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La pierre de soleil Viking mythique utilisée pour la navigation était réelle et remarquablement précise, selon une nouvelle étude


Les Vikings étaient réputés pour être des marins remarquables qui pouvaient sans crainte se frayer un chemin à travers des océans inconnus pour envahir des communautés sans méfiance le long des côtes européennes de la mer du Nord et de la mer Atlantique. Un ancien mythe nordique bien connu décrit un joyau magique qui pourrait révéler la position du soleil lorsqu'il est caché derrière les nuages ​​ou même après le coucher du soleil. Une nouvelle étude montre que la pierre de soleil était réelle et très précise.

Plusieurs récits dans les anciennes sagas nordiques parlent d'un sólarsteinn ou « pierre de soleil », qu'ils utilisaient pour déterminer la position du soleil après le coucher du soleil. Pendant des années, on a pensé que ce n'était guère plus qu'une légende. Mais en 2010, un cristal unique a été trouvé dans l'épave d'un navire élisabéthain coulé au large des îles anglo-normandes. Après trois ans d'études intensives, les scientifiques ont annoncé que le cristal constitué d'une substance de calcite pourrait en effet servir d'aide à la navigation.

Selon ces chercheurs, le principe de la pierre solaire repose sur sa propriété inhabituelle de créer une double réfraction de la lumière du soleil, même lorsqu'elle est obscurcie par les nuages ​​ou le brouillard. En tournant le cristal devant l'œil humain jusqu'à ce que l'obscurité des deux ombres soit égale, la position du soleil peut être localisée avec une précision remarquable.

Les Vikings étaient connus pour être des maîtres marins. Leiv Eiriksson découvre l'Amérique par Christian Krohg, 1893 ( )

Une nouvelle étude révèle la précision

Phys.org rend compte d'une nouvelle étude menée par des chercheurs de l'Université ELTE Eötvös Loránd en Hongrie, qui ont effectué des simulations informatiques de 1000 voyages entre la Norvège et le Groenland avec des nuages ​​​​variés, afin de déterminer la précision de la pierre solaire lors de la navigation.

« Après avoir entré des données décrivant de tels voyages, les chercheurs ont exécuté les simulations plusieurs fois au cours de deux jours virtuels spécifiques, l'équinoxe de printemps et le solstice d'été. Ils ont effectué les essais pour différents types de cristaux et avec des intervalles différents entre les tests de pierre solaire », a rapporté Phys.org.

Les résultats de leur étude ont révélé que l'utilisation d'un cristal de cordiérite au moins toutes les trois heures était précise entre 92,2 et 100 %.

"Cela explique pourquoi les Vikings pourraient régner sur l'océan Atlantique pendant 300 ans et atteindre l'Amérique du Nord sans boussole magnétique", ont écrit les auteurs de l'étude dans l'article publié par la Royal Society Open Science.

Sunstone a été utilisé en parallèle à une boussole solaire

Les chercheurs pensent qu'ils ont combiné le pouvoir de la pierre solaire avec celui d'une boussole solaire ou d'un « cadran solaire » pour naviguer sur leurs navires après la tombée de la nuit.

Fragment de bois découvert à Uunartoq, Groenland, en 1948, qui serait une boussole solaire utilisée pour déterminer la direction. Crédit image : Soren Thirslund.

Une partie d'une boussole solaire viking a été déterrée en 1948 dans un fjord à Uunartoq, en Grèce, qui a été colonisé par des agriculteurs nordiques dans le 10 e siècle. Considéré à l'origine comme une décoration domestique, les chercheurs ont découvert plus tard que les lignes gravées le long du bord étaient à des fins de navigation.

« L'équipe a découvert qu'à midi tous les jours, lorsque le soleil est le plus haut dans le ciel, un cadran au centre de la boussole aurait projeté une ombre entre deux lignes sur la plaque », a rapporté Live Science en 2013. « Les anciens marins aurait pu mesurer la longueur de cette ombre de midi à l'aide de lignes d'échelle sur le cadran, puis déterminer la latitude.

Une scène de la série History Channel de Vikings (2013) montre comment le cadran solaire était utilisé.


    Les Vikings auraient pu utiliser des cristaux pour la navigation

    L'espar islandais était-il la mythique « pierre de soleil » viking ? Dans une nouvelle étude, il a réussi 36 000 simulations avec brio.

    De nouvelles recherches montrent qu'il est possible que les Vikings aient utilisé des cristaux comme système de guidage de secours lors de leurs longs voyages à travers l'Atlantique Nord.

    Dénes Száz et Gábor Horváth, chercheurs à l'Université Eötvös Loránd de Budapest, ont étudié la distance des voyages vikings et la technologie disponible à l'époque. Un voyage entre la Norvège et le Groenland, par exemple, prendrait environ trois semaines, et les Vikings voudraient utiliser leur boussole solaire pour les guider dans leur voyage.

    Fidèles à leur nom, cependant, les boussoles solaires ne fonctionnent qu'au soleil. Cependant, les légendes vikings décrivent un objet connu sous le nom de pierre de soleil qui pourrait aider les anciens marins à traverser l'océan par tous les temps. L'archéologue danois Thorkild Ramskou a suggéré en 1967 que ces pierres solaires de légende pourraient en fait être du spath islandais, une forme transparente de calcite que l'on trouve couramment en Norvège.

    Maintenant, Száz et Horváth ont effectué 36 000 simulations pour voir comment les navires se seraient comportés en utilisant les cristaux, qui sont surtout connus pour leur propriété de double réfraction (tout ce qui est vu à travers le longeron islandais est vu deux fois). Leurs résultats parlent favorablement sur les chances de navigation des cristaux de guidage. Les deux disent dans leur étude :

    Comme la plupart des cultures maritimes, les Vikings utilisaient des navires de tailles différentes avec des capacités différentes. Száz et Horváth ont utilisé un navire de taille moyenne avec un mât de 68 pieds et une vitesse moyenne de 6,83 mph. Sur un programme informatique auto-écrit, les deux ont utilisé 12 scénarios de ciel différents et ont supposé que les Vikings naviguaient en ligne relativement droite, sans tenir compte de variables telles que le vent ou les courants.

    Le but de l'étude n'était pas de déterminer si les Vikings utilisaient le spath islandais, une théorie pour laquelle il n'y a encore pas beaucoup de preuves, ni à quel point elle a réussi. Mais les navires vikings sont toujours populaires aujourd'hui pour une raison : leur énorme succès à dominer le monde antique. S'il n'y a rien de mieux qu'un vrai voyage, les simulations montrent qu'un cristal aurait pu, le cas échéant, guider un navire viking.


    Les Vikings utilisaient la pierre de soleil pour la navigation, selon une étude

    Les Vikings étaient vraiment célèbres pour leurs grandes compétences en navigation et leur succès de raids par voyage. Ils ont voyagé dans de nombreux endroits du monde non seulement pour faire fortune, mais aussi pour apprendre de nouvelles choses. Mais pour obtenir une réalisation aussi impressionnante, ils ont dû avoir besoin de beaucoup d'aide de la part d'éléments internes et externes. Une saga viking bien connue a un jour parlé de la pierre magique qui aidait à trouver les traces du soleil lorsqu'elle était cachée derrière le nuage ou même au coucher du soleil. Il était connu sous le nom la pierre de soleil. Une recherche récente a montré que la pierre de soleil était réelle et correcte.

    La pierre de soleil viking était l'un des moyens les plus utiles pour la navigation

    Selon de nombreuses sagas nordiques et vikings, nous pourrions entendre parler du sólarsteinn ou de la pierre de soleil que les gens des sagas utilisaient pour déterminer la position du soleil. Mais nous le connaissons juste comme une légende parce que c'était quelque chose hors de question. Mais en 2010, un cristal unique a été trouvé dans l'épave d'un navire Elizabeth qui a coulé dans les îles anglo-normandes en 1592. La pierre a été trouvée à 1 mètre (3 pieds) d'une paire de séparateurs de navigation, suggérant que la pierre aurait pu être conservée. avec d'autres outils de navigation. La recherche a été menée par l'Université de Rennes en France.

    Les Vikings ont utilisé de nombreuses façons de trouver leur chemin lors de leur voyage

    Avec quelques expériences chimiques, les chercheurs ont découvert que la pierre était le cristal de calcite qui serait apparu dans la saga viking du roi Olaf. Bien qu'aujourd'hui, ce type de pierre soit inutile pour la navigation car il a été abrasé par la poussière et le sable. Mais dans le passé, c'était l'un des moyens les plus utiles pour naviguer.

    Les chercheurs soulignent que le principe de la pierre solaire repose sur son extraordinaire capacité à créer la double réfraction de la lumière du soleil même si le soleil est caché derrière les nuages ​​ou après le coucher du soleil. Cela signifie que si vous utilisez la pierre pour voir le visage d'une personne, vous verrez deux visages. Mais si vous placez la pierre juste dans la bonne position, deux images deviendront une et vous saurez qu'elle pointe est-ouest. Une chose intéressante est que le pouvoir de réfraction reste toujours même s'il fait brumeux/nuageux ou même au crépuscule.

    Une scène de pierre de soleil Viking dans la série télévisée Vikings : Ragnar montrant Rollo à propos de la pierre de soleil

    En fait, dans les sagas vikings, les guerriers vikings ont pensé à de nombreuses façons de naviguer au cours de leur voyage. Par exemple, il a été dit que les Vikings emportaient les corbeaux avec eux lors de leur voyage et qu'une fois qu'ils ne savaient pas où ils étaient, ils laissaient les corbeaux s'envoler pour trouver la terre. Un autre outil de navigation était le Viking Sun Compass.


    La pierre de soleil Viking mythique utilisée pour la navigation était réelle et remarquablement précise, montre une nouvelle étude - Histoire


    Pendant des siècles, un mythe a existé au sujet d'une pierre spéciale utilisée par les Vikings pour naviguer dans leur empire maritime. En fait, de nombreux historiens pensent qu'une telle pierre a peut-être aidé Erik le Rouge à découvrir la côte de Terre-Neuve dans le Nouveau Monde, plusieurs siècles avant que Colomb ne mentionne la terre des Caraïbes. Mais hélas, pendant longtemps, la pierre de soleil n'est restée qu'un mythe. C'était jusqu'à ce que les archéologues marins en découvrent un.

    Des archéologues marins de l'Université de Rennes en France ont découvert ce qu'ils croyaient être une ancienne pierre solaire en explorant l'épave de l'Aurigny, un navire de guerre élisabéthain qui a coulé près des îles anglo-normandes en 1592.

    Les érudits ont longtemps contesté l'existence des pierres solaires parce qu'elles sont mentionnées dans la saga de Saint Olaf, un conte avec de nombreux éléments magiques. Les archéologues marins ont trouvé la pierre dans l'épave à moins d'un mètre d'autres outils de navigation, ce qui prouve qu'elle faisait effectivement partie de la trousse à outils de certains navigateurs. Les chercheurs d'une étude précédente ont prouvé qu'un fragment de cristal de calcite pouvait être utilisé pour s'orienter à quelques degrés du soleil, même après que le soleil soit descendu sous l'horizon. Cependant,
    Le cristal trouvé dans la Manche serait aujourd'hui inutile pour la navigation, car il a été érodé par des siècles de sable et de sel.

    Les chercheurs ont émis l'hypothèse que la pierre, un morceau de spath islandais, aurait été utilisée en raison de ses qualités de réfraction uniques. Normalement, la pierre de soleil a été trouvée dans le sud de la Norvège et de la Suède, ainsi qu'en Islande. Les cristaux de calcite comme le spath d'Islande créent une double image, divisant la lumière en deux rayons. Si un marin tenait le cristal est-ouest, l'image double devient une image unique et permet ainsi à un marin de localiser le soleil. Les qualités de réfraction du cristal continuent d'être utiles même par faible luminosité, par temps nuageux ou pendant un certain temps après le coucher du soleil.

    Le fait qu'ils aient découvert le cristal à bord d'un navire de l'ère élisabéthaine montre qu'il était utilisé depuis longtemps pour la navigation. Au 16ème siècle, les navigateurs européens avaient des boussoles, mais la pierre solaire aurait été une sauvegarde fiable. Des pierres comme celle trouvée à bord de l'épave n'ont pas encore été trouvées dans les colonies vikings, bien que des fouilles récentes aient trouvé des fragments.

    Il est peu probable que les archéologues découvrent un jour un cristal complet sur un site viking, car les Vikings préféraient incinérer leurs morts sur des bûchers funéraires, ainsi que leurs biens matériels.

    Chaque année, environ 95 000 personnes meurent en Suède et, selon la loi, tout le monde doit être enterré. Il doit y avoir de la place pour tout le monde dans les cimetières, donc les futurs besoins d'espace doivent être prédits. Pour cette raison, les funérailles doivent faire partie du processus de planification.


    La « pierre de soleil » légendaire des Vikings est-elle réelle ?

    Des traditions anciennes ont suggéré que les Vikings utilisaient des cristaux spéciaux pour se frayer un chemin sous des cieux moins ensoleillés. Bien qu'aucune de ces soi-disant "pierres solaires" n'ait jamais été trouvée sur des sites archéologiques vikings, un cristal découvert dans un naufrage britannique pourrait aider à prouver qu'elles existaient bel et bien.

    Le cristal a été trouvé parmi l'épave de l'Aurigny, un navire de guerre élisabéthain qui a coulé près des îles anglo-normandes en 1592. La pierre a été découverte à moins de 3 pieds d'une paire de séparateurs de navigation, ce qui suggère qu'elle a pu être conservée avec les autres outils de navigation du navire. , selon l'équipe de recherche dirigée par des scientifiques de l'Université de Rennes en France.

    Une analyse chimique a confirmé que la pierre était du spath islandais, ou cristal de calcite, considéré comme le minéral de choix des Vikings pour leurs légendaires pierres solaires, mentionnées dans la saga viking du XIIIe siècle de Saint Olaf.

    Aujourd'hui, le cristal d'Aurigny serait inutile pour la navigation, car il a été abrasé par le sable et assombri par les sels de magnésium. Mais dans des jours meilleurs, une telle pierre aurait plié la lumière d'une manière utile pour les marins.

    En raison de la forme rhomboédrique des cristaux de calcite, "ils réfractent ou polarisent la lumière de manière à créer une double image", a déclaré à LiveScience Mike Harrison, coordinateur de l'Alderney Maritime Trust. Cela signifie que si vous regardiez le visage de quelqu'un à travers un morceau clair de longeron islandais, vous verriez deux visages. Mais si le cristal est maintenu dans la bonne position, la double image devient une seule image et vous savez que le cristal est orienté est-ouest, a déclaré Harrison.

    Ces pouvoirs de réfraction restent même en basse lumière lorsqu'il fait brumeux ou nuageux ou lorsque le crépuscule est venu. Dans une étude précédente, les chercheurs ont prouvé qu'ils pouvaient utiliser le spath islandais pour s'orienter à quelques degrés du soleil, même après que le soleil soit descendu sous l'horizon.

    Les marins européens n'avaient pas complètement compris les boussoles magnétiques pour la navigation jusqu'à la fin du 16ème siècle. Les chercheurs disent que le cristal pourrait avoir été utilisé à bord du navire élisabéthain pour aider à corriger les erreurs avec une boussole magnétique.

    "En particulier, au crépuscule, lorsque le soleil n'est plus observable étant sous l'horizon et que les étoiles ne sont toujours pas observables, ce dispositif optique pourrait fournir aux marins une référence absolue dans une telle situation", ont écrit les chercheurs en ligne cette semaine dans le journal. Actes de la Royal Society A.

    Aucun de ces cristaux n'a encore été trouvé sur les sites vikings. L'équipe note qu'il est peu probable que les archéologues trouvent des cristaux complets dans le cadre d'un groupe d'objets funéraires, car les Vikings ont souvent incinéré leurs morts.

    Mais des fouilles récentes ont mis au jour le premier fragment de calcite dans une colonie viking, "prouvant que certaines personnes de l'ère viking utilisaient des cristaux de spath d'Islande", ont écrit les chercheurs.

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    Étiquette : Pierre de Soleil Viking

    Un naufrage dans la Manche a peut-être livré tout un trésor : les scientifiques pensent avoir trouvé une pierre solaire viking, l'aide à la navigation mythique que les marins vikings utilisaient pour localiser le soleil et traverser la mer avant que les boussoles ne soient développées.

    Un cristal trouvé dans l'épave d'un navire britannique qui a coulé au large de l'île d'Aurigny en 1592 aurait pu être utilisé comme pierre solaire, disent-ils, selon la BBC.

    Les pierres solaires étaient autrefois considérées comme « mystiques », car on disait qu'elles étaient capables de localiser la position du soleil même à travers les nuages, mais une étude de 2011 a révélé que les pierres étaient en réalité réelles.

    Le cristal, une forme oblongue de la taille d'un paquet de cigarettes, a été trouvé près de l'équipement de navigation. Et il s'agit d'un spath islandais, le type de cristallologues que les Vikings utilisaient, car il peut diffracter la lumière en deux rayons distincts. Les scientifiques ont testé un cristal similaire et ont découvert qu'il était en effet possible de déterminer la direction du soleil en trouvant le point de convergence des rayons, même après le coucher du soleil.

    Quant à savoir pourquoi aucune pierre solaire intacte n'a été trouvée sur un site de sépulture viking, les scientifiques pensent que cela pourrait être dû au fait que les cristaux se sont brisés lorsque les guerriers ont été incinérés.

    un groupe de physiciens et d'optométristes disent avoir déchiffré les propriétés optiques de la pierre solaire viking, dont la légende dit qu'elle a aidé les navigateurs du nord, souvent assaillis par les tempêtes, bien avant l'invention de la boussole. Mais pour le faire, il faut utiliser un sens de l'orientation semblable à celui d'un calmar. Un rapport publié dans les Actes de la Royal Society A, expose le fonctionnement interne possible du légendaire sólarsteinn des Vikings, qui aurait révélé la véritable direction d'un soleil caché, même par temps couvert et pendant les longs crépuscules d'été dans le nord latitudes. Les chercheurs ont longtemps spéculé que la pierre de soleil pouvait être un type de calcite transparent, commun en Islande, qui possède des propriétés optiques semblables à celles des filtres polarisants linéairement pour un appareil photo.

    La lumière traversant un tel cristal, y compris le spath d'Islande commun, change de luminosité et de couleur au fur et à mesure que le cristal tourne. Les Vikings auraient probablement pu utiliser de tels cristaux pour observer les modèles de polarisation et ainsi localiser la direction du soleil. Mais comment cela a été fait exactement était une énigme, jusqu'à présent. Guy Ropars et Albert Le Floch du Laboratoire de physique des lasers de l'Université de Rennes en France, ont dirigé la dernière étude, qui a résolu le mystère du mythe qu'ils disent en attaquant le problème à l'envers.

    "Plutôt que de penser en terme de polariseur, nous avons délibérément choisi de" détruire "la polarisation de la lumière", a déclaré Ropars à Discovery News. "Le spar d'Islande se comporte théoriquement et expérimentalement comme un dépolariseur parfait." En d'autres termes, avec le cristal tenu vers le ciel, il existe un angle de rotation spécifique, appelé point d'isotropie, auquel le cristal élimine toute polarisation de la lumière qui le traverse.

    C'est ici qu'intervient le « sixième sens » : les enquêteurs disent que si vous regardez à travers le cristal dans sa position de dépolarisation et que vous le retirez soudainement de votre champ de vision, vous pouvez apercevoir un léger motif jaunâtre allongé appelé une brosse de Haidinger. La clé ici est que les extrémités de cette forme jaune pointent directement vers le soleil.

    Le phénomène de la brosse de Haidinger équivaut à une version très réduite de la capacité spécialisée de nombreux insectes, céphalopodes, amphibiens et autres animaux à « voir » les schémas de polarisation dans le ciel ou l'eau. C'est ainsi que naviguent ces animaux. Il s'avère que les Vikings l'ont peut-être aussi. Lorsque le groupe de Ropars a demandé aux sujets du test d'utiliser leur méthode pour identifier la direction du soleil, leurs réponses étaient précises à 5 degrés près.

    Couplé à une deuxième technique d'observation des schémas de polarisation changeants traversant le cristal, également testée et décrite pour la première fois dans cette étude, les Vikings auraient pu établir un point de référence qui pourrait être utilisé même lorsque le soleil était complètement caché, surplombant la pierre solaire. précision à 1 degré près.

    Ropars insiste sur le fait que les pierres solaires auraient pu aider les Vikings dans leur navigation de la Norvège vers l'Amérique, car la boussole magnétique n'avait pas encore été introduite en Europe. Hélas, les archéologues s'empressent de souligner qu'aucun spath d'Islande n'a encore été trouvé dans un village viking.

    La légendaire pierre solaire viking qui pouvait naviguer avec précision sur les sept mers par mauvais temps pourrait en fait être basée sur un véritable artefact, affirment les scientifiques.

    Après avoir passé trois ans à examiner un cristal nuageux découvert dans une épave élisabéthaine, les chercheurs pensent qu'il aurait pu être utilisé pour localiser le soleil par temps nuageux. L'Aurigny a coulé au large des îles anglo-normandes en 1592.

    "En particulier, au crépuscule, lorsque le soleil n'est plus observable en dessous de l'horizon et que les étoiles ne sont toujours pas observables, ce dispositif optique pourrait fournir aux marins une référence absolue dans une telle situation", ont écrit des chercheurs dans les Actes de la Royal Society. A, une revue scientifique.

    Une analyse chimique a confirmé que la pierre était du cristal de calcite, également connu sous le nom de spath islandais, considéré comme le minéral de choix pour les pierres solaires vikings, rapporte Fox News.

    En raison de la propriété inhabituelle du cristal de créer une double réfraction de la lumière du soleil, la position du soleil peut être localisée avec une précision remarquable simplement en le faisant pivoter contre l'œil humain jusqu'à ce que l'obscurité des deux ombres devienne égale. Les chercheurs affirment que le principe reste vrai même lorsqu'il est obscurci par un nuage épais ou un brouillard.

    Il n'est peut-être pas à la hauteur de sa réputation de joyau magique qui permet de tracer la course du soleil même la nuit - comme le décrivent les fables islandaises - mais l'ancienne aide à la navigation pourrait être à l'origine de la réputation des Vikings en tant qu'explorateurs hors pair. Les experts pensent que les aventuriers nordiques ont peut-être battu Colomb vers les Amériques de plusieurs siècles, selon l'Independent.

    Le cristal rectangulaire a été étudié par des scientifiques de l'Université de Rennes, en Bretagne, en France, qui suggèrent que les marins Tudor pourraient également avoir utilisé la pierre des centaines d'années après la fin de l'ère viking.


    Le mythique Viking « Sunstone » aurait pu vraiment fonctionner : étude

    En ramenant le royaume des mythes antiques à la réalité, les scientifiques disent avoir trouvé des preuves que les Vikings auraient pu utiliser un cristal de «pierre de soleil» pour naviguer du nord de l'Europe à l'Amérique du Nord.

    Des chercheurs de l'Université de Rennes en France affirment qu'un cristal de calcite découvert dans l'épave d'un navire vieux de 421 ans pourrait être la substance que l'on croyait autrefois n'être qu'un ancien mythe viking.

    Le cristal – appelé espar d'Islande – a été trouvé il y a 30 ans au milieu de l'épave d'un navire qui a coulé au large des côtes d'Aurigny dans les îles anglo-normandes en 1592.

    Dans un rapport publié mercredi dans The Proceedings of The Royal Society, les auteurs de l'étude affirment que le cristal pourrait être utilisé pour déterminer la position du soleil avec une précision d'un degré, même lorsqu'il était invisible à l'œil nu.

    "Nous démontrons que des cristaux de type Aurigny auraient vraiment pu être utilisés comme une boussole solaire optique précise pour aider à la navigation ancienne, lorsque le Soleil était caché par les nuages ​​ou sous l'horizon", indique l'étude.

    Les auteurs de l'étude ont déclaré que leurs découvertes pourraient aider à identifier d'autres cristaux utilisés par les Vikings.

    "L'évolution du cristal d'Aurigny laisse espérer l'identification d'autres cristaux de calcite dans les épaves, les sépultures ou les colonies vikings."


    La pierre de soleil Viking mythique utilisée pour la navigation était réelle et remarquablement précise, montre une nouvelle étude - Histoire

    La pierre de soleil (islandais : solarsteinn) est un type de minéral attesté dans plusieurs sources écrites du XIIIe au XIVe siècle en Islande, dont l'une décrit son utilisation pour localiser le soleil dans un ciel complètement couvert. Les pierres de soleil sont également mentionnées dans les inventaires de plusieurs églises et d'un monastère en Islande du XIVe au XVe siècle. Une théorie existe selon laquelle la pierre solaire avait des attributs polarisants et était utilisée comme instrument de navigation par les marins à l'époque viking.

    En 1667, l'archéologue danois Thorkild Ramskou a postulé que la pierre de soleil aurait pu être l'un des minéraux (cordiérite ou spath d'Islande) qui polarisent la lumière et par lesquels l'azimut du soleil peut être déterminé au milieu d'un ciel partiellement couvert ou lorsque le soleil est juste en dessous l'horizon.

    Le principe est utilisé par de nombreux animaux et a été appliqué lors de vols polaires avant que des techniques plus avancées ne soient disponibles. Ramskou a en outre conjecturé que la pierre de soleil aurait pu faciliter la navigation en haute mer à l'époque viking. Cette idée est devenue très populaire, mais aucun document existant sur l'utilisation d'une pierre solaire pour la navigation n'existe dans la littérature médiévale, et utilisé seul, un minéral polarisant ne donne que l'angle horizontal du soleil (azimut), qui n'a qu'une valeur marginale. lors de la navigation en haute mer.

    Un cristal polarisant aurait été utile comme cadran solaire, en particulier aux hautes latitudes avec des heures de crépuscule prolongées, dans les zones montagneuses ou dans des conditions partiellement couvertes, bien que ce n'est qu'en conjonction avec des points de repère connus que les églises et les monastères auraient évalué un tel objet comme une aide à garder une trace des heures canoniques.

    Fait intéressant, à la fin des années 40, le National Bureau of Standards des États-Unis (aujourd'hui NIST) a développé un Sky Compass basé sur le même principe. Il a été inspiré par une précédente "boussole crépusculaire" développée par le Dr A. H. Pfund de l'Université Johns Hopkins. D'après un article du NBS 1949 :

      « Le principal avantage de la boussole céleste est pendant le crépuscule, et lorsque le soleil est à plusieurs degrés au-dessous de l'horizon, ainsi que lorsque la région du ciel contenant le soleil est couverte, tant qu'il y a une tache claire de ciel au-dessus. La boussole du ciel est donc d'une valeur particulière lorsque la boussole solaire et le sextant ne sont pas utilisables.Comme l'étendue de la polarisation de la lumière du ciel est la plus grande perpendiculairement au faisceau incident de la lumière solaire, la boussole est plus précise dans les régions polaires, où c'est aussi très utile, en raison de la longue durée du crépuscule."

    Lorsque Ramskou a proposé cette théorie à l'origine, elle a été bien reçue et largement acceptée par le grand public ainsi que par la communauté scientifique, et le resta pendant plus de deux décennies. Les triomphes de la navigation viking sont devenus très à la mode, en particulier les exploits d'Eirik le Rouge vers 1000 AC et la "découverte" de l'Amérique des siècles avant Colomb. Les magazines Scientific American et National Geographic ont relaté l'histoire de la navigation dans les puits de lumière.

    Cependant, dans les années 90, la théorie a été contestée au motif qu'aucune preuve matérielle réelle n'existe et que l'avantage procuré à la navigation aurait été marginal. Mon point de vue personnel est que la lucarne polarisée aurait pu être d'une réelle utilité pour les Vikings mais, jusqu'à ce que des preuves directes soient trouvées, il faut être sceptique et s'en tenir à l'explication la plus simple : que les Nordiques étaient de sacrés bons marins.

    Dans les nouvelles .


    Des simulations informatiques montrent que la pierre solaire de Viking est très précise PhysOrg - 5 avril 2018
    Deux chercheurs ont effectué des simulations informatiques qui suggèrent que les histoires de Vikings utilisant une pierre solaire pour naviguer par temps nuageux pourraient être vraies. Ils décrivent les facteurs qui ont contribué à leurs simulations et ce qu'ils ont trouvé en les exécutant. Les résultats montrent que la navigation polarimétrique dans le ciel est étonnamment réussie les deux jours de l'équinoxe de printemps et du solstice d'été même par temps nuageux si le navigateur détermine la direction nord périodiquement au moins une fois toutes les 3 heures indépendamment du type de pierre solaire utilisé pour l'analyse de la polarisation du ciel. Cela explique pourquoi les Vikings pourraient régner sur l'océan Atlantique pendant 300 ans et atteindre l'Amérique du Nord sans boussole magnétique. Nos résultats suggèrent que ce n'est pas seulement la périodicité de navigation en elle-même qui est importante pour des taux de réussite de navigation plus élevés, mais aussi la distribution des heures où la procédure de navigation effectuée est aussi symétrique que possible par rapport au moment de midi réel.


    Les Vikings naviguaient-ils avec la « pierre de soleil » ? MSNBC - 1er février 2011
    Une réplique de navire de guerre viking, Havhingsten af ​​Glendalough (l'étalon marin de Glendalough), arrive dans le port de Dublin en 2007. De nouvelles recherches suggèrent que les Vikings utilisaient des pierres de soleil pour naviguer dans des conditions nuageuses et brumeuses. Les Vikings auraient pu naviguer sur les océans par mauvais temps à l'aide d'un cristal qui a localisé l'emplacement du soleil derrière des bancs de nuages ​​et de brouillard, suggère une nouvelle étude. Un tel outil, connu sous le nom de pierre solaire, est connu de la légende, mais jusqu'à présent, les preuves expérimentales qu'il pouvait réellement fonctionner comme prévu manquaient. Les résultats ont été publiés en ligne lundi dans Philosophical Transactions of the Royal Society B.

    Les Vikings étaient des marins scandinaves qui ont beaucoup voyagé dans l'Atlantique Nord, à peu près entre l'an 900 et 1200. Sous un ciel clair et partiellement nuageux, des preuves archéologiques indiquent qu'ils utilisaient des cadrans solaires pour s'orienter. Mais un cadran solaire n'est utile que lorsque le soleil brille, soulevant la question de savoir comment les Vikings naviguaient dans des conditions nuageuses et brumeuses, qui peuvent durer des jours le long de leurs itinéraires de navigation connus.

    Dans les années 1960, l'archéologue danois Thorkild Ramskou a suggéré que les Vikings utilisaient une pierre solaire pour filtrer la lumière du soleil afin que tout ait la même polarisation, ou direction. En faisant tourner le cristal d'avant en arrière, la lumière apparaîtrait plus claire ou plus sombre, selon l'orientation du cristal. Le point le plus lumineux serait vers la direction du soleil.

    Deux lectures de pierres solaires à différents points du ciel permettraient aux navigateurs de localiser le soleil. Ils pouvaient alors brandir une torche dans cette direction pour imiter l'emplacement du soleil, permettant à sa lumière de projeter une ombre sur le cadran solaire.

    Une référence largement citée à cette méthode de navigation apparaît dans la légende Sigurd, une saga viking. Horvath et ses collègues se réfèrent au passage de leur article :

      "Le temps était très nuageux. Il neigeait. Saint Olaf le roi a envoyé quelqu'un pour regarder autour de lui, mais il n'y avait pas de point clair dans le ciel. Puis il a demandé à Sigurd de lui dire où était le soleil. Après que Sigurd se soit conformé, il a attrapé une pierre de soleil, regarda le ciel et vit d'où venait la lumière, d'où il devina la position du soleil invisible. Il s'avéra que Sigurd avait raison.

    Les critiques se sont demandé si cette technique était réellement nécessaire, car les navigateurs expérimentés pourraient probablement estimer la position du soleil même par temps nuageux. Ils se sont également demandé si la méthode fonctionnerait réellement sous un ciel nuageux et brumeux.

    Pour répondre aux critiques, les chercheurs ont réalisé des photographies de ciel nuageux avec un objectif fisheye et ont demandé aux sujets du laboratoire de trouver le soleil. Les sujets expérimentaux avaient des erreurs allant jusqu'à 99%, ce qui a conduit les chercheurs à signaler que "les navigateurs vikings auraient peut-être eu besoin d'aide pour naviguer en haute mer par temps nuageux ou brumeux".

    Ils ont donc testé l'idée de la pierre de soleil dans diverses conditions météorologiques lors d'expéditions en Tunisie, d'une traversée de l'océan Arctique et chez eux en Hongrie. Pour une "pierre de soleil", ils ont utilisé un polarimètre, un appareil qui mesure la polarisation.

    Leurs résultats ont montré que la méthode fonctionnait par temps nuageux et brumeux, même si la méthode n'était pas aussi fiable sous un ciel complètement couvert. D'autres recherches permettront de vérifier si les cristaux réels de Scandinavie et d'Islande fonctionnent aussi bien que le polarimètre sensible.

    Christian Keller, spécialiste de l'archéologie de l'Atlantique Nord à l'Université d'Oslo, a déclaré à Nature News qu'il était ouvert à l'idée que les Vikings aient utilisé des pierres solaires pour naviguer. Cependant, il a déclaré que les preuves disponibles suggèrent qu'ils ont utilisé la position du soleil par temps clair comme guide, combinée à des connaissances sur les schémas de vol des oiseaux et les voies de migration des baleines, entre autres indices. "Tu n'as pas besoin d'être un sorcier," dit-il. "Mais vous avez besoin de combiner beaucoup de différents types d'observations."

    L'utilisation de la lumière polarisée pour la navigation est courante dans la nature, comme le soulignent les autres articles publiés cette semaine dans Philosophical Transactions B. Dans une étude, par exemple, des chercheurs australiens démontrent de manière concluante que les abeilles se dirigent à l'aide d'une boussole de polarisation intégrée.

    Another study shows that when dung beetles navigate using the polarization patterns of the moon, they're as accurate in celestial navigation under a crescent moon as they are under a full moon, and that their skill equals that measured for species that orient themselves using the sun, which is up to 100 million times brighter.

    But researchers from the University of Queensland in Australia found that other navigating species such as loggerhead sea turtles, which are known to orient via a magnetic compass, appear unable to use polarized light for navigation, at least when they're juveniles.


    First Evidence of Viking-Like 'Sunstone' Found

    Ancient lore has suggested that the Vikings used special crystals to find their way under less-than-sunny skies. Though none of these so-called "sunstones" have ever been found at Viking archaeological sites, a crystal uncovered in a British shipwreck could help prove they did indeed exist.

    The crystal was found amongst the wreckage of the Alderney, an Elizabethan warship that sank near the Channel Islands in 1592. The stone was discovered less than 3 feet (1 meter) from a pair of navigation dividers, suggesting it may have been kept with the ship's other navigational tools, according to the research team headed by scientists at the University of Rennes in France.

    A chemical analysis confirmed that the stone was Icelandic Spar, or calcite crystal, believed to be the Vikings' mineral of choice for their fabled sunstones, mentioned in the 13th-century Viking saga of Saint Olaf.

    Today, the Alderney crystal would be useless for navigation, because it has been abraded by sand and clouded by magnesium salts. But in better days, such a stone would have bent light in a helpful way for seafarers. [Strange & Shining: Gallery of Mysterious Night Lights]

    Because of the rhombohedral shape of calcite crystals, "they refract or polarize light in such a way to create a double image," Mike Harrison, coordinator of the Alderney Maritime Trust, told LiveScience. This means that if you were to look at someone's face through a clear chunk of Icelandic spar, you would see two faces. But if the crystal is held in just the right position, the double image becomes a single image and you know the crystal is pointing east-west, Harrison said.

    These refractive powers remain even in low light when it's foggy or cloudy or when twilight has come. In a previous study, the researchers proved they could use Icelandic spar to orient themselves within a few degrees of the sun, even after the sun had dipped below the horizon.

    European seafarers had not fully figured out magnetic compasses for navigation until the end of 16th century. The researchers say the crystal might have been used on board the Elizabethan ship to help correct for errors with a magnetic compass.

    "In particular, at twilight when the sun is no longer observable being below the horizon, and the stars still not observable, this optical device could provide the mariners with an absolute reference in such situation," the researchers wrote online this week in the journal Proceedings of the Royal Society A.

    No such crystals have been found yet at Viking sites. The team notes that archaeologists are unlikely to find complete crystals as part of a group of grave goods, since the Vikings often cremated their dead.

    But recent excavations turned up the first calcite fragment at a Viking settlement, "proving some people in the Viking Age were employing Iceland spar crystals," the researchers wrote.


    Viking 'sunstone' more than a myth

    File illustration photo shows a replica Viking ship in Northern Jutland in August 2008. Researchers say Vikings used transparent calcite crystal to fix the bearing of the Sun, to within a single degree of accuracy.

    Ancient tales of Norse mariners using mysterious sunstones to navigate the ocean when clouds obscured the Sun and stars are more than just legend, according to a study published Wednesday.

    Over 1,000 years ago, before the invention of the compass, Vikings ventured thousands of kilometres from home toward Iceland and Greenland, and most likely as far as North America, centuries ahead of Christopher Columbus.

    Evidence show that these fearless and fearsome seamen navigated by reading the position of the Sun and stars, and through an intimate knowledge of landmarks, currents and waves.

    But how they could voyage long distances across seas at northern latitudes often socked in by light-obscuring fog and clouds has remained an enigma.

    While experts have long argued that Vikings knew how to use blocks of light-fracturing crystal to locate the Sun through dense clouds, archeologists have never found hard proof, and doubts remained as to exactly what kind of material it might be.

    An international team of researchers led by Guy Ropars of the University of Rennes in Brittany, marshalling experimental and theoretical evidence, says they have the answer.

    Vikings, they argue, used transparent calcite crystal -- also known as Iceland spar -- to fix the true bearing of the Sun, to within a single degree of accuracy.

    This naturally occurring stone has the capacity to "depolarise" light, filtering and fracturing it along different axes, the researchers explained.

    Here's how it works: If you put a dot on top of the crystal and look through it from below, two dots will appear.

    "Then you rotate the crystal until the two points have exactly the same intensity or darkness. At that angle, the upward-facing surface indicates the direction of the Sun," Ropars explained by phone.

    "A precision of a few degrees can be reached even under dark twilight conditions. Vikings would have been able to determine with precision the direction of the hidden Sun."

    The human eye, he added, has a fine-tuned capacity to distinguish between shades of contrast, and thus is able to see when the two spots are truly identical.

    The recent discovery of an Iceland spar aboard an Elizabethan ship sunk in 1592 -- tested by the researchers -- bolsters the theory that ancient mariners were aware of the crystal's potential as an aid to navigation.

    Even in the era of the compass, crews might have kept such stone on hand as a backup, the study speculates.

    "We have verified . that even only one of the cannons excavated from the ship is able to perturb a magnetic compass orientation by 90 degrees," the researchers wrote.

    "So, to avoid navigation errors when the Sun is hidden, the use of an optical compass could be crucial even at this epoch, more than four centuries after the Viking time."

    The study appeared in Proceedings of the Royal Society A: Mathematical and Physical Sciences, a peer-reviewed journal published by Britain's de facto academy of science, the Royal Society.


    Voir la vidéo: Calcite optique, la pierre de soleil des Viking! - Parlons minéraux #3 (Novembre 2021).