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Une fillette de 12 ans est kidnappée, ce qui conduit à la loi californienne des « trois coups »


Polly Klaas est enlevée sous la menace d'un couteau par un intrus dans sa maison de Petaluma, en Californie, lors d'une soirée pyjama avec deux amis. Malgré une chasse à l'homme massive et une attention nationale, il n'y avait aucun signe de la disparition de la jeune fille de 12 ans ou de son ravisseur pendant deux mois.

Finalement, les enquêteurs ont trouvé des vêtements pour enfants dans les bois du nord de la Californie, ainsi qu'une voiture qui s'était coincée au même endroit la nuit de l'enlèvement. La voiture a été attribuée à Richard Allen Davis, qui avait déjà été condamné pour cambriolage, agression et enlèvement. Il avait été condamné à 16 ans de prison mais avait réussi à sortir en liberté conditionnelle en une fraction de ce temps. Le système judiciaire californien a par la suite reçu de vives critiques pour sa libération, notamment des plaintes de trois de ses anciennes victimes qui sont apparues dans l'émission de télévision d'ABC. Heure de grande écoute en janvier 1994.

Lors de l'enquête initiale, l'équipe médico-légale du FBI n'avait trouvé qu'un seul élément de preuve physique utilisable au domicile de Klaas : une empreinte de paume partielle sur le lit superposé de Polly. L'empreinte a été associée à Davis, qui a avoué le crime et a conduit les détectives au lieu de sépulture de Polly face aux preuves contre lui.

Au cours de son procès, Davis est devenu une personnalité publique représentant les maux du crime. Son visage figurait dans les publicités d'au moins trois candidats républicains dans les courses au Congrès californien qui cherchaient à présenter leurs opposants comme « soft » vis-à-vis du crime. Lorsqu'il a été reconnu coupable de meurtre en mai 1996, Davis a tendu ses deux majeurs vers une caméra de la salle d'audience. Lorsqu'il a été condamné à mort quatre mois plus tard, il a sauté dans la salle d'audience et a accusé le père de Polly, Marc Klaas, de l'avoir agressée. Klaas s'est précipité sur Davis mais a été arrêté par la police. Il n'y a aucune preuve pour étayer l'accusation de Davis.

Après le meurtre de sa fille, Klaas a fait pression pour faire adopter la loi californienne des «trois coups», qui condamnerait à perpétuité les criminels condamnés pour trois crimes. Cependant, la loi n'a pas été rédigée de manière très astucieuse car elle exigeait que même les personnes condamnées pour des crimes non violents puissent être envoyées en prison à vie. En apprenant cet aspect de la loi, Klaas s'est dissocié de l'effort de lobbying, mais les électeurs californiens ont tout de même approuvé massivement l'initiative du scrutin. Depuis, dans de nombreux cas, des personnes accusées de crimes tels que la bigamie ou même le vol d'une part de pizza ont été condamnées à la prison à vie en vertu de cette loi. Klaas et sa famille sont devenus des ardents défenseurs de la révision de la loi, mais les législateurs, craignant d'être qualifiés de laxistes à l'égard du crime, se sont abstenus de traiter de la question.

Klaas est également devenu un ardent défenseur de la peine de mort. Il a dit à propos du meurtrier de son enfant : « La dernière chose que Polly a vue avant sa mort, ce sont les yeux de Richard Allen Davis. La dernière chose que Richard Allen Davis verra, ce sont mes yeux, j'espère.


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Près de la moitié des États américains ont rédigé et adopté des lois sur les récidivistes entre 1994 et 1996, le plus souvent sous la bannière du slogan du baseball, « trois prises et vous êtes sorti ». Ces lois ont généralement été promulguées en supposant que la criminalité serait réduite malgré les prédictions contraires selon lesquelles les tribunaux, les prisons et les prisons seraient submergés et que les coûts associés monteraient en flèche. L'expérience réelle dans des États tels que la Californie a confirmé les pires craintes de bon nombre de ces prédictions - les effets escomptés se sont retournés contre la société. Cette recherche met en évidence l'échec de la législation des « trois coups » pour réduire la criminalité, l'incarcération inutile de petits criminels en plus des délinquants violents, et les coûts actuels et futurs pour la société à la suite des réponses instinctives des politiciens au problème croissant de la criminalité en Amérique.

C'était la nuit du 1er octobre 1993. Dans la banlieue de Petaluma, en Californie, chez M. et Mme Marc Klaas, Polly Klaas organisait une soirée pyjama avec deux de ses amis. Sa mère a dormi dans la pièce d'à côté pendant que Richard Allen Davis attachait les filles sous la menace d'un couteau, puis kidnappait Polly. Son corps agressé sexuellement a été retrouvé deux mois plus tard, dans un fossé à seulement 35 miles de chez elle. La vie avait été étranglée à son corps de 12 ans. Il n'y avait aucun mobile apparent pour le crime (Franklin, 1994, p. 25).

Mais Richard Allen Davis avait passé 14 des 18 dernières années de sa vie à ce moment-là en tant qu'invité du système pénal. Il avait fait des allers-retours en prison ou en prison au moins 17 fois, dont trois séjours pour enlèvement et abus sexuels. Son histoire de violence a été retracée "à son adolescence, quand il mettait le feu aux chats". Il serait de nouveau arrêté, en moyenne, dans les cinq mois suivant sa libération (Franklin, 1994, p. 25). Au moment de son arrestation le 30 novembre 1993, Davis était « en violation d'un laissez-passer de la maison de transition où il a été libéré et donc w.


L'enlèvement et le meurtre d'enfants qui ont changé la justice américaine

Le soir du 1er octobre 1993, Polly Klaas, 12 ans, et deux amis organisaient une soirée pyjama chez elle à Petaluma, une petite ville à l'extérieur de San Francisco.

Sa mère dormait et son père n'était pas à la maison lorsqu'un criminel de carrière mentalement instable s'est glissé dans la chambre de Polly et l'a emmenée.

La tragédie indicible qui s'est déroulée a choqué l'âme du pays et a conduit à l'une des réformes de justice pénale les plus importantes du pays, la loi « Trois coups et vous êtes sorti ».

Dans "Crimes That Changed America" ​​de Fox Nation, Emily Compagno, collaboratrice de Fox News et animatrice de Fox Nation, réexamine les crimes infâmes qui ont changé le visage de la justice américaine.

"Le gars qui a assassiné Polly avait été condamné à plus de 200 ans derrière les barreaux, au cours de ses antécédents criminels", a déclaré le père de Polly, Marc Klaas, à Fox Nation. "Mais il était sorti. C'était un récidiviste violent de 38 ans qui était de retour dans la rue après avoir commis son deuxième enlèvement."

Pendant presque toute sa vie, Richard Allen Davis était entré et sorti de prison. Cette nuit-là, il y a près de 30 ans, il a enlevé Polly à la pointe d'un couteau, alors que ses amis le regardaient avec horreur, et c'était la dernière fois que Polly était vue vivante.

"C'était une petite fille dynamique, énergique et extravertie avec un grand amour du théâtre, un grand amour de la famille", a déclaré Marc Klaas. "La nuit où Polly a été kidnappée, j'étais incrédule parce que je n'étais pas là. Et je l'ai entendu lors d'un appel téléphonique et j'ai immédiatement pensé que je devais contacter le FBI."

La recherche de Polly est rapidement devenue une histoire nationale, et à travers la Californie, des centaines de personnes se sont portées volontaires pour aider à la retrouver.

Une ligne téléphonique a été mise en place pour recevoir des appels 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. Les forces de l'ordre et les bénévoles ont fouillé des centaines d'acres par jour.

"Nous avons généré plus de 12 000 pistes exploitables et 60 jours", se souvient l'agent du FBI à la retraite, Eddie Freyer, qui a travaillé sur cette affaire il y a près de trois décennies. "C'est une quantité impensable d'activité."

Mais malgré toute l'attention, la famille Klaas et le FBI n'étaient pas plus près de retrouver Polly, alors qu'ils approchaient de la fin novembre.

Ensuite, il y a eu une percée. Un propriétaire d'une région reculée de Sonoma Country, en Californie, a appelé la police pour signaler qu'il avait trouvé des vêtements pour enfants et un sweat-shirt pour homme sur son terrain.

Deux mois auparavant, cette même femme du comté de Sonoma avait appelé la police pour signaler une personne suspecte sur sa propriété.

Maintenant, la police avait un nom, et quand ils ont effectué une vérification des antécédents criminels de Richard Allen Davis, ils ont senti qu'ils avaient leur suspect.

Davis a été arrêté et face à une montagne de preuves, il a avoué le meurtre de Polly, et il a conduit les enquêteurs là où il a laissé son corps.

Pour Marc Klaas, ce n'était pas une fin, mais un début. Le meurtre de sa fille a mis sa vie sur une nouvelle trajectoire.

"Avant, ma vie concernait ma petite unité, ma femme et ma fille", a déclaré Marc Klaas à Fox Nation. "Et maintenant, ma vie est bien plus que cela. Il s'agit de la fille de tout le monde et du fils de tout le monde et j'espère que nous pourrons leur donner ce que nous ne pourrions pas donner à notre propre enfant."

"Je voulais donner un sens à la mort de Polly et je voulais créer un héritage à son nom", a-t-il poursuivi. "Je ne vais pas laisser la mort de ma fille être vaine."

Aujourd'hui, plus de deux douzaines d'États et le gouvernement fédéral ont des lois sur les « trois coups ». Les mesures varient d'un État à l'autre, mais l'essence est la même : lorsqu'un individu est condamné pour un crime grave, ses condamnations antérieures doivent Si un individu est condamné pour un troisième crime, après deux condamnations antérieures, sa peine peut être augmentée jusqu'à la réclusion à perpétuité.

Pour entendre toute l'histoire de Marc Klaas et ses efforts pour faire adopter la loi "Trois grèves et vous êtes sorti", inscrivez-vous à Fox Nation et regardez "Crimes qui ont changé l'Amérique".

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Hommes, femmes et enfants unissent leurs forces à travers le monde

Des recherches au sol aux envois de masse

La recherche au sol de Polly Klaas a couvert plus de 1000 miles carrés de vergers de pommiers, de champs, de savanes de chênes et de peuplements de séquoias. Des limiers ont été amenés de toute la Californie.

La recherche aérienne a couvert plus de 3000 milles carrés. Pour la première fois, les zones de recherche des enfants disparus ont été enregistrées sur des cartes CAO.

Les habitants de Petaluma et des communautés environnantes se sont regroupés et ont formé le Polly Klaas Search Center. Ils étaient indignés et déterminés à retrouver Polly.

Des hommes, des femmes et des enfants sont venus par dizaines pour faire ce qu'ils pouvaient : répondre au téléphone, remplir des enveloppes, développer des trousses de relations publiques, aider à gérer des événements spéciaux et faire du bénévolat. Au total, il y avait près de 4000 volontaires.

Gary French et Bill Rhodes ont fait appel à des sociétés informatiques locales et ont reçu des dons de huit ordinateurs personnels, qui ont été utilisés pour faxer des milliers d'affiches de Polly aux relais routiers et aux supermarchés à travers le pays. Des bases de données ont été développées pour la gestion des envois d'affiches, la gestion des bénévoles, la gestion des zones de recherche et la gestion des prospects appelés.

PIP et Kinko's ont imprimé des affiches de haute qualité par milliers. Plus de 54 millions de dépliants d'Advo ont été postés dans tout le pays avec la photo de Polly et le dessin de la police du kidnappeur et cette question extraordinaire : « Nous avez-vous vu ? »

Les entreprises locales ont tout donné, y compris les tables de bureau du centre de recherche, les chaises, les téléphones et les lignes téléphoniques. Stylos, crayons, enveloppes postales et affranchissement.

Les résidents ont apporté de la nourriture, y compris des biscuits faits maison et du pain aux bananes. Les restaurants livraient des pizzas, des hamburgers et des boissons non alcoolisées.

Le cœur des gens du monde entier a été touché à l'idée que Polly soit kidnappée dans sa propre chambre.

Ils ont commencé à appeler et à écrire, demandant des affiches et des moyens d'aider à trouver cette petite fille. La presse mondiale est venue à Petaluma, couvrant cet enlèvement comme ils n'en avaient pas d'autre.

Pendant neuf longues et douloureuses semaines, des célébrités et des gens ordinaires ont contribué aux efforts de recherche.


20 ans de plaidoyer, action & accomplissement

E n 1993, ma fille Polly, 12 ans, a été kidnappée, violée et assassinée par un récidiviste violent. Au cours de trois décennies, son assassin, comme de nombreux autres récidivistes, avait été régurgité à plusieurs reprises par le tourniquet de la justice pénale de Californie pour une variété de crimes sans gravité, graves et violents. Il était dans la rue depuis moins de six mois lorsqu'il a tué Polly.

Le crime contre Polly a incité plus de 800 000 Californiens à signer la toute nouvelle pétition sur les 3 grèves et tu es sorti qui augmenterait les peines de prison pour les récidivistes, mais ce n'est pas le crime qui a inspiré les 3 grèves. Un an plus tôt, Kimber Reynolds, 18 ans, avait été abattue d'une balle dans le visage et assassinée par une arme de poing de 357 magnums alors qu'elle refusait de donner son sac à main à un voleur : en d'autres termes, un délit mineur est devenu violent sur simple pression d'une gâchette.

Au moment où les élections de 1994 ont eu lieu et que les trois grèves ont été votées par plus de 70 % du vote populaire, le gouverneur Wilson avait déjà signé le projet de loi avec le soutien écrasant de la législature californienne.

La loi des trois grèves a clairement établi une structure de condamnation pour les criminels de carrière en fonction de leurs antécédents criminels, et non du dernier crime pour lequel ils ont été condamnés. La loi était claire et sans ambiguïté : «En ce qui concerne un prévenu reconnu coupable de toutnouveau crime qui a au moins deux crimes antérieurs graves ou violents, la loi impose une peine d'emprisonnement à perpétuité indéterminée d'au moins 25 ans à perpétuité. Son intention déclarée était « d'assurer des peines de prison plus longues et des peines plus lourdes pour ceux qui commettent un crime et ont déjà été condamnés pour des délits graves et/ou violents ».

En 1993, la Californie a connu la plus forte poussée de criminalité de son histoire avec 336 381 crimes violents, dont 4 096 meurtres et 11 766 viols, signalés aux forces de l'ordre. En 2011, le taux de crimes violents en Californie était tombé à 154 944 incidents signalés. Cela comprenait 1 792 meurtres et 7 663 viols. En d'autres termes, vous étiez deux fois moins susceptible d'être victime d'un crime violent en 2011 qu'en 1993. Je n'attribuerais jamais la totalité de la baisse des taux de criminalité en Californie depuis 1993 à l'influence de la loi des 3 frappes. Mais il serait tout aussi erroné de soutenir que la loi n'a apporté aucune contribution.

En septembre 2012, la population carcérale totale en Californie était de 134 868. La population du 3 e attaquant était de 8 873 ou 6,6 pour cent du total. Chacune de ces personnes avait au moins 2 infractions graves ou violentes à son dossier et plusieurs avaient de multiples condamnations pour crime. En fait, le 3 e attaquant moyen a entre 3,5 et 5 condamnations pour crime.

Chaque détenu ayant fait l'objet de trois grèves a bénéficié d'un pouvoir discrétionnaire en matière de poursuites (dans l'intérêt de la justice, ou s'il n'y a pas suffisamment de preuves pour prouver la condamnation pour grève antérieure), d'un pouvoir discrétionnaire judiciaire (les tribunaux de première instance en Californie ont également un pouvoir discrétionnaire dans leurs choix de peine qui leur permet pour façonner des résultats appropriés au nom d'un défendeur en troisième grève particulier), et le processus d'appel. Ceux qui se sont qualifiés bénéficiaient du précédent programme de déjudiciarisation du traitement de la toxicomanie Prop 36 (2000). S'ils n'ont pu surmonter aucun de ces obstacles, je suis d'accord avec le tribunal pour dire qu'ils ont leur place en prison.

Les partisans de la proposition 36 ont également déclaré que la Californie ne paierait plus pour le logement ou les soins de santé à long terme pour les détenus âgés, à faible risque et non violents purgeant des peines d'emprisonnement à perpétuité pour des délits mineurs. Selon le Public Policy Institute of California, les hommes âgés de 18 à 40 ans sont le groupe d'âge le plus susceptible de commettre des délits. Si cette statistique est cohérente avec la population à 3 grèves, alors la plupart des 3 e grévistes seront admissibles à la libération conditionnelle avant d'atteindre leur 65 e anniversaire. En fait, selon les données sur les troisièmes grévistes classés par âge, nous constatons que moins de 10,2 % de l'ensemble de la population des troisièmes grévistes a plus de 60 ans. De même, moins de 3,6 % ont plus de 65 ans.

Au cours des 5 années précédant les 3 grèves, les contribuables californiens ont financé et construit 19 nouvelles prisons. Pendant les 18 années où les 3 grèves étaient en vigueur, les contribuables californiens n'ont financé et construit qu'une seule nouvelle prison. Et cela s'est produit alors que la population de l'État est passée de 33 millions à 38 millions.

Personnellement, je pense que cela démontre clairement que les 3 grèves fonctionnaient comme prévu et ont permis d'éviter des millions de victimisations en gardant les criminels de carrière derrière les barreaux. Par conséquent, il n'y avait aucune raison de modifier la loi. Cependant, les partisans de la proposition 36 ont suggéré que trop de criminels purgent des peines d'emprisonnement à perpétuité pour des délits mineurs, ce qui entraîne des coûts inacceptables pour le contribuable et une surpopulation carcérale dangereuse, et que personne qui présente un risque pour la sécurité publique ne sera libéré de prison en raison de son passage. En conséquence, environ 3 000 3 e grévistes sont désormais éligibles pour une condamnation et une remise en liberté dans la société.

Il s'agit de la même facture de marchandises que le gouverneur Brown a présentée lorsqu'il a vendu la législature sur AB-109, le programme de réalignement de la sécurité publique, qui est devenu loi le 1er octobre 2011. En vertu de l'AB 109, la responsabilité de qui abrite, supervise et réhabilite les non -les criminels violents, non graves et non sexuels se sont déplacés de l'État de Californie vers les comtés. Cela signifie que des dizaines de milliers de détenus ont été transférés des prisons d'État aux prisons de comté. Parce que de nombreux comtés étaient déjà au-delà de leur capacité, le résultat a été un dépotoir de criminels en gros dans les rues de Californie.

Les résultats sont alarmants. Selon les statistiques du FBI documentant les crimes nationaux et étatiques au cours des six premiers mois de 2012, après près de 20 ans de baisse des taux de criminalité, la criminalité est à la hausse. Cependant, les crimes violents en Californie ont augmenté à plus de deux fois le taux national, augmentant de 4 % tandis que la hausse des crimes contre les biens était six fois plus élevée à 9 %. En outre, la Californie a connu une augmentation de 7,6 % des homicides et des augmentations à deux chiffres des cambriolages et des vols de voitures. Les conséquences imprévues de l'AB 109 ont eu pour résultat que des délinquants dits non graves, non violents et non sexuels ont fait des ravages dans les rues de Californie, assassinant, violant et mutilant des citoyens innocents.

Y a-t-il vraiment des milliers de 3 e grévistes purgeant des peines d'emprisonnement à perpétuité pour des délits mineurs ? N'oubliez pas que la loi des 3 coups stipulait clairement que « En ce qui concerne un prévenu reconnu coupable de toutnouveau crime qui a au moins deux crimes antérieurs graves ou violents, la loi impose une peine d'emprisonnement à perpétuité indéterminée d'au moins 25 ans à perpétuité. L'objectif était de débarrasser la société des criminels de carrière, ce petit pourcentage d'individus responsables d'un grand pourcentage de crimes graves et violents.

Oui, il y a des individus dans la population de la 3 e grève dont la condamnation finale a été pour crime insignifiant, mais ce n'est que la pointe de l'iceberg. Regardons Scott Andrew Hove qui a été condamné à 29 ans à perpétuité pour avoir volé 20 $ de fil à un Home Depot.Cependant, Hove est également un « récidiviste incurable », avec une longue feuille de rap datant de 1984 avec des condamnations pour vol, cambriolage, possession de drogue et conduite avec facultés affaiblies causant la mort. Hove n'est pas une anomalie. Je défierais les partisans de la proposition 36 de citer le cas d'un détenu purgeant une peine d'emprisonnement à perpétuité pour des antécédents de délits mineurs.

Cela nous amène à ce que je considère comme l'une des plus grandes lacunes dont la Prop 36 est responsable. L'itération actuelle de trois avertissements supprime le pouvoir discrétionnaire des poursuites car il s'applique aux soi-disant wobblers et aux crimes non graves/violents. Exiger que la troisième frappe soit grave ou violente pour déclencher une peine de 25 ans d'emprisonnement à perpétuité déplace l'accent de la loi des antécédents criminels d'un délinquant au dernier crime pour lequel il a été pris.

Et enfin, cela nous amène au cas triste et pitoyable de John Wesley Ewell. Pour ceux qui ne le savent pas, Ewell était un 2 grévistes avec un casier judiciaire de plus de 2 décennies. Il était bien connu dans sa communauté comme un adversaire virulent des 3 grèves qui a déclaré que la politique faisait de lui un prisonnier dans sa propre maison. Le procureur du district de LA a choisi de ne pas inculper Ewell d'une troisième grève pour des délits mineurs à quatre reprises, car il pensait que la troisième grève devait être un crime grave/violent. John Wesley Ewell est maintenant incarcéré à la prison du comté de LA, accusé de quatre chefs de meurtre avec circonstances spéciales, de vol qualifié et de recel de biens volés. En vertu de l'ancienne loi des trois coups, ces crimes étaient totalement évitables. Sous les trois grèves actuelles, elles étaient inévitables.

Les partisans disent que la proposition 36 est plus efficace que la loi qu'elle a remplacée parce que ses politiques sont en place dans le comté de LA depuis plus d'une décennie, elles ont donc fait leurs preuves. Je dis que John Wesley Ewell prouve que la politique Prop 36 est imparfaite et mettra en danger la vie de citoyens innocents.

Est-ce que quelqu'un s'attend vraiment à ce que des milliers de troisièmes grévistes libérés dans la communauté obéissent à la loi ? N'oubliez pas que chacun de ces personnages a au moins deux condamnations graves ou violentes. Dans chaque cas, le procureur, le juge et la cour d'appel ont estimé que la société était bien servie en les gardant derrière les barreaux et je suis tout à fait d'accord.


Les électeurs californiens envisagent de modifier la loi sur les trois grèves

En novembre, l'initiative d'un électeur sur le scrutin californien, la proposition 36, vise à réformer la loi des trois grèves de l'État. La loi autorise des peines d'emprisonnement à perpétuité pour les récidivistes, quelle que soit la gravité de leurs crimes. Les partisans de l'initiative affirment que la réforme de la détermination de la peine permettra aux contribuables d'économiser des millions, tandis que les opposants soutiennent que la loi assure la sécurité des communautés.

Voir plus de couverture sur People and Power d'Al Jazeera et California Report de KQED.


TRANSCRIPTION:

Reporter Michael Montgomery : Dur contre le crime. Éloignez les criminels de la rue. Enfermez-les et jetez la clé.

Les politiciens américains ont capitalisé sur des slogans anti-criminalité comme ceux-ci pendant des décennies.

Aujourd'hui, l'Amérique enferme plus de personnes que tout autre pays dans le monde. Certains détenus sont détenus dans des unités d'isolement que les groupes de défense des droits humains qualifient de cruels et inhumains. Et à une époque de forte pression fiscale, les États-Unis dépensent 80 milliards de dollars par an pour garder 2 millions de prisonniers derrière les barreaux.

Au milieu de ces coûts humains et financiers, de nouvelles attitudes envers le crime et les sanctions font leur apparition dans tout le pays cette saison électorale.

Voix off (dans l'annonce de campagne) : Un message des procureurs de Californie.

Journaliste: L'un des signes les plus clairs que les Américains repensent leurs politiques de répression de la criminalité est la proposition 36, une initiative des électeurs en Californie en novembre qui réformerait la loi des trois grèves très controversée de l'État. La loi autorise des peines d'emprisonnement à perpétuité pour les récidivistes, quelle que soit la gravité de leurs crimes.

Michel Romano : Je travaillais pour un juge, et j'ai commencé à apprendre combien de personnes – des centaines, des milliers de personnes – ont été condamnées à perpétuité pour des crimes extrêmement mineurs.

Journaliste: Michael Romano, maître de conférences à la faculté de droit de l'Université de Stanford, a contribué à la rédaction de l'initiative de réforme.

Romano : Les États-Unis ont un problème d'incarcération de masse. Il y a plus de Noirs en prison aux États-Unis aujourd'hui qu'il n'y en avait d'esclaves au plus fort de l'esclavage.

Journaliste: Depuis 2006, Romano travaille avec une équipe d'étudiants en droit à Stanford pour aider les personnes enfermées en vertu de la loi des trois grèves, en rassemblant des preuves supplémentaires et en déposant des requêtes pour des audiences de condamnation.

Romano : Je pense que certaines attitudes à propos de trois grèves ont changé au fil du temps. Et certains procureurs ont fini par se joindre à nos pétitions et accepter la libération de certains de nos clients. Et c'est vraiment ce qui a aidé à démarrer et à obtenir un certain succès dans certains de nos cas.

Journaliste: L'un de ces cas était Norman Williams, un homme dont les deux premières condamnations étaient pour cambriolage d'une maison vide et vol d'un tas d'outils dans un studio d'art. Son troisième coup : le petit vol.

Norman Williams : Quand j'étais là-bas, j'étais sans abri. Je n'avais pas de structure et je prenais de la drogue et des choses comme ça.

Romano : Il a été reconnu coupable d'avoir volé un cric de voiture à l'arrière d'une camionnette et condamné à perpétuité pour ce crime. Je pense qu'il serait le premier à vous dire qu'il a effectivement commis ces crimes, mais qu'une peine d'emprisonnement à perpétuité pour larcins est vraiment excessive. Et il a fini par faire 13 ans pour ça, ce qui est plus long que les gens pour un viol. Et il a même été condamné plus longtemps que les gens ne le reçoivent, pour des meurtres.

Journaliste: Romano et ses étudiants ont réussi à persuader un juge de réduire la peine de Williams, et il est libre depuis 2009. Depuis sa libération, Williams effectue des travaux de conciergerie dans le cadre d'un programme pour les ex-délinquants.

Williams : Se lever tous les matins et venir ici et faire ce genre de choses ici, c'est bien. Et c'est - c'est ce que j'aime à ce sujet. Cela m'aide vraiment. J'aide, j'aide les autres, et je m'aide aussi moi-même.

Journaliste: La proposition 36 aiderait d'autres criminels non violents purgeant des peines à perpétuité à sortir de prison plus rapidement. La mesure du scrutin empêcherait également les procureurs d'inculper les suspects d'une troisième frappe si le crime est mineur et s'ils n'ont aucun antécédent de violence.

Romano : Il essaie vraiment d'aborder ce que nous pensons être les peines les plus excessives du pays - proches de l'histoire du pays - en dehors de la peine de mort. Ce sont des peines à perpétuité pour, pour des délits mineurs. Ces gens n'ont fait de mal à personne auparavant dans leur vie. Donc la proposition 36 est une tentative pour vraiment résoudre ce problème criant.

Adam Gelb : La loi californienne des trois grèves se démarque vraiment. C'est le point sensible de ce problème dans tout le pays, et s'il change, cela enverra certainement un signal dramatique aux décideurs politiques de tout le pays que c'est un nouveau jour.

Journaliste: Adam Gelb dirige la recherche sur la sécurité publique au Pew Center, un groupe de réflexion à but non lucratif.

Gelb : Au cours des cinq dernières années, environ la moitié des États ont apporté des changements assez importants à leurs lois et politiques en matière de peines correctionnelles qui affectent qui entre et combien de temps ils restent. Mais si la Californie fait cela, ces États pourraient être disposés à revoir ce qu'ils ont fait et peut-être aller un peu plus loin, et l'autre moitié des États qui n'ont pas encore abordé cette question de manière sérieuse vont probablement dire : « Peut-être qu'il est temps maintenant. »

Journaliste: Vingt-sept États ont des lois sur les trois grèves, imposant de longues peines de prison pour les récidivistes. Tout a commencé il y a environ 20 ans.

Voix off (dans l'annonce de campagne) : Libéré de prison sur parole, puis arrêté à nouveau.

Journaliste: Les lois sont basées sur la conviction que certains criminels ne méritent pas une seconde chance illimitée. L'Amérique était sous le choc d'une vague de crimes violents qui a commencé à la fin des années 1960 et s'est intensifiée avec l'épidémie de crack des années 1980.

Frank Zimring : Ce qui s'est passé au début des années 90 était ce que je décrirais politiquement comme l'ère de la politique criminelle la plus en colère de l'histoire de la Californie et des États-Unis.

Journaliste: Le professeur Frank Zimring, un éminent universitaire de l'Université de Californie à Berkeley, étudie le crime et le châtiment aux États-Unis depuis plus de cinq décennies.

Zimring : Si vous deviez choisir une année où, du point de vue de la politique équilibrée, tout s'est détraqué aux États-Unis, vous choisiriez 1994.

Présentateur (dans les images d'archives) : Dans le nord de la Californie, rupture majeure dans la recherche de Polly Klaas, 12 ans, la fille de Petaluma enlevée lors d'une soirée pyjama il y a deux semaines.

Journaliste: 1994 a été l'année où la colère a atteint un point d'ébullition après le viol et le meurtre choquants de Polly Klaas, une enfant de la banlieue kidnappée lors d'une soirée pyjama.

Zimring : C'était le, le gamin le plus innocent dans le cadre le plus innocent. Si vous cherchez quelque chose dont la classe moyenne va s'inquiéter et être terrifiée, ce serait qu'un de nos enfants assis dans son salon soit retiré.

Journaliste: Il est apparu que le tueur de la jeune fille, Richard Allen Davis, avait été libéré plus tôt de son dernier séjour en prison.

L'indignation du public face au meurtre s'est concentrée sur un système de justice à porte tournante qui libérait des criminels violents dans la rue.

Rapidement, les politiciens de tous les horizons ont appelé à des sanctions plus sévères.

La sénatrice américaine Dianne Feinstein (D-Californie) : Pour ceux d'entre nous dans la vie publique, elle nous rend d'autant plus déterminés à durcir nos lois, à garder les récidivistes derrière les barreaux.

Journaliste: Le père de la victime, Marc Klaas, est devenu un chef de file dans la réécriture des lois californiennes sur la détermination de la peine.

Marc Klaas : Nous avons décidé que nous essaierions de faire partie de ce processus de correction d'un système défectueux. Et nous voulions faire ça pour donner un sens à la mort de Polly, très franchement.

Journaliste: Klaas s'est joint aux familles d'autres victimes pour exhorter les législateurs de l'État à cibler les récidivistes. Le gouverneur de Californie Pete Wilson a signé une loi « trois coups et vous êtes sorti » en mars 1994. Six mois plus tard, Bill Clinton a signé une version nationale, avec Marc Klaas à ses côtés.

Le président Bill Clinton : Retroussons nos manches pour faire reculer cette terrible vague de violence et réduire la criminalité dans notre pays.

Journaliste: Inspiré par la Californie, de longues peines obligatoires pour un large éventail de crimes sont devenues la loi du pays.

Klaas : Je pense que trois grèves s'est avérée très efficace. La Californie, comme beaucoup, beaucoup d'autres États, a commencé à sévir contre la criminalité.

Journaliste: Aujourd'hui, Marc Klaas fait campagne contre la proposition 36.

Klaas : Maintenant, nous voyons des gens avec leur législation cynique basée sur de faux arguments arriver et essayer de défaire tout ce qui a été fait, et cela me brise le cœur. Parce que, numéro un, cela défait un héritage que j'ai essayé de construire au nom de ma fille, et cela va également se concrétiser dans la victimisation d'innombrables autres personnes qui devront alors traverser bon nombre des choses que nous avons vécues. a dû passer.

Journaliste: Au cours des décennies qui ont suivi, l'Amérique a adopté des politiques de répression du crime. Sa population carcérale a presque doublé. Aujourd'hui, les États-Unis comptent plus de 140 000 personnes purgeant des peines d'emprisonnement à perpétuité.

L'un d'eux est Forrest Lee Jones, un troisième attaquant condamné à 25 ans de prison.

Forrest Lee Jones : Ma troisième grève est ce qu'ils appellent le cambriolage au premier degré d'un logement inoccupé. C'est entrer dans un logement inoccupé avec l'intention de commettre un vol. Je suis entré dans un appartement et j'ai volé un magnétoscope.

Journaliste: À la prison de San Quentin près de San Francisco, Jones dirige un groupe de soutien aux prisonniers appelé Hope for Strikers. La plupart des hommes ici disent que leur troisième frappe n'a pas été violente.

Eddie Griffin : Je m'appelle Eddie Griffin et j'ai écopé de 27 ans de prison à perpétuité pour possession de cocaïne.

Joey Mason : Ma troisième grève est le cambriolage d'un logement inoccupé. C'était ma première rechute après avoir été abstinent et sobre pendant près de 10 ans.

Journaliste: Notre analyse des données de l'État montre que si trois grévistes sont plus susceptibles d'avoir des problèmes de drogue que les autres détenus, ils ne sont pas plus enclins à la violence.

James Metters : Ma troisième grève était pour un vol au deuxième degré, un vol à main armée, et j'ai été condamné à 35 ans de prison à perpétuité. Pour moi, je ne savais même pas que j'avais eu deux grèves. Je pensais que tu devais avoir, tu sais, le viol et tout ça. Que je n'ai jamais – c'est la deuxième fois que je viens en prison. Je n'ai même jamais fait de violation de libération conditionnelle avant.

Le maçon: L'autre chose est…

Journaliste: Ironiquement, certains de ces prisonniers ont même soutenu la loi originale des trois grèves qui les maintient derrière les barreaux, comme Joey Mason, qui vivait dans la ville natale de Polly Klaas.

Le maçon: Alors je – c'était une frénésie. Nous étions en train de mettre des affiches, et ils avaient un, un centre de commandement pour que tout le monde parte à la recherche de Polly, et ça, ça a dévasté beaucoup de gens. Mais personne, je ne crois pas dans mon cœur que – je n'ai jamais cru que trois coups allaient nous attaquer, nous les hommes.

Sajad Shakoor : En fait, j'ai soutenu trois grèves au départ. Je pensais que c'était une bonne loi, pour être honnête avec vous, parce qu'elle a été vendue comme un - si vous, si vous ne pouvez pas rester en dehors de la prison, alors il y a de fortes chances que vous apparteniez probablement à la prison

Journaliste: Cet homme a commis deux cambriolages alors qu'il était adolescent. Il a été envoyé en prison à vie après avoir été reconnu coupable d'incitation à une bagarre.

Shako : Je n'ai pas participé au combat. Quand j'ai découvert qu'ils me cherchaient, je suis allé me ​​rendre sans trop y penser. Je ne pensais pas que j'étais un triple attaquant. Je ne pensais pas que ce que je faisais en ce moment était en fait un crime qui allait me donner 25 à vie.

Journaliste: Jones pense que de nombreux électeurs ont soutenu trois grèves parce qu'ils n'étaient pas pleinement conscients des conséquences.

Jones : Et à l'époque, les gens ne se rendaient pas compte qu'ils infligeaient des peines d'emprisonnement à perpétuité aux petits contrevenants, mais au cours des 18 dernières années, à cause de la publicité de toutes les personnes différentes à qui ils ont donné des peines d'emprisonnement à perpétuité, le public est plus éduqué maintenant. Et à cause de l'argent qu'ils ont également dépensé pour cette loi, en retirant des écoles, le public est maintenant plus prêt, je pense, à amender la loi à cause des injustices qu'ils voient et du coût.

Gelb : Je pense que ce que les gens ont finalement compris, c'est que nous n'allons pas nous en sortir.

Journaliste: Gelb dit que l'héritage coûteux des lois sur les trois grèves a forcé les États à rechercher de nouvelles approches.

Gelb : L'économie et la situation budgétaire de l'Etat est un additif. Ce n'est pas le carburant. Le principal moteur, ce qui motive vraiment le changement, est la recherche qui montre des alternatives plus efficaces et moins coûteuses pour les délinquants non violents.

Journaliste: Mais le changement est difficile. La loi est devenue extrêmement populaire auprès des forces de l'ordre.

Carl Adams : Les californiens ont voté pour trois grèves parce qu'ils étaient fatigués de cette idée que des gens aillent en prison, sortent, commettent un autre crime, victimisent quelqu'un d'autre, retournent, sortent, créent une autre victime, et ainsi de suite.

Nous essayons de protéger nos communautés.

Journaliste: Carl Adams dirige la California District Attorneys Association. Il a récemment témoigné devant les législateurs de l'État, affirmant que toute modification de la loi des trois grèves pourrait être dangereuse.

Adams : L'accent doit être mis sur la sécurité communautaire. L'accent doit être mis sur la prévention des victimes multiples dans nos collectivités, si nous pouvons le faire. Et nous ne voulons pas attendre une autre victime. Ceux qui soutiennent la prop. 36 diraient que vous devriez attendre. Vous devriez avoir un, un troisième crime grave et violent et une victime de ce crime dans nos collectivités avant d'exercer l'option de 25 ans à vie.

Journaliste: Adams et d'autres forces de l'ordre californiennes, comme le shérif Scott Jones du comté de Sacramento, affirment que trois grèves ont fait leur travail : dissuader le crime.

Scott Jones : Des études ont montré qu'environ 6 pour cent des personnes sont responsables de 60 pour cent du crime. Il va de soi que si vous impactez et retirez de la société ces 6 pour cent, comme je les appelle, vous aurez un impact, et c'est ce que Three Strikes a fait avec succès pendant près de 20 ans.

Journaliste: Au cours des deux dernières décennies, les crimes violents ont considérablement diminué aux États-Unis, de près de 50 %. Mais il y a eu de fortes baisses de la criminalité même dans les États qui n'ont pas de lois sur les trois grèves.

Certains responsables de l'application des lois soutiennent la proposition 36, apparaissant même dans des publicités télévisées financées par le milliardaire philanthrope George Soros et d'autres.

Jeff Rosen : La proposition 36 adaptera la punition au crime, afin que nous puissions nous concentrer sur les criminels dangereux et violents et réduire la surpopulation carcérale. Faites en sorte que la punition corresponde au crime.

Journaliste: Jeff Rosen est un procureur de district de la Silicon Valley en Californie. Il pense que le public est prêt à soutenir la réforme.

Rosen : Le taux de criminalité a baissé. Cependant, il est également reconnu que la loi des trois grèves a été appliquée de manière trop large, trop brutale, et sa portée a été trop grande, et certaines personnes purgent des peines d'emprisonnement à perpétuité pour des crimes relativement mineurs. Le pendule revient en Californie.

Journaliste: Des militants californiens qui font campagne pour des changements dans les lois sur les trois grèves tentent également de sensibiliser le public aux conditions dans les prisons.

Lisa Vallès : Juste là, c'est la taille de leur cellule. Et ils y vivent 23 heures par jour.

Journaliste: Cette cellule fictive a été construite pour attirer l'attention sur la réalité à laquelle sont confrontés les détenus détenus dans des unités de sécurité spéciales. Les groupes de défense des droits humains affirment que les conditions difficiles s'apparentent à un isolement cellulaire. Le frère de Marie Levin est détenu depuis plus de deux décennies dans une cellule comme celle-ci à la prison de Pelican Bay en Californie du Nord.

Marie Levin : Je suis entré ici trois minutes – j'ai fait un petit cercle, et c'était comme si je devais sortir d'ici, parce que je ne pouvais tout simplement pas le supporter. Je ne pouvais pas le prendre.

Journaliste: Pelican Bay a été l'une des premières prisons dites supermax aux États-Unis. Comme les lois nationales sur les trois grèves, ces fermetures étaient une réponse à la vague de criminalité des années 1980. Aujourd'hui, Pelican Bay fait face à des critiques croissantes et à un recours collectif.

C'est là que sont détenus certains des criminels les plus dangereux – des membres puissants de gangs et d'autres détenus violents. Peu de visiteurs sont autorisés à l'intérieur.

Pour l'entrée, des gilets anti-couteau sont obligatoires.

Enfermés jour et nuit dans des unités sans fenêtre, les détenus ne peuvent quitter leur cellule qu'une fois leurs vêtements et chaussures enlevés et fouillés. Leurs mains sont menottées avant même que la porte de la cellule ne soit ouverte.

Agent de correction : 120.

Journaliste: Beaucoup ont été reconnus coupables de meurtres dans la rue et d'agressions en prison.

Jérémy Beasley : Si, s'ils m'avaient lâché et que je retournais sur la ligne principale, j'aurais tué quelqu'un ou, à tout le moins, j'aurais poignardé quelqu'un d'autre.

Agent de correction : Prêt le 108.

Journaliste: Jeremy Beasley dit qu'il était membre de la Fraternité aryenne, un gang de prison violent, lorsqu'il a été placé dans l'unité spéciale. Il dit que l'environnement sombre affecte même les criminels les plus endurcis.

Beasley : Tout le monde change, d'une certaine manière. J'ai vu des gars qui, qui se replient sur eux-mêmes. J'ai vu des gars qui, vous savez, entendent des choses qui n'existent pas. J'ai vu des gars qui euh, euh, euh – vous savez, des problèmes de colère. C'est l'une des choses les plus importantes à propos d'être de retour ici, ce sont les problèmes de colère.

Greg Lewis : La conception est basée sur la fourniture d'une sécurité maximale dans le logement de ces hommes séparés de notre population générale, et elle assure la sécurité de mon personnel, ce qui est primordial.

Journaliste: La fermeture des gangs est sa priorité absolue, déclare le directeur Greg Lewis.

Lewis : Ces hommes sont très violents. Nous avons eu une histoire d'agressions du personnel par ces hommes. Ces unités sont des unités d'isolement. Ce ne sont pas des unités d'isolement.

Journaliste: À l'exception des escortes et des visites médicales, les hommes n'ont aucun contact humain direct. Quand Beasley n'est pas enfermé dans sa cellule, il est ici, dans ce stylo d'exercice, seul, chaque jour, pendant environ une heure.

Le plafond au-dessus de lui laisse entrevoir le ciel, mais Beasley n'a pas vu le reste du monde extérieur depuis des années.

Reporter (à Beasley) : Quand avez-vous vu la lune pour la dernière fois ?

Beasley : La lune? Non, je ne sais même pas. Cela aurait dû être de retour en, en, en 98.

Reporter (à Beasley) : 1998?

Beasley : Ouais, 1998, au moins. Oui.

Journaliste: Beasley a accepté de se retirer du gang et de partager des informations avec les autorités. D'autres ici prétendent avoir été injustement accusés d'appartenir à un gang de prison.

Pietro Sartoresi : Je n'ai jamais pu affronter ceux qui m'ont confiné ici. Tout n'est que ouï-dire.

Journaliste: Pietro Sartoresi dit qu'avec des droits de recours limités, il a dû endurer des conditions difficiles pendant des années.

Sartoresi : Nous n'avons pas droit à une tasse. Nous n'avons pas droit à un bol. Nous n'avons pas le droit de faire de la musique autre que celle qu'ils nous donnent sur la chaîne institutionnelle. Nous n'avons pas le droit d'appeler. Je n'ai pas vu ma famille depuis que j'ai été arrêté.

Suzanne Nossel : Pelican Bay est un exemple frappant d'un système de justice pénale à l'extrême.

Journaliste: Suzanne Nossel est directrice exécutive d'Amnesty International USA. Amnesty a récemment publié un rapport alléguant des violations des droits humains et des dommages psychologiques chez les détenus de Pelican Bay.

Nossel : Quiconque ne reconnaît pas que la gravité de ces conditions est – ceux à qui l'on demande de les endurer pendant des décennies – la notion qui n'est ni cruelle ni inhumaine, je pense, est tout simplement très peu convaincante.

Journaliste: À Washington, des membres de la commission judiciaire du Sénat dirigent un vaste examen des politiques pénitentiaires.

Le sénateur américain Dick Durbin (D-Ill.): Il y a trop de monde derrière les barreaux. Et ils sont détenus pendant de longues périodes qui ne reflètent pas le crime réel qu'ils ont commis. Pourquoi les États-Unis sont-ils en tête du monde en matière d'incarcération ? Sommes-nous si différents ? Sommes-nous si méchants ?

Journaliste: En juin, le sénateur Dick Durbin a présidé une audience sur le recours à l'isolement cellulaire dans les prisons américaines.

Anthony Graves : J'ai été maintenu à l'isolement dans certaines des pires conditions imaginables – avec la saleté, pas de nourriture, le manque total de respect de la dignité humaine. J'ai vécu sous les règles d'un système qui chasse littéralement, littéralement les hommes de leur esprit.

Journaliste: Anthony Graves a été envoyé dans le couloir de la mort pour meurtre mais a été disculpé après 18 ans.

Tombes : Je n'ai eu aucun contact physique avec un autre être humain pendant 10 des 18 années où j'ai été incarcéré. Aujourd'hui, j'ai du mal à côtoyer un groupe de personnes pendant de longues périodes sans me sentir trop encombré. Personne ne peut imaginer les effets psychologiques de l'isolement sur un autre être humain.

Durbin : Je pense que les électeurs veulent s'assurer que les membres du gouvernement dépensent bien leur argent et ne le gaspillent pas. Je pense aussi qu'ils ne veulent pas que l'Amérique soit connue comme un pays qui fait des choses inhumaines à ses prisonniers et les incarcère injustement pendant une longue période qui ne peut être justifiée. Ils recherchent le bon équilibre à cet égard.

Journaliste: Durbin dit qu'il est temps de considérer les coûts financiers des prisons, où le prix à payer pour un an de détention est supérieur à un an de frais de scolarité.

Durbin : Il y a des choses que nous pouvons faire qui semblent difficiles qui sont un gaspillage d'argent et conduisent l'Amérique sur une voie que nous ne voulons pas emprunter.

Journaliste: À l'approche du jour des élections, la campagne pour modifier la loi californienne des trois grèves pèse lourdement sur le fardeau des contribuables.

George Gascón (procureur du district de San Francisco, dans la publicité de campagne) : Économisez des millions de dollars, au lieu de gaspiller des millions avec des délinquants non violents…

Steve Cooley (procureur du comté de Los Angeles, dans la publicité de campagne) : Et faire en sorte que la punition corresponde au crime.

Jeff Rosen (dans l'annonce de campagne) : C'est pourquoi les responsables de l'application des lois comme nous...

Cooley (dans l'annonce de la campagne) : Votent oui.

Rosen (dans l'annonce de la campagne) : Oui.

Cooley (dans l'annonce de la campagne) : Oui sur la prop. 36.

Journaliste: Les opposants à la mesure rétorquent que la sécurité publique en vaut le prix.

Carl Adams : Nous voulons retirer les pires délinquants de la société pour le bien de nos collectivités, et nous voulons le faire peu importe ce que cela coûte, et nous voulons le faire quel que soit l'impact sur la population carcérale.

La loi des trois coups n'a pas changé depuis sa promulgation. Et je ne pense pas que l'attitude du public à l'égard de la volonté de communautés sûres ait changé du tout.

Journaliste: Mais une surprenante coalition de libéraux et de conservateurs, dont le chien de garde des contribuables Grover Norquist, convient que les coûts de l'incarcération changent les règles du jeu.

Michel Romano : C'est l'un des domaines où les conservateurs et les progressistes peuvent se réunir et dire : « Vous savez quoi ? Cela ne fonctionne pas. Cela ne fonctionne pas pour rendre les gens plus sûrs. Cela nous coûte une fortune, et cela ruine la vie de personnes qui, vous savez, oui, ont commis des crimes, mais n'ont jamais blessé personne auparavant.

Journaliste: Si les sondages sont exacts, l'initiative pourrait passer. Mais seuls quelques milliers de trois-grévistes se qualifieraient pour une éventuelle libération.

Reporter (aux détenus) : Combien d'entre vous resteront très probablement derrière les barreaux ?

[Cinq hommes lèvent la main.]

Journaliste: Pourtant, les deux parties conviennent que les enjeux sont élevés.

Marc Klaas : Il y a eu près d'une douzaine de tentatives pour annuler trois grèves au cours des 19 dernières années, et à ce jour, chacune d'entre elles a échoué. Et pourquoi est-ce que? Parce que les gens le comprennent, ils le comprennent, ils l'apprécient, et cela les a gardés plus en sécurité dans leurs maisons et dans les rues.

Dick Durbin : Nous avons sévèrement réprimé la criminalité, incarcérant souvent des personnes pendant de longues périodes, à grands frais pour les gouvernements et les contribuables. Existe-t-il un moyen d'obtenir un meilleur résultat, une Amérique plus sûre, à moindre coût, sans le bilan humain associé à certaines de ces incarcérations ? Et je sens que plus d'Américains sont ouverts à cette conversation à travers le spectre politique.

Journaliste: En effet, cette année, les républicains et les démocrates ont adopté des programmes de parti appelant à une réforme des prisons. Ce qui se passe en Californie le jour des élections en révélera beaucoup sur l'ouverture des électeurs américains au changement.

Agent de correction : Enfermer.

Adam Gelb : Ici, tous les regards sont tournés vers la Californie. La Californie a lancé cette tendance, car elle lance tant de tendances, et les gens cherchent vraiment à voir ce que les gens de l'État vont faire avec la loi des trois grèves. Je pense que ce qui se passe en Californie le jour des élections va résonner bruyamment dans tout le pays en termes de politique de justice pénale pour les années à venir.

Productrice / Reporter : Monica Lam
Correspondant : Michael Montgomery
Éditeur / Architecte d'histoire : David Ritsher
Productrice associée : Sharon Pieczenik
Producteurs de terrain : Singeli Agnew, Dan Freed
Directeur de la photographie : Singeli Agnew
Caméra supplémentaire : Roberto Daza, Monica Lam, Jason Longo, Ryan Loughlin, Rob Rainey, Zachary Stauffer, utilisateur oral
Son : Don Hooper, Sharon Pieczenik, Adithya Sambamurthy, Matthew Sarnecki
Assistants de production : Kerri Connolly, Roberto Daza, Matthew Sarnecki, Ryan Loughlin
Producteur principal : Steve Talbot
Producteur exécutif : Sharon Tiller


La famille a le cœur brisé après la disparition d'une fillette de 12 ans de West Side

La famille a le cœur brisé après la disparition d'une fillette de 12 ans de West Side

SAN ANTONIO – Une famille du West Side cherche désespérément des réponses après la disparition du jour au lendemain d'une fille de 12 ans.

Les parents d'Amisty "Ammy" Monrreal ont appelé la police de San Antonio vers 00h30 mercredi à leur domicile dans le bloc 200 de Barrett Place.

La sœur aînée de la fille avait remarqué qu'elle n'était pas dans sa chambre et ses parents ont remarqué que sa fenêtre était grande ouverte.

Ils disent qu'ils ont également trouvé son téléphone portable, qu'elle pose rarement, toujours dans sa chambre.

"Elle a été sortie de sa fenêtre", a déclaré Roxanne Monrreal-Pena, sa mère. « Quiconque l'a, s'il vous plaît, ramenez-la. Aucune question posée.

La mère d'Ammy était inconsolable alors que d'autres membres de sa famille se précipitaient vers la maison pour tenter de la réconforter, elle et sa famille.

Phillip Monrreal-Pena, le père d'Ammy, s'est efforcé de garder son calme.

"Je veux juste qu'elle revienne saine et sauve", a-t-il dit en retenant ses larmes. « Elle nous manque à tous. Reviens à la maison sain et sauf, Ammy.

Ce qui inquiète encore plus la famille, c'est que le préadolescent souffre d'épilepsie et a besoin de médicaments quotidiens. Ils disent qu'il semble qu'elle n'a pas pris ce médicament avec elle.

"C'est ce qui me préoccupe", a déclaré Roxanne Monrreal-Pena. "Ils ont tout laissé ici et ils l'ont juste sortie de sa chambre."

La police semble également préoccupée.

Ils ont émis une alerte Amber pour la fille tôt mercredi matin. Des agents ont également été postés à l'extérieur du domicile de la famille près de huit heures après avoir répondu à l'appel initial.

Quiconque sait où se trouve Amisty Monrreal est prié d'appeler l'unité des personnes disparues du SAPD au (210) 207-7660.


CHP a menotté le conducteur en 󈨗, puis a vu que le passager était mort

David Rothenberg, à droite, qui a été incendié par son père dans une chambre d'hôtel du comté d'Orange, est montré avec sa mère, Marie Rothenberg, en 1988. Charley Charles, anciennement Charles Rothenberg, est jugé pour possession d'armes à feu et autres chefs d'accusation et pourrait être condamné à une peine en vertu de la loi stricte de l'État sur les « trois coups ». Les 10 nouveaux chefs d'accusation contre Charles comprennent des accusations selon lesquelles il a retiré de l'argent de distributeurs automatiques de billets en utilisant des cartes de guichet automatique d'autres personnes et d'être un criminel en possession d'une arme à feu. En vertu de la loi des trois grèves de l'État, promulguée en 1994 pour punir les récidivistes, il pourrait encourir une peine de 25 ans à perpétuité.

Le maire de New York, Edward I. Koch, s'entretient avec David Charles Rothenberg, 12 ans, d'Anaheim, en Californie, à l'hôtel de ville, le 25 octobre 1988 à New York.

Dave, anciennement connu sous le nom de David Rothenberg, est interviewé par Leeza Gibbons, l'animatrice de l'émission télévisée "Leeza", lors de l'enregistrement de l'émission le mercredi 30 mai 1996, à Los Angeles. Dave, 19 ans, qui préfère être appelé uniquement par son prénom, a été incendié par son père alors qu'il avait six ans. Il a parlé à Gibbons de son père, de sa relation tendue avec sa mère et de ses années de récupération physique et émotionnelle.

Dave, anciennement connu sous le nom de David Rothenberg, pose pour un portrait, le 22 février 1997 à Los Angeles. Dave a subi des brûlures sur plus de 90 % de son corps à l'âge de six ans lorsque son père a tenté de l'assassiner.

David Rothenberg fait le clown avec la chanteuse country Kelli Lidell, alors qu'il réalise son clip dans la région de San Fernando Valley à Los Angeles le vendredi 20 septembre 1996. Rothenberg, qui a été aspergé de kérosène et incendié par son père quand il avait six ans en 1983, dit qu'il veut se concentrer sur son avenir en tant qu'artiste, pas sur son passé en tant que victime.

Charles Rothenberg, qui a été libéré sur parole en 1990 après avoir purgé six ans pour avoir mis le feu à son fils, est assis dans son appartement à Oakland, en Californie, le 31 mai 1994. Des photos de son fils sont accrochées au mur en arrière-plan. Rothenberg a été arrêté mardi soir, 23 janvier 1996, en relation avec le tir d'un homme d'Oakland aux petites heures du matin du 12 janvier, a annoncé la police.

Mug de réservation de Robert Jackson Thompson qui a tué Benjamin Brenneman.

David Rothenberg, monté sur les épaules de son ami Ken Curtis, est arrivé au centre médical UC Irvine pour plus de chirurgie et de greffe de peau sur cette photo d'archive de 1984. Le garçon de Brooklyn a été incendié par son père en mars dernier dans un motel de Buena Park lors d'un voyage à Disneyland.

Il s'agit d'une photo prise le 15 juin 2001 de Charles Rothenberg alias Charley Charles, fournie par le service de police de San Francisco. Un jury a été choisi le lundi 24 janvier 2005 dans le cas de Charley Charles, l'homme qui a imbibé son fils de kérosène et l'a incendié dans un motel du sud de la Californie en 1983. Il doit maintenant être jugé pour possession d'armes à feu et autres chefs d'accusation. qui pourrait l'emprisonner à vie. Charles, qui a changé son nom de Charles Rothenberg après sa sortie de prison, risque une peine à perpétuité s'il est reconnu coupable en vertu de la loi californienne des trois coups.

Charles Rothenberg devant la Cour supérieure du comté d'Orange en 1983.

Les patrouilleurs de la route de Californie Michael Howard et Michael Sterling ont peut-être effectué l'arrêt de voiture le plus important de l'histoire de la police locale lorsqu'ils ont arrêté le conducteur d'une Toyota Celica sur l'autoroute I-5 à Mission Viejo en mai 1983.

L'arrêt lui-même était assez routinier, sauf que le conducteur a roulé sur un ou deux milles sur l'épaule après avoir été allumé pendant qu'il s'asseyait sur le siège arrière, attrapait un manteau et le laissait tomber sur son passager.

Et puis il a ralenti pour s'arrêter à côté d'un garde-corps.

Après avoir eu le chauffeur et un homme aux manières apparemment douces dans la trentaine et menotté, Howard et Sterling ont réalisé l'importance du manteau. Le passager en dessous était mort.

La Toyota Celica était une plate-forme roulante de la mort. Et le gars menotté à l'arrière de la voiture de patrouille était Randy Stephen Kraft, un homme de Long Beach qui était un programmeur informatique respecté le jour et un itinérant sur les autoroutes la nuit.

Le registre fait la chronique des crimes les plus notoires de l'histoire d'OC, un par jour, sur www.ocregister.com/50cases. Nous avons commencé avec 50, mais les lecteurs en ont suggéré d'autres dignes d'être inclus, donc la liste s'est allongée. Nous récapitulons également ces cas en versements hebdomadaires dans “The Morning Read.”

Les sept publications les plus récentes incluent des articles sur Kraft et ces cas :

1980 : Un chef de gang de motards devenu avocat reconnu coupable d'un triple meurtre

Tom Maniscalco était un chef de gang de motards avant de devenir un triple meurtrier.

Il a fallu dix ans et deux longs procès avant qu'il ne soit reconnu coupable et condamné à 46 ans à perpétuité pour le meurtre d'un ancien associé de gang qu'il soupçonnait d'avoir écumé les bénéfices d'un stratagème de drogue et de contrefaçon, ainsi que deux autres qui étaient au mauvais endroit au mauvais temps.

1980 : une fusillade au Cripple Creek Saloon

John George Brown a été reconnu coupable d'avoir tué le policier de Garden Grove Donald F. Reed lors d'une fusillade sauvage en juin 1980. La fusillade a commencé lorsque les autorités ont tenté d'arrêter Brown à l'intérieur du Cripple Creek Saloon.

Reed, un mari et père de deux jeunes fils, a été tué. Un autre officier et deux clients du bar ont été blessés. Brown a été reconnu coupable et condamné à mort deux fois.

1981 : Un livreur de journaux torturé et assassiné

Le libéré conditionnel Robert Jackson Thompson a agressé et assassiné le livreur de journaux d'Orange County Register, Benjamin Brenneman, 12 ans, qui est venu dans son appartement d'Anaheim alors qu'il faisait des collectes le 25 août 1981.

Thompson avait été libéré sur parole quatre mois plus tôt après avoir purgé une peine pour avoir agressé un garçon de 14 ans sous la menace d'un couteau. Il a été condamné à mort en 1983, mais est décédé de causes naturelles dans le couloir de la mort.

1981 : Une fille innocente abattue sans raison apparente

Thomas Francis Edwards, 51 ans, a ramassé son fusil et a abattu Vanessa Iberri, 12 ans, et blessé son amie Kelly Carter alors qu'ils marchaient le long d'un sentier dans la forêt nationale de Cleveland le 19 septembre 1981.

Il a été jugé à trois reprises, dont un procès au cours duquel il s'est représenté et a demandé la peine de mort. Il a obtenu ce souhait en 1986. Edwards est décédé de causes naturelles cette année alors qu'il était dans le couloir de la mort.

1983 : Un père met le feu à son fils &ndash et s'enfuit

L'ex-détenu Charles Rothenberg a couru comme un lâche d'une chambre de motel en feu à Buena Park en mars 1983, laissant derrière lui son fils de 6 ans, David. Rothenberg a ensuite été reconnu coupable d'avoir donné à son fils un somnifère, d'avoir aspergé la pièce de kérosène et de l'avoir enflammé avec une allumette.

David a survécu, mais il a subi une défiguration permanente avec des brûlures sur 90 pour cent de son corps. Rothenberg a été enfermé dans une dispute amère avec son ex-femme à New York lorsqu'il a tenté de tuer leur fils afin que son ex-femme ne l'ait pas.

La communauté a de nouveau été abasourdie lorsque Rothenberg a été condamné à seulement 13 ans de prison, le maximum autorisé à l'époque. Il a purgé moins de sept ans avant d'être libéré sur parole.

1984 : un libéré conditionnel se lance dans une tuerie de deux semaines

Teofilo Medina Jr. a commencé une série de vols et de meurtres le 18 octobre 1984, moins de trois mois après sa libération du département des services correctionnels de l'Arizona où il purgeait une peine pour viol.

En moins de deux semaines, quatre jeunes hommes et tous les employés des stations-service ou des laiteries en voiture des comtés d'Orange et de Riverside étaient morts. L'avocat de la défense Ron Kreber a soutenu sans succès que son client était atteint d'une maladie mentale et ne se souvenait même pas des meurtres.

Mais son jury a statué que Medina était légalement sain d'esprit en 1987, et il a été condamné à la peine de mort.

Aucun surnom convivial n'est jamais resté sur Kraft, maintenant âgé de 62 ans.

Il a finalement été reconnu coupable du meurtre de 16 jeunes hommes et lié à la mort de 29 autres au cours de la phase de sanction de son procès qui a fait la une des journaux devant la Cour supérieure du comté d'Orange. Mais les détectives sont convaincus qu'il a peut-être tué jusqu'à 66 garçons et hommes.

Ils indiquent une liste de décès codée trouvée lors d'une recherche de Celica de Kraft après son arrestation. La liste soigneusement imprimée à la main contient 61 entrées cryptiques qui, selon les détectives, détaillent 65 victimes de meurtre.

Si cela est vrai, cela pourrait faire de Kraft le tueur en série le plus prolifique de l'histoire des États-Unis, avec beaucoup plus de victimes que des monstres plus connus avec des poignées accrocheuses comme ”Hillside Strangler,” et ”Night Stalker,” et même le soi-disant "Freeway Killer".

Le procès de 11 mois de Kraft au 8e étage du palais de justice du comté d'Orange a été l'une des poursuites les plus longues et les plus coûteuses de l'histoire de la Californie. Le témoignage a produit plus de 27 000 pages de transcriptions de procès. Plus de 4 000 pièces à conviction ont été déposées en preuve.

En 1989, un jury de 10 femmes et deux hommes a décidé que Kraft méritait la peine de mort pour avoir commis plusieurs meurtres entre 1972 et 1983. Il reste dans le couloir de la mort, faisant appel de son cas.


Deux familles déchirées montrent le revers de la loi des 3 grèves

Mike Reynolds caresse son chat devant sa maison en 1992, l'année où sa fille de 18 ans, Kimber, a été tuée par balle par un récidiviste. Deux ans plus tard, son initiative de vote pour la loi californienne des trois grèves a été adoptée à une écrasante majorité. Depuis, il s'est battu sans relâche pour la défendre. John Storey/Time Life Pictures/Getty Images masquer la légende

Mike Reynolds caresse son chat devant sa maison en 1992, l'année où sa fille de 18 ans, Kimber, a été tuée par balle par un récidiviste. Deux ans plus tard, son initiative de vote pour la loi californienne des trois grèves a été adoptée à une écrasante majorité. Depuis, il s'est battu sans relâche pour la défendre.

John Storey/Time Life Pictures/Getty Images

Il y a quinze ans, les électeurs californiens ont adopté la loi la plus stricte du pays en matière de condamnation à trois grèves. Il doublait la peine pour un deuxième crime si le premier était grave ou violent. La soi-disant troisième grève est passible d'une peine de prison obligatoire de 25 ans à perpétuité.

Environ deux douzaines d'États ont des lois similaires. Mais seule la Californie compte un crime comme une troisième grève, pas seulement une grave ou violente.

La loi est le résultat d'une promesse sur le lit de mort que Mike Reynolds, de Fresno, en Californie, a faite à sa fille de 18 ans, Kimber, après qu'elle a été tuée par balle.

"Cela a peut-être sonné comme une promesse vaine à l'époque, mais je lui ai promis que si je pouvais faire quelque chose pour empêcher que cela n'arrive à d'autres enfants, je ferais tout ce que je pourrais", a déclaré Reynolds. "Et j'essaie toujours de tenir cette promesse aujourd'hui."

Partie 2

L'histoire de Reynolds

En juin 1992, Kimber Reynolds quittait un restaurant local populaire, lorsqu'un couple de gars est passé à moto et a essayé de lui attraper son sac à main.

"Puis l'un des hommes - sans avertissement, littéralement, sans provocation - a sorti un .357 Magnum, qui est l'une des armes de poing les plus puissantes au monde, et l'a placé dans son oreille et a appuyé sur la gâchette", a déclaré Reynolds. « L'a exécutée sur place ».

Cela a peut-être sonné comme une promesse vaine à l'époque, mais je lui ai promis que si je pouvais faire quelque chose pour empêcher que cela n'arrive à d'autres enfants, je ferais tout ce que je pourrais. Et j'essaie toujours de tenir cette promesse aujourd'hui.

Kimber a été transportée d'urgence à l'hôpital. Vingt-six heures après avoir été abattue, elle est décédée.

Reynolds a appris que les hommes responsables du meurtre de Kimber étaient tous deux des récidivistes. À cette époque, il semblait y en avoir beaucoup.

Polly Klaas, de Petaluma, en Californie, a été kidnappée lors d'une soirée pyjama environ un an et demi après le meurtre de Kimber Reynolds. La famille Klaas a utilisé la télévision et Internet pour garder l'histoire de Polly dans les nouvelles alors que les autorités poursuivaient leurs recherches. Deux mois après sa disparition, la police a annoncé l'arrestation de Richard Allen Davis.

Davis a finalement été accusé et reconnu coupable du viol et du meurtre de Polly, 12 ans. Ce sont ses derniers actes criminels dans une longue liste remontant à son enfance.

C'était une histoire familière à Reynolds.

« Il est devenu évident que le système lui-même relâchait sans cesse les mêmes délinquants », dit-il.

Les électeurs semblaient le penser aussi. Reynolds n'a eu aucun mal à obtenir suffisamment de signatures pour que son initiative des trois grèves soit sur le bulletin de vote. C'est passé massivement.

Mais à ce jour, Reynolds voit des critiques et des attaques contre sa réalisation venant de nombreux milieux. Défendre trois grèves est devenu son deuxième travail.

"Je n'ai jamais rêvé que cela nécessiterait l'entretien à long terme qu'il a exigé", a déclaré Reynolds. "Nous trouvons des tentatives pour annuler cette loi, d'autres initiatives placées sur le bulletin de vote pour littéralement vider la loi. C'est devenu un événement qui a changé notre vie."

"Je me sens terriblement coupable"

Cela a également été un événement qui a changé la vie de Sue Reams, mais pour une raison différente. Son fils Shane est en prison et purge une peine de 25 ans à perpétuité pour avoir été avec un ami lorsque celui-ci a vendu pour 20 $ de cocaïne à un policier infiltré.

"Ils considéraient mon fils comme le guetteur", dit Reams.

Et c'était le troisième coup de Shane. Il fait partie des 3 000 personnes condamnées à 25 ans de prison pour des crimes non violents, comme le vol à l'étalage, le vol de voiture ou la possession de petites quantités de drogue. Et chacun de ces prisonniers coûte à l'État plus de 48 000 $ par an.

Je suis en colère contre moi-même. Je me sens terriblement coupable. Je suppose que c'est pourquoi j'ai travaillé si longtemps pour essayer de changer la loi.

La troisième grève de Shane est survenue en partie à cause d'une décision que sa mère avait prise des années auparavant lorsqu'elle avait remarqué que certaines choses manquaient dans sa maison – les voitures anciennes de son mari, de l'argent, des bijoux.

Elle a pensé que Shane avait pris les trucs pour obtenir de l'argent pour la drogue. Il avait un problème avec ça depuis son adolescence. Et Reams a essayé d'y faire face en pratiquant un amour dur.

"L'amour dur vous dit que vous prenez position", dit-elle. "Alors moi, j'ai pris position."

Et elle a appelé la police. Shane avait également volé des affaires dans la maison d'un voisin et Reams a persuadé son voisin de porter plainte également. Puis elle a donné la nouvelle à Shane.

"Et j'ai dit:" Vous devez vous rendre, peut-être que vous aurez un programme de médicaments. Vous avez besoin d'un programme de médicaments "", dit-elle. "Je l'ai conduit au département de police d'Irvine et il est entré et leur a dit ce qu'il avait fait."

Mais au lieu de bénéficier d'un programme antidrogue, Shane a été inculpé de deux chefs de cambriolage résidentiel. Il a fait quelque temps en prison. Et des années plus tard, lorsqu'il a été arrêté pour cette accusation de drogue, les condamnations pour cambriolage ont compté comme ses deux premières grèves.

"Je suis en colère contre moi-même", dit Reams. "Je me sens terriblement coupable. Je suppose que c'est pourquoi j'ai travaillé si longtemps pour essayer de changer la loi."

Une initiative pour renverser trois grèves vaincues

Cet effort a presque réussi il y a cinq ans. La proposition 66 aurait exigé qu'une troisième grève soit un crime grave ou violent. La mesure était en tête des sondages jusqu'à quelques semaines avant les élections.

À l'époque, le gouverneur Arnold Schwarzenegger a commencé à apparaître dans une publicité télévisée dénonçant la mesure du scrutin.

"En vertu de la proposition 66, 26 000 criminels dangereux seront libérés de prison, agresseurs d'enfants, violeurs, meurtriers", a-t-il déclaré. "Votez 'Non' sur 66. Gardez-les derrière les barreaux."

Schwarzenegger était populaire à l'époque et les publicités étaient constamment diffusées. L'initiative a été rejetée, mais Reams espère toujours changer la loi et sortir son fils de prison.

"Il est entré là-bas à 27 ans. Il a maintenant 40 ans, maintenant presque 41. C'est donc sa vie – et la nôtre aussi", dit-elle.

Mais Reynolds dépense tout autant d'énergie à travailler pour préserver la loi que Reams déteste. Les récidivistes, dit-il, obtiennent exactement ce qu'ils méritent.

"Tout ce qu'ils ont à faire, c'est d'arrêter de commettre des délits", dit-il. "C'est tout ce que nous demandons. Et ils ne seront jamais inculpés sous trois avertissements. Je ne pense pas que ce soit trop demander."

Au cours des 15 années écoulées depuis que trois grèves ont été prononcées, la criminalité a considérablement diminué en Californie, comme dans tout le pays. Reynolds attribue cela à la loi. Des études indépendantes, cependant, ont généralement constaté que trois grèves n'a pas été un facteur majeur.

Une chose qui est incontestable, cependant, est que le crime choquant qui a changé la vie de Reynolds il y a des années a également changé la vie de milliers de personnes en Californie.

Correction 2 novembre 2009

Une version Web précédente de cette histoire disait qu'une peine est doublée pour une deuxième grève si ce crime est violent ou grave. En fait, la deuxième grève n'a pas à être violente ou grave si la première grève l'était.


Histoires d'horreur californiennes et loi des 3 coups

Les Californiens ont mis un terme à une période honteuse de l'histoire de l'État lorsqu'ils ont voté ce mois-ci pour assouplir la tristement célèbre loi sur les peines de « trois coups ». La loi originale a été approuvée par voie de scrutin en 1994, peu de temps après qu'un libéré conditionnel ait kidnappé et assassiné une fille de 12 ans. Il a été vendu aux électeurs comme un moyen de retirer définitivement les tueurs, les violeurs et les agresseurs d'enfants de la rue.

En fin de compte, trois grèves ont créé un système de justice pénale kafkaïen cruel qui a perdu tout sens des proportions, infligeant des peines de prison à vie de manière disproportionnée aux accusés noirs. En vertu de la loi, la troisième infraction qui pourrait entraîner une peine d'emprisonnement à perpétuité pourrait être n'importe quel nombre de condamnations pour crime de faible ampleur, comme le vol d'un cric à l'arrière d'une dépanneuse, le vol à l'étalage d'une paire de gants de travail dans un grand magasin, le vol de petits changer d'une voiture garée ou passer un chèque sans provision. En plus d'être injustement punitive, la loi a fait grimper les frais de prison.

La loi révisée préserve le concept des trois coups, mais elle n'impose une peine d'emprisonnement à perpétuité que lorsque le troisième crime est grave ou violent, tel que défini dans la loi de l'État. Il autorise également les tribunaux à sanctionner des milliers de personnes qui ont été renvoyées pour des délits de faible gravité et qui ne présentent aucun danger pour le public.

Le processus de détermination de la peine prend la forme d'une sorte de référendum sur le traitement barbare par l'État des accusés atteints de troubles mentaux, qui constituent un nombre important de personnes condamnées à perpétuité en vertu de la règle des trois coups. Il est probable que nombre d'entre eux étaient trop handicapés mentaux pour assister leurs avocats au moment du procès.

Les détenus souffrant de troubles mentaux sont presque toujours emprisonnés pour des comportements liés à leur maladie. À l'échelle nationale, ils représentent environ un sixième de la population carcérale. Le ratio semble être plus élevé chez les condamnés à perpétuité à trois coups en Californie. Selon une analyse de 2011 des données de l'État par le Three Strikes Project de la Stanford Law School, près de 40 % de ces détenus sont considérés comme des malades mentaux et reçoivent des services psychiatriques derrière les barreaux.

Même avant la récente initiative de scrutin, les étudiants en droit de la clinique avaient annulé les condamnations à perpétuité de 26 personnes, sur la base de preuves nouvellement découvertes ou d'une assistance insuffisante d'un avocat, comme lorsque les avocats de la défense n'avaient pas présenté de preuve de la maladie mentale d'un client.

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Interrogé sur la relation entre la maladie mentale et les poursuites judiciaires à trois reprises, Michael Romano, directeur du projet Stanford, a répondu : une sorte de maladie mentale ou de déficience - des troubles organiques du cerveau à la schizophrénie, en passant par le retard mental, le SSPT grave », ou le trouble de stress post-traumatique.

Presque tous avaient été maltraités dans leur enfance, a-t-il souligné. Tous avaient été sans abri pendant de longues périodes, et beaucoup étaient analphabètes. Aucun n'avait obtenu son diplôme d'études secondaires.

En d'autres termes, il s'agissait de personnes écartées qui pouvaient faire les frais de cette loi brutale sans risque de réaction publique. Parmi les cas les plus horribles étudiés par le Three Strikes Project, il y a celui de Dale Curtis Gaines, 55 ans, qui souffre à la fois de retard mental et de maladie mentale. Il n'a jamais commis de crime violent, mais purge une peine d'emprisonnement à perpétuité pour recel de biens volés. Ses deux premières grèves, des cambriolages diurnes de maisons vides au cours desquels il n'était pas armé, semblent avoir impliqué des vols évalués à un peu plus que de la monnaie de poche.

Selon des documents judiciaires, la petite enfance de M. Gaines a été un cauchemar, rempli des formes les plus sauvages d'abus. Sa grand-mère, une dispensatrice de soins primaires, l'aurait battu lorsqu'il urinait ou déféquait au lit – et l'aurait forcé à manger ses excréments en guise de punition. Plus tard, comme cela arrive souvent avec les adolescents handicapés mentaux, il a commencé à sécher l'école parce qu'il avait honte de ne pas pouvoir suivre ses camarades de classe. Il était souvent sans abri. Alors qu'il purgeait une peine pour son deuxième crime, il a été diagnostiqué par le système pénitentiaire lui-même comme étant à la fois handicapé mental et schizophrène.

Il était manifestement trop affaibli pour aider à sa défense, et à un moment donné, il a simplement mis une couverture sur sa tête et a refusé de parler à un médecin qui l'interrogeait. Sa capacité à lire est comparable à celle d'un enfant de la maternelle.

Au moment de sa troisième grève, pour avoir reçu du matériel informatique volé, M. Gaines recevait des prestations de sécurité sociale et d'invalidité pour cause de maladie mentale et d'arriération. Ses antécédents en matière de santé mentale, facilement disponibles dans le dossier de la prison, auraient probablement été reconnus comme un facteur atténuant et l'auraient empêché d'être si sévèrement condamné. Mais, selon des documents judiciaires, son défenseur public n'a présenté aucune preuve de son handicap.

En 2010, 12 ans après la condamnation de M. Gaines, le procureur qui a traité l'affaire mais qui avait alors quitté le bureau du procureur de district lui a écrit en prison, exprimant ses regrets et proposant son aide s'il souhaitait faire appel. Les étudiants de Stanford ont également remarqué son cas et tentent maintenant de le libérer.

L'histoire de M. Gaines n'est pas unique. Et à mesure que de plus en plus d'affaires se déroulent devant les tribunaux, les juges, les avocats et les Californiens devraient regarder en arrière avec honte devant l'injustice que l'État a infligée à une population vulnérable qui présentait souvent peu ou pas de danger pour le public.


Pris dans la nuit: enlèvement de Polly Klaas et comment Winona Ryder a offert 20 000 $ pour son retour

Quand vous êtes enfant, les soirées pyjama sont amusantes et excitantes. Vous prévoyez de rester éveillé toute la nuit, à rire et à bavarder au sujet de votre béguin pour l'école, tout en vous bourrant le visage de pizzas grasses et de bonbons. Vous pouvez vous protéger les yeux avec une couverture pendant que vous essayez de braver un film d'horreur ou de jouer à un jeu pour déterminer votre avenir.

Tout cela est un divertissement inoffensif et généreux, et cela fait partie de la croissance. C'était le genre de soirée amusante que Polly Klaas, 12 ans, prévoyait pour sa soirée pyjama, avant qu'un dangereux croque-mitaine de la vraie vie n'interrompe la fête et n'arrache la jeune fille épanouie de sa chambre et l'emmène dans la nuit, où elle resterait à jamais.

Le monstre a interrompu la soirée pyjama de Klaas le 1er octobre 1993. La préadolescente organisait une soirée pyjama avec deux amis proches chez sa mère à Petaluma, en Californie. La nuit a commencé normalement et les filles étaient en sécurité et bien au chaud à l'intérieur de la maison sécurisée, du moins c'est ce qu'elles pensaient. Alors qu'ils jouaient à un jeu de société appelé Match parfait– un jeu pour trouver le rendez-vous de vos rêves – dans la chambre de Klaas, un étranger barbu est apparu devant eux, tenant un couteau à la main.

Polly Hannah Klaashttp://theangelprojectstories.blogspot.com/2016/02/polly-klaas.html

Publié par The Angel Project le lundi 27 janvier 2014

Au début, les amis de Klaas pensaient qu'elle leur faisait une farce, jusqu'à ce que l'homme les menace. Il les attacha et plaça des taies d'oreiller sur leurs têtes. Il a dit aux deux amis de Klaaus de compter jusqu'à 1 000 alors qu'il la portait hors de sa chambre pendant qu'elle pleurait dans ses bras, le suppliant de ne pas blesser sa sœur ou sa mère.

La mère de Klaas a dormi à quelques chambres de là lorsque sa fille lui a été enlevée de force. Elle serait réveillée par l'un des amis 20 minutes après l'enlèvement - le temps qu'il a fallu à la fille pour se libérer de ses contraintes - et apprendrait les détails choquants de ce qui était arrivé à sa fille.

La nouvelle de l'enlèvement de la jeune fille s'est répandue rapidement dans la ville, et dans les 30 minutes qui ont suivi, la police a envoyé un APB (All Points Bulletin) détaillant le suspect, et l'information a été diffusée dans les journaux locaux.

Malgré l'attention immédiate, la nouvelle n'avait pas atteint la région de Santa Rosa à seulement 20 miles de là, où une baby-sitter remarquerait une voiture suspecte en panne dans un fossé près de la propriété de son employeur. La baby-sitter a immédiatement informé le propriétaire, qui a vérifié la situation par elle-même.

Elle a appelé le 911 et la police est finalement venue enquêter sur la propriété. Ils ont fouillé le véhicule et interrogé l'homme au volant, et n'ont rien trouvé de suspect. Alors, ils ont laissé l'homme partir.

Ce que la police de Santa Rosa ne savait pas, c'est qu'une jeune fille avait été kidnappée par un homme qui correspondait exactement à la description de l'étranger qui était juste en leur présence.

Alors que la police aurait pu trouver des réponses à la disparition de Klaas cette nuit-là, les choses resteraient un mystère pendant encore deux mois. Plus de 5 millions de dépliants avec le visage souriant de Klaas ont été distribués dans tout le pays, et des équipes de recherche de plus de 4 000 personnes ont entrepris de ramener la petite fille à la maison. L'affaire a reçu une attention nationale lorsqu'elle a été présentée sur 20/20 et Les plus recherchés d'Amérique.

Les reportages des médias ont attiré l'attention de l'actrice Winona Ryder (Choses étranges), qui a grandi dans la même ville à Klaas. Elle s'est beaucoup intéressée à l'affaire, car elle se voyait dans la jeune fille. Lorsqu'elle a vu une vidéo de la fille disparue jouant dans une pièce de théâtre à l'école, elle a dit Personnes, « J'ai commencé à jouer à l'âge de 12 ans, l'âge de Polly. J'ai une vraie impression de déjà vu.

Par coïncidence, une enseignante a dit à Klaas qu'elle lui rappelait une ancienne élève, Winona Ryder, et cela l'a remplie d'une excitation vertigineuse. Selon l'ami de Klaas, son plus grand rêve était de rencontrer Ryder un jour.

Elle n'a jamais eu la chance de rencontrer la star, mais Ryder offrirait une récompense de 200 000 $ pour le retour sain et sauf de la fille. En novembre 1993, une femme – la même femme qui a appelé la police au sujet d'un homme suspect sur sa propriété la nuit de la disparition de Klaas – a trouvé une paire de collants déchirés sur sa propriété. Les collants correspondaient à ceux que Klaas portait lorsqu'elle a été kidnappée.

#OTD en 1993, Polly Klaas est kidnappée à son domicile par Richard Allen Davis qu'il avoue plus tard et est envoyé dans le couloir de la mort #truecrime #history pic.twitter.com/wb8oYwxppU

&mdash Histoire personnifiée (@HistoryMile) 2 octobre 2016

Les autorités ont immédiatement concentré leur attention sur l'homme suspect de cette nuit-là. Son nom était Richard Allen Davis, et il avait une longue feuille de rap d'enlèvement – ​​et son empreinte de paume correspondait à une empreinte trouvée sur le lit superposé de Klaas la nuit du crime. Bientôt, le prédateur s'effondrerait et avouerait avoir kidnappé et assassiné l'enfant de 12 ans en l'étranglant à mort.

En décembre, Davis conduirait les autorités au corps de Klaas. Elle était cachée sous des broussailles le long de la route 101 et son corps était gravement décomposé. Des vêtements et des morceaux de corde ont été trouvés dans ses cheveux, ce qui a confirmé l'aveu d'étranglement de Davis.

La police pense que Davis avait déjà assassiné Klaas lorsque sa voiture s'est écrasée dans un fossé le 1er octobre 1993. Il a été reconnu coupable du crime et condamné à mort.Il réside actuellement à la prison d'État de San Quentin.

Après la mort de Polly, son père a créé la Klaas Kid Foundation, une organisation de recherche d'enfants de premier plan dans le pays. L'enlèvement et le meurtre de Klaas ont contribué à la promulgation de la loi des « trois coups » en Californie, qui exige qu'un criminel soit condamné à la prison à vie après trois condamnations pour crime en Californie.

Et même si elle ne vivrait jamais pour rencontrer son actrice préférée, elle serait à jamais connectée à elle. Ryder allait consacrer sa performance dans Petite femme à Klaas, parce que l'histoire était le livre préféré de Polly.


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