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FITZHUGH LEE, CSA - Historique


GÉNÉRAL FITZHUGH LEE, CSA
(Neveu de Robert E. Lee)
STATISTIQUES VITALES
NÉE: 1835 dans le comté de Fairfax, en Virginie.
DÉCÉDÉS: 1905 dans le district de Columbia.
CAMPAGNES : Péninsule, Antietam, Chancellorsville, Gettysburg et Third Winchester.
RANG LE PLUS ÉLEVÉ ATTEINT : Major général
BIOGRAPHIE
Fitzhugh Lee est né dans le comté de Fairfax, en Virginie, le 19 novembre 1835. Neveu de Robert E. Lee, il a fréquenté l'Académie militaire américaine de West Point. Bien que son oncle, qui était surintendant de l'académie, l'ait presque expulsé pour mauvaise conduite, le jeune Lee réussit à obtenir son diplôme en 1856. Grièvement blessé alors qu'il combattait dans les guerres indiennes, il devint instructeur adjoint à West Point en 1861. En mai de la même année , cependant, il a démissionné pour devenir un 1er lieutenant dans le service confédéré. Officier d'état-major confédéré dans la campagne de la péninsule, il est finalement promu brigadier général (24 juillet 1862) et major général (3 août 1862). À 27 ans, il était l'un des plus jeunes commandants de cavalerie de la guerre. Appelé « Fitz », il a dirigé une brigade pendant la campagne d'Antietam et aux batailles de Chancellorsville et de Gettysburg. Blessé à la troisième bataille de Winchester, il est resté hors de combat jusqu'à la dernière partie de la guerre, au cours de laquelle il a servi en tant que chef du corps de cavalerie du général Robert E. Lee. Fitzhugh Lee s'est rendu juste après Appomattox. Après la guerre civile, Lee a été élu gouverneur, a travaillé comme agriculteur et a été nommé consul général à La Havane. Il a servi pendant la guerre hispano-américaine en tant que général de division dans l'armée des volontaires américains et a pris sa retraite en 1901. Il a ensuite écrit une biographie de son célèbre oncle, ainsi que d'autres ouvrages sur la guerre de Sécession. Lee est décédé le 28 avril 1905 dans le district de Columbia.

Début de la vie[modifier | modifier la source]

Lee est né à Clermont dans le comté de Fairfax, en Virginie. Il était le petit-fils de "Light Horse Harry" Lee, un neveu de Robert E. Lee et Samuel Cooper, et cousin de George Washington Custis Lee, W.H.F. "Rooney" Lee et Robert E. Lee, Jr. Son père, Sydney Smith Lee, a servi sous le Commodore Perry dans les eaux japonaises et a atteint le grade de capitaine, sa mère, Anna Maria Mason. Lee, était une petite-fille de George Mason et la sœur de James Murray Mason. Α]

Diplômé de l'Académie militaire des États-Unis en 1856, Lee est nommé sous-lieutenant dans le 2e régiment de cavalerie (plus tard rebaptisé 5e régiment de cavalerie), commandé par le colonel Albert Sidney Johnston, et dans lequel son oncle, Robert E. Lee, était lieutenant-colonel. En tant que sous-officier de cavalerie, il se distingue par sa conduite galante dans les actions contre les Comanches au Texas, et est grièvement blessé lors d'un combat à Nescutunga, Texas, en 1859. En mai 1860, il est nommé instructeur de cavalerie tactique à West Point, mais a démissionné de sa commission lors de la sécession de la Virginie. Α]


FITZHUGH LEE, CSA - Historique

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Joli stylo plume signature du général confédéré

Fitzhugh Lee, 1835�. Général de cavalerie confédéré. Grande signature, Fitzhugh Lee / Virginie, sur une carte.

Lee, le neveu du général confédéré Robert E. Lee, signe cette grande signature de 4 & 188" en tant que gouverneur de Virginie, poste qu'il a occupé pendant quatre ans, 1886 & 82111890. Il a signé au dos d'un sur le dos vierge d'une carte postale Jefferson brune de 1 po, qui mesure 3" x 5⅛".

Lee a dirigé les forces de cavalerie confédérées dans plusieurs actions principales pendant la guerre civile. Parmi eux se trouvaient la bataille de First Bull Run, la campagne du Maryland de 1862, les batailles de Chancellorsville et Gettysburg, et les campagnes Overland et Petersburg de 1864. Le général J.E.B. Le rapport de Stuart à la suite de Gettysburg ne faisait l'éloge d'aucun officier à son commandement, à l'exception de Lee, qu'il appelait « l'un des meilleurs chefs de cavalerie du continent et richement [ayant droit] à une promotion ». Lee est promu major général le 3 août 1863.

Après la guerre civile, Lee s'est consacré à réconcilier le peuple du Sud avec le résultat, qui, selon lui, avait finalement réglé les questions en litige. Après le mandat de Lee en tant que gouverneur de Virginie, le président Grover Cleveland le nomma consul général à La Havane en 1896. Il avait des fonctions à caractère diplomatique et militaire ainsi que les affaires consulaires habituelles. En tant que consul général, il a traité les difficultés diplomatiques inhérentes au différend entre Cuba et l'Espagne, qui a abouti à l'explosion dans le port de La Havane de l'USS Maine, qui y était ancré pour protéger les intérêts américains à Cuba. À la déclaration de guerre entre les États-Unis et l'Espagne, Lee a démissionné de son poste de consul général pour entrer dans l'armée en tant que major général des United States Volunteers, l'un des trois anciens généraux confédérés à le faire.

Cette carte est uniformément tonique et a un petit pli dans le coin inférieur droit. La carte est auto-adressée sur le devant par le collectionneur qui a sollicité la réponse de Lee, et les traces de montage avant montage dans une pochette d'album font partie du nom et de l'adresse du collectionneur. Dans l'ensemble, la pièce est en bon état, et l'écriture et la signature sont très fines.


Lieu de naissance de Fitzhugh Lee

Au nord se trouvait Clermont, la ville natale de Fitzhugh « Fitz » Lee. Né le 19 novembre 1835, Lee était le neveu du général Robert E. Lee. Il est diplômé de l'Académie militaire des États-Unis en 1856. Pendant la guerre civile, Fitzhugh Lee est nommé lieutenant dans l'armée confédérée et devient major général en 1863. Il sert avec le major-général J.E.B. Stewart et commandait la cavalerie à Sharpsburg, Chancellorsville et Gettysburg. Lee a été gouverneur de Virginie de 1886 à 1890. Il a été consul général à La Havane (1896-1898) et a commandé le VIIe corps de l'armée américaine à Cuba pendant la guerre hispano-américaine. Lee est décédé à Washington, D.C. le 28 avril 1905.

Érigé en 2004 par le ministère des Ressources historiques. (Numéro de marqueur E-125.)

Les sujets. Ce marqueur historique est répertorié dans ces listes de sujets : guerre, guerre hispano-américaine et de taureau, guerre civile américaine. Une date historique importante pour cette entrée est le 28 avril 1905.

Emplacement. 38° 47,335′ N, 77° 6,774′ W. Marker est près de Franconia, Virginie, dans le comté de Fairfax. Marker se trouve sur Franconia Road (Route 644) à l'est de Craft Road, sur la gauche lorsque vous voyagez vers l'est. Marker est à l'entrée de l'école intermédiaire Mark Twain. Touchez pour la carte. Le marqueur se trouve à ou près de cette adresse postale : 4700 Franconia Rd, Alexandria VA 22310, États-Unis d'Amérique. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 5 autres marqueurs sont à moins de 2 miles de ce marqueur, mesurés comme le corbeau

mouches. Rose Hill (à environ 1 km) The Rose Hill Raid (à environ 1 km) Bush Hill (à environ 1,6 km) Église épiscopale Saint-Marc (à environ 2 km) Lake Cook (à environ 2,2 km).

Regarde aussi . . .
1. Biographie du général de division Fitzhugh Lee. Du site du centenaire de la guerre hispano-américaine (Soumis le 12 mars 2006.)


1er régiment de cavalerie de Virginie

Du marqueur du département de la guerre de la brigade F. Lee sur le champ de bataille d'Antietam :

Le 1er de cavalerie, détaché le 10, a rejoint le matin du 17 et la brigade a pris position à la gauche du commandement de Jackson, qu'elle a aidé à résister à l'avance de l'Union. Les 18 et 19 septembre, la brigade couvrait le retrait de l'armée de Virginie du Nord sur la rive sud du Potomac.

Bataille de Fredericksburg
Ford de la bataille de Kelly
Campagne de Chancellorsville
Bataille de la gare de Brandy
Bataille de Gettysburg

Le 1st Virginia Cavalry était commandé par le colonel James Drake. Il a perdu 25 hommes sur les 310 engagés

Du monument à la brigade F. Lee sur le champ de bataille de Gettysburg :

3 juillet. Le bataillon étant de service avec le corps d'Ewell, la brigade n'a amené que cinq régiments sur ce terrain où il est arrivé peu après midi et a pris position à gauche de la brigade de Hampton à la lisière des bois voisins. Elle participa activement au conflit qui s'ensuivit.


4e régiment de cavalerie de Virginie

Compagnie A – The Prince William Cavalry (Prince William County)
Compagnie B – The Chesterfield Light Dragoons (Comté de Chesterfield)
Société C – The Madison Invincibles (comté de Madison)
Compagnie D – The Little Fork Rangers (du nom de l'église Little Fork dans le comté de Culpeper)
Compagnie E – La troupe de Powhatan (comté de Powhatan)
Compagnie F – The Goochland Light Dragoons (comté de Goochland)
Compagnie G – Les dragons légers de Hanovre (comté de Hanovre)
Compagnie H – The Black Horse Troop (Warrenton & Fauquier County)
Compagnie I – The Governor’s Mounted Guard (Richmond)
Société J – Philip McKinney’s Company (Comté de Buckingham)

Bataille de Williamsburg

Le lieutenant-colonel Wickham a été grièvement blessé par une blessure au sabre lors d'une charge de cavalerie et le major Payne a été touché au visage et capturé.

La division de cavalerie de l'armée de Virginie du Nord a été créée sous le commandement du major-général James E.B. Stuart. Le 4th Virginia Cavalry a été affecté à la brigade du brigadier général Fitzhugh Lee, avec les 1st, 3rd, 5th et 9th Virginia Cavalry et Breathed’s Battery of Horse Artillery.

Le colonel Robertson reçut l'ordre de se rendre en Caroline du Nord pour recruter et entraîner de nouveaux régiments de cavalerie.

Bataille de Sharpsburg (Antietam)

Le régiment était commandé par le colonel Williams C. Wickham.

Du marqueur du département de la guerre de la brigade F. Lee sur le champ de bataille d'Antietam :

Les 3e, 4e et 9e Virginia Cavalry of Lee's Brigade ont atteint le champ de bataille en fin d'après-midi du 15 et ont pris position à l'extrême gauche de l'armée confédérée… Dans la nuit du 16, la brigade a été massée près de la rivière en soutien de la Artillerie à cheval. Le 1er de cavalerie, détaché le 10, a rejoint le matin du 17 et la brigade a pris position à la gauche du commandement de Jackson, qu'elle a aidé à résister à l'avance de l'Union. Les 18 et 19 septembre, la brigade couvrait le retrait de l'armée de Virginie du Nord sur la rive sud du Potomac.

Upperville

Le colonel Wickham a été blessé au cou par un éclat d'obus.

Bataille de Fredericksburg
Campagne de Chancellorsville
Bataille de la gare de Brandy
Bataille de Hanovre. Pennsylvanie

Le tuyau du lieutenant-colonel Payne a été tué et il a été capturé.

Bataille de Gettysburg

Le régiment a amené 544 hommes sur le terrain et a perdu 16 victimes.

Du monument à la brigade F. Lee sur le champ de bataille de Gettysburg :

3 juillet. Le bataillon étant de service avec le corps d'Ewell, la brigade n'a amené que cinq régiments sur ce terrain où il est arrivé peu après midi et a pris position à la gauche de la brigade de Hampton à la lisière des bois voisins. Elle participa activement au conflit qui s'ensuivit.

Campagne Mine Run
Bataille du désert
Taverne de la bataille de Todd

Le capitaine Graves a été blessé.

Ferme Alsop’s, Spotsylvania

Le colonel Payne a été échangé.

L'expédition de Sheridan vers le James
Station de barrage de castor

Le major Wooldrige a été blessé, perdant sa jambe.

Taverne jaune

Le colonel William Cheek a été grièvement blessé.

Station de la bataille de Trevilian’s
Bataille du ruisseau Tom
Bataille des cinq fourchettes

Le général de brigade Payne a été blessé.

Palais de justice d'Appomattox

La cavalerie se frayait un chemin à travers les lignes fédérales et s'échappait. Seuls deux hommes du 4th Virginia Cavalry ont été laissés pour se rendre avec l'armée.


Fitzhugh Lee

Fitzhugh Lee est issu de la lignée distinguée des Virginia Lee, petit-fils de Henry "Light-Horse Harry" et neveu de Robert E. Lee. Il est diplômé de West Point en 1856, mais a démissionné de sa commission avec l'armée américaine pour rejoindre les forces confédérées. Il chevaucha avec distinction dans la cavalerie et fut nommé général de division en septembre 1863. Pendant les vingt années suivantes, il écrivit et enseigna l'histoire du Sud pendant la guerre de Sécession, couronnée par sa biographie de Robert E. Lee. Il a été gouverneur de Virginie de 1885 à 1889 et à la suite d'une candidature infructueuse au Sénat, le président Grover Cleveland l'a nommé consul général à La Havane en 1896, poste qu'il a conservé même après l'élection du président McKinley.

A cette époque, Cuba était dans le chaos. Lee espérait une intervention américaine pour aider les rebelles désireux d'indépendance, même si le président McKinley voulait que le gouvernement espagnol parvienne à un règlement sans recourir aux troupes américaines. Quelques heures après que le président a ordonné à l'U.S.S. Maine à Havana Harbor, Lee a télégraphié son conseil de ne pas envoyer un tel navire. Après l'explosion sur le Maine, Lee est retourné à Washington. Le 5 mai 1898, il est nommé général de division dans l'armée et prend le commandement du septième corps d'armée. Bien que l'unité se soit entraînée à fond à Jacksonville, en Floride, elle n'a jamais vu de combat.

En janvier 1899, Lee et ses troupes se rendirent à La Havane pour y rétablir l'ordre. Du 12 avril 1899 au 2 mars 1901, Lee est nommé brigadier général des volontaires par le Volunteer Services Act, pendant ce temps il publie Cuba's Struggle (New York, 1899). Il prend sa retraite de l'armée le 2 mars 1901.


Le général de brigade John Pegram, Cavalier paradoxal de LEE

De nombreux lieutenants extraordinairement doués ont servi le général Robert E. Lee. Parmi les plus célèbres figuraient les lieutenants généraux Thomas (Stonewall) Jackson, James Longstreet, AP Hill et Richard Ewell, et les majors généraux JEB Stuart, George Pickett, Fitzhugh Lee et WF (Rooney) Lee.1 La plupart de ces hommes étaient des Virginiens qui partageaient un d'origine sociale similaire à Lee, tous étaient, comme Lee, des diplômés de West Point et d'anciens officiers de l'armée américaine.2 Lee avait la réputation de débarrasser son armée de commandants médiocres ainsi que d'hommes dont le comportement et l'allure ne ressemblaient pas aux siens. De ces célèbres "lieutenants" nommés ci-dessus, seul George Pickett, dont on se souviendra à jamais pour la charge fatidique de sa division à Gettysburg, était un commandant médiocre pendant la guerre. Certes, Hill et Ewell ne se distinguaient pas en tant que commandants de corps, mais ils avaient extrêmement bien réussi au niveau de la brigade et de la division. Quelles étaient les conditions préalables à une promotion dans l'armée de Lee ? La position sociale, par opposition à la position politique, a-t-elle joué un rôle ? Y avait-il des cavaliers de Virginie dont la performance ressemblait plus à celle de Pickett qu'à celle de Jackson ou de Stuart ? On peut dire qu'il y en avait au moins un.

John Pegram est né à Petersburg, Virginie en 1832, le fils aîné de James West Pegram et Virginia Johnson. James Pegram faisait partie de la troisième génération d'une famille de planteurs. Le père de James est devenu major général pendant la guerre de 1812. En tant que l'un des douze enfants, James n'a pas hérité d'une richesse suffisante pour vivre dans une plantation héritée. Peut-être encouragé par son père, James a étudié le droit. En 1829, il épousa Virginia Johnson, la fille d'un riche planteur et propriétaire de chevaux de course. Le couple vivait initialement dans la plantation de M. Johnson, mais lorsque James s'est vu proposer le poste de caissier au bureau de la Bank of Virginia à Petersburg, il a facilement accepté. Quelques années plus tard, le couple a déménagé à Richmond, lorsque James est devenu président de la banque.3

Tout au long de sa vie, James a poursuivi la longue tradition de service public de sa famille, devenant un orateur whig actif et, entre 1830 et 1841, il a été nommé colonel puis brigadier général dans la milice de Virginie. En 1844, Virginia Pegram avait donné naissance à cinq enfants et James avait accumulé suffisamment de capital pour investir dans des plantations. En octobre, John Pegram est resté à Richmond avec sa mère et ses frères et sœurs tandis que James a fait un voyage fatidique au Mississippi. Un accident à bord d'un bateau à vapeur sur la rivière Ohio fit de Virginia Pegram une veuve et laissa ses enfants sans père. Le choc de la mort de James a laissé la famille traumatisée émotionnellement et financièrement réduite, mais certainement pas ruinée. Virginia a ramené sa famille dans la plantation de son père, mais la fortune de son père était en déclin et la famille, tout en restant en haut de la liste sociale, n'était pas aussi sûre financièrement. Au milieu des années 1850, Virginia a ouvert une école pour filles à Richmond. L'école est restée ouverte pendant les années de guerre et les revenus, y compris les revenus des pensionnaires, ont bien augmenté l'héritage de Virginia.

Virginia Pegram était une forte épiscopale et elle a élevé sa famille avec les valeurs transmises par l'église du sud. De nombreux sudistes avaient un fort sentiment de responsabilité envers les autres, en particulier les Noirs, dans le cadre de leur rationalisation de l'esclavage, leurs églises renforçaient cette croyance. La famille Pegram faisait partie de cette tradition.4

Compte tenu du statut social de Pegram et du service dans la milice de son père et de son grand-père, il n'est pas surprenant que John ait été nommé à West Point en 1850. Bon élève qui s'est bien adapté à la vie militaire, Pegram a obtenu son 10e rang dans une classe qui comprenait JEB Stuart. Dans les années qui ont suivi l'obtention de son diplôme, Pegram a servi dans la cavalerie de l'Ouest. Avec un congé autorisé en 1858-9, il se rend en Europe pour observer la guerre entre l'Italie et l'Autriche. En 1860, il reçut l'ordre de servir au Nouveau-Mexique, mais, comme la plupart des Sudistes, Pegram rentra chez lui lorsque la Virginie fit sécession.

En tant qu'ancien officier de l'armée américaine et diplômé de West Point, l'offre de Pegram de ses services à l'État natal a été acceptée, bien que pour des raisons peu claires, les négociations ont pris quelques mois. Il accepte une commission de lieutenant-colonel en juillet 1861. Il est affecté au commandement du 20e régiment d'infanterie de Virginie et envoyé dans la partie ouest de l'État, où les forces de l'Union menacent de s'emparer de plusieurs comtés.

Le service de Pegram en Virginie occidentale était tout sauf glorieux, mais même Robert E. Lee a échoué lorsqu'il a été envoyé là-bas pour rencontrer le major général de l'Union George B. McClellan. Le commandement de Pegram faisait partie de la force du brigadier-général Richard Garnett. Garnett était extrêmement bien considéré et considéré comme une future star du haut commandement confédéré. Mais le commandement de McClellan était plus fort et probablement mieux entraîné.5

Pegram n'était pas particulièrement apprécié par ses collègues officiers confédérés, car il s'était disputé sur l'ancienneté dès son arrivée en Virginie-Occidentale6. Puis, chargé de défendre un col de montagne, Pegram permit à son unité d'être flanquée et coupée de la force principale de Garnett. Perdu dans les montagnes et incapable de trouver Garnett, victime d'un peu de malchance et de son propre manque de leadership, le stock de Pegram a encore diminué lorsqu'il a décidé unilatéralement de se rendre sans tenter de s'échapper, même s'il ne savait pas où se trouvaient les forces de l'Union les plus proches. Il a envoyé un courrier à McClellan pour lui demander des conditions. En août 1861, en moins de deux mois de combat, Pegram subit l'humiliation d'être le premier ancien officier de l'armée américaine capturé pendant la guerre. Ses officiers étaient furieux et ouvertement critiques7. Les problèmes de Pegram avec les volontaires se reproduiront plus tard dans la guerre dans un autre théâtre.

Bien que tous ses hommes aient été immédiatement libérés sur parole, les responsables de l'Union ont été incapables de décider comment gérer Pegram, le gardant à la forteresse Monroe pendant six mois. Enfin, en janvier 1862, les responsables de l'Union ont décidé que Pegram pourrait être échangé contre le colonel O.B. Willcox ou le lieutenant-colonel J. Bomford et lui accorda une libération conditionnelle à Baltimore9. Pegram verrait davantage Willcox plus tard dans la guerre.

En liberté conditionnelle, Pegram est retourné à Richmond en février. Pendant son séjour à Richmond, Pegram s'est lié d'amitié avec la belle Hetty Cary. Malgré les résultats en Virginie occidentale, Pegram était toujours très apprécié, mais il y avait une question quant à sa prochaine affectation. Il voulait un poste dans l'armée de Virginie du Nord et espérait un général. Mais Pierre G.T. Beauregard et son armée occidentale avaient désespérément besoin d'un ingénieur militaire, et il accepta volontiers Pegram, nouvellement promu colonel, pour le poste.10

Pegram n'a pas servi longtemps en tant qu'ingénieur en chef, il a été nommé chef d'état-major du lieutenant-général Edmund Kirby Smith11. Pegram a servi comme chef d'état-major lors du raid avorté de Smith dans le Kentucky. Kirby Smith était un soldat professionnel qui avait bien réussi à l'Est, mais qui avait probablement été envoyé à l'Ouest par Robert E. Lee12. avoir l'affable gentleman de Virginie et soldat professionnel dans son état-major. Smith n'a pas coopéré avec le général Braxton Bragg lors de l'incursion dans le Kentucky et, par conséquent, toute l'affaire a mal tourné pour la Confédération. Bragg, le commandant en chef, s'est vu attribuer la responsabilité des résultats stériles de la campagne, mais Kirby Smith avait sûrement gagné une part entière. Pegram a assisté à tout l'épisode depuis sa position, bien que son opinion ne soit pas connue. Enfin, cependant, le succès du personnel a conduit à la promotion de Pegram au grade de brigadier général.

John Pegram cherchait depuis longtemps un commandement de ligne, et lorsqu'il fut promu en novembre 1862, il reçut une petite brigade de cavalerie. Il était composé, à diverses époques, du 1st Louisiana, 1st Georgia, 1st Florida, 1st et 2nd Tennessee Cavalry Regi-ments, du 16thTennessee Cavalry Battalion et du Huwald's Tennessee Artillery Battalion. Initialement, Pegram, John Hunt Morgan et le colonel John S. Scott étaient les trois commandants de la brigade de cavalerie de la force de Kirby Smith13. Plus tard, cependant, Scott fut affecté à Pegram. Au service de divers généraux, le Pegram commanda la brigade jusqu'en novembre 1863. Son affectation ne fut ni heureuse ni réussie. Il a été marqué par de mauvaises performances, une controverse avec les subordonnés ainsi que d'autres brigadiers, et un appel inconvenant à l'un de ses commandants pour le soutien.

Lors de la bataille de Stones River, en décembre 1862, le commandement de Pegram a été cité pour une mauvaise collecte de renseignements et des performances médiocres. En fait, certains ont imputé la responsabilité de la défaite des forces de Bragg sur Pegram.14 Il n'est pas certain qu'il ait échoué, en entraînant mal ses hommes, en les supervisant de manière inappropriée ou en n'exécutant tout simplement pas ses responsabilités. En tout état de cause, Pegram n'a pas signalé avec précision les mouvements de l'Union. Ses problèmes pendant la bataille ne se sont pas terminés par une reconnaissance défectueuse.

Les contemporains ont également contesté les compétences tactiques de Pegram. Le général de brigade John Wharton, le seul brigadier de l'armée de Bragg subalterne à Pegram, a carrément remis en question la capacité de Pegram à utiliser efficacement l'artillerie. Son rapport montre clairement que Pegram a été incapable de diriger sa batterie à un moment critique de la bataille.15 Fait intéressant, le rapport de Pegram sur Stones River est manquant. L'omission n'est-elle qu'un autre cas de perte de dossiers, ou s'agissait-il d'un cas de mauvaise forme pour un brigadier récemment démis de ses fonctions de chef d'état-major de Kirby Smith ?

Plus tard, au début de 1863, Pegram reçut l'ordre de mener un raid de cavalerie dans le Kentucky. Au cours de ce raid, le brigadier subit le mécontentement de deux de ses subordonnés, les colonels Henry M. Ashby du 1er Tennessee et John S. Scott du 1er Louisiane. Scott en particulier était un vétéran de la cavalerie chevronné qui commanda son régiment, et souvent une brigade, pendant presque toute la guerre, sa performance à Big Hill, Kentucky, en août 1862, fut brillante, par exemple.16 Scott et Ashby s'opposèrent tous deux à la décision tactique de Pegram. , et les deux ont été francs dans leurs critiques. Pegram a fait appel au commandant, décrivant comment les officiers et les hommes de sa brigade l'ont soutenu.17

Il y a une bonne possibilité que Pegram ait échoué dans le commandement, car pendant la guerre civile, l'affabilité, la bravoure et la piété étaient souvent assimilées à la compétence. Scott et Ashby étaient des subordonnés principaux qui étaient bien placés pour évaluer les capacités tactiques de leur commandant, qui, au niveau de la brigade, sont bien plus importantes que d'autres caractéristiques. Alors que l'affabilité, la bravoure et la piété impressionnaient les soldats et les encourageaient à suivre un homme en tant que chef, c'était l'habileté tactique qui gagnait ou perdait des batailles. Et les premières qualités n'assuraient pas la compétence tactique, bien qu'elles aient été très utiles pour gagner le respect des hommes en tant que chefs. avoir John H. Morgan comme commandant de la cavalerie.19

La dernière escarmouche du raid de cavalerie de Pegram dans le Kentucky, le 31 mars 1863, avait une force de l'Union numériquement inférieure, peut-être 2 à 1, battant Pegram, même si les confédérés avaient une position défensive avantageuse. Cette bataille, près de Somerset, Kentucky, a généré l'animosité personnelle entre Pegram et Scott. Chacun a blâmé l'autre pour la défaite confédérée. Quoi qu'il en soit, Pegram perdit plusieurs centaines d'hommes en tant que prisonniers ainsi que la plupart du bétail qu'il avait rassemblé pour nourrir l'armée de Bragg.20

Un mois plus tard, dans l'une des nombreuses ironies intéressantes de la guerre, Pegram affronta le brigadier général O.B. Willcox au combat le 1er mai 1863. Soit par le destin, soit par bon jugement, les officiers de l'Union qui ont proposé que Pegram soit échangé contre Willcox savaient peut-être que l'Union avait eu raison de l'affaire. La brigade de Pegram a été affectée au piquetage de la rivière Cumberland et à la défense de deux comtés du nord du Tennessee. Willcox a pu surprendre Pegram et le repousser de la rivière. Pegram a affirmé que le manque de fourrage pour ses chevaux l'a fait battre en retraite, ainsi que la menace fournie par onze régiments d'infanterie de l'Union. Mais le supérieur de Pegram dans l'est du Tennessee, le général de division Dabney Maury, était consterné que Pegram se soit retiré, et dans une série de messages, Maury a cajolé, supplié et ordonné à Pegram de reprendre sa position21. trouvé dans cette lettre du 15 mai 1863, du successeur de Maury, le général de division Simon Bolivar Buckner, à Pegram :

"…Le général Morgan est votre cadet. Vous êtes conscient du sentiment qui existe dans certaines organisations irrégulières en référence au fait d'être commandé par des officiers réguliers. Dans vos relations avec les troupes, encore plus qu'avec le général Morgan, vous devez vous efforcer de concilier ce sentiment . J'ai écrit au général Morgan, l'informant que j'étais en droit d'attendre de lui une chaleureuse coopération avec vous en tant que son aîné. Je suis assuré que vous recevrez du général Morgan son soutien compétent et chaleureux, si vous montrez lui et son commandement la considération appropriée et un esprit de grande conciliation.

Je suis informé que vous avez une grande quantité de transport. Je réduis maintenant largement l'allocation. Nous devons être chargés de peu. Je propose d'obliger même l'infanterie à bivouaquer. Situé comme vous êtes, vous ne devriez pas avoir de wagons inutiles.

Vous écrivez pour un train de munitions, sans préciser quelles munitions sont nécessaires. Dès que le courrier partira, je m'efforcerai de découvrir vos besoins et de vous les fournir, mais je dois vous exhorter à ne rien appeler qui ne soit absolument nécessaire. »22 (Italiques ajoutés.)

Buckner conseille Pegram dans deux domaines : les relations personnelles avec les bénévoles et la planification et l'exécution logistiques inappropriées. Si Buckner avait su que son subordonné avait été vaincu à Somerset par une force deux fois moins nombreuse, il est peu probable que Pegram ait maintenu son commandement, étant donné la préférence de Buckner pour Morgan.

Au fur et à mesure que l'année avançait, Pegram assuma le commandement temporaire de l'est du Tennessee lorsque Buckner partit pour le service avec Bragg. Puis sa brigade est devenue une partie du corps de Nathan Bedford Forrest, servant avec ce cavalier légendaire pendant plusieurs mois. Même si au début d'octobre Pegram avait reçu l'ordre de se rendre en Virginie pour rejoindre Robert E. Lee, la bataille imminente de Chickamauga le maintenait à l'ouest. Le service de Pegram avec Forrest semble avoir été en grande partie sans incident. Forrest était bien connu pour donner des ordres explicites, et Pegram n'avait probablement pas à exécuter de jugements tactiques comme il l'aurait fait dans un commandement semi-indépendant, comme lors de ses raids ou lorsqu'il était en poste le long du Cumberland.

On ne sait pas pourquoi les relations personnelles de Pegram avec les autres officiers étaient si mauvaises. Il y a plusieurs possibilités, bien sûr. Premièrement, Pegram était un membre aristocratique de la classe des planteurs, et bon nombre des volontaires sous ses ordres étaient des montagnards ou des agriculteurs qui avaient peu de points communs avec leur commandant esclavagiste. Cette situation était vraie à la fois en Virginie occidentale et dans les armées occidentales. Deuxièmement, Pegram était un West Pointer et un ancien officier de cavalerie, il était habitué à la discipline stricte et aux troupes bien entraînées de l'armée régulière. La gestion des volontaires, et en particulier des officiers volontaires qui en voulaient aux West Pointers, n'est pas venue naturellement à beaucoup d'habitués, et peut-être Pegram était l'un d'entre eux, comme l'implique clairement l'avertissement de Buckner. Son transfert en Virginie semble avoir mis fin à ses problèmes avec ses subordonnés et ses contemporains, ce qui implique que son statut social et son comportement professionnel y étaient plus acceptables.

Pegram avait de nombreuses raisons de vouloir retourner en Virginie. Au premier rang d'entre eux se trouvait sa fiancée, Hetty Cary. Selon de nombreuses sources, beaucoup d'autres, à part John Pegram, trouvaient la belle Miss Cary irrésistible.23 Hetty est née à Baltimore, mais son soutien franc à la Confédération l'obligeait à partir afin d'échapper à son arrestation en tant que sympathisant. Ses séjours à Richmond sont très médiatisés et l'attention qui lui est portée, notamment par les généraux confédérés, est renommée. Elle et Pegram s'étaient fiancés en 1862, probablement pendant qu'il était en liberté conditionnelle.

À son retour dans l'est, Pegram est affecté à une brigade d'infanterie de la division Jubal Early du deuxième corps de Richard Ewell. Brigade entièrement de Virginie composée des 13e, 31e, 49e, 52e et 58e régiments d'infanterie, Pegram n'aurait pas pu demander une meilleure affectation que son commandant, Early, était un général de combat avec une excellente réputation. Blessé lors du premier engagement majeur de son unité, The Wilderness, en mai 1864, Pegram retourna dans l'armée et remporta des lauriers avec Early lors de la campagne d'automne de cet officier dans la vallée de Shenandoah. Là, Pegram s'est élevé pour commander une division, et il a certainement gagné la responsabilité d'un général de division, bien qu'il n'ait jamais été promu à ce grade. La réputation de Pegram dans l'armée de Lee n'a jamais été mise en doute. De nombreux récits parlent de sa bravoure personnelle, de sa belle apparence, de son comportement cavalier et de sa piété fidèle. Mais il y avait aussi une polémique sur le haut commandement, dont Pegram. Certains citoyens pensaient que les généraux auraient dû passer plus de temps à s'entraîner et moins à prier, bien que peut-être dès le printemps 1864, Lee et ses officiers aient pu sentir que la prière était le seul espoir de leur nation naissante24.

Une lecture attentive des mémoires de guerre de Henry Kyd Douglas suggère cependant une autre conclusion quant aux capacités de Pegram. Douglas est passé de l'un des officiers subalternes de Stonewall Jackson au commandement de la Stonewall Brigade (Division Pegram) au cours des derniers mois de la guerre. Il était un ami proche de Pegram, et c'est Douglas qui a tenu Pegram au moment de la mort de ce dernier. Mais Douglas a trouvé à redire à la gestion tactique des troupes par Pegram. Compte tenu de la façon dont les anciens combattants d'après-guerre tels que le lieutenant-général John B. Gordon et Douglas ont écrit sur leurs compagnons d'armes tombés au combat, la critique de Douglas est à la fois une accusation de Pegram et une grande surprise. Les anciens confédérés n'ont soumis que James Longstreet et d'autres scélérats désignés à la critique directe. Pegram, le cavalier déchu qui a fait de Hetty Cary une veuve, n'était pas un voyou !

The first incident where Douglas criticizes Pegram happened at Cedar Creek in October 1864. Major General Philip Sheridan was in the midst of routing Early, and the Confederate forces were retreating. Douglas and several hundred men formed a hasty defense in order to provide protection to the Confederate artillery and wagon train, parked close to their rear. Pegram came by, and using Douglas’ word, "unfortunately" ordered the men to the rear, thinking the position untenable. Douglas tried to fight with a few men, but was captured along with the artillery and trains.25 The next occasion for criticism occurred at Pegram’s final fight.

Cedar Creek marked the end of a disastrous campaign in the Valley and Pegram’s division was sent to rejoin Lee at Petersburg. By this time, Lee’s army stretched from north of Richmond to south of Petersburg, where Pegram’s unit was assigned. Though the siege was hard duty, Pegram found more than enough time off to enjoy Virginia society and Miss Cary.26 While it is unclear that the war had honed Pegram’s tactical skills, he had developed his "whistling" skills before an appreciative audience.27 Then, requesting leave for "urgent business," Pegram left his division and married Hetty Cary on January 19, 1865.28 Hetty and her mother accompanied Pegram back to his division after a brief honeymoon in Richmond.

Although the surrender of the Army of Northern Virginia was less than three months away, Pegram’s corps commander, Gordon, perhaps in a move to raise morale, arranged a review of Pegram’s division and invited the new Mrs. Pegram as a guest. Showing that Confederate high command was socially correct, most attended, including General Lee. Gordon, in true gentlemanly form, withdrew as the troops started to pass in review, leaving Mrs. Pegram alone with Lee to take the salute.29

Less than three weeks after the marriage, Union forces began pressing the Confederates at Hatcher’s Run. Lieutenant General U.S. Grant was again trying to stretch Lee’s defenses to the south. After a day of skirmishing, the Union forces had started to drive back the Confederates, who were then reinforced. Pegram was given the mission of regaining the lost ground.

He placed Kyd Douglas’ brigade at the front and ordered Douglas to develop the Union position, which Pegram thought consisted only of cavalry. Douglas’ account describes Pegram’s final moments of life.30 Again, his words seem to carefully avoid censuring Pegram for his tactical placements. But the truth comes through, Douglas had more feel for the situation and used better judgment in advancing than Pegram had displayed. Pegram was shot while at the front of his division. There can be no mistake that the grief felt by his officers, particularly, was deep and anguished. Nonetheless, an army starved for capable division commanders would have to find another – Pegram was dead.

The aftermath of his death showed the depth of feeling for him. Robert E. Lee wrote Hetty a personal note, as did Mrs. Lee. One of Robert E. Lee’s sons, Custis, accompanied Hetty Pegram at the funeral.31 All Richmond society mourned the fallen hero, as they soon would his younger brother Willy, who was killed in the very next battle. Did all generals who died in the line of duty merit this attention by the Commanding General and his wife? Probably not, but Mrs. Lee no doubt knew Virginia Pegram and all knew Hetty. Lee’s unusual relationship with a variety of pretty young women is well documented in Emory Thomas’Robert E. Lee and his writing to Hetty Pegram would have been typically characteristic.32After all, Lee had recently attended the division review with her within the past two weeks.

Pegram was a Virginia gentleman from an aristocratic family. He was also a professional soldier who answered his state’s call to rebellion. In battle he was courageous to a fault, and his officers and men generally responded to his leadership by example. But there was something wrong about his generalship. His relations with non-Virginians and volunteers were strained. His judgment on the battlefield, especially when in independent duty outside the direct supervision of his commander, was often poor. Perhaps Mary Chestnut had him pegged best when she discussed Hetty Cary, "She is engaged to General Pegram, who is promoted regularly after every one of his defeats. Shows what faith they have in him, a conspicuous mark of the confidence his superior officers have in his merits. "33 The cavalier Pegram was warmly praised in the press at the announcement of his death, but at that late stage in the war, the press was not critical of generals who died at the head of their troops.34

John Pegram, son of generals, looked every bit the part of a Confederate general, and he was widely respected in the Army of Northern Virginia. But in all likelihood he was a mediocre general at best. Aside from Mary Chestnut’s evaluation, the possibility that Pegram was indeed only mediocre comes from Douglas Southall Freeman’s condemning silence as to his abilities. The best thing that Freeman says of John Pegram was that he was Willie’s brother.35 Admittedly, John Pegram had relatively brief service with the Army of Northern Virginia, but that did not keep Freeman from praising other officers.

In conclusion, history shows that Pegram was Lee’s paradoxical cavalier. While the very model of courage and comportment, style and spirituality, Pegram was a poor leader of volunteers and a mediocre tactical commander.

1. Perhaps no army in history has been the topic of more writers than Robert E. Lee’s Army of Northern Virginia. Arguably the best study of the southern general and his key subordinates is Douglas Southall Freeman, Lee’s Lieutenants, 3 vols., (New York: Charles Schribner’s Sons, 1945).

2. Many authors have remarked on Lee’s fondness for Virginians. Only Longstreet among those named was not from Virginia. Pickett, both Lees (one Robert’s nephew and the other his son), Hill and Ewell were from the Virginia social aristocracy. Richard N. Current, ed.Encyclopedia of the Confederacy, Vol. 3 (New York: Simon and Schuster, 1993).

3. A recent biography of John Pegram’s youngest brother, Willy, provides valuable insights into the Pegram family. See Peter S. Carmichael, Lee’s Young Artillerist: William R. J. Pegram (Charlottesville: University Press of Virginia, 1995), p. 7-13.

4. Ibid., p. 14-15. The author’s thesis is that many southern aristocrats had a strong sense of religious obligation toward maintenance of the social order, including slavery, and fervently fought for their way of life. These men and women would equate losing faith with the southern cause with losing their religious faith. They never lost hope in their cause.

5. Garnett was very surprised at the poor quality of his troops. See, for example, Richard L. Armstrong, 25th Virginia Infantry and 9th Battalion, Virginia Infantry (Lynchburg: H.E. Howard, Inc., 1990).

6. Ibid., p. 14. Pegram’s problems are reported by many authors, including Freeman, vol. 1, p. 27.

7. During the early part of the battle, Pegram was surprised when Union forces attacked from his left, instead of his right. His relations with his subordinates probably added to his woes. "…Not long after the sounds of axes could be heard on the left of Camp Garnett as well. Captain Higginbotham heard the chopping on his left, and twice sent word…to Pegram. The Captain was curtly told ‘to mind his own business.’ This ended any further communications between the two officers…" Armstrong, p. 14.

8. Freeman, Vol. 1, 34. Union General McClellan had to ask Washington for guidance in handling his first prisoners of the war. The War of the Rebellion: A compilation of the Official Records of the Union and Confederate Armies, 128 vols., (Washington: Government Printing Office, 1901), Series II, Vol. 4, p. 931 (Cited hereinafter as O.R. All subsequent references are to Series I unless otherwise noted.)

9. O.R., Series II, vol. 1, p. 99. Pegram did not suffer too badly in captivity. He stayed at the Barnum’s Hotel in Baltimore for some time, corresponding with Confederate authorities from there, before making his way to Richmond in February. He was officially exchanged in April, 1862, when Lieutenant Colonel Bomford reached Fortress Monroe from Texas, where he had been captured. O.R., Series II, vol. 3, p. 181.

11. Clement A. Evans, ed., Confederate Military History, Vol. 3, Virginia, by Jed Hotchkiss (New York: Thomas Yoseloff, 1962).

12. Although Kirby Smith, of Florida, had done well, he was wounded at Manassas and wound up in the West after Lee’s reorganization following the Seven Days. Was that a coincidence or Lee’s doing, given Lee’s affinity for officers from Virginia? Freeman, Vol. 1, p. 674-5.

13. O.R., vol. 16, part 2, p. 985.

14. O.R., vol. 20, part 1, p. 785.

15. "Upon Friday I was ordered by General Bragg to the right. When Breckinridge's division attacked the enemy's left on Friday afternoon, having received no intimation that such an attack was contemplated, I accompanied Pegram's battery to the front and right with Companies D and K, of the Texas Rangers, and my escort company. Capt. Paul [F.] Anderson not being able to induce General Pegram to open with his battery (he being fearful of firing into our own troops), I took charge of the battery, placing it upon a commanding hill, and opened fire upon a heavy column of the enemy advancing from their extreme left to turn Breckinridge's right. The fire was so effective (the range not being over 500 yards) as to shoot down their standard and throw them into confusion…" O.R., vol. 20, part 1, p. 969.

16. O.R., vol. 16, part 1, p. 885-6.

17. Brigadier General John Pegram to Major General Simon B. Buckner, May 24, 1863, Pegram-Johnson-Macintosh Papers, Virginia Historical Society, Richmond. In this letter Pegram appeals for assistance in dealing with Ashby and Scott, whom Pegram accuses of intriguing against him. Pegram also expresses dismay that the colonels would think him unfit.

18. See, for example, United States Marine Corps, Warfighting (New York: Doubleday, 1994), p. 27-30. Even modern day military manuals stress leaders must share dangers and deprivations, expose themselves to danger, and generally lead from the front.

19. O.R., vol. 23, part 1, p. 316. In a letter from Buckner to John H. Morgan, dated May15, 1863, Buckner states, "I can only wish that you were permanently in command of my cavalry and should I have the good fortune to have you assigned to command, I will so arrange it. In the mean time, I am informed that General Pegram, at present in command of the cavalry of this department, is your senior…With your consent, I will endeavor, at the proper time, to obtain your transfer to my department."

20. O.R., vol. 23, part 2, p. 760. Bragg was relying on cavalry raids to keep his force supplied with beef. For the conflicting reports of the Confederate defeat, see Pegram’s and Scott’s reports, O.R., vol. 23, part 1, p. 171-6. Clearly one was wrong.

21. Correspondence and messages about the Willcox-Pegram skirmishes and Maury’s instructions to Pegram are found in O.R., vol. 23, parts 1 and 2.

22. O.R., vol. 23, part 2, p. 838-9.

23. Perhaps the best article about Hetty Cary Pegram is found in Jeffry D. Wert, "The Confederate Belle," Civil War Times Illustrated, August 1976, p. 20.

24. Typical of the references to Pegram are those of his corps commander at the time of his death, "General John Pegram, one of my most accomplished commanders…" John B. Gordon, Reminiscences of the Civil War (New York: Charles Schribner’s Sons, 1903), p. 338. Mary Chestnut reported in March 1864 that, "Someone counted 14 generals in church and suggested less piety and more drilling of commands would suit the times better….Lee, Longstreet, Morgan… Pegram, Gordon and Bragg…" were among those seen. See C. Vann Woodward, ed. Mary Chestnut’s Civil War (New Haven: Yale University Press, 1981), p. 476.

25. Henry Kyd Douglas, I Rode with Stonewall (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1940), p. 318. Douglas managed to escape his captors and return to Early’s lines. His wording seems most unusual and he appears to be trying hard not to censure Pegram.

26. The South had many belles, but "No reign in Richmond was more lasting, more undisputed than hers," wrote Thomas C. DeLeon, Belles, Beaux, and Brains, (New York G.W. Dillingham, 1907.) Mary Chestnut mentioned the Pegram-Cary courtship and marriage several times. See Woodward, p. 584. Finally, Pegram’s brother, William (Willy) Pegram wrote a passionate letter to his mother describing attendance at parties that kept him up very late, and unfit for duty the days following, and that also show John Pegram was attending the parties. See William Pegram letter to Virginia Pegram, December 22, 1864, Eleanor Brockenbrough Library, Museum of the Confederacy, Richmond.

27. DeLeon, Chapter XVII, p. 20. The Brothers Pegram, John for sure, were members of a genteel Richmond society group known as the Mosaics, which met at various homes for evenings of music, conversation, improvisation, and general merriment. John Pegram attended whenever his duties permitted, as surely did Miss Cary. Of course, when paroled or recovering from wounds, Pegram could have attended regularly.

28. General John Pegram to Colonel Walter Taylor (Lee’s staff), January 16, 1865, Pegram-Johnson-Macintosh Papers. Pegram requests "…4 days leave of absence to visit Richmond on urgent business."

29. Most accounts of the review are taken from Douglas, p. 325.

32. For interesting reading about Lee’s relationship with a variety of younger women, most of whom were very attractive, see Emory M. Thomas, Robert E. Lee: A Biography (New York: W.W. Norton and Company, 1995). For Lee’s very spiritual letter to Hetty Pegram see General R. E. Lee, Petersburg, to Mrs. Pegram, February 11, 1865, Eleanor Brockenbrough Library, Museum of the Confederacy, Richmond.

34. The Richmond Whig, February 8, 1865, mentioned Pegram’s early troubles when it announced his death, "We are pained to announce the death of Brigadier General John Pegram…Though unsuccessful early in the war, General Pegram had latterly established an enviable reputation as a gallant soldier and an able and efficient officer…" The Richmond Dispatch, February 9, 1865, averted mention of earlier problems while saying, "Brigadier General Pegram, who fell nobly at the head of his men…He had been in the army since the opening of the war, and had borne a distinguished part in many hard-fought fields. He was a man of the most unflinching gallantry and a high order of intellect…" The Richmond Daily Enquirer, February 9, 1865, provides the most detailed account of the battle in which Pegram was killed, but makes little mention of Pegram’s background or service, simply stating he was a casualty.

35. Freeman, vol. 3, p. 238. Freeman spelled William Pegram’s nickname "Willie" as opposed to Carmichael’s "Willy." See Freeman, vol. 3, p. 678.

Armstrong, Richard L. 25th Virginia Infantry and 9th Battalion, Virginia Infantry. Lynchburg: H.E. Howard, Inc., 1990.

Pegram, William J. to Virginia Pegram, December 22, 1864, letter, Eleanor Brockenbrough Library, Museum of the Confederacy, Richmond.

Carmichael, Peter S. Lee’s Young Artillerist: William R. J. Pegram. Charlottesville: University Press of Virginia, 1995.

Current, Richard N., ed. Encyclopedia of the Confederacy, Vol 3. New York: Simon and Schuster, 1993.

DeLeon, Thomas C. Belles, Beaux, and Brains. New York: G.W. Dillingham, 1907.

Evans, Clement A., ed. Confederate Military History, Vol. 3. Virginia, by Jed Hotchkiss. New York: Thomas Yoseloff, 1962.

Freeman, Douglas Southall. Lee’s Lieutenants: A Study in Command. 3 Vols. New York: Charles Schribner’s Sons, 1945.

Gordon, John B. Reminiscences of the Civil War. New York: Charles Schribner’s Sons, 1903.

Pegram, Brigadier General John, Petersburg, to Colonel Walter Taylor January 16, 1865, letter, Pegram-Johnson-Macintosh Papers, Virginia Historical Society, Richmond.

Thomas, Emory M. Robert E. Lee: A Biography. New York: W.W. Norton and Company, 1995.

United States Marine Corps. Warfighting. New York: Doubleday, 1994.

War Department. The War of the Rebellion: A Compilation of the Official Records of the Union and Confederate Armies. 128 vols. Washington, D.C.: Government Printing Office, 1880-1901.

Wert, Jeffry D. "The Confederate Belle". Civil War Times Illustrated, August 1976, 20.

Woodward, C. Vann, ed. Mary Chestnut’s Civil War. New Haven: Yale University Press, 1981.

Author’s Note: While researching Pegram at the Museum of the Confederacy, where I received the very able and kind assistance of Dr. John Coski, the Museum’s historian, a biography of John Pegram was pointed out to me. The biography was written by a Virginia Commonwealth University professor of business. Since the literature about Pegram, aside from the OR, is very sparse, I decided not to look at the book and instead rely on my own research. Unfortunately, I failed to get the proper citation that I should have in order to point that book out to future readers. I did not use it in any way, though Dr. Coski certainly made me aware of its existence.


Political Career

By 1875, financially secure as a result of an inheritance, Lee was able to indulge noncommercial interests and hobbies. He contributed articles on his war service and that of his famous uncle to the Southern Historical Society Papers. In later life he published a biography, General Lee (1894), that remains a helpful source of information on Robert E. Lee’s family background and military career.

In 1874, after serving in various civic organizations including as ex officio president of the Lee Monument Association, he ran unsuccessfully for a seat in the General Assembly. Three years later he failed to gain the nomination of the Conservative Party (a fusion of Democrats and moderate Whigs ) for governor of Virginia. In 1885—his statewide popularity enhanced by high-profile speaking engagements as a paid employee of the Richmond-based Southern Historical Association—he won not only the nomination of the renamed Democratic Party but also the general election. His margin of victory was quite narrow: 16,000 votes out of 290,000 cast.

Lee’s term as governor produced no major achievements, reforms, or innovations. Perhaps his greatest accomplishment was establishing the basis for resolving Virginia’s wartime debt, which exceeded fifty million dollars. Accepting the impracticality of full funding, he tried to mediate a compromise between the General Assembly and a council representing foreign investors and other bond holders. His efforts failed, but at his urging the Assembly established a joint commission that eventually produced an acceptable arrangement.

Governor Lee promoted several causes and programs of benefit to his state, not all of which received the support of his party’s leadership. Bucking Democratic tradition, he strove to increase appropriations to Virginia’s public schools. He endured criticism for backing programs to support state education with federal funds, including one that promised to benefit African American students. He espoused legislation to increase funding for institutions of higher learning, to upgrade the state militia, to reform Virginia’s penal system, to expand state services to farmers, and to promote industrial interests, especially railroads. Although he sometimes took controversial stances, his personal popularity never waned. When he left office on January 1, 1890, the Richmond Dispatch declared that “Virginia never had a governor who was more beloved or tried more conscientiously to do his duty.”


The Surrender Meeting

"The Surrender" painting by Keith Rocco shows Generals Lee and Grant shaking hands near the end of the meeting.

April 9th, 1865, was the end of the Civil War for General Robert E. Lee and the Confederate Army of Northern Virginia. For Lt. General Ulysses S. Grant and tens of thousands of Federal and Confederate troops fighting further south, the war stretched out for several more months. After Appomattox, however, only the most zealous and desperate could pretend the Union was not already victorious and the Confederacy was destined to end.

As the sun rose on April 9th in Appomattox, General Lee still clung to the belief his war was not over. 8,000 men from Maj. General John B. Gordon’s Second Corps, along with Lee’s nephew Fitzhugh Lee and what remained of the Confederate cavalry, were lined up for battle just west of the village of Appomattox Court House. Robert E. Lee hoped there was only a thin line of Union cavalry ahead of him that he could smash through, find supplies and rations, and then turn south to march to North Carolina to continue the fight. For a week Grant thwarted Lee’s plans to turn south. He actively blocked Lee’s movements and tried to surround his forces. As a result of these efforts, Grant’s forces had finally gotten ahead of Lee at Appomattox. Lee was in the middle of the fight, his headquarters was east of the village near the center of his army. Gordon’s Second Corps and the Cavalry were west of the village readying for a fight, and Longstreet’s command, the First Corps and Third Corps of the ANV, were in the east guarding the rear. Lee knew more Federal troops were approaching from the east and perhaps the south, and he hoped he could move his army before the Federal reinforcements arrived. Lee’s hopes were dashed by the arrival of thousands of Union infantry, including United States Colored Troops, who had marched most of the night to block the way. By 8:00a.m., Gordon’s men retreated toward the village, Fitzhugh Lee’s cavalry was fleeing toward the west, and Lee knew his war was over. Read more about the Battle of Appomattox Court House here.

Grant had ridden west all morning toward the fighting, knowing he was drawing near to the end of the Army of Northern Virginia. On April 7th, after the Confederates had suffered a catastrophic defeat at the Battle of Sailor’s Creek, Grant asked Lee to surrender and declared any “further effusion of blood” was solely Lee’s responsibility. Lee, still believing he could escape Grant, declined to surrender but did ask about the possibility of a peace agreement. Grant tactfully replied that he could not discuss a peace agreement, but he could consider a military surrender. As he realized his army was cornered, Lee asked to discuss terms of surrender on April 9.

After getting word of Gordon’s retreat and the arrival of Federal forces to his rear, Lee rode east, believing Grant would be there to meet him. When Lee arrived at his rear lines, Maj. General Gordon sent word to him that Grant was on the move and could not be reached immediately. Lee sent out two letters to Grant, one through Meade’s lines in the east and one through Sheridan’s lines to the southwest of the village. Grant had been riding all morning to reach Sheridan’s forces and was south of Lee’s army in the outskirts of Appomattox County when the message intercepted him. Grant wrote in his memoirs that the migraine, or “sick headache”, he had been suffering from all night, immediately disappeared when he received Lee’s letter agreeing to surrender. Grant sent a reply with one of his staff officers, Orville Babcock, agreeing to meet and telling Lee to select a meeting site.

After some difficulty and confusion, Babcock crossed into Confederate lines under a flag of truce, and he found Lee resting in an apple orchard near the village, by the Appomattox River. From a distance, Babcock bore a resemblance to Grant, so soon after news of the surrender started going around many thought Babcock’s visit to Lee was the surrender meeting. This confusion led to one of many myths surrounding the surrender at Appomattox, and it caused many soldiers to chop down many of the apple trees in the orchard and cut them into souvenirs of the “surrender.”

Lee read Grant’s letter and sent his aide, Charles Marshall, into the village to find a suitable home for the meeting. Marshall’s account, written years later, is sparse on details, but it seems likely the McLean House was picked simply because Wilmer McLean was the first property owner Marshall encountered. It may be that McLean was also the only property owner who had not fled the village to avoid the fighting from that morning and the evening before. McLean showed Marshall an abandoned, unfurnished building first, but Marshall rejected it as unsuitable. Only then did McLean offer the use of his home.

Painting by Tom Lovell of General Lee and Grant seated at separate tables during the "writing" portion of the meeting. This painting was commissioned by National Geographic for their April 1965, "centennial" edition.

Lee arrived at the McLean House sometime after one o’clock and waited there with Marshall and Babcock. Grant and his staff arrived at McLean’s parlor half an hour later from the west after riding dozens of miles around the two armies that morning. Grant was uncertain how to bring up the subject of surrender, so after introducing his staff and the army commanders with him, he brought up the Mexican War and the brief meeting the two men had then. Eventually Lee said they should get to the business at hand. In his order book, Grant quickly wrote out the terms, which had already been outlined for Lee in the letters the two generals exchanged over the two previous days. Contrary to many visitor’s expectations, there is no formal surrender document. The surrender was conducted through an exchange of two short letters. Grant’s was a mere five sentences long and Lee’s reply was only three very short, terse sentences.

Aside from Grant and Lee, only Lt. Colonel Marshall and perhaps a half dozen of Grant’s staff officers were present for most of the meeting. Approximately a dozen other Union officers entered the room briefly, including Captain Robert Todd Lincoln. Few besides Grant left detailed accounts of what transpired and while some accounts disagree on the details, there are many key consistencies.

The heart of the terms was that Confederates would be paroled after surrendering their weapons and other military property. If surrendered soldiers did not take up arms again, the United States government would not prosecute them. Grant also allowed Confederate officers to keep their mounts and side arms. Some accounts mention that Grant glanced at Lee’s dress sword before including that line, and Grant indicated he included it to avoid any unnecessary humiliation for the Confederate officers. Stories soon circulated that Lee offered and Grant refused Lee’s ornate sword, but Grant dismissed them all as “pure romance”.

Lee appeared relieved by the terms. Grant said he could not tell what Lee was thinking, but some indication of his anxiety might be inferred. When Lee dressed in his finest uniform that morning, he indicated to his staff that he expected to be taken prisoner and wanted to be in proper form and “make his best appearance”.

Although Lee agreed to the terms, he asked if his men could keep their horses and mules in the cavalry and artillery. The Confederate army provided weapons and military property but the men provided their own mounts. Grant indicated he would not amend the terms but would issue a separate order allowing that to happen. Lee said he thought that would have a happy effect on his men. Lee and Grant also agreed to appoint three officers from each army to act as “commissioner” for the surrender who would work out the details of issuing parole passes, returning Union prisoners the Confederates had captured along the retreat, and sending rations from Union lines to Confederates. Over the next few weeks, additional Confederate forces surrendered using Grant’s terms for Lee as a template.

Marshall penned Lee’s formal letter of acceptance, and Grant’s longtime friend Lt. Colonel Ely S. Parker, a Seneca leader from the Tonawanda Reservation in New York, penned the formal copy of Grant’s letter. In one account of the meeting, General Lee is reported to have recognized Parker as a Native American, extended his hand and said, “I am glad to see one real American here,” to which Parker reportedly replied, “We are all Americans.” Another account reported that Lee appeared offended by Parker’s presence, presumably due to his dark skim. Grant doesn’t mention any interaction at all between Lee and Parker.

By 3:00p.m., the formal copies of the letters indicating the terms and acceptance of the surrender were signed and exchanged, and General Lee left the McLean House to return to his camp. Horace Porter, one of Grant’s staff officers recorded that Lee paused at the top of the stairs and energetically “smote” his hands together three times. Grant and his staff followed him and removed their hats as a respectful, farewell gesture which Lee returned in kind before riding down the stage road.

General Lee leaves the McLean House after the Surrender Meeting with Gen. Grant.

Grant met with his staff and commanders briefly before also leaving for his temporary headquarters a short distance down west of the village. Grant sent a message via the newly repaired telegraph lines at Appomattox Station to President Lincoln that Lee had surrendered. Within hours the news was being shouted in the streets in Washington, D.C. Coincidentally, Grant’s encampment was just a short walk away from the home of Dr. Samuel Coleman, where Hannah Reynolds, the only civilian casualty of the fighting in Appomattox lived. Reynolds, an enslaved woman, was mortally wounded a few hours early by a Confederate artillery shell. Union surgeons treated her wounds, but she died three days later as a free woman, officially emancipated when Lee surrendered.

The six commissioners for the surrender met that evening in the McLean House and had to bring a table with them, since the room had been largely stripped bare by Union officers purchasing or otherwise acquiring souvenirs from the McLean’s home. In this "commissioners' meeting," they worked out the details of supplying the Confederates, printing and signing paroles, and the format for the formal surrender of weapons, flags, and other military property. Under the supervision of Maj. General George Sharpe, around 30,000 parole passes were printed in the Clover Hill Tavern and 28,231 paroles were issued to the Confederates between April 10th and April 15th.

The next day, April 10th, Grant met briefly with Lee on the eastern edge of the village. Grant apparently hoped to persuade Lee to influence other Confederate forces to surrender, but Lee refused. Grant left Appomattox to continue the work of ending the war. Lee returned to his headquarters where he attempted to remain isolated, refusing to meet with most of the Union officers who wanted to speak with him.

Also, on April 10th, Lee directed Lt. Colonel Marshall to write a farewell address to the Army of Northern Virginia, what became General Order No. 9. In this final formal address to the Army of Northern Virginia, Lee took responsibility for making the decision to surrender to spare further suffering to his men, who he then praised for their “constancy and devotion” to the Confederacy. Lee attributes the Confederacy’s defeat to being “compelled to yield to overwhelming numbers and resources.” Lee was unapologetic for fighting his war and he only seems to have regretted letting his men down. Lee stayed in Appomattox until April 12th, the day of the formal infantry surrender ceremony and the fourth anniversary of the first shot at Fort Sumter that started the conflict.

The war ended for Abraham Lincoln three days later when he was assassinated by John Wilkes Booth on the evening of April 14th. For the rest of American, the war lingered through a series of surrenders and the capture of Jefferson Davis in the spring and summer, leading to many competing claims for the “true” end of the war. With each ending there was a new beginning into an uncertain peace and an even more uncertain movement for freedom and equality for the millions of African Americans who were finally free by law, though local practices ensured continued discrimination and slavery in other forms.

Contemporary historians like Dr. Elizabeth Varon in Appomattox: Victory, Defeat, and Freedom at the End of the Civil War and Dr. Heather Cox Richardson in West From Appomattox have explore changes resulting from Appomattox. Appomattox led to the collapse of the Confederate government and the beginning of systematic “Reconstruction” across the entire South. Lee’s General Order No. 9 may have been the beginning of the “Lost Cause” apologist movement that sought to erase the institution of slavery as a fundamental cause for secession and the war. Perhaps more than being an end or a beginning, the surrender at Appomattox should be viewed as an intersection of change. Most events in human history rarely have neat and tidy beginnings and endings, and the surrender at Appomattox is no exception.


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