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Ouverture de l'exposition universelle de 1939


Le gouverneur Herbert Lehman prononce un discours d'ouverture à l'Exposition universelle de New York le 30 avril 1939. La technologie de pointe mise en évidence par les 63 nations qui ont participé à la foire a offert aux visiteurs un aperçu du « monde de demain ».


L'original Futurama : l'héritage de l'exposition universelle de 1939

2010 marque 70 ans depuis la clôture de l'Exposition universelle de New York en 1939, un événement bien plus important que son ouverture. C'est l'année où une vision vivante de l'avenir est instantanément devenue - pour ceux d'entre nous nés des décennies plus tard - un mythe. Le jour de la fermeture de la Foire marque la fin du monde d'hier et le début du monde d'après-guerre dans lequel nous vivons encore aujourd'hui.

Les photos de l'Exposition universelle ne lui rendent pas vraiment justice. Un globe géant, quelques statues, des bâtiments art-déco marqués "Portugal" et "Wonder Bakery". C'est ce qui a attiré 40 millions de visiteurs, dont ma grand-mère alors âgée de 9 ans ? FDR, Einstein et 200 000 autres se sont-ils présentés le jour de l'ouverture pour voir l'Arctic Girl dans sa tombe de glace ?

Non, le vrai tirage au sort était le monde de demain. Pendant deux saisons, le Queens est devenu le carrefour de la Terre 2.0, rayonnant d'un cône et d'un globe blancs aveuglants - le Trylon et le Périsphère. Le monde de demain impliquait beaucoup de mots inventés.

Les motifs eux-mêmes auguraient du monde merveilleux à venir. Le Corona Ash Dump, maintenant Flushing Meadows Corona Park, était « une source d'odeurs malfaisantes qui menaçaient d'asphyxier les habitants en détresse » (cette citation et d'autres sont tirées du plus grand livre jamais écrit, Guide officiel : Exposition universelle de New York 1939, troisième édition). C'est devenu un champ de verdure, une ville construite à partir de rien, parce que l'homme s'y sentait comme le prototype de développements suburbains tentaculaires sans fin conquérant tous les terrains, aussi inhospitaliers soient-ils.

Le monde de demain, c'est aussi la technologie. Couverte de parrainage d'entreprise, la foire était la plus grande salle d'exposition de l'histoire, exposant des millions de personnes à des appareils futuristes à peine rêvés. Bien sûr, il y avait des écrans loufoques comme Elektro le Motoman, le robot de 7 pieds de haut "qui parle, voit, sent, chante et compte avec ses doigts". Ou voyage transatlantique en "fusée". Mais malgré les vitrines désormais ridicules (après tout, le recul est de 20/20), de nombreuses offres de la Foire ont en fait tenu leur promesse, en particulier le miracle de la télévision.

Ma grand-mère a décrit cette révélation : « Quelqu'un m'a demandé si j'aimerais passer à la télévision. une grosse plume verte dedans. Ils m'ont emmené dans un ensemble spécial. C'était en couleur, et je pensais que j'étais juste le pyjama du chat, pour utiliser l'argot de l'époque.

Alors qu'elle regardait sa propre image vacillante, avait-elle la moindre idée que 70 ans plus tard, son appartement de deux chambres aurait trois téléviseurs et que son petit-fils gagnerait sa vie avec cet appareil ? Ou est-elle simplement passée aux autres miracles autour d'elle : réfrigérateurs électriques, machines à calculer, plexiglas, amiante (le « minéral magique ») et Tampax ?

La plus grandiose de toutes les prédictions était la légendaire Futurama de GM, un modèle à grande échelle « ville de 1960 », qui promettait un réseau d'autoroutes nationales pour que les hommes d'affaires de la classe moyenne puissent rentrer chez eux jusqu'à leurs femmes. (Ma grand-mère m'a dit : « Je me souviens avoir attendu longtemps en ligne pour entrer. ») Parmi le « panorama animé des villes, des usines, des montagnes enneigées », GM s'est assuré d'inclure les « country clubs ».

Le monde de demain était majoritairement suburbain. Pourquoi d'autre trompette "The Drug Store of Tomorrow" avec sa "Fontaine à soda du futur" épurée ? Après une décennie de dépression, l'Amérique aspirait à la promesse placide et paisible de la banlieue.

D'autres conflits sont venus plus tôt. Le monde d'alors n'était pas prêt pour le rêve de communauté mondiale du monde de demain. Plus d'une centaine de pays ont fourni des pavillons de vitrine culturelle qui n'étaient pas très excitants. L'exposition australienne « L'histoire de la laine » a été « conçue pour illustrer le rôle joué par la laine en tant qu'aristocrate parmi les tissus ». Mais les objets exposés étaient moins importants que les gens. Le melting-pot américain se réchauffait vraiment, et il était temps pour les indigènes de rencontrer les étrangers qui allaient se lancer : japonais, indiens, brésiliens, russes - presque tous les pays étaient là.

Seule l'Allemagne ne s'est pas présentée, car elle était occupée à conquérir l'Europe. Cela a laissé une certaine pureté à la foire - pas de croix gammées pour faire semblant de ne pas voir. Mais cela signifiait également qu'une exposition universelle n'était vraiment pas la meilleure utilisation de l'énergie ou des ressources de quiconque en 1939 - en particulier une foire qui agitait l'étendard en lambeaux de la Société des Nations, qui ne sera bientôt plus qu'un bâtiment vide à Genève.

C'est le secret de la Foire. Alors que New York a connu le plus grand carnaval de l'histoire, le reste du monde a connu ses pires horreurs. General Motors et Tampax n'étaient pas les seuls à avoir des projets d'avenir. Mais nous ne pouvons lire ces événements que dans l'ombre de la Foire : la statue polonaise du roi Jagellon montée à Central Park, plutôt que de rendre à sa patrie occupée par les nazis le légendaire restaurant Le Pavillon, composé d'exilés de l'exposition française.

La foire a fermé définitivement le 27 octobre 1940. Rien de tel n'a existé depuis, sauf peut-être Disney World. D'une certaine manière, nous n'en avons plus besoin, car nous y vivons. C'est le lendemain qu'ils espéraient. Et tout va bien, je suppose : pour une raison quelconque, « Futurama » semble toujours plus impressionnant que « iPod ».

L'histoire de la Foire n'est pas tout à fait terminée. Pour ne pas être dépassé, Westinghouse a enterré une capsule temporelle qui sera ouverte en 6939. Elle est toujours là-bas, contenant des graines, des tissus, des microfilms, un rasoir de sûreté Gillette, un dollar en monnaie et un paquet de cigarettes Camel. Mais ils n'ont pas pu préserver la seule chose que nous voudrions vraiment de l'époque : l'émerveillement et l'espoir de ses habitants. Cette foi étrangère en l'homme et sa capacité à construire un monde. C'est enfoui quelque part plus profondément, à jamais irrécupérable. Je souhaite souvent pouvoir voyager en 1939 et regarder ma grand-mère et ces millions d'autres s'émerveiller devant le monde de demain, tandis que moi, à mon tour, je m'émerveille devant le monde d'hier.

Elliott Kalan est un écrivain pour Le spectacle quotidien et co-fondateur du groupe de comédie les Hypocrites.


Comment le «monde de demain» est devenu une chose du passé

Qu'est-il arrivé à l'Exposition Universelle ? Le 30 avril, qui marque le 75e anniversaire de l'Exposition universelle de 1939 à Flushing Meadows, la question devient particulièrement poignante. Comment ont disparu les événements culturels mondiaux qui ont inauguré la télédiffusion (New York 1939), construit la Tour Eiffel (Paris 1889) et introduit le monde à la Grande Roue (Chicago 1893) ?

En fait, ils ne l'ont pas fait : les expositions universelles ne sont allées nulle part, c'est juste l'Amérique qui a évolué.

La prochaine exposition universelle est prévue pour le printemps 2015 à Milan en Italie, mais les amateurs d'exposition qui cherchent à avoir un aperçu du «monde de demain» seront déçus. "Beaucoup d'Américains imaginent les expositions universelles telles qu'elles étaient dans les années 1930 et 1960, mais le support a changé", déclare Urso Chappell, consultant pour les expositions universelles. "Alors que l'accent était mis sur le progrès ou l'ère spatiale et des choses comme ça à une époque, les thèmes ont tendance à être plus environnementaux maintenant", ajoute-t-il.

Avec une portée plus petite et une concentration sur la résolution de problèmes plutôt que sur la proclamation de triomphes, les expositions universelles ne capturent plus l'imagination comme avant. Thème de Milan’s — Nourrir la planète, énergie pour la vie — se concentre sur l'éradication de la faim et le développement de la durabilité alimentaire. En revanche, l'Exposition Universelle de 1939 L'aube d'un nouveau jour le slogan respirait l'émerveillement et les années 1964 (qui ont fêté leur 50e anniversaire la semaine dernière), centré sur La paix par la compréhension.

Ensuite, il y a le problème de la proximité. Il n'y a pas eu d'exposition universelle en Amérique du Nord depuis 1986 à Vancouver. À l'apogée des Foires, les familles riches et de la classe moyenne faisaient des pèlerinages à travers les mers vers les hauts lieux de la modernisation pour voir les merveilles de première main, mais Internet a mis fin à cela. « Je ne sais pas aujourd'hui comment une exposition universelle peut être viable, car tout le monde a un appareil photo dans sa poche », déclare Louise Weinberg, responsable des archives de l'exposition universelle au Queens Museum. Une recherche rapide sur votre téléphone a remplacé un voyage coûteux dans un pays étranger.

Le coût joue également un rôle important. Contrairement aux Jeux olympiques, qui ont parfois rapporté de l'argent à leurs villes hôtes, il n'y a aucun profit à organiser une foire. « Gérer une foire est une proposition perdante, vous ne le faites pas pour gagner de l'argent », dit Weinberg.


10 NYC Vestiges de la foire mondiale des années 1939 à Flushing Meadows-Corona Park

Exposition universelle de 1939. Photo de New York Public Library’s World’s World’s 1939 et 1940 Incorporated Records Archive.1939 World’s Fair.

L'Exposition universelle de 1939 était un moment d'espoir au milieu d'une mer de troubles politiques internationaux, juste avant le début de la Seconde Guerre mondiale. Son thème, « Construire le monde de demain », résume l'ampleur et la portée de ce que les organisateurs souhaitaient. C'était la plus grande de toutes les foires internationales qui l'ont précédée, mesurée en termes de visiteurs, de taille, de coût et d'autres facteurs, et a réuni non seulement des pays (60 d'entre eux) mais aussi des sociétés internationales comme General Motors, Wonder Bread , IBM et plus encore.

Les vestiges de l'Exposition universelle de 1964 à Flushing Meadows-Corona Park sont évidents, mais ceux de l'Exposition universelle de 1939 nécessitent un peu plus de fouilles. À partir de 1964, les vestiges les plus notables incluent le pavillon de l'État de New York de Philip Johnson (le sujet de nombreuses controverses et d'efforts de réhabilitation), l'Unisphere, divers bâtiments comme le bâtiment à l'allure spatiale, Terrace on the Park et de nombreuses sculptures.

Voici dix vestiges de l'Exposition universelle de 1939, découverts et recherchés à la demande par l'un des lecteurs d'Untapped Cities !

De plus, rejoignez-nous lors de notre prochaine visite des foires des vestiges des années mondiales à Flushing Meadows-Corona Park pour voir par vous-même les reliques des deux foires !


Scènes de l'Exposition universelle de New York pour 1940

Ce film de la Ford Motor Company documente les expositions à l'Exposition universelle de New York 1939-1940 dans le Queens, NY. En 1962, Ford…

5 avril 1945 Universal Newsreel

Ce 5 avril 1945 Universal Newsreel comprend plusieurs reportages sur la guerre en Allemagne, y compris une invasion aéroportée…

Funérailles du président Franklin Roosevelt

Film d'actualités de l'Office of War Information des États-Unis illustrant les funérailles de Franklin Roosevelt en avril 1945 et des scènes du nouveau président…

1963 Universal Newsreel sur l'ouverture du 88e Congrès

Ce programme était un reportage d'Universal Newsreel de 1963 sur l'ouverture du 88e congrès et la prestation de serment de douze nouveaux…


L'Exposition Universelle de 1939 en Photos

La planification de la foire mondiale 1939-40 a commencé en 1936, appelant à ce que l'ancien marais et décharge de cendres de Flushing soit rempli et converti en un site de foire de 1 200 acres, Flushing Meadows (plus tard Flushing Meadows Corona) Park. La foire comprenait des points forts tels que la &ldquoTown of Tomorrow&rdquo avec des maisons modèles futuristes, Billy Rose&rsquos Aquacade sur Meadow Lake, la Life-Savers Parachute Tower, General Motors&rsquo &ldquoFuturama&rdquo représentant le monde de 1960, et de nouvelles inventions telles que le film couleur, les bas en nylon, la télévision, et climatisation. Soixante pays, la Société des Nations, la Works Progress Administration, la ville de New York et 33 États et territoires ont présenté des pavillons à la foire. Le Trylon de 700 pieds de haut et le périsphère de 200 pieds de large étaient les symboles du thème de la foire, &ldquoConstruire le monde de demain.&rdquo Lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté, le thème de la foire a été changé en &ldquoPaix et liberté.&rdquo

Dans Gatsby le magnifique, F. Scott Fitzgerald a décrit la zone qui allait devenir le parc Flushing Meadows-Corona comme &ldquoa valley of cendres &mdash une ferme fantastique où les cendres poussent comme du blé dans des crêtes et des collines et des jardins grotesques.&rdquo Cette photo a été prise en 1936, pendant le parc&rsquos construction.

Deux ans plus tard, le site avait été transformé pour l'Exposition Universelle, comme vous pouvez le voir sur cette vue d'en haut.

L'Empire State Bridge a conduit les visiteurs devant les drapeaux internationaux à leur entrée dans la foire. Plus de 44 millions de personnes visiteront cette foire au cours des deux années qu'elle a eu lieu.

Cette photo a été prise depuis l'entrée de la foire emblématique Perisphere, une sphère de 200 pieds de haut qui abritait &ldquoDomocracity,&rdquo un diorama géant représentant une ville idéale du futur.

Les visiteurs de la Foire mondiale ont visité le parc sur un chariot spécialement conçu.

La capsule temporelle de Westinghouse est censée être ouverte en l'an 6939, 5 000 ans après son enfouissement. Celui qui l'ouvre trouvera des copies de La vie magazine, des messages d'Albert Einstein et de Thomas Mann, des cigarettes et des tubes de verre contenant des graines des plus grandes récoltes du pays, ainsi que des millions de pages de texte sur microfilm.


Impacter

Les expositions universelles des années 1930 ont eu plusieurs impacts importants sur les États-Unis. Tous les impacts n'ont pas été anticipés par les promoteurs de la foire qui avaient espéré des bénéfices et la transmission de messages qu'ils avaient soigneusement essayé de développer.

Les expositions universelles offraient aux Américains la perspective d'un avenir prometteur. Compte tenu de la longue dépression de la Grande Dépression, le monde de demain présenté dans ces foires semblait avoir beaucoup plus de promesses que la réalité des années 1930. La vision comprenait des villes planifiées, des gadgets permettant d'économiser du travail, des systèmes de transport efficaces et des conceptions rationalisées. Les Américains ont également vu le potentiel de la science et de la technologie, principalement présenté dans des "futuramas" de type science-fiction. Des merveilles telles que le film couleur, le nylon et la télévision, popularisées lors des foires, sont devenues des éléments importants de la vie future.

D'autres expositions existaient aux foires en plus de la technologie et de la science. Les foires ont initié des millions d'Américains aux beaux-arts : peintures murales, peintures, sculptures et aménagement paysager. Alors que les bâtiments des foires étaient temporaires, les expériences culturelles de ceux qui ont assisté aux foires étaient très instructives.

Outre l'accent mis sur la science et la technologie, il y avait des implications sociales préfigurant les futures relations raciales. Malgré leurs objectifs ambitieux, chaque foire reflétait une partie de l'étroitesse d'esprit et du racisme des années 1930. Les minorités n'étaient souvent incluses que comme des « bizarreries » ou étaient décrites comme des contrastes avec la « civilisation » présumée de ceux qui parrainaient et planifiaient les foires. Cette perspective était en accord avec les temps difficiles qui semblaient accentuer la haine raciale. Sans le savoir, il anticipait également l'ère tumultueuse des droits civiques des années 1950 et 1960, au cours de laquelle ces préjugés raciaux sont venus au premier plan.

Après l'interruption des foires mondiales par la Seconde Guerre mondiale, elles ont repris en 1949. Aux États-Unis, les foires mondiales ont eu lieu à Seattle (1962), New York (1964-1965), San Antonio (1968), Spokane, Washington ( 1974), Knoxville, Tennessee (1982) et La Nouvelle-Orléans (1984). Plusieurs des foires américaines ultérieures ayant perdu de l'argent, aucune autre n'a eu lieu aux États-Unis après 1984. Huit foires ont eu lieu ailleurs depuis 1984, y compris le Japon (1985), le Canada (1986), l'Australie (1988), l'Espagne et l'Italie en 1992. , Corée du Sud (1993), Portugal (1998) et Allemagne (2000). La sélection et l'organisation des foires sont assurées par le Bureau des expositions internationales, dont le siège est à Paris, en France, et créé en 1928. Les foires prévues pour le début du XXIe siècle comprenaient la France (2004) et le Japon (2005), d'autres étant proposées jusqu'en 2020.


Conséquences

Indépendamment de qui était responsable, le bombardement a établi de nouveaux protocoles d'« escouade anti-bombe » qui sont toujours utilisés aujourd'hui. Il s'agit notamment du camion porteur de bombes LaGuardia Pyke, qui transporte des engins explosifs présumés en toute sécurité.

Les personnes touchées par ces explosions ont continué leur vie du mieux qu'elles ont pu. Ernst Hopf a eu des ennuis avec le comité de rédaction du Bronx et a passé trois ans en prison de 1943 à 1946 lorsqu'il a omis de les informer d'un changement d'adresse. Jusqu'en 1978, cependant, il était un important exportateur de miel au Mexique,

La femme du détective Socha s'est finalement remariée et est restée privée.

"J'ai grandi du jour au lendemain", a déclaré Easter Lynch Miles à propos de la mort de son père 75 ans plus tard, lors d'une commémoration en 2015. « Ma mère était une héroïne. Elle n'a pas bénéficié de l'aide sociale et quatre des cinq enfants sont allés à l'université, chacun plus fort les uns que les autres.

Lors de l'Exposition universelle de 1964, qui a eu lieu sur le même site à Flushing Meadows, une plaque pour les victimes des bombardements de 1940 a été commémorée.


Gasopolis : De l'Exposition universelle de 1939 à 1964

Depuis leur création au milieu du XIXe siècle, les expositions universelles ont été des pierres de touche culturelles majeures. Alors que les foires ont généralement eu des thèmes malléables et de nombreux types d'activités et d'affichages différents, l'une des caractéristiques distinctives des foires mondiales a été leur rôle de vitrines industrielles. Les foires présentent de nouvelles technologies et inventions et promeuvent les objectifs de leurs bailleurs de fonds. Au milieu du XXe siècle, bon nombre de ces objectifs étaient axés sur la refonte des villes américaines. À l'Exposition universelle de 1939, plusieurs expositions cherchaient à impressionner les visiteurs avec une image de régions prospères ancrées par des villes, sculptées par des autoroutes et basées sur la vie familiale de banlieue. En 1964, ces idées et la coopération public-privé qu'elles exigeaient avaient refait la vie américaine. L'Exposition universelle de 1964 visait à célébrer et à perpétuer un mode de pensée déjà puissant sur les villes américaines, mais ce faisant, elle est également devenue une cible majeure de critiques.

Par une douce journée de printemps en 1939, l'Exposition universelle de New York a officiellement ouvert ses portes. Ce jour-là, il a accueilli environ 200 000 visiteurs sur son vaste terrain, qui n'avait été aménagé que récemment à partir de l'ancien dépotoir de cendres de Corona. Les nombreux pavillons et attractions de la Foire se sont tous vaguement regroupés autour d'un seul thème, « Construire le monde de demain », et son désir de présenter aux visiteurs un avenir technologiquement amélioré a été incarné par les deux symboles de la Foire, le Trylon et la Périsphère. Le Perisphere contenait une installation intitulée Democracity, conçue par Henry Dreyfuss et parrainée par le Fair Committee, qui emmenait les visiteurs dans un voyage dans la ville du futur. Un livret promotionnel pour Democracity expliquait son intention : « La Ville de Demain qui se trouve en dessous de vous est aussi harmonieuse que les étoiles dans leur parcours au-dessus de votre tête — Aucune anarchie — détruisant la liberté des autres — ne peut exister ici. Les rues, les maisons, les bâtiments publics… tous sont construits en relation avec tous les autres. »[1]

Non loin de là, au pavillon General Motors, une autre exposition, Futurama de Norman Bel Geddes, renforce cette vision de la ville. Les deux expositions offraient une vue plongeante sur une zone urbaine massive, mais une zone urbaine qui avait été planifiée et rationalisée de manière à éliminer les maux qui sévissaient dans la ville américaine de 1939. Il n'y avait pas de crime dans la ville de demain , pas de bidonvilles et pas de pauvreté. Les conflits humains et les difficultés avaient été éradiqués par les efforts héroïques des planificateurs et des concepteurs. Le progrès était présenté comme inévitable et uniforme. Comme Norman Bel Geddes l'a lui-même dit, « pendant des années, on a dit que la machine avait asservi l'individu, mais maintenant elle peut libérer l'individu. le pays dans son ensemble suivra. Vivant dans un tel monde de lumière, d'air pur, de parcs ouverts, de circulation aisée, l'homme de 1960 jouera plus naturellement toute sa place dans la communauté et se développera mentalement et physiquement. »[2]

"Scène du General Motors Futurama." Portail des collections du Musée de la ville de New York

Une génération plus tard, en 1964, une deuxième exposition universelle de New York s'est ouverte au même endroit. Futurama a été repris, et bien qu'il ait considérablement élargi ses plans pour le monde de 2024 (y compris les hôtels sous-marins et les restaurants lunaires), à bien des égards, il a poursuivi les idées qui avaient été présentées en 1939.[3] Encore une fois, la ville du futur comportait des champs de gratte-ciel entrelacés par des autoroutes. Encore une fois, les zones commerciales et résidentielles ont été maintenues complètement distinctes les unes des autres. Encore une fois, la ville a été imaginée en fonction des exigences de l'automobile. Les deux versions de Futurama ont été régulièrement classées parmi les expositions les plus populaires de leurs foires respectives, toutes deux vues par des millions de visiteurs.

Avec l'aimable autorisation de Bill Cotter, www.worldsfairphotos.com

Pourtant, les représentations de la ville à l'Exposition universelle de 1964 se produisaient dans un contexte différent de celui de 1939. En 1939, un groupe vaguement affilié de fonctionnaires urbains, d'hommes d'affaires privés, d'artistes et de designers avait présenté une proposition largement théorique pour les villes du futur. . Ils imaginaient une ville centrale dense, verticale et axée sur les affaires, entourée d'autoroutes qui rayonnaient vers des banlieues tentaculaires pleines de maisons unifamiliales, un ensemble d'idées que j'appelle collectivement l'urbanisme du milieu du siècle. Lors de la première Foire, ces idées n'avaient pas largement pénétré la culture générale ou la vie des New-Yorkais. En 1964, cependant, les fissures de l'urbanisme du milieu du siècle avaient commencé à apparaître. Les critiques de Jane Jacobs et d'Ada Louise Huxtable sur la planification urbaine à grande échelle et l'élimination des bidonvilles étaient plus largement adoptées, et bien que de nombreuses personnes soutiennent encore un avenir urbain technocratique, de petits groupes de New-Yorkais commencent à défendre l'échelle humaine de leur ville en de manière organisée, un combat qui a conduit à la création de la New York City Landmarks Preservation Commission en 1965.[4] La première exposition universelle de New York était ambitieuse, rêvant d'un avenir qui commençait à peine à prendre forme. La deuxième Exposition universelle de New York, par comparaison, a refusé de reconnaître les moyens par lesquels l'urbanisme du milieu du siècle n'avait pas réussi et, ce faisant, a proposé un avenir dans lequel les Américains gardaient essentiellement le cap.

Bien que l'idée d'avoir une deuxième exposition universelle ne lui soit pas venue, elle est rapidement devenue le projet spécial du commissaire aux parcs Robert Moses. Moses, qui, en tant que commissaire aux parcs, avait également été fortement impliqué dans l'Exposition universelle de 1939, considérait cette nouvelle foire comme un revenu essentiel qui lui permettrait d'achever la construction du parc Flushing Meadows, une tâche qu'il avait commencée dans les années 1930.[5] L'objectif principal de Moïse était donc de maximiser la rentabilité de la Foire. Lui et les autres planificateurs prévoyaient une fréquentation de 70 millions de personnes et un bénéfice de 100 millions de dollars[6], un chiffre ambitieux qui nécessitait que la Foire se déroule pendant deux saisons et incita également Moïse à facturer un loyer aux exposants. Faire payer les exposants pour leurs espaces et gérer la Foire pendant plus d'une saison ont tous deux violé les politiques établies par le Bureau of International Expositions (BIE), ce qui signifiait que la Foire universelle de New York de 1964 ne serait pas une foire officiellement sanctionnée.[7]

Malgré ce revers, les planificateurs de la Foire sont allés de l'avant, convaincus qu'une promotion agressive de la Foire attirerait le nombre nécessaire de visiteurs et apporterait des bénéfices non seulement au Service des parcs mais à la ville dans son ensemble. Afin de tirer le meilleur parti économique de la ville, la Foire a dû attirer un nombre important de visiteurs de l'extérieur de la ville, qui non seulement visiteraient la Foire mais utiliseraient également les hôtels, restaurants et autres attractions en conjonction avec leur visite. Des publicités pour la Foire sont apparues dans tous les grands magazines nationaux, et six mois avant l'ouverture de la Foire, le thème du défilé de Thanksgiving de 1963 était « un hommage à l'Exposition universelle de 1964-1965 », et a été vu par un public national de 60 millions de personnes.[8]

Les dirigeants civiques de New York ont ​​non seulement travaillé sans relâche pour susciter l'intérêt pour la Foire, mais ils ont également travaillé avec diligence pour contrôler l'image de la ville. La venue de la Foire a alimenté la lutte des conservateurs de New York contre les aspects de la culture de la ville qu'ils jugeaient menaçants. À l'automne 1963, la ville a sévi contre les gais et les lesbiennes, révoquant les permis d'alcool pour plusieurs bars gais.[9] Sur une période de six mois en 1963, la ville a procédé à 166 arrestations pour obscénité.[10] La police accrue de la communauté queer de la ville s'est chevauchée avec le ciblage d'écrivains, de comédiens et de cinéastes pour obscénité, et a renforcé la relation conflictuelle entre la contre-culture de New York et ses promoteurs et promoteurs d'affaires de l'Exposition universelle. Le poète Frank O'Hara a exprimé son dégoût pour ce conflit dans son poème de 1964, "Ici à New York, nous avons beaucoup de problèmes avec l'exposition universelle". Dans ce document, il embroche la tentative de la Foire de blanchir les problèmes de la ville dans la poursuite du profit :

La puanteur de la bouche d'incendie monte
et la rouille
coule dans les rues.
les jardins de Shakespeare à
Parc central
brille de sang, cire
comme la pomme
fleurs et pomme simultanément. Nous sommes heureux
ici
face aux multi-écrans du Pavillon IBM.
Nous payons cher nos divertissements. D'accord,
se retourner.[11]

O'Hara n'était pas le seul New-Yorkais à en vouloir au pouvoir de la Foire et à son désir de présenter une image aseptisée et sans conflit de la ville. En 1964, la ville de New York a été mêlée à des conflits pour les droits civiques, du boycott scolaire de 450 000 étudiants en février au conflit en cours sur le profilage policier qui éclaterait cet été-là sous la forme des émeutes de Harlem.[12]

L'échec de l'urbanisme à combler les écarts d'inégalité et à créer une société sans besoin, dont les expositions de 1939 avaient suggéré qu'il serait une caractéristique centrale du monde des années 1960, est venu littéralement aux portes de la Foire en 1964. Dans les semaines précédant l'ouverture de la Foire , la branche de Brooklyn du Congrès sur l'égalité raciale (CORE) a tenté de renverser l'idée d'une ville sans conflit et bordée d'autoroutes en traçant un "blocage", par lequel les manifestants créeraient un embouteillage sur la Grand Central Parkway pour sensibiliser à Les pratiques d'embauche racistes de New York, le salaire minimum bas, les écoles ségréguées de facto et les modes d'application de la loi préjudiciables.[13] Les dépliants de CORE ont qualifié la foire de « symbole de l'hypocrisie américaine », déclarant que « pour la grande Unisphère d'acier, nous soumettons nos corps… en tant que témoins de la tragédie du ghetto du nord ». et a été catégoriquement rejeté dans les médias comme « un stratagème fou, farfelu et cinglé », d'autres manifestations pour les droits civiques à la Foire, comme un piquet au Schaefer Beer Pavilion, ont eu plus de succès.[15]


L'exposition universelle '39 : une île de la démesure joyeuse

1 sur 14 1939 - Sabu, le garçon hindou qui est devenu célèbre dans le film "Elephant Boy" est arrivé à San Francisco pour inspecter les Elephant Towers de l'Exposition universelle de Californie (Golden Gate International Exposition) sur l'île au trésor. Avec lui se trouvaient deux gardes du corps sikhs géants. Sabu est le fils d'un cornac, ou gardien d'éléphants, et a été découvert dans les écuries d'un Rajah par le célèbre producteur de films britannique Alexander Korda. Photographe inconnu/ Archives des chroniques 1939 Archives des chroniques Afficher plus Afficher moins

2 du 14 1er octobre 1939 - Des milliers de personnes ont assisté à ce défilé spectaculaire qui a culminé le jour de San Francisco à l'exposition internationale du Golden Gate. Journées spéciales à Treasure Island. . Chronique Archives Voir plus Voir moins

4 sur 14 Date inconnue - Ce bel escalier mène à l'une des tours est qui surplombe le lagon principal et la cour de la nation sur Treasure Island, site de la baie de San Francisco de l'exposition internationale du Golden Gate de 1939. Au mur, le bas-relief de Jacques Schnier, "Dance Life". Cette œuvre d'art et bien d'autres sont maintenant vues par des milliers de personnes qui se rendent à Treasure Island en ferry pour un aperçu de l'Exposition universelle de l'Ouest. Photo de GRAU/Archives de la chronique de San Francisco Photo de GRAU/Archives de la chronique Afficher plus Afficher moins

5 sur 14 San Francisco, exposition internationale du Golden Gate sur Treasure Island. Archives Inconnues/Chroniques Afficher plus Afficher moins

7 du 14 25 janvier 1939 - À travers les grandes tours d'éléphants flanquant les portails du Pacifique, entrée principale de l'exposition internationale Golden Gate de 1939 sur Treasure Island, on peut voir la ligne d'horizon de San Francisco. Situé sur une île artificielle de 400 acres, l'Exposition universelle de l'Ouest, un projet de 50 000 000 $, ouvre ses portes le 18 février 1939. Gabriel Moulin/Archives de San Francisco Chronicle 1939 Gabriel Moulin/Archives de San Francisco Chronicle Afficher plus Afficher moins

8 sur 14 Date inconnue. Le GGIE sur Treasure Island possède de nombreux beaux courts et jardins, mais aucun n'est plus exquis que Treasure Gardens donnant sur la Tour du Soleil. Chronique Archives Voir plus Voir moins

10 sur 14 1939 Golden Gate International Exposition date inconnue. La porte pittoresque de l'exposition des comtés de Redwood Empire sur Treasure Island, les ressources naturelles, les attractions récréatives et le développement économique des neuf comtés sont présentés graphiquement dans le Redwood Empire Building. Redwood Empite Assoc./Chronicle File Redwood Empite Assoc./Chronicle Archives Voir plus Voir moins

11 du 14 3 juillet 1939 - Voici ce qu'ils appellent la "participation normale" à l'exposition de General Electric sur Treasure Island. La foule au-dessus attend l'un des spectacles d'une demi-heure dans la Maison de la magie, une caractéristique de l'exposition, qui se déroule du matin au soir. « Quarante pour cent des visiteurs du Salon voient l'exposition de General Electric », déclare J. P. Price, le directeur. Photo par Gabriel Moulin Studios/Chronique Archives Photo par Gabriel Moulin Studios/The Chronicle Archives Voir plus Voir moins

13 sur 14 1939 Golden Gate International Exposition sur l'île au trésor artificielle. The Chronicle Archives Voir plus Voir moins

Pour la plupart des navetteurs traversant le Bay Bridge, Treasure Island n'est qu'une bande de terre étrangement plate creusée sur la baie, reliée de manière incongrue à l'île de Yerba Buena et ne servant aucune fonction perceptible.

Mais Treasure Island a une histoire fascinante. C'est à la fois une merveille d'ingénierie et le site de l'une des créations les plus étranges, les plus appréciées et les plus fantastiques de l'histoire de la ville - la Golden Gate International Exposition de 1939, la troisième et dernière exposition universelle de San Francisco.

Treasure Island a été construit pour célébrer l'ouverture du Bay Bridge et du Golden Gate Bridge, tous deux achevés au plus profond de la Dépression, et pour montrer au monde que San Francisco était suffisamment dynamique pour créer un pays de fées scintillant sur une île artificielle 2 miles dans la baie.

Comme le note Richard Reinhardt dans "Treasure Island: San Francisco's Exposition Years", les promoteurs civiques et les caca-bahs de la Chambre de commerce ont passé des mois à essayer de choisir un site pour la foire. Le Golden Gate Park, China Basin, Candlestick Point et le lac Merced ont tous été pris en compte et rejetés.

Les bailleurs de fonds ont ensuite tourné leur attention vers un récif de 735 acres juste au nord de l'île de Yerba Buena, dont les tests ont montré qu'il pouvait supporter une île artificielle. Un homme d'affaires éminent nommé Leland Cutler a défendu le site, mais plusieurs membres du conseil de surveillance ont fait valoir que la foire devrait se tenir sur le continent.

The 13-hour debate featured the deathless assertion by Supervisor James McSheehy about Cutler: "We all love him, but he don't know the rump of the common people like I do!"

When probed, the rump of the common people turned out to support building the island, but didn't want to issue bonds to pay for it. But Harry Hopkins, head of the federal Works Project Administration, which was created to provide employment during the Depression, committed the WPA to paying for most construction costs for an international airport at the site, which could first be used for the fair.

The U.S. Army Corps of Engineers undertook the job in 1936, which boosters grandiosely claimed would result in the largest man-made island on Earth. That was an exaggeration, but the construction of Treasure Island (named after the novel by Robert Louis Stevenson, who lived on Bush Street for a time) was nonetheless an impressive feat.

Sinking island

The Army Corps dumped 287,000 tons of boulders on the reef, surrounded it with a 3-mile-long seawall, and filled the resulting lagoon with 25 million cubic yards of mud and sand.

The finished island was not entirely stable: Its north end, built on mud, was expected to slowly sink. No buildings were erected on this part of the island, which became a 12,000-car parking lot for the fair. The lot is gone the island is still sinking.

The fair opened Feb. 18, 1939, after several years of loud, irrational hoopla designed to bring paying customers through the turnstiles. The Treasure Island "Theme Girl," a leggy, permanently smiling young lady named Zoe Dell Lantis, traveled around the country in a risque pirate costume, posing with Indian chiefs, driving bulldozers and leaping across crevasses.

The fair was a melange of wild architectural creations, corny historical pageants, paeans to international goodwill, technological innovations and early exercises in corporate branding, with plenty of good old-fashioned amusement-park fun and games thrown in.

Peculiar attractions

One section, known as the Gayway ("Forty Acres of Fun"), featured such peculiar attractions as 82 little people in cowboy costumes in a Western town, an automobile racetrack for monkeys, and, most memorably, Sally Rand's Nude Ranch, where for a quarter spectators could peek through glass panels as 20 "cowgirls" wearing only G-strings and boots tossed horseshoes, swung lariats and played badminton.

This remarkably lubricious show packed in 65,000 people during the fair's first week. But most of the shows on the Gayway were not so successful: About two-thirds of them went broke.

The fair also featured more highbrow offerings, including a $40 million art exhibition borrowed from the great museums of Europe, which was acclaimed as the finest collection ever displayed in the Western Hemisphere. When, after six months, receipts from the art exhibit finally exceeded those of Sally Rand's Nude Ranch, the exposition trumpeted the fact in a press release.


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