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Siège de Naupacte, 426 av.


Siège de Naupacte, 426 av.

Le siège de Naupacte (426 avant JC) était une tentative spartiate de courte durée de capturer une base navale athénienne clé sur les rives nord du golfe de Corinthe. Naupacte était une ville située à l'extrémité ouest de Locris, la zone côtière du côté nord du golfe de Corinthe, et avait été une base navale athénienne pendant une grande partie de la Grande Guerre du Péloponnèse. La région avait été la base d'une invasion infructueuse dirigée par les Athéniens de l'Étolie (la région largement montagneuse au nord de Locris), qui avait échoué à la bataille d'Aegitium (426 av. J.-C.), mais même avant cette campagne, les Étoliens avaient envoyé messagers à Sparte et à Corinthe demandant une armée pour les aider à capturer Naupacte.

Les Spartiates acceptèrent cette demande et envoyèrent une armée de 3 000 hoplites alliés, commandés par Eurylochus, un Spartiate à part entière, et accompagné de seulement deux autres Spartiates. À l'automne 426, cette armée se rendit à Delphes, d'où des émissaires furent envoyés pour menacer les Locriens voisins. Bien que les Locriens aient accepté de soutenir l'invasion athénienne d'Étolie plus tôt dans l'année, la plupart d'entre eux ont maintenant accepté de soutenir les Spartiates, beaucoup fournissant des troupes. Oeneon et Eupalium, deux villes qui ont refusé de soutenir les Spartiates, ont été capturées alors qu'elles avançaient vers l'ouest à travers Locris vers Naupactus.

L'attaque spartiate contre Naupactus a bien commencé. La périphérie de la ville, à l'extérieur des murs de la ville, a été rapidement capturée et la petite garnison de Naupactus lorsque l'attaque a commencé n'était clairement pas assez grande pour contenir tout le circuit des murs. Les Spartiates ont eu une courte fenêtre d'opportunité pour prendre la ville, mais ils n'ont pas réussi à la prendre. Le commandant athénien Démosthène était resté dans la région après sa défaite à Aegitium. Il réagit à la nouvelle du siège en persuadant les Acarnaniens de lui fournir 1 000 hoplites pour aider à la défense de la ville. Démosthène a alors pu utiliser sa flotte pour déplacer cette armée de secours dans la ville.

Une fois qu'il fut clair que Naupactus était correctement en garnison, Eurylochus abandonna le siège. Sa nouvelle cible était Amphilochian Argos (Amfilochia moderne), à ​​l'extrémité orientale du golfe d'Ambracia. Son espoir était que la capture de cette ville lui permettrait de soumettre toute l'Acarnanie, un succès qui aurait largement éliminé la présence athénienne dans le nord-ouest de la Grèce. Au lieu de cela, il a subi une défaite écrasante à Olpae (426 avant JC).


Bataille de Naupacte


Les Bataille de Naupacte était une bataille navale dans la guerre du Péloponnèse. La bataille, qui a eu lieu une semaine après la victoire athénienne à Rhium, a opposé une flotte athénienne de vingt navires, commandée par Phormio, à une flotte du Péloponnèse de soixante-dix-sept navires, commandée par Cnemus.

Dans la bataille, les Péloponnésiens ont retiré les Athéniens de leur mouillage à Antirrhium en naviguant dans le golfe de Corinthe, se déplaçant comme pour attaquer la base athénienne vitale de Naupacte. Les Athéniens ont été contraints de surveiller leurs mouvements, naviguant vers l'est le long de la rive nord du golfe. Attaquant soudainement, les Péloponnésiens débarquèrent neuf navires athéniens et poursuivirent les autres vers Naupacte, la victoire semblait solidement en leurs mains. À l'entrée du port de Naupacte, cependant, le dernier navire athénien à atteindre le port a inversé la tendance en tournant autour d'un navire marchand ancré pour éperonner et couler son principal poursuivant. La confusion s'installa parmi les Péloponnésiens, et les Athéniens nouvellement enhardis se mirent à leur poursuite et les mirent en déroute.

Au total, les Athéniens ont repris tous leurs neuf navires échoués sauf un et ont saisi six navires du Péloponnèse pour démarrer. Cette victoire surprenante préserva la domination navale d'Athènes et permit à Naupacte de sécuriser l'arrivée de vingt navires athéniens supplémentaires peu de temps après, assura la victoire et mit fin à la tentative de Sparte de prendre l'offensive dans le nord-ouest.


1911 Encyclopdia Britannica/Naupactus

NAUPACTUS (Italie. Lépante, mod. Gr. Epakto), une ville de la nomarchie d'Acarnanie et d'Étolie, en Grèce, située sur une baie du côté nord du détroit de Lépante. Le port, autrefois le meilleur de la côte nord du golfe de Corinthe, est maintenant presque entièrement obstrué et n'est accessible qu'aux plus petites embarcations. Naupactus est un siège épiscopal pop. environ 2500. Dans la légende grecque, il apparaît à l'endroit où les Héraclides ont construit une flotte pour envahir le Péloponnèse. A l'époque historique elle appartenait aux Locriens Ozoliens mais vers 455 av. guerre. En 404, il fut restitué aux Locriens, qui le perdirent ensuite aux mains des Achéens, mais le récupèrent par Epaminondas. Philippe II. de Macédoine donna Naupacte aux Étoliens, qui le gardèrent jusqu'en 191, date à laquelle, après un siège obstiné, il fut rendu aux Romains. Il était encore florissant vers 170 après JC, mais sous le règne de Justinien, il fut détruit par un tremblement de terre. Au moyen-âge, elle tomba aux mains des Vénitiens, qui la fortifièrent si fortement qu'en 1477 elle résista avec succès à un siège de quatre mois par une armée turque forte de trente mille hommes en 1499, cependant, elle fut prise par Bayezid II. L'embouchure du golfe de Lépante fut le théâtre du grand combat naval au cours duquel la puissance navale de la Turquie fut pour le moment détruite par les forces unifiées papale, espagnole et vénitienne (7 octobre 1571). Voir Lépante, Bataille de . En 1678, il fut repris par les Vénitiens, mais fut à nouveau restitué en 1699, par le traité de Karlowitz aux Turcs dans la guerre d'indépendance, il redevint enfin grec (mars 1829).

Voir Strabon ix. p. 426-427 Pausanias x. 38. 10-13 Thucydide i.-iii. passim Tite-Live, bk. xxxvi. passim E. L. Hicks et G. F. Hill, Inscriptions historiques grecques (Oxford, 1901), n° 25.


Conséquences[modifier | modifier la source]

Pendant deux semaines, il n'y a eu aucune action, mais les Béotiens ont été rejoints par 2 000 hoplites de Corinthe, ainsi que d'autres troupes de leurs différents alliés. Les Béotiens ont construit un étrange appareil, qui selon la description de Thucydide (4.100) semble être une sorte de lance-flammes, et ont utilisé cette arme pour mettre le feu à Délium et chasser les Athéniens. Seulement environ 200 Athéniens ont été tués, les autres ont été autorisés à s'échapper. Après la reconquête de Delium, Démosthène et ses forces sont finalement arrivés, mais le manque de communication entre lui et Hippocrate signifiait que son arrivée était essentiellement inutile. Il atterrit près de Sicyon, mais fut rapidement vaincu.

En plus de montrer une utilisation innovante d'une nouvelle technologie, Pagondas a utilisé une guerre tactique planifiée pour l'une des premières fois dans l'histoire enregistrée. Au cours des siècles précédents, les batailles entre cités grecques étaient des rencontres relativement simples entre des formations massives d'hoplites, où la cavalerie ne jouait aucun rôle important et tout dépendait de l'unité et de la force des rangs massés de l'infanterie, tendus contre l'adversaire. À Delium, Pagondas a utilisé des rangs plus profonds, des réserves, des interventions de cavalerie, des tirailleurs à armes légères (peltastes) et des changements progressifs de tactique pendant la bataille. Ces nouveautés devaient être exploitées plus tard dans des actions plus célèbres des troupes thébaines au siècle suivant, dirigées par Epaminondas à la bataille de Leuctres et d'autres.


Bataille d'Idomène en 426 av.

La bataille d'Idomène était une bataille entre les Athéniens et les Ambraciens en 426 av. La bataille était une deuxième victoire en trois jours remportée par Démosthène contre les Ambraciotes dans le nord-ouest de la Grèce.

Peu de temps après la bataille d'Olpae, Démosthène apprit l'approche d'un grand nombre de renforts ambraciots et envoya des troupes occuper des positions fortes et des routes le long de leur route.

Ces hommes ont pris le commandement de la plus haute colline à l'insu des Ambraciotes en dessous. Démosthène était maintenant prêt à utiliser tout ce qu'il avait appris sur les combats en montagne et les tactiques peu orthodoxes.


La peste d'Athènes - 430 av.

Au cours de l'âge d'or de la Grèce au 5ème siècle avant JC, une maladie majeure a frappé qui a mis la société grecque un défi sévère. L'épidémie est originaire d'Afrique subsaharienne, juste au sud de l'Éthiopie. La maladie mortelle a traversé la Libye et l'Égypte, la Perse et la Grèce.

La guerre du Péloponnèse (431-404 av. J.-C.), menée entre Athènes et Sparte, a commencé un an avant l'épidémie. Les Spartiates étaient presque exclusivement une puissance terrestre et pouvaient invoquer de grandes armées. Les Athéniens se retirèrent derrière les murs de la ville et espéraient maintenir les lignes d'approvisionnement spartiates étranglées avec leur marine supérieure. Cette stratégie a malheureusement aussi ajouté de nombreuses personnes de la campagne à la ville. En conséquence, Athènes est devenue un terrain fertile pour la maladie. C'est la principale raison pour laquelle Athènes a été le plus gravement touchée par la peste.

La peste a atteint Athènes en 430 avant JC par le port de la ville du Pirée. Il persistera dans des parties dispersées de la Grèce et de la Méditerranée orientale jusqu'à ce qu'il s'éteigne finalement en 426 av.

L'historien grec Thucydide a enregistré l'épidémie dans son œuvre monumentale, Histoire de la guerre du Péloponnèse. C'était la première fois que les détails d'une pandémie étaient enregistrés et analysés. Il a noté que ceux qui sont tombés malades étaient ceux qui avaient été en contact étroit avec d'autres qui étaient déjà malades. Il est donc le premier à enregistrer sa conviction que la proximité des personnes était liée à la propagation de la maladie. C'est la principale méthode que nous utilisons actuellement pour lutter contre la propagation de la pandémie que notre monde connaît actuellement. Les idées de Thucydide ont été la première étape pour apprendre à répondre à la propagation de la maladie.

Thucydide fournit une description détaillée des symptômes pour ceux qui ont contracté la peste :

Violentes chaleurs dans la tête rougeur et inflammation des yeux gorge et langue rapidement imprégnées de sang haleine devenue contre nature et fétide éternuements et enrouement toux violente vomissements nausées violentes convulsions le corps extérieurement pas si chaud au toucher, ni encore pâle une idée de couleur livide à rouge éclatant en pustules et ulcères.

Il décrit en outre les patients comme ayant une fièvre intense et « tourmentés par une soif incessante ». Beaucoup sont décédés dans les 7 à 9 jours suivant l'apparition des symptômes. Si le patient survivait au-delà de cette période initiale, il souffrait alors d'une « ulcération violente » et d'une diarrhée sévère. Ceux qui ont finalement survécu à la maladie souffraient toujours de défiguration des doigts, de cécité et de perte de mémoire. Cependant, ils ont ensuite été immunisés contre la peste et sont ainsi devenus les principaux gardiens de ceux qui souffraient encore, quelle que soit leur profession antérieure.

Hippocrate

Hippocrate, considéré comme le père de la médecine occidentale, avait 30 ans lorsque la peste a frappé la Grèce. Il reçut une lettre d'un Athénien nommé Périclès, décrivant la peste et demandant son aide. En même temps, il reçut également une lettre d'Artaxerxès, roi de Perse, demandant une aide similaire. Sans hésiter, il partit pour Athènes, remarquant que son premier devoir était envers le peuple grec.

Il a travaillé courageusement à la fois dans le leadership et dans les soins aux patients, aidant à restaurer de nombreuses personnes qui souffraient. Bien que plusieurs milliers de personnes soient mortes, les survivants savaient qu'ils devaient la vie à Hippocrate. Le peuple d'Athènes lui a donné une couronne d'or et l'a vu comme un autre Athénien à partir de ce moment-là.

Effets sur la société

La pandémie a provoqué une grave panique morale dans toute la société grecque, en particulier à Athènes. Le respect de la primauté du droit a été considérablement diminué, car la plupart des gens craignaient de vivre déjà avec une condamnation à mort sur la tête. Ils ont commencé à dépenser toutes leurs ressources sans aucun égard pour l'avenir. La société, la santé et l'économie grecques ont toutes commencé à s'effondrer à cause de cette nouvelle pandémie. Thucydide décrit les conséquences sociétales :

« La catastrophe était si accablante que les hommes, ne sachant pas ce qui se passerait à côté d'eux, sont devenus indifférents à toute règle de religion ou de loi. »

La cause de l'épidémie

De nombreuses théories existent quant à la maladie qui affectait le monde antique à cette époque. Les conclusions vont des infections bactériennes, à l'empoisonnement de l'eau et à la variole. Selon une étude de 1999 de l'Université du Maryland, la cause la plus probable de la peste est le typhus. Les causes de l'épidémie sont difficiles à conclure car il y a si peu d'écrits sur le sujet en dehors des écrits de Thucydide.

La peste est revenue deux fois de plus, en 429 avant JC et en hiver 427/426 avant JC. On estime qu'il a tué 100 000 personnes en trois ans, soit 25% de la population athénienne à l'époque.

Athènes serait finalement vaincue par Sparte et tomberait du statut de puissance majeure dans la Grèce antique. Cependant, l'âge d'or grec se poursuivra pendant plus de 100 ans après la peste. La civilisation grecque continuerait à faire des progrès substantiels, comme le moulin à eau, inventé par Philon de Byzance vers 250 av.

Publié à l'origine le 7 avril 2020
Recherche et rédaction : Thomas Acreman


Démosthène (général)

Démosthène (†413 avant notre ère) : important commandant athénien pendant la guerre d'Archidamie et l'expédition sicilienne.

En 431 avant notre ère, les Spartiates et les Athéniens entrèrent en guerre. Les deux parties pensaient qu'elles étaient prêtes, mais ont vite découvert qu'elles avaient tort. La stratégie spartiate était d'épuiser les Athéniens en ravageant sans cesse la campagne athénienne, les envahisseurs l'ont fait sous le commandement du roi Archidamus II, après lequel la première phase de la guerre du Péloponnèse est appelée guerre d'Archidamian.

Les Athéniens, quant à eux, se retirèrent derrière leurs longs murs, reçurent des vivres d'outre-mer, acceptèrent la perte de leurs terres et utilisèrent leur flotte pour frapper les villes côtières du Péloponnèse. Cette stratégie, conçue par Périclès, s'est vite avérée trop coûteuse. La mort de Périclès, cependant, a sauvé Athènes de la faillite. De nouveaux dirigeants comme Cléon sont arrivés au pouvoir, ont réorganisé les finances de la ville et se sont lancés dans une stratégie plus ambitieuse pour faire tomber les Spartiates.

L'un des hommes qui a pris de l'importance était un commandant militaire nommé Démosthène, le fils d'Alcisthène. Thucydide, l'auteur du Histoire de la guerre du Péloponnèse, le mentionne pour la première fois comme commandant en 426. Démosthène commandait une flotte qui fut envoyée à la base navale athénienne de Naupacte à l'ouest, où les Athéniens obstruaient tout navire qui naviguait vers ou depuis Corinthe, le principal allié naval de Sparte. Au cours des années précédentes, l'amiral athénien Phormio avait déjà remporté des succès spectaculaires et s'était engagé dans un conflit entre les tribus de l'intérieur.

Lorsque Démosthène est entré en scène, il y avait deux endroits où il pouvait intervenir :

  1. l'île de Leucas, la seule île de la région qui a soutenu le cas spartiate, les Ambraciens ont voulu que Démosthène le fasse et ont promis de l'aide.
  2. Aetolia, une zone relativement arriérée qui menaçait Naupactus.

Démosthène préféra la seconde option, car Naupacte était absolument vital pour les intérêts athéniens, et ses habitants devaient savoir qu'ils pouvaient toujours compter sur leur puissant allié.

Ainsi, Démosthène ignora Leucas et envahit l'Étolie, pour découvrir que ses alliés ambraciens refusaient de le suivre. Pour eux, Leucas était la seule chose qui comptait vraiment. D'autres alliés, les Locriens, ne se présentent pas non plus lorsque Démosthène attaque l'Étolie, d'où il veut se diriger vers la Béotie, qui est, au même moment, attaquée par le général athénien Nicias. Bien que Démosthène ait d'abord réussi, il a vite découvert que ses hoplites aux armes lourdes étaient trop lents pour un combat contre les Etoliens aux armes légères si les lanceurs de javelot locriens avaient été là, les choses auraient été différentes, mais à la fin, Démosthène a dû admettre qu'il avait fait une grosse erreur.

À la fin de la saison, il avait perdu 120 de ses 300 marines, perdu une occasion de capturer Leucas et perdu la possibilité de retourner à Athènes, où il serait accusé.

Au cours de l'hiver 426/425, les Étoliens invitèrent les Spartiates à se joindre à eux. Avec une certaine justification, ils pensaient que Naupactus était maintenant vulnérable, et en effet, il était difficile de voir où il pourrait trouver des alliés maintenant que les Ambraciens avaient refusé de l'aide. Mais les Étoliens et les Spartiates avaient sous-estimé Démosthène. Alors qu'ils dévastaient la campagne naupacienne, Démosthène réussit à atteindre les ambraciens et, étonnamment, les convainquit de le rejoindre. Avec une armée ambracienne, il retourna à Naupacte. Les Spartiates savaient qu'ils ne pouvaient pas prendre d'assaut la ville et se retirèrent.

Ils ont décidé d'attaquer une ville appelée Amphilochian Argos, une ville des Acarnaniens qui a également été revendiquée par les Ambraciens, qui sont devenus des alliés naturels pour les Spartiates. Démosthène, maintenant un simple citoyen, a immédiatement suivi les Spartiates vers le nord avec un groupe de volontaires. Près d'Argos, les deux armées se sont rencontrées, mais pendant cinq jours, elles n'ont rien fait. Finalement, le commandant spartiate Eurylochus a décidé de déménager. Les troupes ont rejoint la bataille, et les Spartiates ont découvert que Démosthène avait utilisé les jours précédents pour créer une embuscade parfaite. Il a laissé son flanc gauche délibérément faible, a permis aux Spartiates de l'encercler, puis a ordonné à une réserve cachée d'attaquer les Spartiates, qui ont paniqué. La victoire de Démosthène était totale.

L'armée spartiate avait perdu deux de ses trois commandants. Le général restant, Mendaeus, et les Spartiates survivants furent assiégés et décidèrent de se rendre. Démosthène leur offre un passage sûr, mais continue la guerre contre les alliés des Spartiates : les Ambraciens. C'était un tour psychologique brillant, car à la longue, personne dans cette région ne faisait plus confiance aux Spartiates.

Peu de temps après, une armée ambracienne est arrivée - trop tard pour aider les Spartiates, mais ils ne le savaient pas. Démosthène a pu surprendre les ambraciens et anéantir toute l'armée. Thucydide commente que ce fut le plus grand désastre qui soit arrivé à une ville grecque pendant la guerre. Le théâtre d'opérations occidental était maintenant complètement dominé par Athènes et Démosthène rentra chez lui, où il fut salué comme un héros.

Encore mieux était à venir. Sur le chemin du retour, Démosthène a repéré un port appelé Pylos dans le sud-ouest du Péloponnèse. Il remarqua qu'il pouvait facilement être fortifié et que les Athéniens pouvaient l'utiliser comme base pour d'autres raids dans la région. De plus, cette partie du Péloponnèse, la Messénie, était hostile aux Spartiates, qui avaient soumis les habitants, en avaient fait des ilotes et les avaient terrorisés. La garnison athénienne de Pylos leur a offert une opportunité de s'échapper, ce qui nuirait grandement à l'économie spartiate. C'était un projet imaginatif, et l'homme d'État Cléon sut en assurer le financement.

Lorsque Démosthène débarqua à Pylos au printemps 425, les Spartiates envoyèrent immédiatement une armée, qui comprenait leur futur commandant Brasidas. Ils ont utilisé l'île de Sphactérie comme base et ont été isolés sur cette île lorsque la marine athénienne a vaincu les navires spartiates. Pas moins de 292 soldats spartiates, dont 120 Spartiates d'élite, étaient désormais isolés.

Sphactérie de l'est

C'était une victoire très, très importante. Immédiatement, les Spartiates ont offert une trêve, car ils ne voulaient pas sacrifier leurs hommes. Ils ont proposé un traité de paix et de bonne volonté pour l'avenir, mais Cléon l'a immédiatement écarté. Il n'y avait aucune garantie que les Spartiates ne changeraient pas d'avis plus tard. S'ils voulaient la paix, ils devaient offrir quelque chose de mieux, y compris une sorte de garantie pour la paix future. Ainsi, la guerre a repris, mais c'était une guerre différente : il avait été démontré que Sparte cesserait de se battre lorsque son propre peuple serait en danger et trahirait ses alliés en concluant un traité de paix.

Pourtant, de nombreux Athéniens pensaient que Cléon avait fait une erreur, et il a été plus ou moins contraint de créer une victoire encore plus grande. Et c'est ce qu'il fit. Il se rend à Pylos, parle à Démosthène et attaque les Spartiates de l'île, qui finissent par se rendre. Ce fut un autre coup dur pour les Spartiates et les handicapa sincèrement, car ils ne pouvaient plus attaquer Athènes - les otages seraient exécutés.

En 424, les Athéniens se lancent dans une stratégie plus ambitieuse. Au printemps, ils ont tenté de capturer Megara par surprise, mais le commandant spartiate Brasidas se trouvait dans le quartier et a réussi à déjouer la tentative.

Pas encore vaincus, les Athéniens tentèrent un second plan. L'un des alliés de Sparte était Thèbes, la capitale d'une fédération de villes qui s'appelait Béotie. Si Athènes pouvait forcer Thèbes à se retirer de la guerre, elle disposait de la sécurité nécessaire pour signer un traité de paix avec Sparte. Le plan athénien était brillant : des deux côtés, la Béotie serait envahie - du nord-est, à Délium, et du sud, où Démosthène devait diriger l'attaque. Malheureusement, le plan a été trahi, et lorsque Démosthène est arrivé à Siphaé, où il était censé trouver une garnison amie, il n'a pas pu atteindre son objectif. L'autre armée a été vaincue à Delium.

Ce n'était pas un désastre, mais plus ou moins en même temps, les Athéniens perdaient Amphipolis au profit du général spartiate Brasidas. La combinaison de cette défaite et des attaques infructueuses obligea les Athéniens à reconsidérer leurs possibilités. Démosthène a été discrédité, et lorsque son allié Cléon a été tué au combat lors d'une tentative de reconquête d'Amphipolis, Athènes était prête à accepter un traité de paix. En mars 421, la paix de Nicias est signée. Démosthène, en disgrâce depuis quelque temps, était encore assez important pour être de ceux qui prêtaient serment. La guerre d'Archidam était terminée.

Bien que la paix de Nicias ait été imposée à deux ennemis épuisés, ce fut une victoire athénienne. Sparte était partie en guerre pour dissoudre l'alliance athénienne, la Ligue de Delian, et avait échoué. De plus, les finances athéniennes étaient meilleures que celles de Sparte. Athènes était bientôt pleine d'énergie à nouveau et, dirigée par Alcibiade, s'est alliée aux villes du Péloponnèse (discuté ici). Démosthène n'était pas l'un des principaux chefs de guerre, mais nous savons qu'il a quand même joué un rôle dans la politique athénienne. En 418/417, lorsqu'une bataille majeure se déroule à Mantinée (texte) et que Sparte retrouve son prestige, il mène une opération mineure à Epidaure.

En 415, les Athéniens envoyèrent une armada en Sicile, commandée par Nicias (qui tomba malade), Alcibiade (qui fut rappelé) et Lamaque (qui fut tué au combat). L'expédition sicilienne était une grande erreur stratégique, mais les Athéniens ne s'en rendirent compte que trop tard. La guerre a culminé avec le siège de Syracuse, qui a été perdu par les Athéniens parce qu'ils n'ont pas pu entourer la ville d'une palissade. Les Syracusains, commandés par Gylippe de Sparte et Hermocrate de Syracuse, ont pu construire des contre-murs et maintenir ouvertes leurs lignes de communication.

Pourtant, les Athéniens décidèrent de poursuivre le siège et envoyèrent des renforts, commandés par Démosthène. C'était une décision audacieuse, car au début de 413, le roi spartiate Agis II occupa Decelea près d'Athènes, ce qui marqua le début de la guerre Decelean ou Ionienne. Peut-être que les Athéniens croyaient que le succès à Syracuse pourrait dissuader d'autres ennemis.

Démosthène est arrivé à l'été 413. Les Syracusains, qui croyaient déjà qu'ils gagneraient la guerre, ont été choqués, mais la tentative de Démosthène de prendre leur contre-mur par surprise a échoué.

Carte du siège de Syracuse, étape 3

Démosthène réalisa alors que la guerre de Sicile ne pouvait plus être gagnée, et il suggéra de battre en retraite. C'était une honte, mais il y avait encore une chance de minimiser les pertes, et au moins de ramener les soldats à Athènes, où ils étaient nécessaires. Nicias, cependant, était contre, et les deux commandants ont décidé d'attendre un peu plus longtemps, pour voir si la résistance syracusaine pourrait s'effondrer - après tout, il y avait des rapports selon lesquels les assiégés étaient devenus las de la guerre et étaient prêts à se réconcilier avec l'armée athénienne renforcée.

Cependant, les Syracusains ont continué à se battre et Nicias a accepté la proposition de Démosthène. Malheureusement, dans la nuit du 27 août 413, alors que les Athéniens étaient censés s'éloigner, il y eut une éclipse lunaire, que Nicias jugea de très mauvais augure. Il a ordonné de rester encore un mois.

Il est devenu presque immédiatement évident qu'il s'agissait d'une grave erreur. Les Syracusains bloquaient désormais l'entrée du port et les Athéniens ne pouvaient plus en sortir. Finalement, Nicias a décidé d'abandonner son poste. En fait, presque tout était maintenant perdu, car les Athéniens n'avaient pas de navires pour rentrer chez eux. Pourtant, ils ont essayé d'atteindre la sécurité de Catana au nord, mais ils ont été attaqués par la cavalerie syracusaine et n'ont pas pu faire beaucoup de progrès.

Le sixième jour de leur marche, ils abandonnèrent et décidèrent de se déplacer vers le sud - ce que les Syracusains ne s'attendaient pas à ce qu'ils fassent. Mais cela n'améliora pas la situation des Athéniens. Les troupes de Démosthène ont pris du retard et se sont rendues à condition que les soldats ne soient pas tués. Même l'esclavage était désormais acceptable. Le septième jour, Nicias a pu vaincre une fois de plus ses poursuivants, mais à la fin, ses hommes n'ont pas pu continuer et se sont également rendus (texte).

Les prisonniers de guerre athéniens ont été forcés de travailler dans une carrière de pierre, où ils sont morts de malnutrition et d'exposition. Démosthène et Nicias furent mis à mort.


Philippe V de Macédoine

Philippe V (grec : Φίλιππος Ε΄) (238-179 av. J.-C.) fut roi de Macédoine de 221 à 179 av. Le règne de Philippe a été principalement marqué par une lutte infructueuse avec la puissance naissante de Rome. Philip était séduisant et charismatique dans sa jeunesse. Guerrier fringant et courageux, il était inévitablement comparé à Alexandre le Grand et était surnommé le bien-aimé de toute la Grèce (grec : "ἐρώμενος τῶν & #x1f19λλήνων") parce qu'il est devenu, comme le dit Polybe, ". le bien-aimé de tous les Hellènes pour son penchant charitable".

Fils de Demetrius II et de Chryseis, Philippe avait neuf ans à la mort de son père en 229 av. Il avait une demi-sœur paternelle aînée appelée Apame. Son cousin, Antigonus Doson, administra le royaume en tant que régent jusqu'à sa mort en 221 avant JC alors que Philippe avait dix-sept ans.

Lors de son ascension sur le trône, Philippe montra rapidement que s'il était jeune, cela ne voulait pas dire que la Macédoine était faible. Au cours de la première année de son règne, il repoussa les Dardani et d'autres tribus du nord du royaume.

La guerre sociale

Dans la guerre sociale (220-217 av. J.-C.), la Ligue hellénique des États grecs a été réunie à l'instigation de Philippe V&# x2019s à Corinthe. Il a ensuite dirigé la Ligue hellénique dans des batailles contre Étolie, Sparte et Elis. De cette façon, il a pu accroître sa propre autorité parmi ses propres ministres. Son leadership pendant la guerre sociale l'a rendu bien connu et respecté à la fois dans son propre royaume et à l'étranger.

Première guerre macédonienne

Après la paix de Naupacte en 217 av. Il a d'abord essayé d'envahir l'Illyrie par la mer, mais avec un succès limité. Sa première expédition en 216 av. Une expédition ultérieure par voie terrestre a rencontré un plus grand succès lorsqu'il a capturé Lissus en 212 av.

En 215 avant JC, il conclut un traité avec Hannibal, le général carthaginois alors en pleine invasion de l'Italie romaine. Leur traité définissait des sphères d'opération et d'intérêt, mais n'apportait que peu de substance ou de valeur pour l'une ou l'autre des parties. Philip s'est fortement impliqué dans l'assistance et la protection de ses alliés contre les attaques des Spartiates, des Romains et de leurs alliés.

L'alliance de Rome avec la Ligue étolienne en 211 av. J.-C. neutralisa efficacement l'avantage de Philippe sur terre. L'intervention d'Attale I de Pergame du côté romain a exposé davantage la position de Philippe en Macédoine. Philippe a pu profiter du retrait d'Attale de la Grèce continentale en 207 avant JC, ainsi que de l'inactivité romaine et du rôle croissant de Philopoemen, le stratège de la Ligue achéenne. Philippe et ses troupes mettent à sac Thermum, le centre religieux et politique d'Étolie. Ses troupes détruisirent 2 000 statues et emportèrent de vastes sommes de trésors, dont quelque quinze mille boucliers et armures dont les Étoliens avaient décoré leurs stoas. Ces boucliers étaient les armures prises aux ennemis des Étoliens lors de leurs précédentes victoires militaires et comprenaient les boucliers des Gaulois qui avaient attaqué la Grèce au 3ème siècle avant JC. Philippe V a pris d'immenses sommes d'or et de trésors, puis a incendié les temples et les bâtiments publics des Étoliens. Philippe a réussi à forcer les Étoliens à accepter ses conditions en 206 av. L'année suivante, il put conclure la paix de Phénice avec Rome et ses alliés.

Expansion dans la mer Égée

À la suite d'un accord avec le roi séleucide Antiochus III pour capturer le territoire égyptien détenu par le jeune roi Ptolémée V, Philippe a pu prendre le contrôle du territoire égyptien dans la mer Égée et en Anatolie. Cette expansion de l'influence macédonienne a créé l'alarme dans un certain nombre d'États voisins, dont Pergame et Rhodes. Leurs marines se sont affrontées avec Philip&# x2019s au large de Chios et Lade (près de Milet) en 201 av. À peu près à la même époque, les Romains étaient enfin vainqueurs de Carthage.

Seconde guerre macédonienne

En 200 avant JC, Carthage n'étant plus une menace, les Romains ont déclaré la guerre à la Macédoine, arguant qu'ils intervenaient pour protéger la liberté des Grecs. Après des campagnes en Macédoine en 199 av. J.-C. et en Thessalie en 198 av. La guerre a également prouvé la supériorité de la légion romaine sur la formation de la phalange grecque.

Alliance avec Rome

Le traité de paix qui en résulte entre Philippe V et les Romains confine Philippe à la Macédoine et l'oblige à payer une indemnité de 1000 talents, à abandonner la majeure partie de sa flotte et à fournir un certain nombre d'otages, dont son fils cadet Demetrius. Après cela, Philippe a coopéré avec les Romains et leur a envoyé de l'aide dans leur combat contre les Spartiates sous le roi Nabis en 195 av. Philippe a également soutenu les Romains contre Antiochus III (192-189 avant JC).

En échange de son aide lorsque les forces romaines dirigées par Publius Cornelius Scipio Africanus et son frère Lucius Cornelius Scipio Asiaticus traversèrent la Macédoine et la Thrace en 190 av. Philip s'est ensuite concentré sur la consolidation du pouvoir au sein de la Macédoine. Il a réorganisé les affaires intérieures et les finances du pays, les mines ont été rouvertes et une nouvelle monnaie a été émise.

Dernières années

Cependant, Rome a continué à se méfier des intentions de Philippe. Les accusations des États voisins de la Macédoine, en particulier de Pergame, ont conduit à une ingérence constante de Rome. Sentant grandir la menace que Rome envahirait la Macédoine et le destituerait comme roi, il tenta d'étendre son influence dans les Balkans par la force et la diplomatie. However, his efforts were undermined by the pro-Roman policy of his younger son Demetrius, who was encouraged by Rome to consider the possibility of succession ahead of his older brother, Perseus. This eventually led to a quarrel between Perseus and Demetrius which forced Philip to decide reluctantly to execute Demetrius for treason in 180 BC. This decision had a severe impact on Philip's health and he died a year later at Amphipolis.

He was succeeded by his eldest son Perseus, who ruled as the last king of Macedon.


Lost cities

Plato © Today, the myriad of theories - many of them breathtakingly fantastic ('Atlantis was an exploded planet'!) - ensures that the true nature of Plato's story is as elusive as ever. For those committed Atlanteans that believe Atlantis existed much as Plato described, the possible locations of the lost city are becoming increasingly exotic. Recent candidates lie as far afield as the Caribbean, South America, Antarctica, Ireland and French Polynesia.

Many theories, however, contend that the Plato's Atlantis refers to the rise and fall of a known ancient civilisation, though one whose age or location differs from that expressed by Plato. Which ancient civilisation, of course, is a matter of vigorous debate. The Minoans of Crete have long been a popular choice, though there are plenty of other suggestions, one of which, Troy, has been given fresh support by Zangger.

However, the fact that each of these competing theories requires some degree of adjustment (or re-interpretation of Plato's original account) has led many scholars to adopt the view held by many of his contemporaries - that Atlantis is a piece of fiction and is arguably best summed up in the words of the American classical scholar Daniel Dombrowski:

'Atlantis was only a powerful literary device invented by Plato, which was to act as a means of highlighting the fate of the ideal state created in Plato's mind's eye. The only place in which Atlantis can be found, in addition to the writings of Plato, is in the minds of those with an imagination as vivid as that of Plato.'

Atlantis was only a powerful literary device invented by Plato.

But if it was fictional, to what extent is the story drawn from or coloured by events in Classical Greek history? The story was written during a remarkable golden age of observation and discourse about the natural world. Through the writings of contemporary scholars like Herodotus, Thucydides, Aristotle and Callisthenes, historical seismologists have been able to piece together a picture of earthquakes affecting Greece at this time. That picture reveals that earthquakes struck with a frequency and ferociousness which far exceeds anything modern records have documented in recent centuries. Perhaps more significantly, several of these earthquakes assumed great political and cultural importance.


1943-44

Here was another long and grueling occupation𠅎ight months—this time by Nazi Germans and Italian Fascists. The assault left many traces, though they require some searching out. In the cloisters of San Lorenzo church one can find part of a bomb, one of many that were dropped by Allied planes on July 19,�, damaging the San Lorenzo district and the church. Rome is not usually thought of as a city that suffered from air attack, largely because the center was little affected, but the outskirts were badly hit. Close to old railway yards, one can find incongruously modern buildings in street of older ones, marking the spots where bombs struck. Some 7000 Romans died in the bombing. In Rome’s pavements, especially around the old Jewish Ghetto, there are also many small bronze tablets among the cobblestones, each bearing a name. These remember the homes from where Jewish Romans—some 2,000—were deported during the occupation. Few returned. 

On the via Rasella, close to the Trevi Fountain, small, jagged holes are evident in the walls of apartment blocks. These were left by a bomb that was detonated by Rome’s highly active resistance movement in March 1944, killing 33 German soldiers. Just south of Rome near the Appia Antica, one can visit a memorial at the Fosse Ardeatine caves, where 335 members of the resistance—Jewish Romans and others—who simply had the bad luck of being in the wrong place at the wrong time, were rounded up and shot in reprisal for the bombing. 

Perhaps the most haunting relic of this time, though, is on Via Tasso, near the Lateran. Here the building used by the SS as a torture center has been carefully preserved as a Museum of the Liberation of Rome. As well as messages scratched into the walls by those held there, one can see windows that were bricked up, so neighbors could not see what was done or hear their cries. The museum, which is regularly visited by school groups, is kept both in memory of those who suffered and died there, and as a warning, so that nothing like it might ever happen again.

Matthew Kneale is the author of Rome: A History in Seven Sackings.


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