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Bataille de Fiedovoisky ou Viazma, 3 novembre 1812


Bataille de Fiedovoisky ou Viazma, 3 novembre 1812

La bataille de Fiedovoisky ou Viazma (3 novembre 1812) fut la première attaque russe sérieuse contre la colonne française lors de la retraite désastreuse de Moscou.

L'armée de Napoléon a quitté Moscou le 19 octobre, se dirigeant vers le sud-ouest pour tenter d'éviter la zone qu'elle avait dévastée en se dirigeant vers l'est. Au début, tout s'est bien passé, mais après une bataille acharnée à Maloyaroslavets (24 octobre 1812), Napoléon a changé ses plans et a ordonné à son armée de se déplacer vers le nord et de retourner sur sa route d'origine. L'armée doit traverser le champ de Borodino, avant que le 31 octobre Napoléon n'atteigne Viazma, où il s'arrête pour recueillir des renseignements.

Même à ce stade précoce de la campagne, l'armée était étendue sur une trop longue distance. Le 3 novembre, les Russes tentent de profiter de la position française en lançant une attaque à mi-chemin et contre l'arrière-garde.

Au début du 3 novembre, Napoléon et les troupes de tête avaient atteint Slavkovo. Le IIIe corps de Ney était à Viazma, avec l'ordre de reprendre l'arrière-garde de Davout lorsque le reste de l'armée aurait passé la ville. Vient ensuite le IVe corps du prince Eugène, avec le Ier corps de Davout formant l'arrière-garde, qui était alors près de la ville de Fiedovoisky (ou Fiodoroivskoy), à cinquante milles à l'ouest de Borodino et à cinq milles à l'est de Viazma.

Ney a été attaqué par une partie de la force principale de Kutuzov, avançant au nord-ouest de Dubrovno. Cette attaque fut assez timide et fut bientôt vaincue.

L'attaque de l'arrière-garde était plus grave. Davout avait au plus 20 000 hommes dans son corps, bien que la qualité de ses hommes commençait à en souffrir. Il est attaqué par le général Miloradovitch, qui possède 30 000 fantassins du corps d'Eugen de Wurtemberg et 20 000 cavaliers. Davout a été rapidement encerclé et il y avait de réelles chances qu'il soit dépassé.

Davout est provisoirement sauvé par le prince Eugène, qui envoie deux divisions sous le commandement du général Broussier pour le secourir. Les hommes d'Eugène ont réussi à briser l'anneau autour de Davout, et les deux corps ont pu s'unir.

Même après ce succès, il y avait toujours un réel danger qu'Eugène et Davout soient vaincus. Ils sont sauvés par Ney qui envoie à leur secours la division du général Razout. Razout a pu ouvrir une brèche étroite dans le piège russe et Davout et Eugene ont pu s'échapper à Viazma.

Le corps de Davout a perdu environ 5 000 hommes dans la bataille, mais il a également été contraint d'abandonner la plupart de ses bagages et de ses canons. Le moral du corps auparavant impressionnant s'est effondré et, au cours des jours suivants, il est devenu une sorte de canaille.

Ney assuma les fonctions d'arrière-garde et les assuma avec brio jusqu'à la seconde bataille de Krasnyi (17 novembre 1812). Il a ensuite été coupé de l'armée principale, et bien que Ney lui-même ait réussi à s'échapper, la grande majorité de ses hommes ont été tués et capturés.

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Une équipe archéologique mixte franco-russe dirigée par Pierre Malinowski, de la Fondation pour le développement des initiatives historiques russo-françaises, a mis au jour les vestiges d'une fouille en 2019.

Le temps pour la cérémonie a imité le temps qui a obstrué la retraite française de Russie. C'était épouvantable avec de la neige abondante et du gel. Des représentants de la maison impériale des Romanov, de la famille Murat et des diplomates français ont bravé le temps et assisté à l'internement.

Malgré le temps, les autorités ont veillé à ce qu'une cérémonie appropriée ait lieu. Des soldats cosaques ont transporté les cercueils contenant les restes des 126 personnes alors qu'elles étaient enterrées dans une fosse commune dans un cimetière de Vyazma, à environ 200 kilomètres de Moscou.

Une centaine d'acteurs vêtus de costumes d'époque se tenaient aux côtés d'une garde d'honneur pendant que les hymnes nationaux de la Russie et de la France étaient joués et qu'un salut au canon retentissait. Des prêtres catholiques et orthodoxes ont pris part à la liturgie.

Les cercueils contenaient les restes de 120 soldats, trois femmes et trois jeunes garçons. Les archéologues pensent que les femmes ont fourni des soins médicaux et des repas aux troupes, et les jeunes garçons ont joué le rôle de batteurs.

Un descendant de l'un des principaux généraux de Napoléon, le prince Joachim Murat, a déclaré que la cérémonie était un "symbole de respect mutuel" entre les anciens ennemis.


Contenu

Vyazma a été mentionné pour la première fois dans une chronique en l'an 1230, [2] bien qu'on pense qu'il est beaucoup plus ancien que cela. La ville a été nommée d'après la rivière, dont le nom vient du mot russe " вязь " (vyaz'), signifiant « tourbière » ou « marécage ». [11] À l'époque, la ville appartenait à une branche latérale de la Maison Rurikid de Smolensk et exerçait un commerce animé avec Narva sur le golfe de Finlande. [12] En 1403, les princes locaux ont été expulsés par les Lituaniens à Moscou, où ils ont pris le nom de princes Vyazemsky. Les plus notables d'entre eux étaient Piotr Viazemsky, un ami intime du poète Alexandre Pouchkine et poète lui-même, et Sophie Viazemski, une écrivaine française, un temps mariée à Jean-Luc Godard.

En 1494, Viazma fut capturée par le Grand-Duché de Moscou et transformée en forteresse, dont il ne reste qu'une seule tour. Deux abbayes importantes ont été agrémentées d'églises en pierre, dont une rare église à trois tentes dédiée à Notre-Dame de Smolensk (Hodegetria) et consacrée en 1638 après l'occupation polonaise entre 1611 et 1634. Une église barbacane de la même abbaye date de 1656, et la cathédrale de la ville a été achevée en 1676. D'autres églises sont conçues principalement dans un style baroque.

Lors de l'invasion française de la Russie en 1812, il y eut une bataille entre l'armée française en retraite (jusqu'à 37 000 hommes) et l'armée russe (25 000 hommes) près de Viazma le 22 octobre 1812. L'avant-garde de l'armée russe sous le commandement de Le lieutenant-général Mikhaïl Miloradovich et une unité cosaque du général Matvey Platov attaquent le corps d'arrière-garde du maréchal Louis-Nicolas Davout à l'est de Vyazma et lui coupent la retraite. Grâce à l'intervention d'Eugène de Beauharnais et de Józef Poniatowski, Davout parvient à percer l'encerclement de l'armée russe.

Cependant, les tentatives de l'armée française pour tenir les hauteurs près de Vyazma et la ville elle-même ont été infructueuses. Dans la soirée du 22 octobre, les Russes s'emparent de Viazma, qui avait été incendiée par les Français. Les Français ont perdu 6 000 hommes au cours de la bataille 2 500 soldats ont été faits prisonniers. Les Russes ont perdu environ 2000 hommes.

Seconde Guerre mondiale Modifier

En 1941, pendant la Seconde Guerre mondiale, Vyazma fut le théâtre d'une bataille d'encerclement. Les 16e, 19e, 20e et 24e armées soviétiques étaient encerclées à l'ouest de la ville par les 3e et 4e armées blindées.

Viazma a été occupée par les forces allemandes entre le 7 octobre 1941 et le 12 mars 1943. En octobre 1941, 11 Juifs ont été fusillés dans la ville et deux ont été pendus. En décembre 1941, 117 Juifs ont été tués lors d'une exécution de masse perpétrée par l'Einsatzgruppe B. [13]

La ville a été fortement endommagée lors des combats, puis reconstruite après la guerre. Le journaliste américain Quentin Reynolds, de Collier's Weekly, a visité Vyazma peu après le retrait allemand en 1943 et a rendu compte de la destruction dans son livre Le rideau se lève (1944), dans laquelle il déclare que la population de la ville est passée de 60 000 à 716, avec seulement trois bâtiments restants. Les nazis ont également établi deux camps de concentration dans la ville, Dulag 184 et Dulag 230. Environ 80 000 personnes y sont mortes et ont été enterrées dans des fosses communes. Les victimes comprenaient des Juifs, des officiers politiques et des prisonniers de guerre. [14]

Le camp de transfert (Dulag n°184) a été créé en octobre 1941 et a duré jusqu'en mars 1943, date à laquelle la ville a été libérée par les troupes soviétiques. Le camp abritait des prisonniers qui avaient été capturés par des soldats soviétiques, notamment des enrôlés de Zubtsovsky, Rzhevsky, Nelidovsky et d'autres districts de la région de Tver, des natifs des régions de Smolensk et d'Arkhangelsk, portés disparus, ainsi que des milices volontaires de Moscou. . Souvent, les prisonniers n'étaient pas nourris ni abreuvés. Au cours de l'hiver 1941-1942, le taux de mortalité dans le camp atteignait 300 personnes par jour. Selon SMERSH, il y a 5 500 personnes sur la liste des morts des suites de blessures dans le camp. Il y a 40 (selon d'autres données - 45) fossés mesurant 4 × 100 mètres, dans une superficie égale à environ quatre terrains de football, où, selon diverses données, 70 à 80 000 personnes sont enterrées. En 2009, les tombes abritent des jardins, des garages de résidents locaux, une usine de construction de machines et l'usine de transformation de viande Vyazemsky, dans le bâtiment duquel le camp était installé.

Dans une autre prison de transit à Vyazma (Dulag n° 230) en octobre 1941, lors d'une inspection menée par un officier, Abver trouva 200 Juifs et 50 à 60 polythruents, quelques jours plus tard 40 autres Juifs et 6-8 polythruly y furent trouvés. Ils ont tous été abattus. En décembre, 117 Juifs ont été identifiés et exécutés dans un camp de prisonniers de guerre à Vyazma.

Selon les mémoires du futur historien soviétique, Mikhail Markovich Sheinman, alors en captivité allemande :

Début octobre 1941, près de Viazma, la partie dans laquelle je servais était encerclée. Nous nous sommes immédiatement retrouvés à l'arrière des Allemands. Le 12 octobre, j'ai reçu une balle dans la jambe lors de l'attaque. De novembre 1941 au 12 février 1942, j'étais à l'« hôpital » de Vyazem pour prisonniers de guerre. Les gens ont été placés dans des bâtiments délabrés sans toits, fenêtres et portes. Souvent, beaucoup de ceux qui se sont couchés ne se sont pas réveillés - ils ont gelé. Dans L'Orme des gens épuisés, en haillons, à peine tissés - des prisonniers de guerre soviétiques - les Allemands poursuivaient un travail insupportablement dur. Peu de gens étaient à "l'hôpital" - la plupart d'entre eux sont morts dans le camp.

A Vyazma, l'hôpital était installé dans des maisons délabrées et abandonnées, à la périphérie de la ville et dans les ruines des bâtiments de l'usine pétrolière. Les cabines étaient toujours froides et sombres. Les blessés gisaient sur le sol nu. Même la paille n'était pas pour la litière. Ce n'est qu'à la fin de mon séjour à Viazma que dans les maisons ont été construites des couchettes, mais sur elles les malades gisaient sans paille, sur des planches nues. Il n'y avait pas de médicaments. Les poux à l'hôpital étaient incroyables. Il n'y a jamais eu de bain pendant les trois mois et demi de mon séjour à Elm.

En l'honneur des défenseurs de la patrie, un complexe commémoratif a été érigé sur l'autoroute Moscou-Minsk à l'extérieur de la ville. En 2009, dans les environs de Vyazma, où se sont déroulés les combats de 1941, un mémorial nommé « The Virgin Field » a été inauguré. Le cimetière, où des dizaines de milliers de personnes sont mortes dans le camp de la mort, est enterré sur le territoire de l'usine de transformation de viande existante, désormais marquée chapelle à la mémoire des prisonniers de guerre morts.

Dans le cadre des divisions administratives, Vyazma sert de centre administratif du district de Vyazemsky. [1] En tant que division administrative, il est incorporé dans le district de Vyazemsky en tant que Village urbain de Vyazemskoye. [1] En tant que division municipale, cette unité administrative a également le statut d'établissement urbain et fait partie du district municipal de Vyazemsky. [5]

Les principales industries de la ville sont l'ingénierie, le travail du cuir, les produits en graphite et les textiles de lin.


Maltraitance des prisonniers français

Le général Wilson poursuit ses observations sur la retraite après la première chute de neige de début novembre. À Viazma, cinquante Français, par ordre sauvage, ont été brûlés vifs. Dans un autre village, cinquante hommes avaient été enterrés vivants, mais ces terribles actes de férocité étaient des caractéristiques mineures - ils se sont soldés par la mort avec relativement peu de souffrances prolongées. Ici la mort, tant invitée, tant sollicitée comme amie, est venue avec un pas dilatoire, mais il est quand même venu sans intervalle de pause torturante.

“Je citerai trois ou quatre des incidents les plus douloureux dont j'ai été témoin.

1. Un certain nombre d'hommes nus, dont le dos avait été gelé pendant qu'ils réchauffaient le devant de leur corps, étaient assis autour des braises ardentes d'une hutte. Sensibles enfin à la fraîcheur de l'air, ils avaient réussi à se retourner, lorsque le feu s'empara de la chair figée, et qu'une dure croûte brûlée couvrit tout leur dos. Les misérables vivaient encore à mon passage.

2. Soixante hommes nus mourants, dont le cou reposait sur un arbre abattu, tandis que des hommes et des femmes russes avec de gros bâtons de fagot, chantant en chœur et sautillant, à coups répétés, se frappaient successivement la cervelle.

3. Un groupe de blessés, sur les cendres d'une autre chaumière, assis et couché sur le corps d'un camarade qu'ils avaient fait rôtir, et dont ils avaient commencé à manger la chair.

4. Une Française, nue jusqu'à sa chemise, aux cheveux noirs, longs et ébouriffés, assise sur la neige, où elle était restée toute la journée et dans cette situation avait accouché d'un enfant qu'on lui avait ensuite volé. C'était l'extrême de l'angoisse mentale et de la souffrance corporelle.

Je pourrais citer une variété d'autres calamités tristes et désolées, mais le souvenir même est détestable.


Ражение 22 октября (3 ноября) 1812 г. ри е

артина входит в серию, освященную крупнейшим сражениям течественной войны 1812 года. ображено сражение 22 октября (3 ноября) 1812 года. оказана колонна генерала П.Н. оглокова, вступившая на городские ицы и штыками выбивающая яростно защищающегося противника. В левой части композиции момент наступления Перновского пехотного полка, который можно узнать по Георгиевским знаменам, полученным За взятiе у французовъ 2-хъ знаменъ въ сраженияхъ при Гельсбергъ 29 Мая и при ФридландЪ 2 iюня 1807 г. Такие знамена, в отличие от обычных, имели на полотнищах надпись, рассказывающую о подвиге полка, в навершие был вставлен Георгиевский крест, к древку привязывались Георгиевские ленты с кистями. ом с Перновским полком изображен Чоглоков на коне. н со шпагой руке ведет бой солдат. ом с ним - его адъютант, оевой офицер, награжденный орденами Анны 2-й степени и Владимира 4-й стеенами с. центре картины изображена рукопашная схватка солдат и офицеров ецкого пехотного полка с ранпскимими. В правой части - сгрудились обозные и лазаретные повозки французов, создавшие затор, через который пробираются кавалеристы разных полков, спеша укрыться от русских пуль.ртиллеристы с трудом пытаются провезти зарядные ящики. а площади, перед собором, асти французской пехоты готовятся встретить тыками надвигающихся русских. идна группа генералов и офицеров на конях, стремящихся организовать оборону. а дальнем плане открывается панорама Вязьмы. ногие дома е горят. о улицам двигаются олонны отступающих ранцузов.


Liens externes et sources

Chevrolet commence à rivaliser avec le Ford Model T.

Le plus grand échec de William Crapo Durant a conduit à la création de Chevrolet. Un an après avoir incorporé General Motors, il s'est attaqué à la troisième entreprise automobile d'Henry Ford, et la plus prospère. Ford, selon la biographie de Durant par Lawrence R. Gustin, était préoccupé par la poursuite en brevet de Selden revendiquant l'invention de l'automobile et était disposé à vendre à GM s'il pouvait conserver les droits sur les outils agricoles motorisés.

GM devait payer à Ford 2 millions de dollars en espèces, plus 4 millions de dollars à 5% d'intérêt sur trois ans. Le 26 octobre 1909, le conseil d'administration de GM a donné à Durant l'autorisation d'acheter Ford si le financement pouvait être organisé, écrit Gustin dans Billy Durant, créateur de General Motors.

Les banques étaient nerveuses à propos de l'industrie automobile naissante et éphémère et ont refusé à Durant un prêt de 2 millions de dollars pour l'acompte. Au cours d'une panique financière en 1910, le conseil d'administration de GM a expulsé Durant et a laissé les banquiers reprendre son entreprise.

Durant a commencé à travailler sur son retour et a mis en place le pilote de course Buick à la retraite Louis Chevrolet avec son propre magasin à Detroit au début de 1911. Durant est retourné à Flint, Michigan, où il avait semé GM au début des années 1900, et a acheté les actifs du Flint Wagon défaillant. Travaux. Il a ensuite demandé à l'ancien constructeur de moteurs Buick Arthur C. Mason de mettre en place une nouvelle opération, tandis que Durant a organisé la Little Motor Car Company.

Durant a incorporé la Chevrolet Motor Company le 3 novembre 1911. Louis Chevrolet n'était pas un officier, mais il a expérimenté avec de grandes voitures de luxe tandis que la petite marque de Chevrolet Motor Company vendait des voitures moins chères contre Ford. La première Chevrolet de production était la grosse Classic Six de 1912 à 2500 $, mais les premières Chevrolet, telles que nous les connaissons, étaient le roadster Royal Mail de 1914 et la voiture de tourisme Baby Grand. Louis Chevrolet a quitté son entreprise éponyme pour revenir à la course.

La Chevrolet Four-Ninety de 1916 était le tir direct de Durant sur la Ford Model T. À l'heure actuelle, Chevy prospérait avec des usines dans des endroits comme Flint et New York. Son succès a donné à Durant les bases pour acheter des actions de GM, avec l'aide de la famille DuPont et d'un président de banque de New York, Louis J. Kaufman. Durant a organisé un coup d'État et, le 16 septembre 1915, à l'occasion du septième anniversaire de GM, a repris le contrôle de GM.

Le 23 décembre 1915, les actionnaires de Chevrolet ont augmenté leur capitalisation de 20 millions de dollars à 80 millions de dollars, écrit Gustin, et ont utilisé les 60 millions de dollars pour acheter des actions de GM. Chevrolet a acheté GM. Ce n'était pas l'inverse.


Bataille de Fiedovoisky ou Viazma, 3 novembre 1812 - Histoire

Les frontières politiques en Europe à la fin du XVIIIe siècle et les dispositions constitutionnelles qui s'y trouvaient étaient en grande partie l'héritage des tentatives médiévales de création d'un empire paneuropéen. L'Allemagne était divisée en plus de 300 unités politiques différentes, dirigées par des électeurs, des archevêques, des ducs, des landgraves, des conseils municipaux, des comtes, des chevaliers impériaux, etc. La Belgique actuelle appartenait aux Habsbourg et était dirigée depuis Vienne, tandis que l'Italie était divisé en 11 états, la plupart d'entre eux gouvernés par des Habsbourg autrichiens ou des Bourbons français et espagnols. Le Saint Empire romain germanique comprenait des Tchèques, des Magyars et une demi-douzaine d'autres nationalités. La Pologne était divisée en trois régions, dirigées respectivement par Berlin, Vienne et Saint-Pétersbourg. Surtout la situation polonaise allait avoir des conséquences dans un avenir proche en Europe.

Entre 1801 et 1806, à la suite de ses victoires sur l'Autriche et la Prusse, Napoléon transforme le climat politique, social et économique de l'ensemble des terres allemandes. Chaque territoire annexé a été réorganisé selon les lignes de la pensée française des Lumières, les dirigeants ont été détrônés, le Saint Empire romain a été dissous, les comtes et chevaliers impériaux ont perdu leurs terres, les frontières absurdes ont été supprimées, les privilèges de caste et d'autres restrictions ont été abolis, et à leur place sont venus de nouvelles institutions montaient sur le modèle français. La fin des pratiques féodales a redynamisé l'agriculture, et la suppression des péages et des frontières a libéré le commerce. La confiscation des biens de l'Église a été suivie par la construction d'écoles et le développement d'universités. Napoléon est devenu très populaire dans la majeure partie de l'Europe auprès de la classe moyenne, des paysans, des juifs, ainsi que des intellectuels progressistes, des étudiants et des écrivains. Beaucoup de nouvelles idées et hypothèses scientifiques ont été avancées dans cette nouvelle atmosphère de liberté.

William Henry (à gauche), Wilhelm von Humboldt (au centre) et Jean Baptiste Joseph Fourier (à droite).

Avec les victoires d'Iéna et d'Auerst dt en 1806, Napoléon a détruit l'armée prussienne et ébranlé l'État prussien. Un vaste programme de réforme et de modernisation a été lancé, affectant non seulement l'armée, mais aussi de nombreux autres aspects de la vie, pour permettre à la Prusse de libérer et d'unir les terres allemandes et de défier la primauté culturelle et politique française. Un outil puissant pour y parvenir devait être l'enseignement supérieur, et Wilhelm von Humboldt a été chargé d'un programme de réforme, qui a abouti à l'ouverture d'une université à Berlin 1810.

La science dans de nombreux autres pays d'Europe que la Prusse a bénéficié directement ou indirectement de la période des Lumières françaises de Napoléon au début du 19 e siècle. Cette évolution doit également être replacée dans le contexte général de l'important progrès mental et culturel qui a caractérisé le XVIII e siècle précédent. Le XVIII e siècle est aussi connu en Europe comme le siècle des Lumières. Cela est dû en grande partie aux efforts de l'astronome et philosophe Galileo Galilei au 17 e siècle, où il a joué un rôle majeur dans la révolution scientifique. Avec une grande clarté, il a su décrire et convaincre les gens de la différence fondamentale entre la foi et la connaissance formelle. À la suite de ces développements antérieurs, le début du XIXe siècle a été caractérisé par la proposition de nombreuses hypothèses et idées scientifiques nouvelles, dont plusieurs devaient avoir une influence durable sur la science sous la forme de théories fondamentales.

Un exemple de ceci est le chimiste anglais William Henry (1775-1836), qui en 1803 a décrit ses résultats avec des expériences sur la quantité de gaz (par exemple CO2) absorbé par l'eau à différentes températures et sous différentes pressions. Ses résultats sont aujourd'hui connus sous le nom de La loi d'Henry. Cette loi fondamentale décrit entre autres comment la solubilité du CO2 dans l'eau diminue avec la température.

Peu de temps après, en 1816 et à nouveau en 1827, le mathématicien et physicien français Jean Baptiste Joseph Fourier a proposé l'hypothèse que la température atmosphérique dépendrait, entre autres, de la quantité de CO atmosphérique2. Cela a abouti au premier grand intérêt scientifique pour le CO2 en tant que substance chimique, et divers scientifiques ont commencé à mesurer la concentration réelle de CO atmosphérique2. Cela a été vu varier au fil du temps, et en utilisant la loi d'Henry, ces variations ont été expliquées par de petites variations de la température de surface de la mer, contrôlant la solubilité du CO2 dans l'eau de mer. De plus, divers processus géologiques et biologiques ont été considérés comme potentiellement importants pour le CO atmosphérique variable.2 teneur. En plus de proposer le CO2 hypothèse, Jean Baptiste Joseph Fourier est en fait devenu surtout connu pour avoir initié l'étude des séries de Fourier mathématiques et leur application aux problèmes de flux de chaleur.

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Toujours en 1806, Napoléon remporte une bataille décisive contre l'Autriche à Wagram, l'Autriche est contrainte de signer le traité de Vienne, qui la réduit à un état d'impuissance. D'un point de vue militaire, Napoléon avait pris le contrôle de la majeure partie de l'Europe et commençait à créer une Communauté européenne, près de 200 ans avant qu'elle ne devienne une réalité. Comme ce fut le cas pour Adolf Hitler 129 ans plus tard, seules deux nations européennes se dressaient entre lui et la domination politique totale : la Grande-Bretagne et la Russie.

Les deux empereurs Napoléon (à gauche) et Alexandre Ier (à droite) négocient le traité de Tilsit dans un pavillon installé sur un radeau au milieu du fleuve Niémen, à partir du 25 juin 1807.

En novembre 1806, le Saint-Synode de l'Église orthodoxe russe a publié une dénonciation de Napoléon, l'accusant de conspirer avec des gens méchants contre la foi chrétienne, en raison de la déclaration de Napoléon de son respect pour l'islam. La Russie a donc lancé une croisade militaire contre lui. Cette initiative fut interrompue par Napoléon mettant en déroute l'armée russe à Eylau (janvier 1807) et à Friedland (juin 1807). Le tsar Alexandre Ier de Russie suggéra assez judicieusement la paix et une alliance, qui fut négociée et signée le 7 juillet 1807 à Tilsit.

Cependant, des fissures dans cette alliance ont rapidement commencé à apparaître. En particulier, la création par Napoléon du Grand-Duché de Varsovie en 1807 avait, en effet, introduit le premier conflit d'intérêts substantiel entre la France et la Russie. Cette nouvelle unité politique soulevait inévitablement la possibilité d'une restauration du Royaume de Pologne. Une telle restauration entraînerait la perte de la Russie de certaines, sinon de toutes les acquisitions foncières antérieures au détriment de la Pologne - une superficie de 463 000 km 2 avec une population de plus de sept millions d'habitants. Napoléon commençait à craindre que la Russie n'utilise la question polonaise comme prétexte pour s'entendre avec Britannia. Les relations franco-russes commencent à se détériorer. En 1811, il y avait beaucoup de discussions ouvertes sur la guerre à venir dans les deux pays, bien que Napoléon et Alexandre n'aient probablement aucun souhait personnel de s'engager sur la voie de la guerre.

Rattrapé par la dynamique interne de ce développement, Napoléon a décidé de frapper en premier et a commencé une accumulation incessante de forces tout au long de l'automne et de l'hiver de 1811 et jusqu'au printemps de 1812. L'armée que Napoléon rassemblait serait grande à n'importe quelle échelle. , y compris des soldats de presque toutes les nations d' Europe . Le plus grand contingent non français était les Polonais, qui étaient au nombre de 95 000. Au total, le 'Grande Armée' comptait probablement environ 450 000. Aussi Alexandre a fait tout ce qu'il pouvait pour préparer ses forces armées à la confrontation attendue, et en 1812, il avait près de 600 000 hommes sous les armes. L'armée de Napoléon, cependant, était fortifiée par la réputation des armes françaises : la croyance commune qu'elles étaient invincibles les rendait presque invincibles.

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22 juin 1822 le Grande Armée envahi la Russie en traversant le fleuve Niémen. Ce qui a été officiellement proclamé comme le Seconde guerre de Pologne avait commencé. L'armée russe avait passé un an et demi à se déployer pour une offensive, mais a plutôt commencé à battre en retraite dès le début des opérations. Pour ajouter à la confusion générale, des questions telles que le commandement et la stratégie n'avaient pas été décidées en raison du chaos et des intrigues au quartier général russe. Comme personne ni rien n'était préparé, l'armée russe commandée par le général Barclay a donc poursuivi sa retraite sans résistance majeure, à la recherche d'une position convenable pour prendre position. Apparemment, une telle position n'était pas facile à trouver, alors la retraite s'est poursuivie pendant des semaines. Cette évolution a laissé les gens à Moscou et à Saint-Pétersbourg perplexes quant à ce qui se passait, et le tsar Alexandre s'est retrouvé dans une position difficile. Déjà le 28 juin Napoléon entrait à Vilna, à 170 km à l'est du Niémen.

Dans l'ouest de la Russie, le temps de juillet 1806 s'est avéré extrêmement chaud avec des températures diurnes atteignant 36 o C (Zamoyski 2005). De nombreux soldats français qui avaient déjà fait campagne en Égypte ont affirmé qu'ils n'avaient jamais marché par une telle chaleur. Début juillet, un violent orage s'est abattu sur la région près de Vilna, rendant pendant une courte période toutes les routes impraticables. Pire, perd parmi les La Grande Armée les chevaux étaient horribles. Cela a laissé l'artillerie de Napoléon dans une position difficile, mais l'organisation du ravitaillement de l'armée a été encore plus affectée. Après l'orage, le temps chaud a continué. Les chevaux restants passaient un moment terrible. Peu habitués au type de régime auquel ils étaient exposés, ils souffraient de coliques et de diarrhée ou de constipation. La situation globale des approvisionnements s'est donc rapidement détériorée et la plupart des soldats ont dû trouver quelque chose à manger et le préparer eux-mêmes. Sans surprise, dans ces circonstances, de nombreux soldats sont morts de déshydratation, de malnutrition et de faim, tandis que d'autres ont contracté la dysenterie. Quand le Grande Armée Le 28 juillet, Vitebsk atteint 400 km en Russie, toute l'armée avait déjà été réduite d'un tiers, sans livrer une seule bataille majeure. La météo estivale commençait à transformer toute la campagne en cauchemar.

L'armée russe n'était pas plus heureuse que les Français, et ses troupes étaient dans un état d'abattement alors qu'elles se retiraient vers Smolensk, à 380 km au sud-ouest de Moscou. Napoléon était convaincu que l'armée russe aurait à combattre pour la défense de l'entière ville de Smolensk. Les forces russes et le général Barclay étaient cependant dans un état de confusion tactique et aucune défense solide de la ville n'était organisée. Smolensk s'enflamme et tombe aux mains de Napoléon le 17 août. La ville incendiée ne représentait ni un bastion efficace ni une ressource indispensable pour son armée. Selon son secrétaire le baron Fain (Zamoyski 2005), Napoléon lui-même se sentait vraisemblablement découragé et dégoûté par la tournure que les événements avaient prise, et ne savait pas trop quoi faire ensuite.

La bataille de Smolensk avait également démontré à Napoléon le fait désagréable que le soldat russe individuel ne déposait pas les armes même dans des situations très difficiles. 129 ans plus tard, Adolf Hitler ferait la même observation. Les Français étaient consternés par tout cela. Ce n'était pas ainsi que la guerre était censée être. De plus, à ces malaises s'ajoutait le fait que les Russes avaient adopté une nouvelle tactique maintenant que les envahisseurs étaient dans la patrie russe proprement dite. Ils évacuèrent toute la population en se retirant, laissant les villes et villages déserts et incendiés. Il devient de plus en plus difficile pour l'armée française de se ravitailler.

Napoléon comprit qu'il ne pouvait s'arrêter là où il était, et comme il ne reculerait pas pour des raisons politiques, il ne pouvait avancer que dans l'espoir d'obtenir éventuellement une victoire militaire décisive sur les Russes. Si ce n'était pas avant, les Russes prendraient sûrement position pour défendre leur ancienne capitale Moscou. Sur la base des connaissances existantes sur le climat dans l'ouest de la Russie, Napoléon s'attendait à ce moment-là à au moins deux mois de temps de campagne décent.

L'ambiance au quartier général russe n'était guère meilleure, même si la situation générale évoluait en leur faveur. La retraite était beaucoup moins ordonnée qu'auparavant, et les armées russes laissaient maintenant derrière elles une traînée de chariots abandonnés, d'hommes et de chevaux morts ou mourants. Comme les Français, les Russes sont troublés par la tournure inhumaine que prend la campagne. La retraite en cours signifiait que la discipline s'effondrait rapidement et que tout le monde était à la recherche de traîtres. Tout cela avait un effet néfaste sur l'armée et l'autorité de Barclay.

À Saint-Pétersbourg, le tsar Alexandre trouva l'ambiance générale déprimante et défaitiste et décida que l'armée russe avait besoin d'un nouveau commandant au lieu de Barclay. Il était pressé par l'opinion publique de choisir le feld-maréchal Mikhaïl Ilarionovitch Kutuzov comme successeur de Barclay. Alexandre lui-même n'était pas très heureux à ce sujet, car il considérait Kutuzov à la fois comme immoral et incompétent. Sa sœur Catherine, cependant, l'exhorta à se plier à l'inévitable et Kutozov fut nommé le 20 août 1812. Kutozov déclara qu'il allait sauver Moscou et partit à la recherche de son quartier général.

Après avoir évalué l'état de l'armée russe, Kutuzov a soudainement estimé qu'il ne pouvait pas faire face à Napoléon, dont la force était maintenant évaluée à 165 000, contre 450 000 à l'origine. L'été russe avait fait des ravages. Kutuzov décide donc de poursuivre la retraite initiée par Barclay deux mois auparavant. Peut-être soupçonnait-il aussi Napoléon d'être un général supérieur à lui-même. Le 3 septembre, Kutuzov a inspecté les positions défensives trouvées près du village de Borodino, à environ 100 km à l'ouest de Moscou. Ici, il allait prendre position.

Kutuzov a pris des positions entièrement défensives sans aucune possibilité tactique de prendre l'initiative. Heureusement pour lui, Napoléon venait d'attraper un rhume avec une attaque associée de dysurie, et était en quelque sorte proche de sa forme habituelle. En fait, Napoléon allait livrer probablement la pire performance de toute sa carrière militaire. L'armée française d'invasion était maintenant réduite à 126 000, tandis que Kutuzov avait environ 155,00 hommes sous son commandement.

La bataille de Borodino le 6 septembre 1812 (peinture à l'huile de Hess), avec Napoléon regardant depuis la redoute Chevardino (peinture à l'huile de Vereschagin).

La première grande bataille au cours de la campagne de Russie de Napoléon a commencé le matin du 6 septembre 1812. Avant cette bataille, les deux armées avaient perdu plus de la moitié de leur force d'origine pendant huit semaines d'été russe. La bataille de Borodino a été une bataille acharnée avec plusieurs contre-attaques russes, mais lentement les Français prenaient le dessus en raison de sa supériorité sur le plan tactique, et l'armée russe a dû battre en retraite. La bataille de Borodino a été le plus grand massacre de l'histoire, à ne pas dépasser jusqu'au premier jour de la bataille de la Somme en 1916. Des estimations récentes donnent un total d'environ 73 000 victimes, 45 000 russes et 28 000 français, alliés compris.

L'armée de Kutuzov n'était plus en état de livrer bataille sur aucune position, si forte soit-elle. Il se replie donc sur Moscou, annonçant qu'il se battra devant la ville jusqu'à la dernière goutte de sang. En réalité, il continua la retraite à travers la ville à la consternation des habitants. Kutuzov a ensuite tourné vers le sud et plus tard vers le sud-ouest, établissant un camp fortifié pour son armée près de Tarutino, à environ 120 km au sud-ouest de Moscou.

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Dans l'après-midi du 14 septembre, ce qui restait du Grande Armée entra à Moscou. Napoléon s'installe le lendemain au Kremlin. Environ les deux tiers des 270 184 habitants étaient partis et les autres se cachaient dans leurs maisons. Personne avec un statut officiel n'a été laissé pour s'occuper d'une reddition formelle et de prendre des dispositions pour nourrir les soldats, comme ce serait normalement le cas dans une guerre civilisée. Pour aggraver les choses, avant de quitter Moscou, le commandant de la ville, le comte Rostopchin, avait ordonné à son surintendant de police Voronenko de brûler non seulement les fournitures restantes, mais tout ce qu'il pouvait. Voronenko et ses hommes se sont mis au travail, vraisemblablement aidés par les éléments criminels de la ville. L'incendie est devenu incontrôlable et s'est propagé à plusieurs quartiers de la ville. Au matin du 16 septembre, les flammes clapotaient autour des murs du Kremlin, et Napoléon dut s'évacuer et s'installer au palais Petrovsky, à quelques kilomètres de Moscou.

Moscou incendiée du 15 au 18 septembre 1812. Le 18 septembre, Napoléon retourne au Kremlin après s'être évacué vers le palais Petrovsky à l'extérieur de Moscou. Peintures à l'huile de Vereschagin.

Au bout de trois jours, le feu commença à s'apaiser et le 18 septembre, Napoléon retourna à Moscou. Les deux tiers de la ville ont été détruits par l'incendie, le privant d'une richesse de ressources matérielles. Et il n'y avait toujours pas de délégation lui cédant formellement Moscou. Pire encore, le tsar Alexandre ne comprenait toujours apparemment pas que la Russie était vaincue et n'avait donc aucune ambition de faire la paix avec Napoléon. Tout cela était très frustrant.

Napoléon doit désormais envisager de prendre ses quartiers d'hiver à Moscou. Sinon, il devrait battre en retraite avec son dos à la maison, un mouvement qui pour des raisons politiques était difficile. Alors pour le moment, il choisit de rester à Moscou, espérant qu'Alexandre reviendrait enfin à lui.

Napoléon avait étudié les informations météorologiques disponibles, qui lui indiquaient qu'il ne faisait normalement pas vraiment froid avant le début du mois de décembre, il ne ressentait donc aucun sentiment d'urgence. Ce qu'il n'a pas réalisé, c'est à quel point les basses températures peuvent survenir si une zone de haute pression s'installe sur l'Europe de l'Est, pompant des masses d'air arctiques vers le sud à travers la Russie, où l'absence de hautes montagnes laisse tout le pays ouvert aux masses d'air arctiques. De plus, il n'avait aucune expérience que la température n'était qu'un facteur, mais que la force du vent devait également être prise en compte.

Début octobre 1812, le temps restait beau et chaud, et Napoléon taquinait Caulaincourt, son principal conseiller, sur son inquiétude face au climat hivernal. Le 13 octobre, cependant, le temps s'est soudainement refroidi et Moscou a été recouverte d'une fine couche de neige. Vraisemblablement, ce fut une surprise météorologique pour Napoléon, et cela lui fit rapidement prendre une décision. Le même jour, il déclara que l'armée partirait au plus vite et prendrait ses quartiers d'hiver plus à l'ouest, où des bases bien garnies se trouvaient à Minsk et à Vilna. L'armée de Napoléon quitte Moscou le 20 octobre.

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Les forces armées réelles à la disposition de Napoléon lorsqu'il quittait Moscou n'étaient pas plus de 95 000, et probablement moins. Marchal Kutuzow campait toujours passivement au sud-ouest de Moscou, renforçant son armée à environ 97 000 hommes. Cependant, il n'était toujours pas pressé de s'engager dans une guerre régulière. Ainsi, alors que Napoléon reculait vers l'ouest en direction de Smolensk le long de la route de Moscou, Koutouzov n'essaya pas sérieusement de couper à travers leur ligne de retraite, même s'il était excellemment placé pour le faire.

La retraite française a été lente, principalement en raison du manque de puissance. La pénurie de fourrage avait affaibli les chevaux, et ils grandissaient trop rapidement pour tirer les fusils et les chariots. Une partie du problème était que Napoléon se voyait effectuer un retrait tactique plutôt qu'une retraite. Il refusa donc d'abandonner une partie de leurs canons pour libérer les chevaux et ainsi gagner du temps. Cette détermination à ne pas perdre la face lui coûterait cher. En plus de ralentir leur progression, tout cela a eu un effet démoralisant sur les troupes françaises, marchant sur une route dévastée, ne voyant que du matériel abandonné, des cadavres humains et animaux. Kutuzow suivait toujours le sud de l'armée française, mais s'opposait résolument à toute suggestion de ses généraux de faire un mouvement offensif.

La bonne nouvelle pour les Français était que le temps était magnifique et que les premières chutes de neige à Moscou n'étaient probablement qu'un accident météorologique. Le 31 octobre, à Viazma, Napoléon ridiculise donc ceux qui tentaient de lui faire peur avec des histoires sur l'hiver russe. Le temps est resté beau pendant les premiers jours de novembre 1812, jusqu'au 3 novembre, qui devait être le dernier jour chaud. Le vent a tourné au nord et la nuit du 4 au 5 novembre a entraîné une chute rapide de la température de l'air. Le 6 novembre, la retraite française entre dans une nouvelle phase. Il a commencé à neiger et, en peu de temps, il s'est étendu sur le sol d'un demi-mètre d'épaisseur. La baisse de température n'avait pas été si importante, ne dépassant probablement pas -10 o C. Mais l'armée française n'était pas habituée ou habillée pour le froid. L'uniforme d'hiver n'existait pas, car à cette époque les armées ne combattaient pas en hiver. Le froid a également fourni la dernière goutte pour la plupart des chevaux restants. Le changement météorologique début novembre 1812 a eu un effet profond sur l'ensemble de l'armée française.

Napoléon et son armée se retirant dans l'ouest de la Russie début novembre 1812.

L'armée russe sous Kutuzow a également été touchée par le froid, et la nourriture et les vêtements étaient également rares. La guerre est maintenant devenue encore plus vicieuse qu'auparavant, et les captifs étaient devenus une charge importune pour les deux camps. De nombreux prisonniers, français ou russes, ont été simplement expédiés avec une balle dans la tête.

Lorsque Napoléon le 9 novembre atteint Smolensk, le vent est encore au nord et la température de l'air est descendue à -15°C. Le 14 novembre, ils descendent à -28°C. Son armée est désormais réduite à environ 35 000 hommes. Kutuzow a fait quelques tentatives pour croiser la retraite de Napoléon vers Minsk, mais sans succès substantiel. 22 novembre Napoléon atteint Tolochin, où il est informé que d'autres forces russes viennent de prendre Minsk plus à l'ouest. Ce qui restait de l'armée française était encerclé. Napoléon réussit néanmoins à se sortir de cette situation impossible en faisant s'évanouir une attaque vers le sud, tandis que ses ingénieurs construisaient en même temps deux ponts sur la rivière gelée Berezina, traversée les 27-28 novembre.

Les deux jours suivants ont peut-être été parmi les pires de toute la retraite. Lorsque Napoléon a atteint Pleshchenitse le 30 novembre, une température de -30 o C a été enregistrée par le Dr Louis Lagneau (Zamoyski 2005) . Les engelures étaient répandues parmi les soldats fatigués et affamés. L'égoïsme a atteint de nouveaux sommets. Maintenant que Napoléon était parvenu à échapper à sa portée, Koutouzov se sentait encore moins enclin à forcer la poursuite qu'auparavant. De plus, son armée était dans un état terrible. Sa force principale, qui avait quitté Tarutino avec 97 000 hommes un mois auparavant, était maintenant réduite à 27 000 hommes à cause du froid, selon ses propres chiffres (Zamoyski 2005).

Retraite de l'armée française dans l'ouest de la Russie, mi-novembre et fin novembre 1812. Peintures à l'huile de Vereschagin.

Le soir du 5 décembre, à Smorgonie, Napoléon décide qu'il est temps pour lui de regagner Paris et d'en prendre le contrôle. Il convoqua ses maréchaux et s'excusa apparemment de son erreur d'être resté trop longtemps à Moscou. Il est ensuite parti dans la nuit. Le mamelouk impérial, Roustam, a rapporté plus tard que le vin dans la voiture de Napoléon a gelé cette nuit-là, provoquant l'éclatement des bouteilles. Le 6 décembre, la température a encore baissé pour atteindre -37,5 o C selon le Dr Louis Lagneau.

C'était la fin. Le 9 décembre, le gros de l'armée française se présente aux portes de Vilnia. Vilnia, cependant, ne pouvait pas être tenu, et la retraite devait se poursuivre vers le point de départ le long du fleuve Niémen. Le temps a continué d'un froid glacial, avec des températures diurnes autour de -35 o C. Le commandant français Murat s'est rendu compte que la ligne du Niémen ne pouvait pas être tenue et a dû battre en retraite jusqu'à Knigsberg d'abord, puis Dantzig et Kestrin. beaucoup plus à l'ouest.

Ce n'est que lorsque la retraite française s'est finalement arrêtée, vers la fin de janvier 1813, que la véritable ampleur du désastre a commencé à se faire jour. Juin 1812 quelque part entre 550 000 et 600 000 troupes françaises et alliées ont été rassemblées le long du Niémen. Seulement 120 000 environ sont sortis de Russie en décembre 1812, y compris des renforts substantiels reçus après le lancement de l'invasion le 22 juin. Vraisemblablement au moins 400 000 soldats français et alliés sont morts pendant la campagne, moins de 100 000 au combat. Du côté russe, on estime que jusqu'à 400 000 soldats et miliciens sont morts, dont environ 110 000 au combat.

L'hiver extrêmement froid de novembre-décembre 1812, combiné à l'été chaud précédent de juillet-août 1812, avait été dévastateur pour l'ensemble de l'opération militaire tant du côté français que russe, et allait avoir des effets durables sur l'avenir politique de l'Europe.

L'issue catastrophique de la campagne de Russie scella le sort de Napoléon. Non seulement cela lui a coûté 300 000 de ses meilleurs soldats français (aujourd'hui cela se compare à une perte de 700 000 hommes), mais cela a également perforé l'aura de supériorité et d'invincible qui entoure la personne de Napoléon. Peu de gens l'ont vu plus clairement que les patriotes allemands de Prusse, qui avaient souffert sous l'humiliation de la domination française. Le 28 février 1813, une alliance est conclue entre la Russie et la Prusse, et deux semaines cette dernière déclare la guerre à la France.

En un temps étonnamment court, Napoléon réussit à lever une nouvelle armée de 200 000 hommes et battit la force combinée russo-prussienne à Lützen le 2 mai et à Bautzen le 20 mai, mais en vain. La Suède a rejoint la coalition contre Napoléon et la Grande-Bretagne a contribué de l'argent. Et à mesure que les ennemis de Napoléon se sont renforcés, ses alliés restants ont commencé à vaciller. Le 12 août, l'Autriche déclare la guerre à la France. Napoléon a répondu en battant une armée combinée russo-autrichienne le 26 août à l'extérieur de Dresde. Le 16 octobre 1813, Napoléon affronta les forces combinées de la nouvelle coalition à Leipzig, étant en infériorité numérique de deux contre un. Napoléon tint néanmoins longtemps, mais dut finalement se replier de l'autre côté du Rhin début novembre 1813. Au printemps 1814, il mena sa campagne peut-être la plus brillante contre les armées d'invasion sur le sol français, mais ne put que retarder le fin évitable. Paris capitule le 31 mars 1814 et Napoléon est contraint d'abdiquer le 6 avril, moins de 18 mois après avoir quitté Moscou. Il est exilé sur l'île d'Elbe au large des côtes italiennes. Un an plus tard, le 1er mars 1815, il débarque en France et reprend le pouvoir. Le 18 juin 1815, il fut vaincu à Waterloo par une armée combinée britannique et russe commandée par Wellington. Même lors de cette confrontation finale, Napoléon s'est révélé être un général exceptionnel. Le résultat final de la bataille était, selon une expression utilisée par le duc de Wellington pour décrire sa victoire à Waterloo, « la course la plus proche que vous ayez jamais vue dans votre vie » (Massie 2005). Napoléon fut alors exilé à Sainte-Hélène dans la partie sud de l'océan Atlantique, où il mourut le 5 mai 1821.

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L'éruption de 1815 de Tambora était probablement la plus grande éruption de l'histoire. Environ 150 kilomètres cubes de cendres ont éclaté. C'est environ 150 fois plus que l'éruption du mont St. Helens en 1980 aux États-Unis. Des cendres sont tombées jusqu'à 1 300 km du volcan. Dans le centre de Java et du Kalimantan, à 900 km de l'éruption, un centimètre de cendres est tombé. On estime que la colonne d'éruption a atteint une hauteur d'environ 45 km.

On estime que 92 000 personnes ont été tuées par l'éruption. Environ 10 000 morts directes ont été causées par des impacts de bombes, des chutes de téphra et des coulées pyroclastiques, le reste indirectement par la famine, la maladie et la faim. L'éruption a apparemment abaissé la température mondiale moyenne d'environ 0,5-0,7 °C sur une période de 2-3 ans. L'éruption de 1815 du Tambora a été suivie en Amérique du Nord et en Europe par ce qu'on a appelé "l'année sans été". Londres a connu de la neige en août.

Série de températures du centre de l'Angleterre 1770-1840. La durée de l'effet rafraîchissant de l'éruption du Tambora 1815 est indiquée par la barre bleue. Ces graphiques ont été préparés en utilisant la série météorologique mensuelle composite depuis 1659, à l'origine minutieusement homogénéisée et publiée par le regretté professeur Gordon Manley (1974). La série de données est maintenant mise à jour par le Hadley Center et peut être téléchargée à partir de là en cliquant ici. Un graphique montrant l'ensemble de la série de températures du centre de l'Angleterre depuis 1659 peut être consulté en cliquant ici.

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Président de la Royal Society, Londres, à l'Amirauté, 20 novembre 1817 (Royal Society of London 1817) :

"Il sera sans aucun doute venu à la connaissance de Votre Seigneurie qu'un changement climatique considérable, inexplicable à l'heure actuelle pour nous, doit avoir eu lieu dans les régions circumpolaires, par lesquelles la rigueur du froid qui a pendant des siècles enfermé les mers dans la haute latitudes nord dans une barrière de glace impénétrable a été au cours des deux dernières années, considérablement diminué.

. cela fournit amplement la preuve que de nouvelles sources de chaleur ont été ouvertes et nous laissent espérer que les mers arctiques peuvent être actuellement plus accessibles qu'elles ne l'ont été au cours des siècles passés, et que des découvertes peuvent maintenant être faites en elles non seulement intéressantes pour l'avancement de la science mais aussi aux futures relations de l'humanité et au commerce des nations lointaines.

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August Heinrich Petermann (à gauche). Carte de l'Arctique publiée vers 1860 (à droite).

August Heinrich Petermann (1822-1878) était un cartographe et géographe allemand. En 1854, il est nommé directeur de l'institut géographique de Justus Perthes à Gotha (Allemagne), et fonde en 1855 la célèbre revue de géographie Petermanns Mittellungen, qui existait jusqu'en 2004.

Le principal intérêt géographique d'August Petermann était double : la géographie de l'intérieur de l'Afrique et celle des régions polaires du Nord. Son intérêt pour l'Arctique a fait d'August Peterman un partisan engagé du modèle d'un océan Arctique libre de glace autour du pôle Nord. Le courant chaud de Kuro Siwo dans l'océan Pacifique a été imaginé pour traverser le détroit de Béring pour se combiner avec le Gulf Stream qui se jette dans l'océan Arctique entre le Groenland et le Svalbard. Sur la base de cette hypothèse, il a été calculé que des masses d'eau chaude remonteraient à la surface près du pôle pour créer une mer polaire ouverte, éventuellement grouillante de vie, ou pour entourer un continent inconnu peuplé de créatures encore inconnues. Le défaut fondamental était le manque de connaissances sur la faible profondeur de l'eau dans le détroit de Béring, ce qui rend les échanges d'eau entre l'océan Arctique et l'océan Pacifique négligeables.

En 1852, la croyance d'August Petermann dans la partie centrale libre de glace de l'océan Arctique lui a fait proposer que les expéditions de recherche de l'expédition Franklin perdue devraient naviguer vers le nord entre Spitzberg et Novaya Zemlya, prenant ainsi un raccourci vers la mer polaire ouverte et navigable, fournissant un accès facile aux zones au nord du continent américain.

Petermann a été nommé géographe royal par la reine Victoria. Il mourut plus tard de sa propre main à Gotha le 25 septembre 1878.

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Inondation dans les Highlands peinture de Sir Edwin Landseer. À partir des années 1820, Landseer a peint de nombreuses scènes de la vie dans les hautes terres, en particulier de la faune.

Pour des raisons politiques, au 19 ème siècle, la liberté était un mot dangereux en Ecosse, et il n'était pas très utilisé, en particulier dans les Highlands. De plus, les conditions climatiques du petit âge glaciaire ont souvent aggravé la situation difficile. De nombreuses personnes choisissent donc tout simplement de partir et d'émigrer au Canada. En 1831, 58 000 personnes sont parties (Hanley 1995). Un an plus tard, plus de 60 000. La loi limitant le nombre de passagers par navire avait été abandonnée en 1827, et les conditions des émigrants étaient épouvantables. Beaucoup sont morts avant d'avoir pu voir le Nouveau Monde.

Une illustration de magazine de 1853 montrant le chargement d'un navire avec des émigrants de l'île de Skye, dans le nord-ouest de l'Écosse.

C'est cependant la famine induite par le climat des années 1840 qui a déclenché le véritable vidage des Highlands écossais. Le gouvernement britannique, qui avait autrefois essayé de trouver des moyens d'empêcher le dépeuplement des Highlands, voulait maintenant que la région soit vidée et que tous ses problèmes ne soient plus entre ses mains. Cependant, il s'est arrêté avant de fournir l'argent pour le plan de dépeuplement. Un fonctionnaire, visitant le départ d'un navire d'émigrants de Glasgow, a été troublé de constater que les émigrants des Highlands semblaient tous forts et en bonne santé (Hanley 1995). Il avait supposé que le but des émigrations était de débarrasser les hautes terres des pauvres, des malades et des inutiles. Apparemment, aussi les personnes en bonne santé à cette époque en ont assez du climat défavorable et des conditions politiques difficiles.

Bâtiments de ferme abandonnés à Trath Filland, à 2 km au nord-ouest de Crianlarich, dans l'ouest de l'Écosse, le 15 février 2008. L'emplacement est à environ 200 m au-dessus du niveau de la mer, et la principale culture moderne est l'herbe en raison du nombre limité de degrés-jours de croissance. L'ancienne ferme est située sur un versant orienté SW, dans une tentative de maximiser le rayonnement solaire l'après-midi, tandis que le brouillard et les nuages ​​bas dominent souvent les conditions météorologiques le matin dans cette partie de l'Écosse.

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John Barrow, deuxième secrétaire de l'Amirauté (à gauche). Carte montrant la région du Canada où la Compagnie de la Baie d'Hudson était active (centre).John Rae, le voyageur de l'Arctique et médecin de la Compagnie de la Baie d'Hudson, qui a par la suite résolu le sort de l'expédition vouée à l'échec de Franklin et trouvé le dernier lien navigable dans le passage du Nord-Ouest.

Au début des années 1840, l'exploration de l'Arctique avait atteint le statut d'obsession nationale en Angleterre, l'insaisissable passage du Nord-Ouest servant de Saint Graal (McGoogan 2002).

Au cours des trois siècles et demi passés, les Européens du Nord, dirigés par la Grande-Bretagne, avaient dépensé d'énormes sommes d'argent à la recherche d'une route maritime navigable autour du nord de l'Amérique du Nord. L'idée maîtresse était, du moins au début, qu'une telle route leur donnerait un accès commercial aux richesses légendaires de la Chine.

Depuis les années 1570, lorsque Martin Frobisher a identifié deux entrées possibles dans l'Atlantique (la baie d'Hudson et le détroit de Davis), la quête de ce passage du Nord-Ouest s'était avérée fatale à des centaines de personnes. En 1611, par exemple, Henry Hudson avait été mis à la dérive dans un canot de sauvetage par un équipage mutiné, pour ne plus jamais être revu huit ans plus tard, Jens Munk a perdu tous ses 63 hommes sauf deux à cause du scorbut et de la famine et en 1719, James Knight a disparu dans l'Arctique pour toujours avec deux navires et 37 hommes.

Une partie de la raison de l'intérêt croissant pour l'exploration de l'Arctique en Grande-Bretagne était la situation qui a suivi la défaite de Napoléon à Waterloo en 1815. En 1809, au plus fort des guerres napoléoniennes, la marine britannique était la plus puissante de l'histoire, avec 773 navires, 4 444 officiers et 140 000 marins. En 1818, cependant, l'Amirauté ne pouvait utiliser que 121 navires et 19 000 hommes d'équipage. Les marins réguliers sont simplement démis de leurs fonctions, mais que faire de tous ces officiers de marine en trop, dont la plupart continuent de toucher une demi-solde ?

John Barrow, second secrétaire de l'Amirauté, renouvelle donc la quête du passage du Nord-Ouest. L'intérêt commercial s'était depuis longtemps évaporé, mais Barrow justifiait l'entreprise par l'avancement des connaissances scientifiques et également par la fierté nationale. Surtout, a-t-on soutenu, ne serait-ce pas un scandale national si, après que les Britanniques aient essayé pendant des siècles, les Russes parvenus allaient enfin résoudre le mystère de l'Arctique en naviguant dans le passage du Nord-Est avant que le passage du Nord-Ouest ne soit emprunté par les Britanniques ?

De plus, parce que la Compagnie de la Baie d'Hudson avait commencé à cartographier le littoral arctique de l'Amérique du Nord, le passage du Nord-Ouest commençait à prendre la forme de deux canaux parallèles partant respectivement des océans Atlantique et Pacifique et n'ayant besoin d'être reliés que par un court, troisième canal nord-sud. Le médecin de la Compagnie de la Baie d'Hudson, John Rae (voir la photo ci-dessus) a joué un rôle déterminant dans ces découvertes. Les seigneurs de l'Amirauté ont donc estimé que la découverte finale était à portée de main, surtout compte tenu des récents progrès technologiques. Une expédition de plus résoudrait presque certainement le mystère.

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Image satellite montrant les parties centrales du passage du Nord-Ouest, tel qu'il était connu en 1845, lorsque l'expédition Franklin a navigué. La direction de la vue est vers le nord-est. Le point jaune montre où Erebus et Terror ont été assaillis en 1846. Le point rouge montre où ils ont été abandonnés en avril 1848. L'île King Williams est vue juste au sud-est du point rouge. Le Groenland est vu au loin. Source de l'image : Google Earth.

En septembre 1843, James Clark Ross revint triomphalement avec HMS Érèbe et HMS La terreur d'un brillant voyage d'exploration de trois ans dans les mers de l'Antarctique, au cours duquel la mer de Ross et la plate-forme de glace de Ross ont été découvertes et nommées. Leur arrivée offrit à John Barrow une dernière occasion, avant sa retraite en 1845 à l'âge de quatre-vingts ans, de monter l'expédition décisive pour trouver le passage du Nord-Ouest.

La Royal British Navy a donc décidé d'envoyer une expédition arctique bien équipée pour compléter la cartographie du passage du Nord-Ouest. Après que Sir James Ross eut décliné l'offre de commander l'expédition en raison de son âge (45 ans), une invitation fut adressée à Sir John Franklin, qui accepta malgré son âge (59 ans). Sir John avait une expérience antérieure de l'Arctique et avait cartographié une partie importante de la côte nord du Canada. En 1819-1822, il dirigea une expédition terrestre désastreuse dans les Territoires du Nord-Ouest du Canada le long de la rivière Coppermine, perdant 11 des 20 hommes de son groupe à cause de la famine.

La nouvelle expédition britannique dirigée par John Franklin reçut l'ordre de recueillir des données magnétiques dans l'Arctique canadien et d'achever une traversée du passage du Nord-Ouest, qui avait déjà été partiellement cartographié à la fois de l'est et de l'ouest, mais n'avait jamais été entièrement parcouru. .

L'expédition était équipée des deux robustes navires de la marine, HMS Erebus et HMS Terreur, viennent de rentrer de leur voyage en Antarctique. Les deux navires ont été construits comme des soi-disant navires bombardiers. Les bombardiers étaient solidement construits pour résister au recul énorme de leurs mortiers de 3 tonnes, ce qui les rendait adaptés au service arctique. Les deux navires étaient équipés de locomotives à vapeur converties de vingt chevaux-vapeur qui permettaient aux navires de faire 4 nœuds par leurs propres moyens, et fournissaient également un nouveau dispositif de chauffage pour le confort de l'équipage. De plus, un mécanisme qui permettait au gouvernail et à l'hélice en fer d'être tirés dans des puits en fer pour les protéger des dommages lorsqu'ils étaient dans la glace épaisse. Un placage de fer a été ajouté à leurs coques. L'expédition a apporté et trois ans conservés ou mis en conserve des aliments conservés avec eux. La qualité des soupes et de la viande en conserve a depuis été un sujet de préoccupation et a peut-être contribué au triste résultat de l'expédition. Le capitaine James Fitzjames a reçu le commandement du HMS Erebus tandis que le capitaine Francis Crozier a été nommé commandant exécutif et commandant du HMS Terror.

Connaissant bien Erebus et Terror de son expédition en Antarctique, James Ross pensait que les deux navires étaient trop gros pour l'opération prévue, et était convaincu que l'expédition échouerait. Personne, encore moins Franklin lui-même, n'écoutait Ross.

L'expédition Franklin partit le 19 mai 1845, avec un équipage de 24 officiers et 110 hommes. Les navires ont d'abord voyagé vers le nord jusqu'à Aberdeen pour des approvisionnements supplémentaires. De l'Ecosse, les navires ont navigué vers le Groenland. Après avoir mal évalué l'emplacement de Godhavn (Qeqertarssuag), sur l'île Disko, dans le centre-ouest du Groenland, l'expédition fait demi-tour et s'abrite finalement à Godhavn pour préparer le reste de son voyage. Cinq membres d'équipage ont été renvoyés chez eux sur deux navires d'accompagnement, réduisant la taille de l'équipage de l'expédition finale à 129. L'expédition a été vue pour la dernière fois par les Européens le 26 juillet 1845, lorsque le baleinier Peterhead Entreprise a rencontré le Terror et l'Erebus amarrés à un iceberg dans la baie de Melville.

Sir John Franklin (à gauche). La note trouvée par McClintock en mai 1859 dans un cairn au sud de Back Bay, île King William, décrivant le sort de l'expédition Franklin jusqu'en avril 1848 (centre gauche). Reliques de l'expédition de Franklin ramenées par John Rae en 1854 (au centre à droite). Capitaine Crozier de la Terreur, commandant en second de Franklin (à droite).

Le reste de l'été 1845 fut consacré à l'exploration du chenal Wellington au nord-ouest de l'île Devon. Le chenal Wellington était bloqué par de la vieille glace épaisse. Fin septembre 1845, l'expédition trouva un port d'hiver sûr sur la côte sud de l'île Beechey. L'été 1846 suivant, l'expédition navigua au sud-ouest de l'île Summerset, en direction de l'île King William (à ce moment-là, on croyait qu'elle représentait une péninsule s'étendant du sud), pour explorer le sud des deux prétendus canaux qui étaient censés représenter la dernière étape de la Passage du Nord-Ouest.

On peut supposer que Franklin était conscient de la notion contemporaine selon laquelle la mer à l'est de l'île King Williams était une baie fermée, c'est pourquoi il décida de se frayer un chemin à travers une glace épaisse le long de la côte ouest de l'île King Williams. Cela s'est avéré être une erreur de jugement fatale, car cette région est généralement recouverte de glace de mer pluriannuelle, transportée par le vent dominant le long du canal McClintock, et donc dans un état de compression continu. Au cours du petit âge glaciaire, les conditions glacielles étaient probablement pires que ce que l'on voit généralement aujourd'hui. Si Franklin avait plutôt navigué à l'est de l'île King Williams, qui en réalité n'est pas une baie fermée et uniquement recouverte de glace saisonnière (comme l'a observé John Rae en 1854), il aurait très bien pu réussir à naviguer dans tout le passage du Nord-Ouest.

La terreur et l'Erebus ont rapidement envahi la glace épaisse de la partie sud du chenal McClintock. Leurs machines à vapeur de vingt chevaux n'étaient pas à la hauteur de la glace de mer d'un mètre d'épaisseur. Sans surprise, la glace pluriannuelle n'a pas fondu l'été 1847 suivant, et les deux navires ont dû être abandonnés en avril 1848. Sir John Franklin lui-même est décédé en juin 1847. Une tentative désespérée de marcher et de naviguer vers le sud avec de plus petits bateaux a été tenté, mais en vain. Aucun membre de l'expédition n'a survécu.

Plusieurs expéditions de sauvetage ont été organisées. Le géographe allemand August Petermann en 1852 a proposé qu'une expédition de recherche devrait être envoyé vers le nord par 'la grande ouverture' entre Spitsbergen et Novaya Zemlya qui 'offre probablement l'entrée la plus facile et la plus avantageuse dans la mer polaire ouverte et navigable, et peut-être le meilleur itinéraire pour la recherche après Sir John Franklin' (Marron 1858).

Cependant, en 1854, le médecin de la Compagnie de la Baie d'Hudson, John Rae, fut le premier à recueillir des preuves et des informations auprès des Inuits locaux indiquant le sort de l'expédition Franklin. La plupart des expéditions de sauvetage cherchaient ailleurs que dans la région proche de l'île King Williams, car on ne croyait pas que les navigateurs perdus se trouveraient quelque part près de la côte du continent. On a pensé que si les navires de Franklin avaient gelé n'importe où près de la côte ouest de la péninsule de Boothia et avaient dû être abandonnés, les équipages auraient certainement suivi l'exemple de Sir John Ross et Sir James Ross en 1832 et se seraient retirés vers Fury. Plage sur la côte est de l'île Somerset . Là, où Sir Edward Parry avait fait naufrage MHS Fureur en 1825, ils auraient non seulement trouvé un important dépôt de vivres et de carburant, mais auraient également été en mesure d'attirer l'attention des baleiniers, tout comme John et James Ross l'avaient fait auparavant. De plus, voyager vers le sud en vue d'atteindre un petit avant-poste de traite des fourrures de la Compagnie de la Baie d'Hudson impliquait un voyage beaucoup plus long avec une chance de succès beaucoup plus faible.

Le capitaine Leopold McClintock a commandé l'une des expéditions de sauvetage et a écrit plus tard dans un livre publié sur son voyage (McGoogan 2001) :

Si Sir John Franklin avait su qu'un chenal existait à l'est de la terre du roi Guillaume (ainsi nommée par sir John Ross), je ne pense pas qu'il aurait risqué l'assiette de ses navires dans des glaces aussi épaisses à l'ouest de celle-ci, mais s'il avait tenté le passage au nord-ouest par la route de l'est, il aurait probablement transporté ses navires en toute sécurité jusqu'au détroit de Behring. Mais Franklin a reçu des cartes qui n'indiquaient aucun passage à l'est de la Terre du Roi Guillaume, et ont fait de cette terre (depuis découverte par Rae comme étant une île) une péninsule rattachée au continent de l'Amérique du Nord et il n'avait par conséquent qu'un seul cours. ouvert à lui, et que celui qu'il a adopté.

À bien des égards, on peut dire que John Rae a découvert le dernier maillon du seul passage du Nord-Ouest navigable par les navires du XIXe siècle. Le dernier maillon du passage porte donc à juste titre son nom : le détroit de Rae. Un demi-siècle plus tard, lorsque Roald Amundsen en 1903-06 est devenu le premier à parcourir tout le passage du Nord-Ouest, il l'a fait en naviguant sur son petit navire de 47 tonnes appelé le Gjaa par le canal découvert par John Rae en 1854.

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Disko Bay et Jakobshavn Isbr , un glacier de sortie de vêlage de la calotte glaciaire du Groenland, vus du sud-ouest. Jakobshavn Isfjord et Jakobshavn Isbré sont vus près du centre de l'image. L'île Disko est visible à gauche, et une partie de la calotte glaciaire du Groenland est visible à l'arrière-plan. La distance entre l'île Disko la plus méridionale et l'embouchure du Jakobshavn Isfjord (fjord glacé d'Ilulissat) rempli de glace est d'environ 100 km. Source de l'image : Google Earth.

La région de la baie de Disko dans le centre-ouest du Groenland (environ 70 o N) est caractérisée par de grands glaciers de sortie de la calotte glaciaire du Groenland (la glace de l'Indland). Le glacier majeur Jakobshavn Isbré est situé dans une vallée sous-glaciaire majeure, qui peut être tracée à l'intérieur des terres sur environ 100 km (Echelmeyer et al. 1991). La profondeur de l'eau dans le fjord atteint 1500 m dans ses parties extérieures (Iken et al. 1993).

Les premières études glaciologiques approfondies dans ce domaine ont été celles de Rink (1853), qui a introduit les termes Inland Ice et ice streams. La baie de Disko s'est rapidement déglacée il y a environ 10 500 à 10 000 ans, au début de l'interglaciaire actuel (Weidick 1968). Lorsque le front glaciaire en retrait a atteint le littoral à l'embouchure du Jakobshavn Isfjord (fjord glacé d'Ilulissat), le retrait a été interrompu alors que le front glaciaire reposait sur une rive près d'Ilulissat 200-300 m sous le niveau de la mer actuel. Plus tard, le glacier s'est à nouveau retiré et a atteint la position moderne c. il y a 7.000 ans. Le recul, cependant, s'est poursuivi et, il y a 5 000 ans, le front glaciaire était à l'est de la position moderne, à environ 20 km à l'est de la position de la marge glaciaire en 1964 (Weidick et al. 1990).

Le refroidissement global après 5.000 ans auparavant a entraîné une croissance significative de la calotte glaciaire du Groenland, et l'avancée résultante de Jakobshavn Isbrà a culminé vers l'année 1850, pendant le petit âge glaciaire (voir la position frontale dans la figure ci-dessous). À partir de 1851, le glacier vêlant a commencé à reculer et, à la fin du XIXe siècle, le front glaciaire était à environ 10 km à l'est de la position maximale atteinte en 1851 (Bauer et al. 1968). Les fluctuations saisonnières du terminus du glacier ont été enregistrées de 1879 à 1880 par Hammer (1883), qui a également décrit les légendes inuites locales selon lesquelles la baie remplie de glaciers Tissarissoq (voir la figure ci-dessous) était autrefois libre de glace et utilisée comme lieu de chasse. Si cela est correct, l'eau libre s'étendait probablement à l'est de la position du front glaciaire du début du 21e siècle avant le début du petit âge glaciaire (Weidick et al. 2004).

Jakobshavn Isbrà est le principal glacier de sortie de la calotte glaciaire du Groenland, drainant la glace d'environ 6,5% de la superficie totale de la calotte glaciaire et produisant 30 à 45 km3 d'icebergs par an. Cela correspond à plus de 10% de la production totale d'icebergs de la calotte glaciaire du Groenland, et l'Isbré Jakobshavn est le glacier le plus productif de l'hémisphère nord. La vitesse d'écoulement du glacier est également élevée, généralement de 20 à 22 mètres par jour. Il est probable que l'iceberg qui a coulé le Titanic en 1912 ait été produit par Jakobshavn Isbré.

Positions frontales du vêlage Jakobshavn Isbré dans la seconde moitié du 19e siècle, après avoir atteint la position maximale du Petit âge glaciaire vers 1850 (Bauer et al. 1968). Entre 1851 et 1893, le front glaciaire recule d'environ 10 km. Le front glaciaire du début du 21e siècle (2001) est visible à environ 14 km à l'est de la position de 1893. Selon les légendes inuites, la baie de Tissarissoq était autrefois libre de glacier et servait de zone de chasse (Hammer 1883), probablement avant l'avancée glaciaire du Petit âge glaciaire (Weidick et al. 2004). Source de l'image : Google Earth.

Une note décrivant la retraite de Jakobshavn Isbr 1893-1942 peut être trouvée ici. Une description du recul des glaciers au début du 21e siècle se trouve ici.

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La guerre de Crimée (1853-1856) a opposé la Russie impériale d'un côté et une alliance de la France, du Royaume-Uni, du Royaume de Sardaigne et de l'Empire ottoman de l'autre. La chaîne d'événements qui a conduit la Grande-Bretagne et la France à déclarer la guerre à la Russie le 28 mars 1854 peut être attribuée à un désaccord féroce sur le fait de savoir qui allait avoir « l'autorité souveraine » en Terre Sainte.

La chute de Sébastopol en septembre 1855, après un siège d'un an par les flottes française et britannique.

En avril 1854, les troupes alliées débarquèrent en Crimée et assiégèrent la ville de Sébastopol, siège de la flotte du tsar. Pendant le siège, en novembre 1854, une grande partie de la flotte franco-anglaise est détruite en mer Noire par une tempête inattendue. En recueillant plus tard des bulletins météorologiques locaux , la trajectoire de cette tempête a pu être suivie à travers l' Europe jusqu'à la mer Noire . L'astronome français Leverrier s'est alors vu confier la responsabilité d'étudier s'il était possible de prévoir de tels événements météorologiques à l'avenir. Avec de grandes difficultés, ces développements conduisent au premier réseau de stations météorologiques en France, envoyant des informations sur la météo locale à un bureau météorologique central à Paris. À partir de 1863, les premières vraies cartes météorologiques quotidiennes montrant les différences de pression ont été produites pour l'Europe occidentale par ce bureau. En quelques années, la plupart des pays d'Europe et des États-Unis ont emboîté le pas. Ainsi, la période autour de 1870-1875 marque le début d'observations météorologiques systématiques généralisées en Europe, aux États-Unis, au Groenland et en Islande.

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Navire en tempête de la côte sud de l'Angleterre vers 1870 (à gauche). Les marquages ​​Plimsoll sur les navires représentent la ligne de charge tant attendue pour différentes conditions océanographiques (au centre). Samuel Plimsoll (à droite).

Au XIXe siècle, le commerce britannique avec le reste du monde se développait rapidement. Le grand nombre de navires naufragés chaque année suscitait une inquiétude de plus en plus grande. Par exemple, en 1873-1873, 411 navires ont coulé autour des côtes britanniques, causant la perte de 506 personnes. Entre 1830 et 1900, environ 70 pour cent de tous les voiliers de la Tyne en Angleterre ont été perdus en mer. Au cours de ces mêmes années, un marin anglais sur cinq qui s'embarquait dans une vie en mer est également décédé en mer (Jones 2006). La surcharge et le manque d'entretien ont rendu certains navires si dangereux qu'ils sont devenus connus sous le nom de « navires cercueils », d'autant plus que les coups de vent et les tempêtes étaient fréquents pendant le petit âge glaciaire.

En vertu de la loi de 1870 sur la marine marchande en Angleterre, les marins pouvaient être emprisonnés pendant trois mois pour rupture de contrat s'ils refusaient de monter à bord d'un navire inapte à la navigation une fois qu'ils s'étaient inscrits pour un voyage. Entre 1870 et 1872, 1628 marins sont envoyés en prison en Grande-Bretagne pour avoir refusé de prendre la mer à bord de navires qu'ils jugeaient inaptes à la navigation.

En 1870, le député Samuel Plimsoll, qui était marchand de charbon, s'intéresse au sujet. Il a commencé à écrire un livre sur les effets désastreux de la surcharge des navires sans égard au mauvais temps. Lorsqu'il a commencé à enquêter, Plimsoll a découvert que le problème était encore pire qu'il ne l'avait prévu. Il a commencé à faire campagne au parlement dans le but d'améliorer la sécurité en mer. Beaucoup de gens ordinaires se sont intéressés à son livre et à sa campagne. En 1872, une Commission royale sur les navires non navigables a été mise en place pour examiner les preuves et recommander des changements. Plimsoll a cependant été battu plusieurs fois au parlement et ridiculisé en public. En particulier, de nombreux armateurs étaient réticents à introduire des réglementations sur le chargement des navires.

Le vendredi 10 février 1871, une tempête éclate en Manche et en mer du Nord. De nombreux navires ont coulé parce qu'ils étaient trop chargés pour surfer sur les vagues, et de nombreux marins ont perdu la vie.Il y a eu un tollé général en Grande-Bretagne à la suite de cette catastrophe. Pour Samuel Plimsoller (MP), cette tempête particulière est devenue le point de bascule de l'opinion publique.

Le 12 août 1876, après des années de négociations au parlement anglais, une nouvelle loi sur la marine marchande a été adoptée avec les amendements du Lord (Jones 2006). L'Art avait 45 clauses. Le n° 26 était révolutionnaire : il rendait obligatoire une ligne de charge sur chaque navire. Ainsi, la tempête du 10 février 1871 et le long travail de Samuel Plimsoller ont établi le célèbre symbole, d'un cercle de douze pouces de diamètre, avec une ligne au milieu, qui a pris populairement le nom de Plimsoll.

Le Merchant Shipping Act de 1876 a rendu les lignes de charge obligatoires, mais la position de la ligne dans la coque du navire n'a été fixée par la loi qu'en 1894. En 1906, les navires étrangers étaient également tenus de porter une ligne de charge s'ils visitaient les ports britanniques. Depuis lors, la ligne est connue au Royaume-Uni sous le nom de ligne Plimsoll. À ce jour, il porte toujours le nom du député qui a mené une si longue lutte au Parlement pour obtenir de meilleures conditions de sécurité pour les équipages des navires.

Même à l'époque moderne, chaque fois que des controverses génératrices de sentiments forts surgissent, des références sont faites et des analogies sont faites avec l'affaire Plimsoll.

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Une profonde dépression accompagnée de vents forts (Beaufort force 10-11) traversait l'Ecosse le 28 décembre 1879 . A l'arrière, la dépression était accompagnée de vents très forts d'W et de NW. A 19h15 le soir d'orage, le train express d'Édimbourg à Aberdeen traversait le célèbre pont ferroviaire Tay, peu de temps avant de s'arrêter à la gare principale de Dundee. Juste au moment où le train passait les travées centrales du pont, toute la structure du pont s'est effondrée dans le Firth of Tay, emportant tout le train avec lui dans l'eau en dessous. Les 75 personnes dans le train ont perdu la vie. Le pont ferroviaire de Tay a été achevé à peine 19 mois auparavant (février 1878), ne comptait pas moins de 85 travées et était avec une longueur totale de 3,5 km le pont le plus long du monde à l'époque. Thomas Bouch était responsable de la conception et de la construction, et a été fait chevalier lors de l'achèvement réussi du pont.

Le désastre du pont ferroviaire de Tai le 28 décembre 1879, tel que documenté par un journal contemporain contemporain. L'ancienne photographie à droite montre la section centrale en forme de boîte du pont reposant sur un banc de sable dans la rivière. L'ensemble du train, à l'exception de la voiture de deuxième classe et de la camionnette, était contenu dans cette section, expliquant pourquoi personne n'a réussi à échapper à la noyade.

Aujourd'hui, il y a encore des spéculations sur la cause exacte de la catastrophe, même si la force pure du vent est considérée comme la cause fondamentale (Burt 2004). Une théorie suggère que le pont n'a pas été conçu pour résister aux vents forts rencontrés dans la soirée du 28 décembre 1879 , tandis qu'une autre théorie suggère que le train a en fait été soulevé par les vents comme l'aile d'un avion, heurtant ainsi et endommageant mortellement parties de la structure du pont. Plus d'informations sur cette catastrophe liée à la tempête peuvent être trouvées en cliquant ici et ici.

Le nouveau pont ferroviaire Tay le 6 janvier 2008, à SW. L'ancienne jetée de l'ancien pont est visible sous le pont moderne et constitue un sombre rappel de la catastrophe de 1879.

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USS Jeannette (à gauche). Carte montrant le trek vers la côte sibérienne à partir du point où l'USS Jeannette a été écrasé par la glace (centre). Lieutenant-commandant George W. DeLong, USN (à droite).

L'USS Jeannette de 43 m de long était à l'origine une canonnière (HMS Pandora) de la Royal Navy britannique. En 1878, il a été acheté par le propriétaire du New York Herald (James Gordon Bennett, Jr.) et rebaptisé Jeannette. Bennett s'intéressait à l'Arctique et à la notion encore existante de la partie centrale libre de glace de l'océan Arctique. Il obtient la coopération et l'assistance du gouvernement américain pour une expédition au pôle Nord à travers le détroit de Béring, en utilisant Jeannette.

Le Jeannette a été modifié et massivement renforcé pour lui permettre de naviguer dans la banquise arctique. Le lieutenant-commandant George W. DeLong, USN, qui avait une expérience considérable de l'Arctique, a reçu le commandement. L'équipage était composé de 30 officiers et hommes et de 3 civils. Le navire contenait les derniers équipements scientifiques et, en plus d'atteindre le pôle par le détroit de Béring, l'observation scientifique figurait en bonne place parmi la liste des objectifs de l'expédition.

En route pour le pôle Nord, Jeannette quitte San Francisco le 8 juillet 1879. Début septembre, elle est prise dans la banquise près de l'île Wrangel, au nord de la Sibirie. Pendant les 21 mois suivants, il a dérivé avec la glace vers le nord-ouest, s'approchant lentement du pôle Nord, mais sans rencontrer un océan libre de glace.

Le 12 juin 1881, la glace de mer a commencé à écraser le navire, forçant DeLong et ses hommes à décharger des provisions et du matériel sur la banquise. L'USS Jeannette a coulé le lendemain matin. L'expédition a ensuite commencé pour le delta de la Léna sur le continent sibérien, transportant trois bateaux et des fournitures. À la mi-septembre, ils ont atteint l'eau libre et ont navigué vers le continent. Une tempête a éclaté et l'un des bateaux a chaviré et a coulé. Les deux autres, commandés par DeLong et son ingénieur en chef G.W. Melville a survécu à la tempête et a atterri à des points séparés sur la côte du delta de Lena.

Les deux parties séparées ont commencé la longue marche à l'intérieur des terres sur le delta marécageux et à moitié gelé, dans l'espoir de trouver des colonies. Un par un, cependant, les membres du groupe de DeLong sont morts de faim et d'exposition. Enfin, DeLong a envoyé ses deux hommes les plus forts en avant seul pour obtenir de l'aide. Ils ont finalement réussi à trouver un règlement, mais DeLong et les hommes restants sont morts avant l'arrivée des secours. L'autre groupe sous Melville a eu plus de chance et a trouvé relativement rapidement un village indigène de l'autre côté du delta et tous ont été sauvés.

À l'été 1884, l'épave du Jeannette a été retrouvée sur la banquise près de l'extrémité sud du Groenland. Ce fut peut-être l'un des résultats scientifiques les plus importants de l'expédition Jeannette, et du jour au lendemain a rendu impossible la notion de la partie centrale libre de glace de l'océan Arctique. Si l'océan n'avait pas été entièrement recouvert de glace, l'épave aurait coulé longtemps avant d'atteindre le sud du Groenland. Cette nouvelle idée a incité le scientifique norvégien Fridtjof Nansen à émettre l'hypothèse que la glace de l'océan Arctique était en mouvement constant de la côte sibérienne vers l'est du Groenland. Pour tester cette hypothèse, Nansen a planifié la célèbre expédition Fram, avec dérive à travers l'océan Arctique.

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L'éruption explosive du Krakatau en Indonésie le 27 mai 1883 a libéré d'énormes quantités de cendres dans l'atmosphère, donnant lieu à des phénomènes spectaculaires de lever et de coucher du soleil pendant quelques années. Plusieurs peintres ont enregistré cet effet dans leurs œuvres.

Peinture de l'éruption du Krakatau du 27 mai 1883 (à gauche). Peinture à l'huile 'Sunset' par Thames 23 novembre 1883 (centre). La peinture 'Skrik' (le cri) 1893 par Edvard Munch (à droite). On pense que la ligne d'horizon dramatique de cette peinture a été inspirée par les effets optiques mondiaux causés par l'éruption du Krakatau de 1883, comme on l'a vu au-dessus d'Oslofjord dans les années qui ont suivi.


Grande Armée

  • IX Corps 34 000 (Fr,Po,Ba,Bg,He,Sx) Maréchal Claude Victor-Perrin, dit Victor, Duc de Bellune, Ce corps est arrivé en Russie à l'automne

Napoléon commandait l'armée principale. Celui-ci contenait la garde impériale, trois corps et deux corps de cavalerie. La Garde était forte d'environ 47 000 hommes.


JEROME BONAPARTE
La dernière partie de la première ligne était la deuxième armée de soutien (ou auxiliaire), commandée par le frère de Napoléon Jérôme Bonaparte, roi de Westphalie. Jérôme avait la force la plus internationale, sans troupes françaises. Il commande le VIII corps (18 000 westphaliens), le V corps du général Poniatowski (36 000 Polonais), le VII corps du général Reynier (17 000 Saxons) et le IVe corps de cavalerie du général Latour-Maubourg (8 000 Polonais, westphaliens et Saxons), pour un total de 79 000 hommes.
__________________________________________

La cavalerie était impressionnante sur le champ de bataille, mais moins en dehors, et a subi des pertes massives de chevaux dès le moment où elle a franchi la frontière. Il en était de même dans l'artillerie et le manque de chevaux allait jouer un rôle majeur dans les horreurs de la retraite de Moscou.
Normalement, Napoléon s'attendait à ce que son armée vive de la terre, mais il s'est rendu compte que cela ne serait pas possible en Russie et a donc déployé beaucoup d'efforts pour créer un système d'approvisionnement approprié. Une série de magasins d'approvisionnement ont été créés et de grandes quantités de nourriture, d'armes, de munitions et d'autres fournitures ont été rassemblées. Cet aspect de la campagne a fonctionné - Napoléon n'a jamais été à court de fournitures pendant la campagne.


Clairon du 3e régiment de hussards


On ne peut pas en dire autant du transport
dispositions. Vingt-six bataillons de transport ont été formés - quatre ont reçu 600 chariots légers capables de transporter 600 kg, quatre ont reçu 600 wagons lourds capables de transporter 1 000 kg et le reste a reçu 252 wagons à quatre animaux capables de transporter 1 500 kg. Les Français ont également rassemblé de vastes troupeaux de bovins et de bœufs avec l'intention de suivre les armées. Au total, 200 000 animaux accompagnaient l'armée - 80 000 chevaux de cavalerie, 30 000 chevaux d'artillerie et le reste en unités de transport ou de ravitaillement. L'armée a commencé la campagne avec environ 25 000 wagons. Chaque soldat devait traverser le Niémen avec 24 jours de ravitaillement - 4 dans le sac à dos, 20 dans des wagons, mais rien de tout cela ne devait être mangé avant de traverser en Russie.


L'objectif de Napoléon au début de la campagne de Russie était de remporter une victoire écrasante quelque part dans l'ouest de la Russie le plus rapidement possible, idéalement dans les vingt premiers jours de la campagne (bien que ses préparatifs d'approvisionnement montrent qu'il était conscient que cela pourrait ne pas être possible) . Il espérait qu'Alexandre verrait raison une fois que ses armées avaient été détruites et d'accord t o mettre pleinement en œuvre le système continental.
Les frontières occidentales de la Russie ont été divisées par les marais de Pripet. Napoléon devait décider de quel côté des marais opérer - le côté nord offrait une route plus rapide vers Moscou et lui permettrait également de menacer Saint-Pétersbourg, tandis que la route sud (via Kiev) offrait un meilleur temps et un pays plus fertile, mais prendrait plus longtemps et éliminer toute menace pour Saint-Pétersbourg. Lorsque Napoléon a formé ses premiers plans, l'armée de Barclay de Tolly était répartie entre les marais et la côte de Courlande, tandis que Bagration Pyotr Bagration était un prince géorgien de la dynastie royale des Bagrationi qui s'est fait connaître pendant les guerres napoléoniennes en tant que général de l'armée impériale russe. ) était au sud des marais.

Napoléon décide d'attaquer au nord. Ses armées se formeraient sur la Vistule en Pologne, avanceraient tranquillement vers le Niémen puis avanceraient vers Vilna. Il espérait diviser en deux l'armée de Barclay de Tolly (le prince Michael Andreas Barclay de Tolly était un maréchal russe et ministre de la Guerre lors de l'invasion de Napoléon en 1812) et empêcher les deux principales armées russes de s'unir.

Le plan de Napoléon impliquait la plupart de ses armées. Pendant qu'il avançait sur Vilna, Schwarzenberg et Reynier monteraient une feinte au sud dans l'espoir que cela détournerait l'attention de Bagration. Le roi Jérôme avait un rôle important dans le plan - il devait avancer à l'est de Varsovie et empêcher Bagration de se déplacer vers le nord. Napoléon espérait que cela épinglerait Bagration sur la rivière Bug. Au bout d'une douzaine de jours, Jérôme devait battre en retraite vers le Ier Corps du Prince Eugène et Davout à la droite de l'armée principale. À ce stade, Napoléon aurait 400 000 hommes derrière l'aile droite de Bagration et serait en mesure de tourner vers le sud pour piéger les Russes autour de Grodno.

Napoléon a envisagé trois réactions russes possibles. Ils pourraient battre en retraite vers l'est pour tenter de couvrir Saint-Pétersbourg et Moscou. Dans ce cas, Napoléon pourrait avancer vers l'est dans la brèche entre les deux armées russes et les vaincre l'une après l'autre. La deuxième possibilité était que Barclay de Tolly abandonne Vilna et se déplace vers le sud pour rejoindre Bagration. Narew et forcer la bataille majeure dont il avait besoin. Enfin Barclay de Tolly pourrait battre en retraite à l'est devant Napoléon tandis que Bagration attaquait Varsovie. Dans ce cas, Napoléon mènerait son armée principale contre Barclay de Tolly tandis que les armées de flanc françaises s'occuperaient de Bagration.

PROBLÈME
Il y avait deux gros problèmes avec ce plan. La première était que Napoléon ne pouvait pas être partout à la fois. Ses subordonnés manquaient d'expérience du commandement indépendant, et les parties éloignées de l'opération se sont rarement déroulées aussi bien que Napoléon l'avait espéré. Jérôme était particulièrement pauvre et quitta bientôt l'armée. Ce problème a été aggravé par la propre performance de Napoléon avec parfois un manque d'éclat et d'énergie - à plus d'une occasion, il a raté une occasion éphémère de forcer une bataille en s'arrêtant pendant une journée.
Le deuxième problème était que le plan supposait que les Russes attaqueraient à l'ouest ou au moins se lèveraient et se battraient pour protéger les villes clés de la Russie occidentale. Lorsque les Russes ont refusé de se battre, Napoléon a lutté pour trouver une alternative, et ses tentatives répétées de les piéger et de forcer une bataille n'ont fait que le traîner toujours plus à l'est. Napoléon avait espéré remporter sa victoire majeure dans les vingt jours, mais les premiers combats importants sur le front principal n'ont eu lieu que le 25 juillet, plus d'un mois après le début de la campagne (et n'ont impliqué qu'une petite force russe).

En conséquence, l'armée elle-même a manqué de fournitures presque avant d'atteindre le Niémen. Alors que l'armée se retirait de Moscou, elle rencontra une série de dépôts de ravitaillement bien approvisionnés, mais ces fournitures ne se rendirent jamais assez loin à l'est.


Ouvrages de référence

Tulard 1987 est un incontournable pour quiconque s'intéresse au Premier Empire français, et il reste inégalé en termes d'érudition et de profondeur. Bielecki 2001 est une référence pratique sur le sujet, offrant des idées polonaises. Pour le corps des officiers napoléoniens, Six 1934 et Quintin et Quintin 1996 sont des trésors d'informations, fournissant des détails biographiques complets sur les maréchaux, les généraux et les colonels. Fremont-Barnes 2006 est un ouvrage de référence en trois volumes qui offre une couverture complète de toute la période des guerres révolutionnaires et napoléoniennes. L'historiographie russe s'est également enrichie de plusieurs ouvrages de référence importants. Alexander Podmazo a publié deux ouvrages importants, l'un traitant des commandants de régiment russes (Podmazo 1997) et un autre fournissant une chronologie détaillée des guerres napoléoniennes entre 1813 et 1815 (Podmazo 2003). Mikaberidze 2005 est un dictionnaire biographique utile du corps des officiers russes qui est un équivalent russe de Six 1934. La plus importante et la plus ambitieuse de ces publications est l'énorme Otechestvennaia voina 1812 goda (Bezotosnyi 2004), qui présente quelque 2 000 entrées écrites par des universitaires russes de premier plan. Par sa portée, son niveau de détail et la qualité des articles traitant de la campagne de Russie, cet ouvrage n'a pas d'équivalent en anglais.

Bezotosnyi, Victor, éd. Otechestvennaia voina 1812 goda: Ėnciklopedija. Moscou : ROSSPEN, 2004.

C'est l'ouvrage de référence le plus utile traitant de la campagne de Russie. Présentant des contributions d'éminents historiens russes, l'ouvrage représente le meilleur de la pensée historique russe moderne. Il comporte quelque 2 000 entrées sur une variété de sujets, et dans sa portée, son niveau de détail et la qualité des articles, ce travail n'a pas d'équivalent en anglais.

Bielecki, Robert. Encyklopedia wojen Napoleońskich. Varsovie : Wydawn. TRIO, 2001.

Une encyclopédie en un volume sur les guerres napoléoniennes, écrite par un historien polonais renommé. Il contient des articles concis liés à la campagne de Russie.

Fremont-Barnes, Gregory, éd. L'Encyclopédie de la Révolution française et des guerres napoléoniennes : une histoire politique, sociale et militaire. 3 vol. Santa Barbara, Californie : ABC-CLIO, 2006.

Ouvrage de référence en trois volumes qui couvre en profondeur toute la période des guerres révolutionnaires et napoléoniennes. Il présente des entrées individuelles sur la campagne de Russie, des batailles et des personnalités majeures des deux côtés.

Mikaberidze, Alexandre. Corps des officiers russes dans les guerres révolutionnaires et napoléoniennes, 1792-1815. New York : Savas Beatie, 2005.

Il s'agit du premier ouvrage de référence biographique en anglais sur le corps des officiers russes des guerres napoléoniennes. Il comporte une longue introduction sur le développement du corps des officiers et quelque huit cents biographies d'officiers supérieurs russes.

Podmazo, Alexandre. Shefy i komandiry reguliarnykhykh polkov russkoi armii (1796-1815): Spravochnoe posobie. Moscou : Muzei-panorama Borodinskaia bitva, 1997.

Première publication du genre, ce livre fournit des informations sur étagères (colonels-propriétaires) et commandants de tous les régiments russes entre la fin du XVIIIe siècle et le premier quart du XIXe siècle.

Podmazo, Alexandre. Bol'shaia evropeiskaia voina : 1812-1815 : Khronika sobytii. Moscou : ROSSPEN, 2003.

Le livre fournit une chronologie détaillée des événements de l'invasion de la Russie par Napoléon à la chute du Premier Empire français.

Quintin, Bernard et Danielle Quintin. Dictionnaire des colonels de Napoléon. Paris : SPM, 1996.

Le dictionnaire présente les biographies de chaque colonel napoléonien, des dates et lieux de naissance à la mort, avec tout leur service militaire entre les deux, à l'exception de ceux qui sont devenus généraux et sont couverts dans Six 1934.

Six, Georges. Dictionnaire biographique des généraux et amiraux français de la Révolution et de l'empire : 1792-1814. 2 vol. Paris : Saffroi, 1934.

Une remarquable étude en deux volumes qui fournit des informations biographiques détaillées sur les généraux français servant dans les guerres révolutionnaires et napoléoniennes.

Tulard, Jean. Dictionnaire Napoléon. Paris : Fayard, 1987.

Un incontournable pour quiconque s'intéresse au Premier Empire français. Le dictionnaire, édité par un historien français de renom, présente des contributions d'éminents universitaires français et reste inégalé en termes d'érudition et de profondeur.

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Deux siècles après la défaite de Napoléon, la Russie et la France enterrent leurs morts

Les restes des soldats français et russes morts lors de la retraite catastrophique de Napoléon de Moscou en 1812 ont été inhumés samedi dans un rare moment d'unité entre les deux pays.

Des fonctionnaires et des descendants de chefs militaires russes et français du XIXe siècle se sont réunis pour une cérémonie balayée par le vent dans la ville occidentale de Viazma pour réenterrer les restes de 126 personnes tuées dans l'une des batailles les plus sanglantes de la campagne de Russie de Napoléon.

La neige est tombée et une fanfare militaire a joué à des températures de moins 15 degrés Celsius (5 degrés Fahrenheit) alors que des porteurs en uniforme portaient huit cercueils drapés de drapeaux dans un cimetière de Vyazma, une ville située à plus de 200 kilomètres (120 miles) à l'ouest de Moscou .

Les cercueils contenant les restes de 120 soldats, trois femmes et trois adolescents ont ensuite été déposés dans le sol enneigé au son d'une salve d'armes.

La terre avait gelé et les cercueils étaient restés dans le sol recouverts d'une toile blanche.

"Au fil des générations, la mort et le temps réconcilient tout le monde", a déclaré lors de la cérémonie Ioulia Khitrovo, descendante du maréchal russe Mikhaïl Kutuzov, considérée comme un héros national pour avoir repoussé Napoléon.

1812 - À la bataille de Viazma, l'arrière-garde de la Grande Armée de Napoléon est vaincue par les forces de l'Empire russe #OnThisDay pic.twitter.com/lZQ2gj2nu3

&mdash Osprey Publishing (@OspreyBooks) 3 novembre 2017

Le prince Joachim Murat, descendant de l'un des plus célèbres maréchaux de Napoléon, était également présent ainsi que des dizaines de reconstituteurs en uniforme d'époque.

L'inhumation a eu lieu alors que la France marque le bicentenaire de la mort du chef militaire cette année.

Les restes ont été découverts dans une fosse commune par des archéologues français et russes en 2019.

Les fouilles ont été dirigées par Pierre Malinowski, responsable de la Fondation pour le développement des initiatives historiques russo-françaises, lié au Kremlin.

Les trois femmes seraient des soi-disant « vivandières », qui prodiguaient les premiers soins et tenaient des cantines dans l'armée française, tandis que les trois adolescentes auraient été batteuses.

On pense que tous sont tombés lors de la bataille de Viazma le 3 novembre 1812 au début de la retraite de l'armée française de Moscou et avant l'horrible traversée de la rivière Bérézina.

La cérémonie a marqué un rare moment d'unité entre la Russie et l'Europe à un moment de tensions accrues sur une litanie de questions, y compris la répression de plus en plus sévère du Kremlin contre l'opposition.

« Signe de réconciliation »

"Les descendants directs des principaux acteurs du conflit se réunissent ici en signe de réconciliation pour commémorer les soldats russes et français que leurs ancêtres commandaient il y a plus de 200 ans", a déclaré à l'AFP Malinowski avant le nouvel enterrement.

Le site a été découvert pour la première fois lors de travaux de construction et était initialement considéré comme l'un des nombreux charniers de la Seconde Guerre mondiale qui parsèment l'ouest de la Russie.

Mais des recherches menées par l'Académie des sciences de Russie ont montré plus tard que les restes étaient des victimes de la campagne de Napoléon, la plupart d'entre eux dans la trentaine au moment de leur mort, a déclaré l'anthropologue Tatyana Shvedchikova.

Alexander Khokhlov, chef de l'expédition archéologique, a déclaré que la découverte de boutons d'uniformes en métal a permis d'établir que certaines des victimes ont servi dans les 30e et 55e régiments d'infanterie de ligne et le 24e régiment d'infanterie légère de l'armée française.

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Voir la vidéo: #2 La grande armée de Napoléon senfonce en Russie (Novembre 2021).