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L'engagement des États-Unis envers le Vietnam grandit - Histoire


L'engagement des États-Unis au Vietnam s'est accru au début de 1962 lorsque l'effectif des troupes a été porté à 8 000 hommes. Le président Kennedy a donné l'ordre aux troupes américaines de tirer sur le Vietcong s'ils rencontraient eux-mêmes des tirs hostiles.

En 1954, une conférence à Genève avait divisé le Vietnam en deux parties pour mettre fin à la guerre d'Indochine française. Les termes de l'accord stipulaient qu'une élection aurait lieu, mais cela n'a jamais été le cas. Les Nord-Vietnamiens étaient déterminés à réunir le Vietnam et ont ainsi aidé à la formation du groupe terroriste sud-vietnamien, le VietCong.

Au lendemain des accords de Genève, les États-Unis ont pris la responsabilité d'armer et d'entraîner les troupes du Sud-Vietnam. Cette responsabilité s'est toutefois élargie et, au moment de l'assassinat du président Kennedy, elle comprenait 8 000 soldats, dont certains accompagnaient les troupes sud-vietnamiennes au combat.


Histoire alternative : les États-Unis auraient-ils pu gagner la guerre du Vietnam en bombardant davantage ?

Les États-Unis auraient pu utiliser la puissance aérienne plus efficacement au Vietnam qu'ils ne l'ont fait, mais même les plans les plus efficaces n'auraient probablement pas pu sauver le régime de Saigon.

Voici ce que vous devez retenir : La puissance aérienne ne pouvait ni détruire l'engagement nord-vietnamien en faveur de l'unification, ni renforcer suffisamment la capacité du régime de Saigon à contrôler son propre territoire.

Avec l'avènement d'une nouvelle campagne aérienne contre l'Etat islamique, l'implication américaine dans la guerre en Irak semble s'être ravivée. Si nous prenons au sérieux les assurances du président, cette itération de la guerre n'inclura pas les États-Unis des forces terrestres américaines, se concentrant plutôt presque exclusivement sur la puissance aérienne.

En effet, l'administration Obama a décidé de s'appuyer sur la puissance aérienne dans ses efforts pour limiter le chaos catastrophique et permanent causé par la guerre en Irak. Penser à l'opération contre ISIS en ces termes évoque presque inévitablement des pensées similaires sur les guerres catastrophiques précédentes. Par exemple, la puissance aérienne aurait-elle pu gagner la guerre du Vietnam, ou au moins limiter l'étendue de notre défaite ?

Certes, beaucoup de gens le croyaient à l'époque. Alors que l'US Air Force a peut-être considéré la campagne Rolling Thunder comme sous-optimale, étant donné son désir d'attaquer un éventail beaucoup plus large de cibles, les commandants de l'époque la considéraient comme une opportunité de montrer que le service pouvait gagner une guerre contre sa propre. En examinant les aspects stratégiques, tactiques et interarmées de l'utilisation de la puissance aérienne au Vietnam, nous pouvons obtenir une réponse de « Peut-être, mais… » en mettant l'accent sur le « mais ». Les États-Unis auraient pu utiliser la puissance aérienne plus efficacement au Vietnam qu'ils ne l'ont fait, mais même les plans les plus efficaces n'auraient probablement pas pu sauver le régime de Saigon.

La campagne de bombardement stratégique Rolling Thunder a cherché à détruire la volonté de combattre de Hanoï en augmentant régulièrement les coûts de ses efforts d'unification. Rolling Thunder a échoué, en grande partie parce que les États-Unis n'ont pas suffisamment compris la nature de l'engagement nord-vietnamien et n'ont pas bien compris comment ajuster le calcul coûts-avantages de Hanoï.

Une campagne structurée différemment aurait-elle pu avoir plus d'effet ? Improbable. Rolling Thunder a à peine ébranlé le contrôle de Hanoï sur la campagne nord-vietnamienne, et les bombardements américains ont en fait renforcé les partisans de la ligne dure. L'effort de guerre du Nord-Vietnam dépendait de sa capacité à s'approvisionner auprès de trois sources : la Chine, l'Union soviétique et la campagne sud-vietnamienne. Rolling Thunder ne pouvait toucher à aucun d'entre eux, ou du moins pas pendant une période prolongée. En ce qui concerne le moral nord-vietnamien, rien n'indique qu'une campagne plus large ou plus étendue aurait sapé la capacité du régime de Hanoï à contrôler sa population.

Le débat sur Linebacker II, la dernière offensive de bombardement stratégique de la guerre du Vietnam, se poursuit au Vietnam et aux États-Unis. Tout au plus, l'offensive a produit une volonté de la part de Hanoï de modérer temporairement ses efforts pour détruire le régime de Saigon. Plus probablement, cela a simplement envoyé un message trompeur de l'engagement des États-Unis à Saigon.

L'une des plus grandes leçons de la guerre du Vietnam est que les campagnes de bombardement stratégique ne fonctionnent pas, même lorsqu'elles sont menées à grande échelle par des forces aériennes modernes et majeures contre des ennemis faibles. Il y a peu de raisons d'imaginer que configurer la campagne stratégique différemment aurait fait une grande différence.

La puissance aérienne est plus importante que l'Air Force et implique plus que de simples frappes aériennes. La guerre du Vietnam a vu le premier développement à grande échelle du concept de mobilité aérienne, l'idée que les avions pourraient rendre les forces terrestres mobiles et efficaces dans des contextes tactiques, ainsi qu'opérationnels et stratégiques. La révolution de la mobilité aérienne dans l'armée américaine impliquait de tirer parti du contrôle de l'air pour déplacer (en comparaison) un grand nombre de combattants sur de grandes distances en peu de temps.

Le problème tactique de l'insurrection réside dans l'incapacité des armées conventionnelles à mettre la puissance de feu sur les insurgés. Les guérilleros attaquent quand ils ont l'avantage, puis disparaissent soit dans la population, soit dans la campagne. L'armée américaine a cherché à résoudre ce problème en utilisant des hélicoptères et des avions légers pour rendre l'infanterie plus mobile. Les troupes héliportées pourraient se déployer rapidement dans les zones de combat et pourraient même fournir un appui-feu aux forces engagées.

L'armée américaine a connu beaucoup de succès avec ses forces aéroportées pendant la guerre du Vietnam, mais ce succès ne s'est jamais étendu au-delà des aspects tactiques et opérationnels. De plus, l'armée américaine n'a pas pu créer les conditions dans lesquelles les forces sud-vietnamiennes pourraient reproduire ce succès. Enfin, un conflit interservices amer entre l'armée et l'armée de l'air au sujet du contrôle des hélicoptères, des avions de transport légers et du soutien aérien rapproché a limité la capacité des États-Unis à tirer pleinement parti de leur mobilité. Un effort plus concerté (ou une structure organisationnelle différente) aurait pu améliorer quelque peu les efforts américains, mais n'aurait pas pu réorganiser complètement l'Armée de la République du Vietnam (ARVN), ou éliminer complètement les avantages dont jouissaient les forces communistes.

L'US Navy et l'US Air Force ont connu leur plus grand succès de la guerre du Vietnam dans l'opération Linebacker I du printemps 1972. Le Vietnam du Nord a lancé ce qu'il espérait être une offensive conventionnelle victorieuse du Sud, conçue pour briser les armées de Saigon et forcer un effondrement politique. L'invasion a échoué, en grande partie à cause de l'efficacité de la puissance aérienne américaine à détruire les unités de l'Armée populaire du Vietnam (PAVN) et à interdire leur logistique. Les attaques aériennes américaines ont coupé le cœur à l'invasion, entraînant une défaite catastrophique pour le Nord.

Un engagement aérien continu aurait-il pu maintenir le Sud-Vietnam ? Potentiellement, mais la promesse d'un tel engagement dépendait de la volonté des États-Unis de rester engagés au Vietnam pendant une période potentiellement très longue. Le Nord-Vietnam disposait de plusieurs outils pour attaquer le Sud, qui n'étaient pas tous aussi facilement dissuadés par la puissance aérienne. En effet, il n'est pas évident que les offensives finales de 1975 aient déclenché une intervention américaine jusqu'à ce qu'il soit trop tard, personne ne s'attendait à l'effondrement total de l'armée sud-vietnamienne. Et il est extrêmement peu probable que le public américain ait toléré un engagement à si long terme pour la sécurité de Saigon.

Utilisée efficacement, la puissance aérienne peut arrêter les offensives militaires conventionnelles. Cependant, il n'a pas pu résoudre les problèmes politiques fondamentaux qui ont rendu le Sud-Vietnam vulnérable au Nord. La puissance aérienne ne pouvait ni détruire l'engagement nord-vietnamien en faveur de l'unification, ni renforcer suffisamment la capacité du régime de Saigon à contrôler son propre territoire. Sans changer ces facteurs de base, la victoire du Nord Vietnam n'était qu'une question de temps.

Robert Farley est professeur assistant à la École de diplomatie et de commerce international Patterson. Son travail comprend la doctrine militaire, la sécurité nationale et les affaires maritimes. Il blogue sur Lawyers, Guns and Money and Information Dissemination et The Diplomat. Suivez-le sur Twitter :@drfarls.

Cet article est paru pour la première fois en 2014 et est republié en raison de l'intérêt des lecteurs.


FICHE D'INFORMATION : Commerce et investissement avec le Vietnam

Les États-Unis continuent de renforcer leurs relations commerciales avec le Vietnam, un pays en croissance rapide qui offre aux entreprises et aux travailleurs américains des opportunités substantielles d'expansion du commerce et des investissements, favorisant la croissance et le développement économiques et soutenant l'emploi. Le commerce de marchandises entre les États-Unis et le Vietnam s'élevait à 451 millions de dollars en 1995, année où les États-Unis et le Vietnam ont normalisé leurs relations diplomatiques, et a depuis lors presque centuplé pour atteindre 45 milliards de dollars.

Notre relation se développe rapidement : en 2015, les exportations américaines vers le Vietnam ont augmenté de 23 %, la plus forte augmentation d'une année sur l'autre des exportations vers l'un des 50 principaux marchés d'exportation des États-Unis. Au cours de la période 2010 à 2015, le Vietnam a été le deuxième marché d'exportation américain à la croissance la plus rapide.

Notre relation se diversifie : la croissance des exportations américaines est élevée dans des secteurs allant des circuits intégrés aux avions civils, en passant par le coton, les produits laitiers, les noix et autres produits agricoles. Au cours des cinq dernières années, le Vietnam a développé un rôle important en tant que fournisseur de produits de consommation de haute technologie aux États-Unis.

Notre relation est inclusive : le commerce comprenait des petites entreprises et des entreprises familiales dans les deux pays ainsi que de grandes entreprises. En 2014, 6 031 petites et moyennes entreprises américaines exportaient vers le Vietnam, tandis que 5 895 petites et moyennes entreprises américaines importaient des produits vietnamiens.

Nous passons maintenant à l'étape suivante. En plus d'avoir assisté à plus de 16 milliards de dollars de signatures d'accords pour faire avancer le développement du secteur de l'aviation et de l'énergie au Vietnam et soutenir des dizaines de milliers d'emplois aux États-Unis, la visite du président Obama met en évidence notre engagement dans les domaines suivants :

Partenariat transpacifique (TPP)

Le PTP est au cœur de notre objectif d'approfondir les relations économiques américano-vietnamiennes. L'Administration a fait de l'obtention de la ratification du TPP une priorité absolue et travaille avec le Vietnam et d'autres partenaires du TPP pour les aider à assurer la mise en œuvre rapide et complète de leurs engagements du TPP. Le TPP créera de nouvelles opportunités pour les travailleurs et les entreprises américains et vietnamiens, y compris les petites entreprises, promouvoir l'innovation et l'économie numérique favoriser une concurrence équitable, la transparence et la bonne gouvernance et promouvoir les droits des travailleurs, la conservation et la croissance durable. C'est également une étape cruciale vers notre objectif stratégique de revitaliser le système économique ouvert et fondé sur des règles que les États-Unis ont dirigé depuis la Seconde Guerre mondiale.

Le gouvernement américain engagera des ressources et une expertise technique pour aider le Vietnam et nos autres partenaires du PTP à mettre en œuvre et à faire respecter efficacement les obligations de l'accord. Pour soutenir le Vietnam, les États-Unis fournissent plus de 30 millions de dollars d'aide au renforcement des capacités, qui comprendra des travaux visant à garantir la liberté d'association, y compris des syndicats indépendants, et d'autres droits du travail internationalement reconnus, la protection et l'application de la propriété intellectuelle, la protection de l'environnement et la croissance durable. .

Responsabilité sociale des entreprises aux États-Unis

Les investissements directs étrangers américains au Vietnam ont atteint 1,5 milliard de dollars en 2014 et ont été complétés par des investissements de citoyenneté d'entreprise américaine dans les communautés et l'environnement du Vietnam. Les entreprises américaines au Vietnam respectent des normes élevées de citoyenneté d'entreprise en investissant dans les communautés et l'environnement dans lesquels elles exercent leurs activités. Par exemple, des entreprises américaines au Vietnam ont formé des centaines d'ingénieurs à la protection de l'environnement et au développement durable, ont fait don de plus de 12 millions de dollars de logiciels et de services pour soutenir des centaines d'organisations non gouvernementales et ont amélioré les compétences de dizaines de milliers d'enseignants et d'étudiants dans le l'utilisation des technologies de l'information et de la communication. Le gouvernement américain s'engage à soutenir les partenariats public-privé qui encouragent la responsabilité sociale des entreprises américaines :

Un partenariat de l'USAID avec l'Arizona State University et plusieurs entreprises américaines permet une collaboration université-secteur privé et développe des partenariats de programme d'études, des mentorats et des opportunités pratiques parrainées par l'industrie.

De nombreuses entreprises américaines collaborent à une nouvelle alliance de l'USAID avec la Harvard Medical School et deux hôpitaux de la région de Boston afin d'améliorer la qualité et l'efficacité de l'enseignement médical au Vietnam, y compris dans les domaines pertinents pour le programme de sécurité sanitaire mondiale.

En 2016, Cargill Vietnam a remporté le prix du secrétaire d'État américain pour l'excellence en entreprise pour son engagement à long terme à investir dans ses agriculteurs partenaires, à soutenir la santé communautaire et à former plus de 12 000 agriculteurs aux techniques de production durables. Le programme de construction d'écoles Cargill Cares de Cargill Vietnam a construit et livré 76 écoles dans des communautés rurales, bénéficiant à plus de 13 000 enfants par an.

Une approche pangouvernementale du partenariat

Les États-Unis utilisent une approche pangouvernementale pour soutenir les exportations et les investissements américains vers le Vietnam, y compris des programmes qui favorisent une croissance économique durable et inclusive, encouragent une gouvernance légitime et responsable tout en éliminant les obstacles au commerce, soutiennent la responsabilité sociale des entreprises et renforcent la règle. du droit et du climat des affaires.

Initiative de connexion États-Unis-ANASE

Grâce à US-ASEAN Connect, le gouvernement américain travaillera avec le Vietnam et d'autres membres de l'Association des nations de l'Asie du Sud-Est (ASEAN) pour favoriser les environnements politiques qui favorisent l'intégration économique de l'ASEAN, augmentent le commerce et les investissements, aident au développement de l'énergie et de l'énergie propres. connectivité et stimuler une croissance économique durable et axée sur l'innovation.

Agence des États-Unis pour le développement international (USAID)

Les programmes de croissance économique et de gouvernance de l'USAID soutiendront les efforts du Vietnam pour promouvoir une plus grande transparence et responsabilité, l'ouverture économique, la concurrence et l'état de droit dans les affaires économiques. L'USAID a contribué à plus de 150 lois et règlements et décrets connexes, et a aidé plus de 50 homologues des agences gouvernementales vietnamiennes dans le processus de réforme juridique et économique.

Département américain de l'Agriculture (USDA)

Le Vietnam se classe désormais au 11e rang des marchés d'exportation de produits agricoles des États-Unis. Pour développer cette relation, l'USDA aidera le Vietnam à renforcer ses capacités dans un large éventail de domaines, notamment : la sécurité alimentaire, l'agriculture intelligente face au climat, la biotechnologie, la santé animale, la santé des plantes, la vente au détail/la distribution moderne et d'autres sujets spécifiques au secteur.

Département du Commerce des États-Unis

Le département américain du Commerce travaillera aux côtés du secteur privé américain pour aider le Vietnam à développer les infrastructures solides dont le pays a besoin pour atteindre ses objectifs de modernisation économique d'ici 2035. Le département s'engage à organiser des réunions annuelles du secteur privé avec les ministères concernés, en plus de poursuivant ses conférences axées sur les infrastructures dans des domaines tels que la santé, l'aviation, les villes intelligentes et l'énergie propre.

Le Département prévoit de diriger une mission de développement commercial des infrastructures de l'eau au Vietnam en juillet 2016, pour introduire de nouvelles technologies et des codes et normes internationalement reconnus afin de renforcer le secteur de l'eau du Vietnam. Le département prévoit également d'organiser une mission commerciale nucléaire civile en 2017, soutenant la coopération industrielle américano-vietnamienne dans le développement du programme nucléaire civil du Vietnam.

Département d'État des États-Unis

Le Département d'État des États-Unis a contribué au développement au Vietnam d'un système de réglementation fondé sur la science pour traiter les questions de commerce et de sécurité alimentaire, notamment en matière de biotechnologie agricole, par le biais d'activités qui ont touché des centaines de décideurs, scientifiques, universitaires et journalistes vietnamiens.

Département du Trésor des États-Unis

Pour mettre en place une infrastructure d'information financière plus transparente et responsable, le bureau d'assistance technique (OTA) du département du Trésor américain continuera de fournir une assistance technique au ministère vietnamien des Finances pour la création de programmes de formation à l'échelle nationale sur la comptabilité des normes comptables internationales du secteur public. des ressources et des outils, y compris des rapports et des modèles d'états financiers et des guides d'utilisation qui documenteront le processus de préparation des états financiers consolidés de l'ensemble du gouvernement.

Banque d'import-export des États-Unis (EXIM Bank)

Depuis 2009, EXIM Bank a autorisé plus de 800 millions de dollars de prêts, de garanties et d'assurances pour soutenir les exportations américaines - des entreprises grandes et petites - vers le Vietnam. Ces exportations ont soutenu l'engagement économique américano-vietnamien dans plusieurs secteurs, notamment les énergies renouvelables, l'aviation et la fabrication. Ces exportations américaines soutiennent non seulement des milliers d'emplois aux États-Unis, mais créent également des emplois et stimulent les investissements dans les infrastructures au Vietnam.

EXIM restera activement engagé sur les futures opportunités de financement des exportations américaines vers le Vietnam, en particulier celles qui soutiennent également les besoins de développement des infrastructures du Vietnam. EXIM Bank réaffirme son intérêt à soutenir les exportations américaines de projets nucléaires civils au Vietnam.

Agence américaine pour le commerce et le développement (USTDA)

L'USTDA continuera de connecter les entreprises américaines à des projets prioritaires dans les secteurs vietnamiens de l'énergie propre, des technologies de l'information, des transports et de l'eau. En établissant des partenariats mutuellement avantageux qui mobilisent des capitaux pour le développement des infrastructures du Vietnam, l'Agence augmentera les 3 milliards de dollars d'exportations américaines qu'elle a déjà aidé à faciliter au Vietnam.

L'USTDA s'engage à aider à renforcer la surveillance de la sécurité aérienne au Vietnam. Dans le secteur de l'énergie, l'Agence facilite le développement de 470 mégawatts de production d'énergie éolienne, ce qui pourrait générer plus d'un milliard de dollars d'investissements. Dans le domaine des transports urbains, l'USTDA soutient un déploiement de 100 millions de dollars de technologies de l'information et de la communication pour le système ferroviaire du métro de Ho Chi Minh-Ville.

Pour soutenir le passage du Vietnam à la production d'électricité au charbon, l'USTDA parrainera une mission commerciale inverse du gaz naturel aux États-Unis à l'automne 2016. La visite mettra en évidence l'expérience des États-Unis dans la construction, l'exploitation, l'entretien et la rénovation de gaz- centrales thermiques et infrastructures connexes.

Dans le cadre de son initiative d'approvisionnement mondial : Comprendre la meilleure valeur (GPI), l'USTDA s'associera au ministère de la Planification et de l'Investissement pour concevoir une base de données permettant de suivre et de surveiller les performances des entrepreneurs qui fournissent des milliards de dollars en biens et services au gouvernement du Vietnam chacun. année.

Société d'investissement privé d'outre-mer (OPIC)

En tant qu'institution de financement du développement du gouvernement américain, l'OPIC tirera parti de son nouveau bureau en Asie du Sud-Est pour ouvrir des opportunités qui soutiennent le développement économique du Vietnam grâce à des investissements du secteur privé dans tous les secteurs, avec une attention particulière aux énergies renouvelables et aux infrastructures aéronautiques.

Depuis 2003, l'OPIC a fourni plus de 40 millions de dollars en financement et en assurance pour sept projets au Vietnam. Les investissements de l'OPIC ont touché plusieurs secteurs, notamment les communications, la fabrication, les services de conseil et de développement économique, l'aquaculture et la production d'électricité.


Les gens et la société

Population

Nationalité

nom: Vietnamien (singulier et pluriel)

adjectif: vietnamien

Groupes ethniques

Kinh (Viet) 85,7%, Tay 1,9%, Thai 1,8%, Muong 1,5%, Khmer 1,5%, Mong 1,2%, Nung 1,1%, Hoa 1%, autres 4,3% (estimation 2009)

Remarque: 54 groupes ethniques sont reconnus par le gouvernement vietnamien

Langues

Vietnamien (officiel), anglais (de plus en plus favorisé comme deuxième langue), quelques langues française, chinoise et khmère, des régions de montagne (mon-khmer et malayo-polynésien)

Religions

Bouddhiste 7,9%, catholique 6,6%, Hoa Hao 1,7%, Cao Dai 0,9%, protestant 0,9%, musulman 0,1%, aucun 81,8% (estimation 2009)

Profil démographique

Lorsque le Vietnam a été réunifié en 1975, le pays avait une structure d'âge jeune et un taux de fécondité élevé. Le taux de croissance de la population a considérablement ralenti au cours des 25 années suivantes, à mesure que la fécondité diminuait et que la mortalité infantile et l'espérance de vie s'amélioraient. L'adoption par le pays d'une politique d'un ou deux enfants en 1988 a conduit à une augmentation des taux de contraception et d'avortement. L'indice synthétique de fécondité a chuté rapidement de près de 5 en 1979 à 2,1 ou niveau de remplacement en 1990, et à 1,8 est inférieur au niveau de remplacement aujourd'hui. La fécondité est plus élevée dans les hautes terres du centre plus rurales et les hautes terres du nord, qui sont habitées principalement par les minorités ethniques les plus pauvres, et est plus faible chez la majorité Kinh, les Chinois de souche et quelques autres groupes ethniques, en particulier dans les centres urbains. Avec plus des deux tiers de la population en âge de travailler (15-64 ans), le Vietnam a le potentiel de récolter un dividende démographique pendant environ trois décennies (entre 2010 et 2040). Cependant, sa capacité à le faire dépendra de l'amélioration de la qualité de l'éducation et de la formation de sa main-d'œuvre et de la création d'emplois. Le gouvernement vietnamien envisage également de modifier la politique démographique du pays, car si le taux de fécondité du pays reste inférieur au niveau de remplacement, cela pourrait entraîner une pénurie de main-d'œuvre à l'avenir.

Le Vietnam a connu à la fois une migration interne et une émigration nette, à la fois pour des raisons humanitaires et économiques, au cours des dernières décennies. La migration interne &ndash rural-rural et rural-urbain, temporaire et permanent &ndash continue d'être un moyen de faire face aux conditions météorologiques extrêmes et aux inondations au Vietnam. Bien que la population vietnamienne soit encore principalement rurale, un nombre croissant de jeunes hommes et femmes ont été attirés vers les centres urbains du pays où ils sont plus susceptibles de trouver des emplois stables et des salaires plus élevés dans les secteurs industriels et de services en croissance.

Les conséquences de la guerre du Vietnam en 1975 ont entraîné une vague d'environ 1,6 million de réfugiés vietnamiens au cours des deux décennies suivantes. Entre 1975 et 1997, des programmes tels que le Programme de départ ordonné et le Plan d'action global ont réinstallé des centaines de milliers de réfugiés vietnamiens à l'étranger, dont les États-Unis (880 000), la Chine (260 000, principalement de souche chinoise Hoa), le Canada (160 000), Australie (155 000) et pays européens (150 000).

Dans les années 1980, certains étudiants et travailleurs vietnamiens ont commencé à migrer vers les pays communistes alliés, notamment l'Union soviétique, la Tchécoslovaquie, la Bulgarie et l'Allemagne de l'Est. La grande majorité est rentrée chez elle après la chute du communisme en Europe de l'Est au début des années 1990. Depuis lors, les travailleurs migrants vietnamiens ont plutôt commencé à rechercher des opportunités en Asie et au Moyen-Orient. Ils effectuent souvent des travaux peu qualifiés dans des conditions difficiles pour de faibles salaires et sont vulnérables au travail forcé, y compris à la servitude pour dettes envers les courtiers privés qui organisent les contrats de travail. Malgré l'excédent actuel de main-d'œuvre du Vietnam, le pays a attiré ces dernières années des travailleurs étrangers, principalement de Chine et d'autres pays asiatiques.

Pyramide des ages

0-14 ans : 22,61 % (hommes 11 733 704 / femmes 10 590 078)

15-24 ans : 15,22 % (hommes 7 825 859 / femmes 7 202 716)

25-54 ans : 45,7 % (hommes 22 852 429/femmes 22 262 566)

55-64 ans : 9,55 % (hommes 4 412 111 / femmes 5 016 880)

65 ans et plus : 6,91 % (hommes 2 702 963 / femmes 4 121,969) (est. 2020)


L'engagement des États-Unis envers le Vietnam grandit - Histoire

L'Amérique a marché sur la "pente glissante" sur une plage tranquille juste au nord-ouest de la ville vietnamienne de Da Nang.

Le 8 mars 1965, deux bataillons d'environ 3 500 Marines ont débarqué à Red Beach 2, devenant ainsi les premières troupes de combat américaines déployées au Vietnam.

Dans les mois qui ont suivi, ils ont été suivis par des milliers de forces de combat supplémentaires, faisant de 1965 l'année où les États-Unis ont transformé le conflit du Vietnam en une guerre américaine.

Pour des générations d'Américains qui ne connaissent le Vietnam qu'à travers des livres, des films et des légendes, il est difficile d'imaginer comment les États-Unis ont pu tomber dans une telle guerre dans un pays lointain que beaucoup de leurs parents et grands-parents pouvaient à peine trouver sur une carte.

En 1964, un sondage Gallup a révélé que 63 % du public américain ne prêtait aucune attention au Vietnam, que le président Lyndon B. Johnson lui-même a qualifié de « maudit petit pays pissant ».

Peu d'Américains en dehors du Beltway ont réalisé le pas de géant que leur gouvernement avait fait vers une guerre qui a finalement coûté la vie à plus de 58 000 Américains et a été largement considérée comme un désastre politique et militaire.

Le débarquement à Red Beach 2, compliqué par le mauvais temps et des tirs de sniper occasionnels, a culminé pendant des années d'introspection, de frustration et de batailles politiques largement cachées au peuple américain. Leurs dirigeants ne pouvaient pas décider si le Vietnam était un petit combat interne dans un trou perdu en Asie ou s'il faisait partie d'une grande stratégie communiste de domination mondiale ou régionale.

Six mois avant le débarquement – ​​au milieu d'une campagne électorale présidentielle – Johnson a déclaré à un auditoire de l'Université d'Akron dans l'Ohio : faire pour eux-mêmes.

Trois mois après ce discours, un Johnson victorieux a déclaré dans son discours inaugural : « Nous ne pourrons plus jamais rester à l'écart, fiers de l'isolement. De terribles dangers et troubles que nous appelions autrefois « étrangers » vivent maintenant constamment parmi nous. »

En 1965, une confluence d'événements - défaites sud-vietnamiennes sur le champ de bataille, troubles politiques à Saigon et résolution nord-vietnamienne face à une campagne de bombardements américains - s'étaient réunis pour produire une situation dans laquelle Washington était confronté au choix de la guerre ou du désengagement.

Les dirigeants américains étaient nerveux à propos de la première option mais peu disposés à faire face aux conséquences politiques de la seconde. Ils s'accrochaient à la conviction que s'ils engageaient plus de ressources, les Nord-Vietnamiens finiraient par «revenir à la raison» et reculer plutôt que de risquer une guerre totale avec la plus grande puissance militaire du monde.

Au plus fort de la guerre froide, des phrases comme « crédibilité américaine » et « la théorie des dominos » – une croyance que la défaite au Sud-Vietnam répandrait le communisme dans toute l’Asie du Sud-Est – ont assombri le jugement alors que Washington pesait ses options.

Lorsque Johnson a assumé la présidence le 22 novembre 1963, après l'assassinat du président John F. Kennedy, le nouveau président a hérité d'une politique étrangère de guerre froide forgée au cours des trois administrations précédentes. Au cœur de cette politique se trouvait la confrontation avec le communisme.

L'échec de l'invasion de la Baie des Cochons à Cuba, la construction du mur de Berlin et les incursions communistes au Laos, voisin du Vietnam, avaient convaincu Kennedy que les États-Unis devaient rester fermes contre l'expansion communiste. Kennedy a déclaré à un journaliste du New York Times en 1961 que "nous avons un problème pour rendre notre pouvoir crédible et le Vietnam ressemble à l'endroit".

Bien que réticent à engager des forces de combat au sol, Kennedy a augmenté le nombre de conseillers militaires américains à 16 000, contre 900 depuis l'administration du président Dwight D. Eisenhower.

Leur rôle était de former et de renforcer l'armée sud-vietnamienne, connue sous le nom d'ARVN ou Armée de la République du Vietnam. Depuis que l'insurrection du sud s'est intensifiée en 1958, l'armée sud-vietnamienne n'avait cessé de perdre du terrain, alors même que les nord-vietnamiens pénétraient le Laos voisin en 1961 et élargissaient les lignes d'approvisionnement à travers le Cambodge.

Johnson n'avait pas été profondément impliqué dans la politique vietnamienne lorsqu'il a été propulsé à la présidence. Sa priorité était de mettre en œuvre les réformes sociales et économiques de son programme signature Great Society. Son proche collaborateur Jack Valenti a rappelé que « le Vietnam à l'époque n'était pas plus gros qu'un poing d'homme à l'horizon. Nous en avons à peine discuté parce que cela ne valait pas la peine d'en discuter.

Dans le même temps, Johnson craignait que faire preuve de faiblesse au Vietnam ne lui coûte un soutien politique pour adopter la Grande Société. Il a déclaré à des confidents qu'il craignait d'être blâmé pour avoir "perdu le Vietnam" tout comme le président Harry S. Truman a été accusé par ses rivaux républicains d'avoir "perdu la Chine" au profit des communistes deux décennies auparavant.

"Je ne vais pas perdre le Vietnam", a déclaré Johnson à l'ambassadeur des États-Unis au Sud-Vietnam Henry Cabot Lodge peu de temps après être devenu président. "Je ne serai pas le président qui a vu l'Asie du Sud-Est suivre le chemin de la Chine."

L'administration Kennedy avait placé ses espoirs sur le président Ngo Dinh Diem pouvant l'emporter contre les communistes avec l'aide américaine. Mais la corruption et les troubles politiques entre Diem, un catholique romain, et ses rivaux à majorité bouddhistes ont miné la confiance des États-Unis.

De plus en plus frustrés par Diem, les États-Unis se sont tenus à l'écart lorsque des officiers supérieurs sud-vietnamiens l'ont évincé et l'ont tué seulement trois semaines avant l'assassinat de Kennedy. Le coup d'État a secoué l'administration et les universitaires sont toujours divisés sur la question de savoir si cela aurait conduit Kennedy à se désengager entièrement du Vietnam.

Au lieu de cela, le nouveau président a augmenté le nombre de conseillers militaires américains au Vietnam à 23 000. Johnson a nommé le général Maxwell Taylor, qui avait exhorté Kennedy à approfondir l'implication des États-Unis au Vietnam, comme ambassadeur à Saigon. Avec le soutien de Taylor, Johnson a nommé le général William Westmoreland comme le plus haut commandant américain au Vietnam.

Les mouvements ont attiré peu d'attention du public en 1964, lorsque les Américains ont été absorbés par une élection présidentielle. Johnson et ses démocrates ont cherché à dépeindre le challenger républicain conservateur, le sénateur Barry Goldwater, comme un dangereux belliciste.

Goldwater a averti que la politique de Johnson au Vietnam manquait de « but, de cap ou de but » et n'entraînerait qu'une « mort subite dans la jungle et le lent étranglement de la liberté ».

Ces commentaires, cependant, ont été étouffés par les propres appels de Goldwater à l'utilisation d'armes nucléaires tactiques. Johnson a continué à insister publiquement sur le fait qu'il ne voulait pas étendre la guerre, même après l'attaque d'août contre deux navires de la marine américaine dans le golfe du Tonkin et les frappes aériennes américaines en représailles.

L'électorat américain considérait Goldwater comme le faucon belliqueux. Il a été battu aux élections de novembre 1964, ne remportant que son État d'origine, l'Arizona, et cinq dans le Grand Sud.

Pendant ce temps, la situation sur le champ de bataille allait de mal en pis. En juillet, les services de renseignement américains ont détecté des unités régulières de l'armée nord-vietnamienne dans le sud, combattant aux côtés de la guérilla Viet Cong. Les États-Unis ont estimé que 40 pour cent du pays était sous le contrôle ou l'influence des communistes avec des désertions en augmentation au sein de l'ARVN. Les options étaient d'aller plus loin ou de sortir – avec tous les risques politiques d'une stratégie « cut and run ».

À la fin de 1964, les communistes ont lancé une série d'opérations militaires, infligeant aux Sud-Vietnamiens des pertes qu'ils ne pouvaient pas se permettre. Une attaque à Binh Gia, un village près de Saigon, a tué 201 soldats sud-vietnamiens et cinq conseillers américains, même si les Sud-Vietnamiens ont réussi à reprendre le village au cours d'une bataille de huit heures.

Le 7 février 1965, le Viet Cong a attaqué un aérodrome américain près de Pleiku, tuant huit soldats américains et détruisant ou endommageant 25 hélicoptères. Quelques heures après l'attaque, Johnson a ordonné un bombardement sélectif de cibles nord-vietnamiennes.

Three days later, the communists attacked the U.S. base at Qui Nhon, killing 23 Americans. Johnson responded by ordering a sustained bombing campaign against North Vietnam — Operation Rolling Thunder — that would continue throughout his presidency. The Soviets, in turn, agreed to provide North Vietnam with missiles to resist the attacks.

Results of the bombing proved disappointing, fueling Johnson’s personal skepticism about air power. Even before ordering Rolling Thunder, Johnson told Taylor, “I have never felt that this war will be won from the air.” Instead he urged greater use of Marines and special operations units. “I myself am ready to substantially increase the number of Americans fighting in Vietnam.”

Viet Cong attacks on U.S. airfields convinced the administration that the bases needed more protection if the bombing campaign were to succeed. Westmoreland’s staff recommended sending Marines to guard the airfields because of “the questionable capability of the Vietnamese to protect the base.”

Four U.S. ships of Amphibious Task Force 76 appeared off shore on the morning of March 8. Intermittent rain and up to 4-foot waves delayed the landing for about an hour. The Marines were welcomed by signs in Vietnamese and English and a delegation of local dignitaries, including high school girls who presented a scowling Brig. Gen. Frederick Karch with flowered leis.

With the arrival of the Marines and the escalation of the air campaign, America’s military role in Vietnam crossed the line from advise and assist to offensive warfare.

Johnson, still leery of a big ground war, offered North Vietnam a major economic development plan, which Communist Party leader Ho Chi Minh promptly rejected. In a top secret memorandum dated April 6, Johnson approved thousands more troops for Vietnam. He also changed the mission to allow “more active use” of ground troops — meaning offensive combat operations.

A few weeks later, the 173rd Airborne Brigade arrived at Bien Hoa to protect the air base, the first U.S. Army combat unit to deploy to Vietnam.

The U.S. public largely supported the move. A Gallup poll in May 1965 found only 26 percent of the public believed that sending troops to Vietnam was a mistake. By November 1965, with tens of thousands more Americans in Vietnam, the figure actually dropped to 21 percent.

Doubts were expressed, though most often in private.

“Ever since 1961 — the beginning of our deep involvement in Vietnam — we have met successive disappointments,” Undersecretary of State George Ball wrote Johnson in June 1965. “We have tended to overestimate the effectiveness of our sophisticated weapons under jungle conditions. We have watched the progressive loss of territory to Viet Cong control. We have been unable to bring about the creation of a stable political base in Saigon.”

Nevertheless, Westmoreland insisted on more troops, telling the president, “I see no course of action open to us except to reinforce our efforts … with additional U.S. or third country forces as rapidly as is practical.”

By the end of 1965, more than 184,000 American troops were in Vietnam.

President Lyndon B. Johnson meets with Sen. Barry Goldwater four days before Johnson's 1965 inauguration.
YOICHI OKAMOTO / LBJ LIBRARY


Vietnam Archive: Pentagon Study Traces 3 Decades of Growing U. S. Involvement

A massive study of how the United States went to war in Indochina, con ducted by the Pentagon three years ago, demonstrates that four administrations progrestively developed a sense of com mitment to a non‐Communist Vietnam, a readiness to fight the North to pro tect the South, and an ultimate frustra tion with this effort—to a much greater extent than their public statements ac knowledged at the time.

The 3,000‐page analysis, to which 4,000 pages of official documents are appended, was commissioned by Secre tary of Defense Robert S. McNamara and covers the American involvement in Southeast Asia from World War II to mkr‐1968—the start of the peace talks in Paris after President Lyndon B. John son had set a limit on further military commitments and revealed his intention to retire. Most of the study and many of the appended documents have been obtained by The New York Times and will be described and presented in a series of articles beginning today.

Three pages of documentary material from the Pentagon study begin on Page 35.

Though far from a complete history, even at 2.5 million words, the study forms a great archive of government decision‐making on Indochina over three decades. The study led its 30 to 40 au thors and researchers to many broad conclusions and specific findings, in cluding the following:

¶That the Truman Administration's de cision to give military aid to France in her colonial war against the Communist led Vietminh “directly involved” the United States in Vietnam and “set” the course of American policy.

¶That the Eisenhower Administra tion's decision to rescue a fledgling South Vietnam from a Communist take over and attempt to undermine the new Communist regime of North Vietnam gave the Administration a “direct role in the ultimate breakdown of the Geneva settlement” for Indochina in 1954.

¶That the Kennedy Administration, though ultimately spared from major escalation decisions by the death of its leader, transformed a policy of “lim ited‐risk gamble,” which it inherited, into a “broad commitment” that left President Johnson with a choice between more war and withdrawal.

¶That the Johnson Administration, though the President was reluctant and hesitant to take the final decisions, in tensified the covert warfare against North Vietnam and began planning in the spring of 1964 to wage overt war, a full year before it publicly revealed the depth of its involvement and its fear of defeat.

¶That this campaign of growing clan destine military press the, through 1964 and the expanding program of bombing North Vietnam in 1965 were begun de spite the judgment of the Government's intelligence community that the meas ures would not cause Hanoi to cease its support of the Vietcong, insurgency in the South, and that the bombing was deemed militarily ineffective within a few months.

¶That these four succeeding adminis trations built up the American political, military and psychological stakes in In dochina, often more deeply than they realized at the time, with large‐scale military equipment to the French in 1950 with acts of sabotage and terror warfare against North Vietnam begin ning in 1954 with moves that en couraged and abetted the overthrow of President Ngo Dinh Diem of South Viet nam in 1963 with plans, pledges and threats of further action that sprang to life in the Tonkin Gulf clashes in Au gust, 1964 with the careful preparation of public opinion for the years of open warfare that were to follow and with the calculation in 1965, as the planes and troops were openly committed to sustained combat, that neither accom modation inside South Vietnam nor early negotiations with North Vietnam would achieve the desired result.

The Pentagon study also ranges be yond such historical judgments, It sug gests that the predominant American interest was at first containment of Com munism and later the defense of the power, influence and prestige of the United States, in both stages irrespec tive of conditions in Vietnam.

And it reveals a great deal about the ways in which several administra tions conducted their business on a fate ful course, with much new information about the roles of dozens of senior of ficials of both major political parties and a whole generation of military com manders.

The Pentagon study was divided into chronological and thematic chapters of narrative and analysis, each with its own documentation attached. The Times —which has obtained all but one of nearly 40 volumes—has collated these materials into major segments of varying chronological length, from one that broadly covers the two decades be fore 1960 to one that deals intensively with the agonizing debate in the weeks following the 1968 Tet offensive.

The months from the beginning of 1964 to the Tonkin Gulf incident in August were a pivotal period, the study makes clear, and The Times begins its series with this phase.


US Commitement to Vietnam Grows - History

"No event in American history is more misunderstood than the Vietnam War. It was misreported then, and it is misremembered now. Rarely have so many people been so wrong about so much. Never have the consequences of their misunderstanding been so tragic." [Nixon]

The Vietnam War has been the subject of thousands of newspaper and magazine articles, hundreds of books, and scores of movies and television documentaries. The great majority of these efforts have erroneously portrayed many myths about the Vietnam War as being facts. [Nixon]

Myth: Most American soldiers were addicted to drugs, guilt-ridden about their role in the war, and deliberately used cruel and inhumane tactics.

91% of Vietnam Veterans say they are glad they served [Westmoreland]

74% said they would serve again even knowing the outcome [Westmoreland]

There is no difference in drug usage between Vietnam Veterans and non veterans of the same age group (from a Veterans Administration study) [Westmoreland]

Isolated atrocities committed by American soldiers produced torrents of outrage from antiwar critics and the news media while Communist atrocities were so common that they received hardly any attention at all. The United States sought to minimize and prevent attacks on civilians while North Vietnam made attacks on civilians a centerpiece of its strategy. Americans who deliberately killed civilians received prison sentences while Communists who did so received commendations. From 1957 to 1973, the National Liberation Front assassinated 36,725 South Vietnamese and abducted another 58,499. The death squads focused on leaders at the village level and on anyone who improved the lives of the peasants such as medical personnel, social workers, and schoolteachers. [Nixon] Atrocities - every war has atrocities. War is brutal and not fair. Innocent people get killed.

Vietnam Veterans are less likely to be in prison - only 1/2 of one percent of Vietnam Veterans have been jailed for crimes. [Westmoreland]

97% were discharged under honorable conditions the same percentage of honorable discharges as ten years prior to Vietnam [Westmoreland]

85% of Vietnam Veterans made a successful transition to civilian life. [McCaffrey]

Vietnam veterans' personal income exceeds that of our non-veteran age group by more than 18 percent. [McCaffrey]

Vietnam veterans have a lower unemployment rate than our non-vet age group. [McCaffrey]

87% of the American people hold Vietnam Vets in high esteem. [McCaffrey]

Myth: Most Vietnam veterans were drafted.

2/3 of the men who served in Vietnam were volunteers. 2/3 of the men who served in World War II were drafted. [Westmoreland] Approximately 70% of those killed were volunteers. [McCaffrey] Many men volunteered for the draft so even some of the draftees were actually volunteers.

Myth: The media have reported that suicides among Vietnam veterans range from 50,000 to 100,000 - 6 to 11 times the non-Vietnam veteran population.

Mortality studies show that 9,000 is a better estimate. "The CDC Vietnam Experience Study Mortality Assessment showed that during the first 5 years after discharge, deaths from suicide were 1.7 times more likely among Vietnam veterans than non-Vietnam veterans. After that initial post-service period, Vietnam veterans were no more likely to die from suicide than non-Vietnam veterans. In fact, after the 5-year post-service period, the rate of suicides is less in the Vietnam veterans' group." [Houk]

Myth: A disproportionate number of blacks were killed in the Vietnam War.

86% of the men who died in Vietnam were Caucasians, 12.5% were black, 1.2% were other races. (CACF and Westmoreland)

Sociologists Charles C. Moskos and John Sibley Butler, in their recently published book "All That We Can Be," said they analyzed the claim that blacks were used like cannon fodder during Vietnam "and can report definitely that this charge is untrue. Black fatalities amounted to 12 percent of all Americans killed in Southeast Asia - a figure proportional to the number of blacks in the U.S. population at the time and slightly lower than the proportion of blacks in the Army at the close of the war." [All That We Can Be]

Myth: The war was fought largely by the poor and uneducated.

Servicemen who went to Vietnam from well-to-do areas had a slightly elevated risk of dying because they were more likely to be pilots or infantry officers.

Vietnam Veterans were the best educated forces our nation had ever sent into combat. 79% had a high school education or better. [McCaffrey]

Myth: The domino theory was proved false.

The domino theory was accurate. The ASEAN (Association of Southeast Asian Nations) countries, Philippines, Indonesia, Malaysia, Singapore and Thailand stayed free of Communism because of the U.S. commitment to Vietnam. The Indonesians threw the Soviets out in 1966 because of America's commitment in Vietnam. Without that commitment, Communism would have swept all the way to the Malacca Straits that is south of Singapore and of great strategic importance to the free world. If you ask people who live in these countries that won the war in Vietnam, they have a different opinion from the American news media. The Vietnam War was the turning point for Communism. [Westmoreland]

Democracy Catching On - In the wake of the Cold War, democracies are flourishing, with 179 of the world's 192 sovereign states (93%) now electing their legislators, according to the Geneva-based Inter-Parliamentary Union. In the last decade, 69 nations have held multi-party elections for the first time in their histories. Three of the five newest democracies are former Soviet republics: Belarus (where elections were first held in November 1995), Armenia (July 1995) and Kyrgyzstan (February 1995). And two are in Africa: Tanzania (October 1995) and Guinea (June 1995). [Parade Magazine]

Myth: The fighting in Vietnam was not as intense as in World War II.

The average infantryman in the South Pacific during World War II saw about 40 days of combat in four years. The average infantryman in Vietnam saw about 240 days of combat in one year thanks to the mobility of the helicopter.

One out of every 10 Americans who served in Vietnam was a casualty. 58,169 were killed and 304,000 wounded out of 2.59 million who served. Although the percent who died is similar to other wars, amputations or crippling wounds were 300 percent higher than in World War II. 75,000 Vietnam veterans are severely disabled. [McCaffrey]

MEDEVAC helicopters flew nearly 500,000 missions. Over 900,000 patients were airlifted (nearly half were American). The average time lapse between wounding to hospitalization was less than one hour. As a result, less than one percent of all Americans wounded who survived the first 24 hours died. [VHPA 1993]

The helicopter provided unprecedented mobility. Without the helicopter it would have taken three times as many troops to secure the 800 mile border with Cambodia and Laos (the politicians thought the Geneva Conventions of 1954 and the Geneva Accords or 1962 would secure the border) [Westmoreland]

Approximately 12,000 helicopters saw action in Vietnam (all services). [VHPA databases]

Army UH-1's totaled 9,713,762 flight hours in Vietnam between October 1966 and the end of American involvement in early 1973. [VHPA databases]

Army AH-1G's totaled 1,110,716 flight hours in Vietnam. [VHPA databases]

We believe that the Huey along with the Huey Cobra have more combat flight time than any other aircraft in the history of warfare assuming you count actual hostile fire exposure versus battle area exposure. As an example, heavy bombers during World War II most often flew missions lasting many hours with only 10 to 20 minutes of that time exposed to hostile fire. Helicopters in Vietnam seldom flew above 1,500 feet which is traffic pattern altitude for bombers and were always exposed to hostile fire even in their base camps.


Myth: Air America, the airline operated by the CIA in Southeast Asia, and its pilots were involved in drug trafficking.

The 1990 unsuccessful movie "Air America" helped to establish the myth of a connection between Air America, the CIA, and the Laotian drug trade. The movie and a book the movie was based on contend that the CIA condoned a drug trade conducted by a Laotian client both agree that Air America provided the essential transportation for the trade and both view the pilots with sympathetic understanding. American-owned airlines never knowingly transported opium in or out of Laos, nor did their American pilots ever profit from its transport. Yet undoubtedly every plane in Laos carried opium at some time, unknown to the pilot and his superiors. For more information see http://www.air-america.org

Facts about the fall of Saigon

Myth: The American military was running for their lives during the fall of Saigon in April 1975.
The picture of a Huey helicopter evacuating people from the top of what was billed as being the U.S. Embassy in Saigon during the last week of April 1975 during the fall of Saigon helped to establish this myth.

This famous picture is the property of UPI Corbus-Bettman Photo Agency. It is one of 42 pictures of this helicopter that UPI photographer, Hubert Van Es took on 29 April 1975 from UPI's offices on the top floor of the Saigon Hotel which was several blocks from the Pittman Apartments. [People]

Here are some facts to clear up that poor job of reporting by the news media.

It was a "civilian" (Air America) Huey not Army or Marines.

It was NOT the U.S. Embassy. The building is the Pittman Apartments, a 10 story building where the CIA station chief and many of his officers lived, located at 22 Ly Tu Trong St. The U.S. Embassy and its helipad were much larger. The platform is the top of the elevator shaft for the building and was not designed as a helipad. [People]

The evacuees were Vietnamese not American military. Two high ranking Vietnamese where among those taken that day to Tan Son Nhut airport, General Tran Van Don and the head of the secret police Tran Kim Tuyen. Both immigrated to Europe and both have since died. [People]

The person who can be seen aiding the refugees was CIA operations officer, Mr. O.B. Harnage, who is now retired in Arizona. The pilots who were flying this helicopter, tail number N4 7004, were Bob Caron who lives in Florida and Jack "Pogo" Hunter who died in 1997. [People]

Myth: Kim Phuc, the little nine year old Vietnamese girl running naked from the napalm strike near Trang Bang on 8 June 1972, was burned by Americans bombing Trang Bang.

No American had involvement in this incident near Trang Bang that burned Phan Thi Kim Phuc. The planes doing the bombing near the village were VNAF (Vietnam Air Force) and were being flown by Vietnamese pilots in support of South Vietnamese troops on the ground. The Vietnamese pilot who dropped the napalm in error is currently living in the United States. Even the AP photographer, Nick Ut, who took the picture was Vietnamese. The incident in the photo took place on the second day of a three day battle between the North Vietnamese Army (NVA) who occupied the village of Trang Bang and the ARVN (Army of the Republic of Vietnam) who were trying to force the NVA out of the village. Recent reports in the news media that an American commander ordered the air strike that burned Kim Phuc are incorrect. There were no Americans involved in any capacity. "We (Americans) had nothing to do with controlling VNAF," according to Lieutenant General (Ret) James F. Hollingsworth, the Commanding General of TRAC at that time. Also, it has been incorrectly reported that two of Kim Phuc's brothers were killed in this incident. They were Kim's cousins not her brothers.

Myth: The United States lost the war in Vietnam.

The American military was not defeated in Vietnam. The American military did not lose a battle of any consequence. From a military standpoint, it was almost an unprecedented performance. (Westmoreland quoting Douglas Pike, a professor at the University of California, Berkley a renowned expert on the Vietnam War) [Westmoreland] This included Tet 68, which was a major military defeat for the VC and NVA.


THE UNITED STATES DID NOT LOSE THE WAR IN VIETNAM, THE SOUTH VIETNAMESE DID after the U.S. Congress cut off funding. The South Vietnamese ran out of fuel, ammunition and other supplies because of a lack of support from Congress while the North Vietnamese were very well supplied by China and the Soviet Union.

Facts about the end of the war:

The fall of Saigon happened 30 April 1975, two years AFTER the American military left Vietnam. The last American troops departed in their entirety 29 March 1973. How could we lose a war we had already stopped fighting? We fought to an agreed stalemate. The peace settlement was signed in Paris on 27 January 1973. It called for release of all U.S. prisoners, withdrawal of U.S. forces, limitation of both sides' forces inside South Vietnam and a commitment to peaceful reunification. [1996 Information Please Almanac]

The 140,000 evacuees in April 1975 during the fall of Saigon consisted almost entirely of civilians and Vietnamese military, NOT American military running for their lives. [1996 Information Please Almanac]

There were almost twice as many casualties in Southeast Asia (primarily Cambodia) the first two years after the fall of Saigon in 1975 then there were during the ten years the U.S. was involved in Vietnam. [1996 Information Please Almanac]

POW-MIA Issue (unaccounted-for versus missing in action)

Politics & People , On Vietnam, Clinton Should Follow a Hero's Advice, contained this quote about Vietnam, there has been "the most extensive accounting in the history of human warfare" of those missing in action. While there are still officially more than 2,200 cases, there now are only 55 incidents of American servicemen who were last seen alive but aren't accounted for. By contrast, there still are 78,000 unaccounted-for Americans from World War II and 8,100 from the Korean conflict.
"The problem is that those who think the Vietnamese haven't cooperated sufficiently think there is some central repository with answers to all the lingering questions," notes Gen. John Vessey, the former chairman of the Joint Chiefs of Staff and the Reagan and Bush administration's designated representative in MIA negotiations. "In all the years we've been working on this we have found that's not the case." [The Wall Street Journal]

More realities about war: Post Traumatic Stress Disorder (PTSD) - it was not invented or unique to Vietnam Veterans. It was called "shell shock" and other names in previous wars. An automobile accident or other traumatic event also can cause it. It does not have to be war related. The Vietnam War helped medical progress in this area.

Myth: Agent Orange poisoned millions of Vietnam veterans.

Over the ten years of the war, Operation Ranch Hand sprayed about eleven million gallons of Agent Orange on the South Vietnamese landscape. (the herbicide was called "orange" in Vietnam, not Agent Orange. That sinister-sounding term was coined after the war) Orange was sprayed at three gallons per acre that was the equivalent of .009 of an ounce per square foot. When sprayed on dense jungle foliage, less that 6 percent ever reached the ground. Ground troops typically did not enter a sprayed area until four to six weeks after being sprayed. Most Agent Orange contained .0002 of 1 percent of dioxin. Scientific research has shown that dioxin degrades in sunlight after 48 to 72 hours therefore, troops exposure to dioxin was infinitesimal. [Burkett]

Restraining the military in Vietnam in hindsight probably prevented a nuclear war with China or Russia. The Vietnam War was shortly after China got involved in the Korean war, the time of the Cuban missile crisis, Soviet aggression in Eastern Europe and the proliferation of nuclear bombs. In all, a very scary time for our country.

[Nixon] No More Vietnams by Richard Nixon

[Parade Magazine] August 18, 1996 page 10.

[CACF] (Combat Area Casualty File) November 1993. (The CACF is the basis for the Vietnam Veterans Memorial, i.e. The Wall ), Center for Electronic Records, National Archives, Washington, DC

[All That We Can Be] All That We Can Be by Charles C. Moskos and John Sibley Butler

[Westmoreland] Speech by General William C. Westmoreland before the Third Annual Reunion of the Vietnam Helicopter Pilots Association (VHPA) at the Washington, DC Hilton Hotel on July 5th, 1986 (reproduced in a Vietnam Helicopter Pilots Association Historical Reference Directory Volume 2A )

[McCaffrey] Speech by Lt. Gen. Barry R. McCaffrey , (reproduced in the Pentagram , June 4, 1993) assistant to the Chairman of the Joint Chiefs of Staff, to Vietnam veterans and visitors gathered at "The Wall", Memorial Day 1993.

[Houk] Testimony by Dr. Houk, Oversight on Post-Traumatic Stress Disorder, 14 July 1988 page 17, Hearing before the Committee on Veterans' Affairs United States Senate one hundredth Congress second session. Also "Estimating the Number of Suicides Among Vietnam Veterans" (Am J Psychiatry 147, 6 June 1990 pages 772-776)

[The Wall Street Journal] The Wall Street Journal , 1 June 1996 page A15.

[VHPA 1993] Vietnam Helicopter Pilots Association 1993 Membership Directory page 130.

[VHPA Databases] Vietnam Helicopter Pilots Association Databases .

[1996 Information Please Almanac] 1995 Information Please Almanac Atlas & Yearbook 49th edition, Houghton Mifflin Company, Boston & New York 1996, pages 117, 161 and 292.


5. Antoine and Julien Gaujot

Army Capt. Julien Gaujot (Photo: Public Domain)

Antoine and Julien Gaujot are the only brothers to receive the Medal of Honor in two different military campaigns.

In December 1899, Cpl. Antoine Gaujot was serving in the Philippines at the Battle of San Mateo. His unit was under heavy fire and needed to cross a river. He twice attempted to find a fording point. When that failed, he swam across the river and stole a canoe from the enemy side.

Twelve years later, Capt. Julien Gaujot was serving on the border with Mexico when a battle between Mexican government troops and rebels spilled over the border. Gaujot crossed to the Mexican side and negotiated a surrender of Mexican forces and helped them evacuate to American lines. He also rescued wounded from each side and took them to the U.S. for medical treatment.

MIGHTY TRENDING

US Commitement to Vietnam Grows - History

Frank Wolfe, Vietnam War protestors at the March on the Pentagon, Lyndon B. Johnson Library via Wikimedia.

Perhaps no single issue contributed more to public disillusionment than the Vietnam War. The “domino theory”—the idea that if a country fell to communism, then neighboring states would soon follow—governed American foreign policy. After the communist takeover of China in 1949, the United States financially supported the French military’s effort to retain control over its colonies in Vietnam, Cambodia and Laos. But the French were defeated in 1954 and Vietnam was divided into the communist North and anti-communist South.

The American public remained largely unaware of Vietnam in the early 1960s, even as President John F. Kennedy deployed over sixteen thousand military advisers to help South Vietnam suppress a domestic communist insurgency. This all changed in 1964, when Congress passed the Gulf of Tonkin Resolution after a minor episode involving American and North Vietnamese naval forces. The Johnson administration distorted the incident to provide a pretext for escalating American involvement in Vietnam. The resolution authorized the president to send bombs and troops into Vietnam. Only two senators opposed the resolution.

The first combat troops arrived in South Vietnam in 1965 and as the war deteriorated the Johnson administration escalated the war. Soon hundreds of thousands of troops were deployed. Stalemate, body counts, hazy war aims, and the draft all catalyzed the anti-war movement and triggered protests throughout the United States and Europe. With no end in sight, protesters burned their draft cards, refused to pay income tax, occupied government buildings, and delayed trains loaded with war materials. By 1967, anti-war demonstrations drew crowds in the hundreds of thousands. In one protest, hundreds were arrested after surrounding the Pentagon.

Vietnam was the first “living room war.” Television, print media, and liberal access to the battlefield provided unprecedented coverage of the war’s brutality. Americans confronted grisly images of casualties and atrocities. In 1965, Nouvelles du soir CBS aired a segment in which United States Marines burned the South Vietnamese village of Cam Ne with little apparent regard for the lives of its occupants, who had been accused of aiding Viet Cong guerrillas. President Johnson berated the head of CBS, yelling “Your boys just shat on the American flag.”

While the U. S. government imposed no formal censorship on the press during Vietnam, the White House and military nevertheless used press briefings and interviews to paint a positive image of the war effort. The United States was winning the war, officials claimed. They cited numbers of enemies killed, villages secured, and South Vietnamese troops trained. American journalists in Vietnam, however, quickly realized the hollowness of such claims (the press referred to afternoon press briefing in Saigon as “the Five O’Clock Follies”). Editors frequently toned down their reporters’ pessimism, often citing conflicting information received from their own sources, who were typically government officials. But the evidence of a stalemate mounted. American troop levels climbed yet victory remained elusive. Stories like CBS’s Cam Ne piece exposed the “credibility gap,” the yawning chasm between the claims of official sources and the reality on the ground in Vietnam.Nothing did more to expose this gap than the 1968 Tet Offensive. In January, communist forces engaged in a coordinated attack on more than one hundred American and South Vietnamese sites throughout South Vietnam, including the American embassy in Saigon. While U.S. forces repulsed the attack and inflicted heavy casualties on the Viet Cong, Tet demonstrated that, despite repeated claims by administration officials, after years of war the enemy could still strike at will anywhere in the country. Subsequent stories and images eroded public trust even further. In 1969, investigative reporter Seymour Hersh revealed that U.S. troops had massacred hundreds of civilians in the village of My Lai. Three years later, Americans cringed at Nick Ut’s wrenching photograph of a naked Vietnamese child fleeing an American napalm attack. More and more American voices came out against the war.

Reeling from the war’s growing unpopularity, on March 31, 1968, President Johnson announced on national television that he would not seek reelection. Eugene McCarthy and Robert F. Kennedy unsuccessfully battled against Johnson’s vice president, Hubert Humphrey, for the Democratic Party nomination (Kennedy was assassinated in June). At the Democratic Party’s national convention in Chicago, local police brutally assaulted protestors on national television. In a closely fought contest, Republican challenger Richard Nixon, running on a platform of “law and order” and a vague plan to end the War. Well aware of domestic pressure to wind down the war, Nixon sought, on the one hand, to appease anti-war sentiment by promising to phase out the draft, train South Vietnamese troops, and gradually withdraw American troops. He called it “Vietnamization.” At the same time, however, Nixon appealed to the so-called “silent majority” of Americans who still supported the war and opposed the anti-war movement by calling for an “honorable” end to the war (he later called it “peace with honor”). He narrowly edged Humphrey in the fall’s election.

“Tragedy at Kent,” May 15, 1970, Life Magazine.

Public assurances of American withdrawal, however, masked a dramatic escalation of conflict. Looking to incentivize peace talks, Nixon pursued a “madman strategy” of attacking communist supply lines across Laos and Cambodia, hoping to convince the North Vietnamese that he would do anything to stop the war. Conducted without public knowledge or Congressional approval, the bombings failed to spur the peace process and talks stalled before the American imposed November 1969 deadline. News of the attacks renewed anti-war demonstrations. Police and National Guard troops killed six students in separate protests at Jackson State University in Mississippi, and, more famously, Kent State University in Ohio in 1970.

Another three years passed—and another 20,000 American troops died—before an agreement was reached. After Nixon threatened to withdraw all aid and guaranteed to enforce a treaty militarily, the North and South Vietnamese governments signed the Paris Peace Accords in January of 1973, marking the official end of U. S. force commitment to the Vietnam War. Peace was tenuous, and when war resumed North Vietnamese troops quickly overwhelmed Southern forces. By 1975, despite nearly a decade of direct American military engagement, Vietnam was united under a communist government.

The fate of South Vietnam illustrates of Nixon’s ambivalent legacy in American foreign policy. By committing to peace in Vietnam, Nixon lengthened the war and widened its impact. Nixon and other Republicans later blamed the media for America’s defeat, arguing that negative reporting undermined public support for the war. In 1971, the Nixon administration tried unsuccessfully to sue the New York Fois and the Washington Post to prevent the publication of the Pentagon Papers, a confidential and damning history of U. S. involvement in Vietnam that was commissioned by the Defense Department and later leaked. Nixon faced a rising tide of congressional opposition to the war, led by prominent senators such as William Fulbright. Congress asserted unprecedented oversight of American war spending. And in 1973, Congress passed the War Powers Resolution, which dramatically reduced the president’s ability to wage war without congressional consent.

The Vietnam War profoundly shaped domestic politics. Moreover, it poisoned Americans’ perceptions of their government and its role in the world. And yet, while the anti-war demonstrations attracted considerable media attention and stand as a hallmark of the sixties counterculture so popularly remembered today, many Americans nevertheless continued to regard the war as just. Wary of the rapid social changes that reshaped American society in the 1960s and worried that anti-war protests further threatened an already tenuous civil order, a growing number of Americans criticized the protests and moved closer to a resurgent American conservatism that brewed throughout the 1970s.


US Commitement to Vietnam Grows - History

– Forty-Six Years After the Soldier’s Death, Defense Secretary Leon Panetta Delivers His Diary to Vietnam’s Defense Minister –

ARLINGTON, VA, June 4, 2012 – U.S. Defense Secretary Leon Panetta exchanged profoundly personal documents with Vietnam’s defense minister at their meeting in Hanoi today, Monday, June 4. Panetta brought with him a diary recovered from the body of a North Vietnamese soldier killed in a 1966 firefight near Quang Ngai.

The PBS series HISTORY DETECTIVES provided the diary to Secretary Panetta as part of its search for the personal story behind the diary.

“Our commitment to the effort to have an accounting of the efforts of both sides that were involved in the war, I think, is critical to our personnel today,” said Secretary Panetta, “to make it clear that we stand by our pledge to leave no one behind.”

The diary includes several entries and a photograph of two young women. History Detective Wes Cowan and other researchers for HISTORY DETECTIVES translated the diary and embarked on an investigation to identify the young women in the photograph and return the diary to the soldier’s family.

"I'm pleased that HISTORY DETECTIVES could, through Secretary Panetta, be part of a continuing process of reconciliation between our nations.  The diary and photograph are small reminders that the combatants who were lost on both sides were not simply warriors, but real people who will forever be remembered by their loved ones," said Wes Cowan, lead investigator for HISTORY DETECTIVES.

Marjorie Garner brought the diary to HISTORY DETECTIVES for her friend, U.S. Marine Robert “Ira” Frazure. After firing subsided in that 1966 battle, known as Operation Indiana, Frazure found the body of a North Vietnamese soldier in a machine gun pit a small red diary lay on his chest.

Frazure has held onto the diary for 46 years, with mixed emotions. He hopes HISTORY DETECTIVES can help him return the diary to the soldier’s family.

“We are grateful for the help of the PBS HISTORY DETECTIVES research team providing the diary to us for this exchange,” said Pentagon Press Secretary George Little.

To mirror this contribution, Vietnam Minister of Defense, General Thanh, turned over to Secretary Panetta several letters from a U.S. soldier killed in the Vietnam War. Panetta hopes to deliver these letters to that American soldier’s family members, who now live in California.

PBS HISTORY DETECTIVES will air the moving results of the investigation, and their collaboration with the Department of Defense, on Tuesday, September 25, 2012, 8:00 p.m. ET on PBS.

HISTORY DETECTIVES explores our nation’s past by uncovering the captivating history behind personal items that have puzzled their owners for years. The detectives discover the stories behind these artifacts and reveal the connections to defining events in America’s past. HISTORY DETECTIVES is produced by Oregon Pubic Broadcasting and Lion Television.


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