de l'âge des ténèbres, seules quelques villes de la Grèce antique ont été dirigées par des rois. Le reste des villes a changé leurs systèmes politiques de la monarchie à l'oligarchie. Dans un système d'oligarchie, les rois sont remplacés par des aristocrates (groupe de personnes riches dans la société) qui dirigent les villes. Ces aristocrates ont décidé quelle classe de personnes ferait quel type de travail dans la structure sociale. Dans ce genre de système politique, le gouvernement est entre les mains de quelques puissants appartenant à la classe dominante de la société. Ce type de système était populaire jusqu'en 600 av.

Vers 500 avant JC, l'oligarchie a vu sa fin dans de nombreux États et un nouveau type de système politique a vu le jour, que nous connaissons aujourd'hui sous le nom de tyrannie. Dans ce genre de systèmes politiques, les aristocrates étaient remplacés par des tyrans. Les tyrans étaient un groupe de personnes de la classe aristocratique, mais ils ont accumulé le pouvoir avec le soutien des pauvres de la société et sont devenus dominants sur les aristocrates. Ce type de système était assez similaire à la monarchie où les habitants de la ville étaient dirigés par un roi comme un tyran, mais il n'y avait pas de loi ou de règle pendant le règne des tyrans.

À l'époque où la tyrannie devenait populaire dans quelques villes grecques, un nouveau type de système politique a vu le jour à Athènes. Athènes est devenue la première ville démocratique où il y avait certaines règles et réglementations à suivre et beaucoup plus de pouvoir a été offert aux pauvres et aux classes inférieures de la société. Bien que cette démocratie était tout à fait différente, comme, les femmes, les esclaves, les étrangers et les enfants n'étaient pas autorisés à voter.


4 Le rôle des femmes

Il y avait différentes classifications de la citoyenneté dans la République romaine. Les femmes et les hommes de plus de 15 ans qui descendaient des tribus d'origine de Rome étaient considérés comme des citoyens. Les citoyens masculins à part entière ont été autorisés à voter pour les candidats politiques et les projets de loi. D'autres citoyens de sexe masculin ont été autorisés à voter, mais ne pouvaient pas exercer de fonction. Les femmes n'étaient pas autorisées à voter ou à occuper des fonctions politiques. Cependant, les femmes des classes supérieures pouvaient influencer leurs maris sur la politique et pouvaient, en organisant des mariages, mettre un de leurs enfants dans une position politiquement influente. Les femmes en Grèce n'avaient aucun droit en tant que citoyennes. La plus haute estime qu'ils pouvaient atteindre était d'être la femme d'un citoyen. (Voir les références 7, 8 et 9)


Dieux grecs dans la vie quotidienne

Les Grecs invoquaient des dieux dans des sacrifices qui faisaient partie intégrante de la vie civile et ce sont des fêtes civiles, sacrées et laïques. Les dirigeants recherchaient les "opinions" des dieux, par la divination avant toute entreprise importante. Les gens portaient des amulettes pour éloigner les mauvais esprits. Certains ont rejoint des cultes mystérieux. Les écrivains ont écrit des histoires avec des détails contradictoires sur l'interaction divin-humain. Des familles importantes ont fièrement fait remonter leur ascendance aux dieux ou aux fils de dieux légendaires qui peuplent leurs mythes.

Des festivals - comme les festivals dramatiques dans lesquels les grands tragédiens grecs ont participé et les anciens jeux panhelléniques, comme les Jeux olympiques - ont été organisés pour honorer les dieux, ainsi que pour rassembler la communauté. Les sacrifices signifiaient que les communautés partageaient un repas, non seulement avec leurs concitoyens mais avec les dieux. Des observances appropriées signifiaient que les dieux étaient plus susceptibles de regarder avec bienveillance les mortels et de les aider.

Néanmoins, il y avait une certaine conscience qu'il y avait des explications naturelles pour les phénomènes naturels autrement attribués au plaisir ou au déplaisir des divinités. Certains philosophes et poètes ont critiqué la focalisation surnaturelle du polythéisme dominant :

Socrate a été accusé de ne pas croire correctement et a payé de sa vie ses croyances religieuses antipatriotiques.

Nous ne pouvons pas lire dans leurs pensées, mais nous pouvons faire des déclarations spéculatives. Peut-être que les anciens Grecs ont extrapolé à partir de leurs observations et de leurs pouvoirs de raisonnement - quelque chose qu'ils maîtrisaient et nous ont transmis - pour construire une vision du monde allégorique. Dans son livre sur le sujet, Les Grecs croyaient-ils à leurs mythes ?, Paul Veyne écrit :


La religion dans la Rome antique : que croyaient-ils ?

De Jupiter à Vénus, les Romains adoraient et faisaient des sacrifices à une multitude de dieux et de déesses, estimant que ces divinités pouvaient influencer leur vie. Ici, le professeur Duncan MacRae de l'Université de Cincinnati dans l'Ohio explore l'importance de la religion dans la Rome antique

Ce concours est maintenant terminé

Publié : 1er octobre 2015 à 12:22 pm

« Nous, Romains », a déclaré le grand orateur Cicéron dans un discours public, « ne sommes pas supérieurs aux Espagnols en population, nous ne surpassons pas non plus les Gaulois en force, ni les Carthaginois en perspicacité, ni les Grecs en compétences techniques, et nous ne pouvons pas non plus rivaliser. avec le lien naturel des Italiens et des Latins avec leur propre peuple et leur propre terre, nous, Romains, cependant, surpassons chaque peuple et chaque nation dans notre piété, notre sens du scrupule religieux et notre conscience que tout est contrôlé par le pouvoir des dieux.

Cicéron est loin d'être le seul homme politique – ancien ou moderne – à avoir affirmé que son peuple a une relation particulière avec le divin, mais il est certainement frappant que les témoignages de Rome à son époque (ce discours a été prononcé en 56 av. une intensité et une diversité incroyables de l'activité religieuse. Les Romains vivaient dans un monde peuplé de divinités, et ils communiquaient presque constamment avec elles. En effet, les instantanés suivants de Rome à l'époque de Cicéron peuvent nous montrer à quel point les dieux et leur culte étaient tissés dans presque toutes les parties du tissu social de la capitale impériale en plein essor…

Triomphe en septembre

Fin septembre 61 av. J.-C., le général romain Pompée rentre à Rome à la suite de conquêtes en Méditerranée orientale et au Moyen-Orient pour célébrer son troisième et – bien qu'il ne le sache pas encore – son triomphe final.

De riches trésors et un très grand nombre de captifs défilaient dans les rues bondées de la ville, le général lui-même portait le manteau d'Alexandre le Grand. Ce fut, selon l'historien ultérieur Appian, une célébration éblouissante.

Le point culminant de ce concours était un sacrifice de taureaux blancs à Jupiter Optimus Maximus - à peu près "Jupiter le meilleur et le plus grand" [le dieu du ciel et du tonnerre et la divinité principale de la religion d'État romaine] - à son temple sur la colline du Capitole dans le coeur de la ville.

En faisant ce sacrifice, Pompée a remercié le dieu pour son soutien à Rome et a démontré le lien supposé entre les dieux et le succès militaire de Rome.

Regarder les cieux

Dans la Rome antique, la religion pouvait aussi bien diviser qu'unir. Ce prochain instantané date de deux ans plus tard : 59 av.

Même à ce stade précoce de sa carrière, César était une figure polarisante. Le conservateur Marcus Bibulus, qui était son collègue magistrat en chef de l'année, a utilisé toutes les tactiques disponibles pour s'opposer au programme de César. Ayant épuisé les mesures conventionnelles pour bloquer la législation, Bibulus s'enferma dans sa maison et utilisa la prérogative religieuse traditionnelle du consul pour déclarer que les mauvais présages interdisaient toute affaire publique.

Les partisans de César ont affirmé que Bibulus abusait du rituel – ils ont déclaré que la déclaration ne pouvait pas être faite de chez soi uniquement en public. César a ignoré l'interdiction des affaires publiques et a procédé à l'adoption de lois clés.

Certains historiens modernes ont soutenu que cet épisode démontre que les Romains ont manipulé la religion à des fins politiques et ne l'ont pas vraiment prise au sérieux. En fait, je dirais que la dispute, qui était encore en discussion des années plus tard, montre que l'observance rituelle correcte des présages était considérée comme si importante qu'elle pouvait devenir le centre même des conflits politiques.

Tendance Sérapis

Notre troisième instantané provient de la même décennie que l'instantané précédent. Dans l'un de ses poèmes (Poème 10), le jeune écrivain branché Catulle raconte une anecdote révélatrice sur lui-même et un couple d'amis. Catulle revenait tout juste d'une riche province de langue grecque de l'est, où il avait été un membre très jeune de l'entourage du gouverneur. Soucieux de faire valoir qu'il avait bien fait en province, il mentit qu'il avait réussi à ramener une chaise à porteurs et aussi les esclaves pour la porter.

Cependant, la petite amie d'un de ses amis a percé le mensonge et a décidé de tendre un piège à Catulle – elle a demandé si elle pouvait emprunter la chaise pour se rendre au temple de Sérapis. Pris dans le piège, Catulle a dû admettre que la chaise à porteurs appartenait vraiment à un autre ami, et s'est plaint qu'elle n'était pas « cool ».

La destination de la femme n'est pas un détail fortuit – le poète la mentionne pour nous donner une idée de son « type ». Sérapis n'était pas un vieux dieu romain respectable, mais un dieu controversé récemment « importé » d'Égypte. On pourrait comparer l'attrait du culte à l'adoption à la mode du yoga et du bouddhisme dans l'Occident contemporain. En la connectant à cette divinité égyptienne, Catulle présente son bourreau comme un chercheur branché d'exotisme.

Affaires familiales

Sans médecine moderne sur laquelle s'appuyer, les Romains se tournaient vers le divin en cas de besoin : par exemple, une pierre gravée vers 50-60 av. Sulpicia explique que ses remerciements à la déesse sont au nom de sa fille, Paulla Cassia.

On peut supposer sans risque que Sulpicia avait prié Junon pendant que sa fille, Paulla, était en travail – peut-être difficile – avec un petit-enfant.

Une lettre aux enfers

Ce prochain instantané nous emmène au-delà des murs de la ville et dans les cimetières au nord de Rome. Une femme gratte des prières sur des feuilles de plomb la nuit, suppliant les dieux du monde souterrain – Pluton, Proserpine et le chien à trois têtes Cerbère – de démembrer ses ennemis : Plotius, Avonia, Vesonia, Secunda et Aquillia.

Si les dieux exaucent ses vœux, elle leur promet un sacrifice de dattes, de figues et d'un cochon noir. Pour sceller la prière, elle enfonce un clou dans les feuilles de plomb et les enterre dans une tombe – le conduit vers les dieux des morts.

Cet appel aux dieux pour nuire aux ennemis était une malédiction. Cicéron ne pensait pas à ce genre de choses lorsqu'il proclama la piété des Romains en 56 av. la prière et le sacrifice pour conserver leur faveur et rechercher l'avantage.

Les dieux de Rome

Au centre de la religion romaine se trouvaient les dieux eux-mêmes. Pour nous, c'est l'une des choses les plus difficiles à comprendre sur la religion dans la Rome antique. Après tout, peu de gens croient aux dieux romains, et nous vivons dans des sociétés où le monothéisme scripturaire [la croyance en un dieu unique et tout-puissant] ou l'athéisme sont les compréhensions les plus courantes du divin.

Pour les Romains, cependant, il y avait beaucoup de dieux et peu de doctrine fixe. Bien que l'État romain se soit concentré sur quelques dieux importants, comme Jupiter, Junon, Mars et Apollon, pour les individus, il y avait d'innombrables possibilités, y compris des dieux exotiques comme Sérapis [un dieu gréco-égyptien] et Isis [la patronne de la nature et de la magie, d'abord adoré dans la religion égyptienne antique] et des divinités plus simples comme Mater Matuta [une déesse latine indigène] et Silvanus [une divinité romaine des bois et des champs]. L'absence d'écriture ou d'orthodoxie ecclésiale permettait une certaine flexibilité dans la façon dont les Romains considéraient ces dieux.

Les histoires mythologiques sur les dieux, originaires pour la plupart de la Grèce ou des anciennes cultures du Moyen-Orient, étaient très populaires à Rome et offraient aux gens les moyens de réfléchir à la nature du pouvoir divin. Les histoires ne faisaient pas toujours bonne figure aux dieux, mais leur fournissaient des personnalités et confirmaient la possibilité de leur intervention dans les affaires humaines.

Les Romains concevaient également les dieux en termes visuels, et le culte se concentrait sur les images anthropomorphes [humaines] des dieux dans les temples et les sanctuaires. Cela a eu un impact : lorsque les Romains pensaient au dieu du commerce, Mercure, par exemple, ils l'imaginaient comme un jeune homme tenant un sac de pièces de monnaie.

Pour quelques instruits, les dieux étaient également sujets à des spéculations philosophiques. Les sceptiques soutenaient que les dieux étaient inconnaissables mais que le culte devrait être maintenu de toute façon. Les épicuriens niaient que des dieux dignes de ce nom se prêtent au sacrifice humain et à la prière, mais acceptaient qu'ils existaient, tandis que les stoïciens insistaient sur le fait que le monde lui-même était divin et que les nombreux dieux étaient une manifestation de cet «esprit du monde». Il est cependant très difficile de trouver des sources romaines qui démontrent l'athéisme ou le monothéisme strict.

Nous pouvons imaginer qu'un Gaulois, un Grec ou un Carthaginois, sans parler d'un Juif ou d'un Indien, puisse protester contre l'affirmation de Cicéron selon laquelle les Romains étaient le plus religieux des peuples anciens. Néanmoins, la Rome de Cicéron était vraiment un endroit où les dieux étaient une présence commune et significative dans la vie des gens – ordinaires, comme Sulpicia et le curé dans le cimetière, et extraordinaires, comme Cicéron lui-même et Jules César.

Duncan MacRae est historien et professeur adjoint au département des lettres classiques de l'Université de Cincinnati dans l'Ohio. Ses travaux portent sur l'histoire de la République romaine et du début de l'empire, en particulier l'histoire de la religion et l'histoire intellectuelle.


Histoire : 1000 – 1 avant JC

1000 avant JC L'âge du fer commence. David est roi d'Israël.

990 avant JC David conquiert Jérusalem.

970 avant JC Salomon est roi d'Israël.

950 avant JC Salomon construit le Temple.

930 avant JC Le roi Salomon meurt – Royaume hébreu divisé en Israël et Juda.

900 avant JC Homère écrit Iliade et Odyssée peut-être à cette époque.

810 avant JC Les Phéniciens fondent Carthage. Homère compose Iliade et Odyssée à cette époque.

800 avant JC Temps des prophètes Amos, Osée et Isaïe. Les commerçants qui ont visité les mystérieux empires d'Extrême-Orient de Cathay et T’chin parlent de voitures qui se déplaçaient à l'aide du feu (au lieu de chevaux).

776 avant JC Première Olympiade en Grèce.

753 avant JC Rome fondée par Romulus.

721 avant JC Sargon, roi d'Assyrie, prend la Samarie et déplace un grand nombre d'Israélites en Médie et en Mésopotamie : le royaume du nord d'Israël ne revit jamais.

691 avant JC L'aqueduc introduit pour amener l'eau de sources éloignées à une grande population urbaine. L'un des premiers aqueducs connus est commandé par le roi assyrien Sennachérib pour Ninive, il mesure environ 90 km (50 miles).

660 avant JC Byzance fondée par les Grecs.

621 avant JC Draco écrit le premier code de loi pour Athènes et la Grèce. La peine pour de nombreuses infractions était si sévère que le mot "draconien" vient de son nom. (Les citoyens ont adoré Draco et en entrant un jour dans un auditorium pour assister à une réception en son honneur, ils l'ont couvert de chapeaux et de capes comme c'était leur coutume. Au moment où ils l'ont déterré de sous les vêtements, il a été étouffé à mort.)

606 avant JC Nabopolassar de Babylone et Cyaxare de Media détruisent Ninive, fin de l'empire assyrien.

604 avant JC Nebucadnetsar gouverne Babylone.

598 avant JC Nabuchodonosor prend Jérusalem.

586 avant JC Nebucadnetsar détruit Jérusalem.

585 avant JC Les fables d'Ésope auraient été écrites à cette époque. (Ils incluent "Le lièvre et la tortue" et "Le renard et les raisins". Les leçons de morale d'Ésope sont généralement résumées en paraboles d'une phrase à la fin de ses fables, telles que " 8217t comptez vos poulets avant qu'ils n'éclosent. On sait très peu de choses sur l'auteur, certains érudits pensent qu'Esope était un esclave, certains pensent qu'il était légendaire.

563 avant JC Bouddha (Siddhārtha Gautama) né en Inde.

551 avant JC Confucius né en Chine.

550 avant JC Cyrus conquiert les médias et fonde l'empire perse.

538 avant JC Cyrus conquiert Babylone.

536 avant JC Le Livre des Châtiments écrit en Chine. Les sanctions pour les infractions comprennent le tatouage comme moyen de marquer les criminels, l'ablation du nez, la castration, l'amputation des pieds et la mort.

535 avant JC Le premier calendrier romain introduit : il avait 10 mois, avec 304 jours dans une année qui commençait en mars.

532 avant JC? Pythagoras of Crotona describes the relations between sides of right-angled triangle, and tone vibrations.

525 BC Tragedy and comedy theater performed. Celebratory songs and dances held in honor of Dionysus, the Greek god of wine and merrymaking, evolved into the earliest plays.

515 BC Second Temple built in Jerusalem.

500 BC End of monarchy in Rome, Republic founded. Completion of original Hebrew manuscripts which make up the 39 Books of the Old Testament. Thales (624 BC?-548 BC?) of Miletus calculates the geometry of the circle. (He also discovered electricity.)

490 BC Greeks defeat Persians at Battle of Marathon

486 BC Spurius Cassius of Rome passes First Agrarian Law (land reform).

483 BC Buddha dies.

471 BC Lex Publilia passed at Rome tribunes to be chosen by Comitia Tributa (popular assembly).

470 BC Socrates born near Athens. (He introduced the great tradition of Western philosophy. He was executed in 399 BC)

458 BC Ezra leads Jews from Babylon to Jerusalem.

450 BC The Twelve Tables ordered to be written by 10 Romans to establish the legal system of the Rome. Written on bronze and wood and tablets, the laws protected the lower class (plebes) from legal abuse by the ruling class (patricians) judges alone did not have the right the interpret the law the organization of public prosecution was promoted injured parties were allowed compensation by guilty parties. The Twelve Tables are considered the foundation of all modern law. (The tablets were destroyed by invading Gauls in 390.)

445 BC Nehemiah begins rebuilding of walls of Jerusalem.

440 BC Greek philosopher Leucippus and his student Democritus puts forward the notion that all matter consists of fundamental particles called atoms they taught that everything is composed of infinitely tiny indivisible particles called atoms. (The word atom comes from the Greek word meaning”indivisible.”)

438 BC Construction of the Parthenon.

400 BC – 300 BC The Pentateuch, the first five books of the Old Testament evolve. Hippocrates of Cos (430 BC?-377 BC?), the father of medicine, records medical cases. Eudoxus of Cnidus (388 BC?-355 BC) theorize planetary motions.

399 BC – Socrates is required to drink hemlock to end his life after being found guilty of corrupting the youth of Athens.

350 BC Aristotle writes Meteorologica, the first book on weather.

347 BC – 322 BC Aristotle identifies and classifies living forms. Plato establishes a philosophy academy.

336 BC Alexander the Great becomes King of Macedon and supreme general of Greeks.

330 BC Darius II dies – end of Persian empire.

325 BC Theophrastus, philosopher and student of Aristotle, takes over leadership of Aristotle’s school, the Lyceum. His writing include Inquiry into Plants and Growth of Plants (The works survived. Theophrastus is considered the founder of botany.)

300 BC Great Wall of China constructed in parts. Euclid, a Greek from Alexandria, writes Elements, introducing geometry (which means “land measurement”).

264 BC First Roman gladiatorial games.

240 BC Livius Andronicus is the first Roman poet.

221 BC China unites when the king of Ch’in, Ying Zheng, defeat the kings of other 6 kingdoms – Zheng becomes Qin Shi Huang, first emperor of a unified China.

214 BC Great Wall of China being made continuous by Emperor Shih Huang Ti.

212 BC? Archimedes explains the area of circle, principles of lever, the screw, and buoyancy.

200 BC Completion of the Septuagint Greek Manuscripts which contain The 39 Old Testament Books AND 14 Apocrypha Books. The first documented food fight takes place between Greek Mathematician Archimedes, who invented the catapult, and Egyptian King Ptolemy III. (At a dinner the king insisted that he found the geometry and physics of Archimedes’s design lacking in principle. Archimedes, so the story goes, says he’ll demonstrate the shortest distance between two points and starts pelting the king with olives. Ptolemy’s guards respond with fresh fruit, forcing Archimedes to surrender.)

194 BC? Eratosthenes determines the size of Earth and put forward theories of the climate.

183 BC Hannibal commits suicide rather than be captured by the Romans.

166 BC Maccabaean rebellion against Seleucid rule begins in Judah.

167 BC Antiochus IV dedicates the temple in Jerusalem as a shrine to Zeus.

150 BC Chinese make paper from macerated hemp fibers, plant bark, molded over old fishnets.

141 BC Wu of Han becomes emperor of China.

120 BC? Hipparchus of Rhodes (161 BC?-122 BC?) explains the pattern of the cosmos in latitude and longitude and makes triangular measurement of celestial navigation.

100 BC The trip hammer and the use of paper developed in China.

77 BC The Book of Esther, the last book of the Old Testament, is translated into Greek.

74 BC Xuan of Han becomes emperor of China at age 17.

63 BC The Romans take control of Judah, which they call Judea.

55 BC The Romans invade Britain.

51 BC Rule of Cleopatra in Egypt (until 30 BC). [There were seven Cleopatras in history, one became legendary.]

50 BC Julius Caesar crosses Rubicon to battle Pompey. Heron of Greece invented steam power in 50 BC but the leaders of the day thought that it would cause unemployment which may lead to unrest and the invention, well, ran out of steam.

48 BC Yuan of Han becomes emperor of China. The library of Alexandria destroyed by fire during a battle between Julius Caesar and Ptolemy XIII.

45 BC Rome bans all vehicles from within the city – and in other cities vehicles, including horses, were allowed only at night – because of traffic jams. The Julian calendar introduced.

44 BC Julius Caesar assassinated.

37 BC Herod appointed as king of Judea. Marc Antony marries Cleopatra.

33 BC Cheng of Han becomes emperor of China – he is known as a womanizer but did not leave an heir, dying in 7 BC of an aphrodisiac overdose.

30 BC Suicide of Antony and Cleopatra. Horace of Rome completes his Book of Epodes.

20 BC King Herod Agrippa begins reconstruction of the Great Temple in Jerusalem.

19 BC Roman poet Virgil completes the Aeneid.

7 BC Ai of Han is made emperor of China.

6 BC Probable year that Jesus Christ was born, perhaps in March.

4 BC The earliest known reference to the Scots was made by the Greek Pretanoi, who refers to their practice of painting faces or tattooing associated with the bluish dye known as woad.

1 BC Nine-year-old Ping of Han is made emperor of China – he is poisoned six years later. The revised Julian calendar introduced (on March 1).

Time – 1001 BC | 1000 – 1 BC
(The year 0 was not recorded)


6f. The Fall of the Roman Empire


Constantine the Great, 306-337 C.E., divided the Roman Empire in two and made Christianity the dominant religion in the region.

The Visigoths looted, burned, and pillaged their way through the city, leaving a wake of destruction wherever they went. The plundering continued for three days. For the first time in nearly a millennium, the city of Rome was in the hands of someone other than the Romans. This was the first time that the city of Rome was sacked, but by no means the last.

Constantine and the Rise of Christianity

One of the many factors that contributed to the fall of the Roman Empire was the rise of a new religion, Christianity. The Christian religion, which was monotheistic ran counter to the traditional Roman religion, which was polytheistic (many gods). At different times, the Romans persecuted the Christians because of their beliefs, which were popular among the poor.


This 16th-century medallion depicts Attila the Hun, one of the most vicious invaders of all time.

In 313 C.E., Roman emperor Constantine the Great ended all persecution and declared toleration for Christianity. Later that century, Christianity became the official state religion of the Empire. This drastic change in policy spread this relatively new religion to every corner of the Empire.

By approving Christianity, the Roman state directly undermined its religious traditions. Finally, by this time, Romans considered their emperor a god. But the Christian belief in one god &mdash who was not the emperor &mdash weakened the authority and credibility of the emperor.

Constantine enacted another change that helped accelerate the fall of the Roman Empire. In 330 C.E., he split the empire into two parts: the western half centered in Rome and the eastern half centered in Constantinople, a city he named after himself.

Why Two Empires?


This map of the Roman Empire in 476 C.E. shows the various people who invaded and how they carved up the Empire.

In 324, Constantine's army defeated the forces of Licinius, the emperor of the east. Constantine became emperor of the entire empire and founded a new capital city in the eastern half at Byzantium. The city was his New Rome and was later named Constantinople (the "city of Constantine").


Empress Theodora was one of the most powerful women of late antiquity. She helped keep her husband, Emperor Justinian, in power and solidified the strength of the Byzantine Empire in the 6th century C.E. as the western Empire collapsed.

Constantinople was advantageously situated for two reasons. First, it was on a peninsula that could be fortified and defended easily. Further, because Constantinople was located on the frontiers of the empire, imperial armies could respond more easily to external attacks or threats.

Some scholars also believe that Constantine established a new city in order to provide a place for the young religion of Christianity to grow in an environment purer than that of corrupt Rome.

Other fundamental problems contributed to the fall. In the economically ailing west, a decrease in agricultural production led to higher food prices. The western half of the empire had a large trade deficit with the eastern half. The west purchased luxury goods from the east but had nothing to offer in exchange. To make up for the lack of money, the government began producing more coins with less silver content. This led to inflation. Finally, piracy and attacks from Germanic tribes disrupted the flow of trade, especially in the west.

There were political and military difficulties, as well. It didn't help matters that political amateurs were in control of Rome in the years leading up to its fall. Army generals dominated the emperorship, and corruption was rampant. Over time, the military was transformed into a mercenary army with no real loyalty to Rome. As money grew tight, the government hired the cheaper and less reliable Germanic soldiers to fight in Roman armies. By the end, these armies were defending Rome against their fellow Germanic tribesmen. Under these circumstances, the sack of Rome came as no surprise.

Goth Rockers

Wave after wave of Germanic barbarian tribes swept through the Roman Empire. Groups such as the Visigoths, Vandals, Angles, Saxons, Franks, Ostrogoths, and Lombards took turns ravaging the Empire, eventually carving out areas in which to settle down. The Angles and Saxons populated the British Isles, and the Franks ended up in France.