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Hernando de Soto


L'explorateur et conquistador espagnol du XVIe siècle Hernando de Soto (vers 1496-1542) est arrivé aux Antilles alors qu'il était jeune et a fait fortune dans la traite des esclaves en Amérique centrale. Il a fourni des navires pour l'expédition vers le sud de Francisco Pizarro et a fini par accompagner Pizarro dans sa conquête du Pérou en 1532. En quête de plus de gloire et de richesses, de Soto s'est lancé dans une grande expédition en 1538 pour conquérir la Floride pour la couronne espagnole. Lui et ses hommes ont parcouru près de 4 000 milles à travers la région qui allait devenir le sud-est des États-Unis à la recherche de richesses, repoussant les attaques des Amérindiens en cours de route. En 1541, de Soto et ses hommes sont devenus les premiers Européens à rencontrer le grand fleuve Mississippi et à le traverser ; de Soto mourut au début de l'année suivante.

La jeunesse et la carrière d'Hernando de Soto

Comme beaucoup de conquistadors de l'époque, Hernando de Soto était originaire de la région appauvrie d'Estrémadure, dans le sud-ouest de l'Espagne. Il est né en 1496 à Jerez de los Caballeros, province de Bajadoz. La famille de De Soto était de petite noblesse et de moyens modestes, et à un très jeune âge, il a développé le rêve de faire fortune dans le Nouveau Monde. Vers l'âge de 14 ans, de Soto partit pour Séville, où il se fit inclure dans une expédition aux Antilles dirigée par Pedro Arias Dávila en 1514.

De Soto a gagné une fortune grâce à la conquête du Panama et du Nicaragua par Dávila et, en 1530, il était le principal marchand d'esclaves et l'un des hommes les plus riches du Nicaragua. En 1531, il rejoint Francisco Pizarro dans une expédition à la poursuite de rumeurs d'or situées dans la région qui est aujourd'hui le nord-ouest de la Colombie, sur la côte Pacifique.

Rôle de De Soto dans la conquête du Pérou et retour en Espagne

En 1532, De Soto a agi en tant que lieutenant en chef de Pizarro dans la conquête du Pérou par le premier. Avant que les forces espagnoles ne battent les Incas à Cajamarca en novembre, de Soto est devenu le premier Européen à entrer en contact avec l'empereur Inca Atahualpa. Lorsque les hommes de Pizarro capturèrent par la suite Atahualpa, de Soto figurait parmi les contacts les plus proches de l'empereur parmi les Espagnols. Les hommes de Pizarro exécutèrent Atahualpa, le dernier empereur inca, en 1533, bien que les Incas aient rassemblé une énorme rançon en or pour sa libération ; de Soto a gagné une fortune lorsque la rançon a été divisée. Il a ensuite été nommé lieutenant-gouverneur de la ville de Cuzco et a participé à la fondation par Pizarro de la nouvelle capitale à Lima en 1535.

En 1536, de Soto retourna en Espagne comme l'un des conquistadors les plus riches de l'époque. Au cours d'un bref séjour dans son pays d'origine, il épousa la fille de Dávila, Isabel de Bobadilla, et obtint une commission royale pour conquérir et coloniser la région connue sous le nom de La Florida (aujourd'hui le sud-est des États-Unis), qui avait été le site d'explorations antérieures par Juan Ponce de León et autres. Il a également reçu le poste de gouverneur de Cuba.

L'expédition de De Soto en Amérique du Nord

De Soto partit d'Espagne en avril 1538, avec 10 navires et 700 hommes. Après une escale à Cuba, l'expédition a débarqué à Tampa Bay en mai 1539. Ils se sont déplacés à l'intérieur des terres et ont finalement établi un camp pour l'hiver dans un petit village indien près de l'actuelle Tallahassee. Au printemps, De Soto mena ses hommes au nord, à travers la Géorgie, et à l'ouest, à travers les Carolines et le Tennessee, guidés par des Indiens qu'ils firent captifs en cours de route. N'ayant pas réussi à trouver l'or qu'ils cherchaient, les Espagnols retournèrent au sud de l'Alabama en direction de la baie de Mobile, cherchant à rejoindre leurs navires, lorsqu'ils furent attaqués par un contingent indien près de l'actuelle Mobile en octobre 1540. Dans la bataille sanglante qui suivit , les Espagnols tuèrent des centaines d'Indiens et subirent eux-mêmes de lourdes pertes.

Après un mois de repos, le toujours ambitieux De Soto a pris la décision fatidique de repartir vers le nord et de se diriger vers l'intérieur des terres à la recherche de plus de trésors. Au milieu de l'année 1541, les Espagnols aperçoivent le fleuve Mississippi. Ils l'ont traversé et se sont dirigés vers l'Arkansas et la Louisiane, mais au début de 1542, ils sont retournés vers le Mississippi. Peu de temps après, De Soto est tombé malade avec de la fièvre. Après sa mort, le 21 mai 1542, ses camarades enterrèrent son corps dans le grand fleuve. Son successeur, Luis de Moscoso, a dirigé les restes de l'expédition (qui a finalement été décimée de moitié) sur des radeaux sur le Mississippi, atteignant finalement le Mexique en 1543.


Mabila

Mabila [1] (également orthographié Mavila, Mavilla, Maubila, ou Mauvilla, sous l'influence des translittérations espagnoles ou françaises) [2] était une petite ville fortifiée connue du chef suprême Tuskaloosa en 1540, dans une région du centre actuel de l'Alabama. [1] L'emplacement exact a été débattu pendant des siècles, mais le sud-ouest de l'actuelle Selma, en Alabama, est une possibilité.

En 1540, le chef Tuskaloosa s'arrangea pour que plus de 2500 guerriers indigènes soient cachés à Mabila, prêts à attaquer un grand groupe d'envahisseurs étrangers sur le territoire de la culture mississippienne : l'explorateur espagnol Hernando de Soto et son expédition. [1]

Lorsque Hernando de Soto a rencontré Tuskaloosa pour la première fois dans son village natal et lui a demandé des fournitures, Tuskaloosa leur a conseillé de se rendre dans une autre de ses villes, connue sous le nom de Mabila, où les fournitures attendraient. Un messager indigène a été envoyé à l'avance à Mabila. Lorsque Tuskaloosa est arrivé avec le premier groupe d'Espagnols, il a demandé au peuple espagnol de quitter la colonie et le territoire. Une bagarre a éclaté entre un soldat et un indigène, et de nombreux guerriers ont émergé de l'endroit où ils s'étaient cachés dans des maisons et ont commencé à tirer des flèches sur les Espagnols. [1] Les Espagnols ont fui, laissant leurs possessions à l'intérieur de la forteresse. Le conflit complet qui en a résulté s'appelle la bataille de Mabila. Armés de fusils, les Espagnols ont finalement incendié le village et tué la plupart des guerriers. [1] [3]


Une des raisons pour lesquelles l'histoire de l'explorateur Hernando de Soto est mémorable

Kevin H. Siepel est l'auteur de Rebel : La vie et l'époque de John Singleton Mosby (University of Nebraska Press, 2008). Son dernier livre est Voix de conquistador (Spruce Tree Press, 2015).

Assister aux actes de ce gouverneur mal gouverné, Hernando de Soto, instruit à l'école de Pedrarias de Ávila, dans la débauche et la destruction des Indiens de Castilla del Oro, diplômé dans le meurtre des indigènes du Nicaragua, et canonisé au Pérou selon l'ordre des Pizarros. Se dégageant de ces chemins infernaux, il se rendit en Espagne chargé d'or, mais ni célibataire ni marié, il ne put se reposer, ni ne sut comment, sans retourner aux Indes verser le sang humain - non content de le sang qu'il avait déjà versé - et de sortir de cette vie de la manière à raconter, et de faire perdre avec lui tant de pécheurs, trompés par ses promesses creuses. – Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés

À mi-chemin de la finalisation de mon ouvrage en deux volumes sur la conquête espagnole des Amériques, un livre intitulé Voix de conquistador et écrit pour le lecteur profane, j'ai envoyé un bref extrait à un éditeur très respecté avec une offre d'envoyer un échantillon plus complet si le matériel s'avérait attrayant. Le travail s'appuie fortement sur des récits originaux liés aux expéditions et aux actions de cinq explorateurs ou conquistadors, à savoir Colomb, Cortés, Pizarro, Cabeza de Vaca et Soto. Il est abondamment noté en bas de page, avec de nombreuses mises en garde concernant le matériel source et les interprétations potentielles. J'ai moi-même fourni de nouvelles traductions d'une grande partie du matériel source.

L'éditeur à qui j'ai envoyé l'extrait plutôt rudimentaire a dit qu'il aimait ce que j'avais envoyé, mais la politique éditoriale lui a dicté de l'envoyer à son tour pour examen par un expert avant de prendre une décision. Lui et moi avons tous deux été déconcertés par la réponse négative des critiques, qui – basée sur un texte incomplet – nous a laissé un peu bouche bée, mais cela a bien sûr anéanti mes espoirs de relation avec cet éditeur. Parmi les éléments qui ont causé des brûlures d'estomac aux critiques, il y avait ma caractérisation d'Hernando de Soto comme « peut-être le personnage le plus tragique » des cinq hommes couverts dans le livre.

Alors que l'on pourrait probablement plaider en faveur de l'apitoiement de Colomb en tant que hameau de la conquête, j'ai néanmoins estimé que Soto méritait davantage une telle caractérisation.

Soto avait bien commencé dans le Nouveau Monde. Bien qu'il n'ait pas plus d'esprit que l'opportuniste européen moyen de l'époque (il était "très enclin à chasser et à tuer les Indiens", selon l'historien contemporain Oviedo y Valdés, qui le connaissait), il était certainement astucieux, saisissant rapidement toute opportunité qui se présentait. son chemin : l'exploitation minière, la navigation, la capture et la vente d'Indiens en esclavage. Il a amassé richesse et pouvoir rapidement et facilement en 1530, encore au début de la trentaine, il était l'un des hommes les plus riches de León, au Nicaragua. Toujours à l'affût des nouvelles possibilités, il chercha à cette époque à être accepté comme partenaire du troisième et dernier voyage de Pizarro au Pérou. Infructueux dans cette entreprise, il a ensuite navigué au Pérou à ses propres frais, s'est présenté à Pizarro comme un lieutenant compétent et a rapidement joué un rôle de premier plan dans la conquête de l'empire Inca.

Étant un homme talentueux et ambitieux, cependant, il était un pauvre subordonné, et au milieu de 1535, il avait vu que son avenir n'était pas à Pizarran Pérou, mais ailleurs. Il rassembla donc l'énorme richesse indienne qui lui était échue – plusieurs cargaisons d'or, d'argent et de pierres précieuses – et s'embarqua pour l'Espagne. Son intention était de rechercher un poste de gouverneur du Nouveau Monde, soit dans les terres au nord de celles déjà accordées à Pizarro, soit peut-être dans le sud du Chili, au sud de ce qui avait été accordé à l'associé de Pizarro, Diego de Almagro. Étant donné que la richesse était respectée en Espagne et que la grande richesse était grandement respectée, il sentit que le fait d'afficher les babioles de son succès péruvien en Espagne pourrait inciter le jeune empereur Charles à lui confier un poste de responsabilité dans les terres d'outre-mer. Alors il les a affichés.

Il obtint bientôt une commission importante, même si ce n'était pas l'une de celles qu'il avait initialement demandées. Il a reçu le poste de gouverneur militaire d'une terre qui avait confondu d'autres avant lui, à savoir La Florida, qui, dans l'esprit espagnol, s'étendait de la côte sud-est des États-Unis d'aujourd'hui au nord du Mexique. Il a également été nommé gouverneur de Cuba. Il était heureux d'avoir l'opportunité de réussir là où d'autres avaient échoué.

Il a ensuite dépensé sa fortune pour équiper la plus grande et la mieux équipée de l'armée jamais constituée pour servir dans le Nouveau Monde. Des hommes dont l'imagination avait été enflammée par les histoires de Cabeza de Vaca, récemment arrivé, des hommes qui étaient certains que Cabeza de Vaca avait même caché la vérité sur l'immense richesse qu'il avait rencontrée au cours de son odyssée de huit ans sur le continent américain. - afflua vers lui. Il n'eut aucune difficulté à lever une force de 600 hommes. Pour réserver le passage avec Soto, des domaines ont été vendus. Des sinécures lucratives ont été abandonnées par des hommes qui les considéraient comme une misère en comparaison de ce qui pourrait être gagné dans cette nouvelle terre d'abondance et de promesse.

En mai 1539, après une année de préparation à Cuba, Soto en confia en son absence d'autres, dont sa nouvelle épouse, aux affaires cubaines, embarqua son armée (avec quelques femmes) et une centaine de marins - avec des chiens d'attaque, des cochons , et quelque 240 chevaux, à bord de cinq huniers, de deux caravelles et de deux brigantins, et se dirigea vers la côte ouest de la péninsule de Floride. L'expédition de Soto, contrairement à celle du malchanceux Pánfilo de Narváez une dizaine d'années auparavant, était bien approvisionnée et dirigée avec compétence. Son commandant en vint bientôt à élaborer un plan clair : il établirait une colonie sur la côte, probablement le long de l'enclave actuelle de la Floride ou dans l'actuel Alabama, et enverrait des expéditions à partir de là vers l'intérieur, en conservant des communications maritimes et des lignes d'approvisionnement fiables. avec Cuba. Mais au début de 1540, en attendant les résultats d'une sonde maritime côtière, il reçut l'information d'une source de grande richesse au nord, et le plan fut brusquement ajusté. L'armée, initialement à la grande joie des hommes, entreprendrait un long détour vers le nord jusqu'à l'actuelle Caroline du Sud pour enquêter sur ces rapports.

Ce fut le début de ce qui allait devenir une déception profonde et chronique. Ayant failli mourir de faim dans l'intérieur sauvage et marécageux de cette terre, l'armée n'a finalement rien trouvé de la richesse promise. Les Espagnols fatigués se sont ensuite déplacés vers le nord et l'ouest à travers la Caroline du Nord d'aujourd'hui, ont traversé les Great Smokies jusqu'au Tennessee et jusqu'en Géorgie, puis se sont dirigés vers l'ouest en Alabama, ne trouvant toujours rien qui ressemble à la richesse - certainement pas de nouveau Pérou ou Mexique - à aucun moment le long de cette route. Certains ont commencé à regretter cet écart par rapport au plan. D'autres étaient en fait devenus désillusionnés par l'ensemble de l'opération. Mais tous poussaient obstinément, se conformant à contrecœur à la volonté de leur commandant.

Ils devaient. Selon les mots d'un chroniqueur portugais qui était présent, le soi-disant Gentilhomme d'Elvas, « Comme [Soto] était un homme, dur et sec de parole, et bien qu'il était heureux d'écouter et d'apprendre l'opinion de tous, après il avait exprimé sa propre opinion, il n'aimait pas être contredit et faisait toujours ce qui lui semblait le mieux. En conséquence, tous se conformèrent à sa volonté, et . . . personne n'avait rien à lui dire après avoir appris sa détermination.

Beaucoup d'hommes, cependant, même des hommes riches qui avaient renoncé à de gros revenus en Espagne pour l'accompagner, se laissèrent conduire presque aveuglément. « Je connaissais assez bien Soto », a déclaré Oviedo y Valdés, « et . . . Je ne croyais pas qu'il avait le langage doux ou la ruse nécessaires pour tromper de telles personnes.

Au début d'octobre 1540, l'armée était arrivée à un point proche de la côte de l'Alabama, où le commandant hésitait, la cohorte insatisfaite de son armée montrant un mécontentement croissant face à sa perte apparente de but. Cependant, il n'a toujours pas réussi à se déplacer vers la côte, craignant apparemment que s'il marchait vers la baie côtière où les navires espagnols étaient connus pour mouiller, la partie désillusionnée de son armée - les meilleurs de l'armée, en fait - insisterait sur un retourner à Cuba, et il se retrouverait avec une force très affaiblie. Une fois que la nouvelle de la stérilité apparente de cette terre aurait été divulguée, personne ne viendrait ici, et il n'aurait finalement aucune population à gouverner. Il avait également à cette époque placé en détention un chef indien légendaire, Tascaluza, et il souhaitait visiter l'un des villages de ce chef tant vanté, Mabila, à quelques kilomètres de là. Se sentant apparemment trahi par le contingent mécontent de son armée, il a pris la décision de ne pas marcher vers la côte, mais vers l'ouest jusqu'à Mabila.

Un piège mortel attendait les Espagnols à Mabila, où, en échange de la victoire sur des milliers de guerriers indiens intrépides, ils subirent des pertes dévastatrices en hommes, chevaux, armes et fournitures. L'agitation pour une sortie rapide de cette terre a atteint des niveaux proches de la mutinerie, mais Soto a toujours refusé de se tourner vers la côte, ordonnant à la place à l'armée encore plus à l'intérieur des terres.

« Ceci », a déclaré le dernier chroniqueur Garcilaso de la Vega, « était le premier commencement et la principale cause de la perte de ce monsieur et de toute son armée. A partir de ce jour, en homme désabusé dont le propre peuple a trahi ses espoirs et coupé la route à son ambition et détruit le plan qu'il avait élaboré pour s'installer et posséder la terre, il n'a plus jamais réussi à faire quoi que ce soit de profitable pour lui, ni pensait-on qu'il avait tenté de le faire. Au contraire, mû uniquement par l'indifférence, il continua par la suite à perdre son temps et sa vie sans aucun gain, voyageant toujours d'un endroit à un autre sans ordre ni but, comme un homme fatigué de la vie et désireux d'y mettre fin.

Le printemps suivant, une deuxième catastrophe a été subie à Chicaza dans le nord du Mississippi, suivie d'une autre victoire à la Pyrrhus à un endroit appelé Alibamo. À ce jour, Soto, autrefois fier et confiant, avait perdu plus de 200 hommes et plus d'une centaine de chevaux, sans rien à prouver. L'armée paralysée, ses hommes vêtus de haillons, certains boitillant avec des béquilles, montant ou conduisant des chevaux maigres, se protégeant avec des armes de fortune, n'était plus que l'ombre d'elle-même.

Traversant le fleuve Mississippi juste au sud de la frontière actuelle de l'État du Tennessee, la force autrefois puissante mais toujours dangereuse a poursuivi son chemin dans le nord-ouest de l'Arkansas, n'y trouvant pas plus de richesses que partout ailleurs. Étant donné les signes qu'il perdait le contrôle, le gouverneur désemparé a une nuit réveillé son armée du sommeil pour une harangue nocturne en colère, menaçant d'une décapitation rapide pour une future désobéissance. « Ceux à qui [ces remarques] étaient adressées », a noté Garcilaso, « ont fait ce qu'on leur a ordonné à partir de là sans soulever de questions, car ils ont compris que le gouverneur n'était pas un homme avec qui il fallait se moquer ».

Réalisant enfin que son armée déclinante - il en avait perdu près de la moitié maintenant, et plus de la moitié de ses chevaux - ne pouvait ni bien se défendre ni même se maintenir sur cette terre, et désespérant de trouver quelque chose de valeur durable ici, Soto en octobre 1541 a ordonné un retour au fleuve Mississippi. Son intention était d'hiverner en cours de route, d'établir une colonie temporaire sur les rives du grand fleuve et de construire deux brigantins pour envoyer en aval du fleuve chercher de l'aide depuis Cuba ou la Nouvelle-Espagne (Mexique). Avec l'aide de l'extérieur, calcula-t-il, il pourrait encore être en mesure de conserver son pied fragile dans ce pays.

Avant que cette conception ne puisse être mise en œuvre, cependant, Soto a contracté une maladie et est décédé, son corps lesté de sacs de sable et jeté dans le Mississippi tourbillonnant.

La nouvelle direction de l'armée, déterminant que le plan Soto de s'accrocher jusqu'à l'arrivée des secours de Cuba ou de la Nouvelle-Espagne était irréaliste, tenta maintenant de s'échapper de cette terre en voyageant par voie terrestre vers la Nouvelle-Espagne, une destination mal perçue connue pour se trouver quelque part au sud ou à l'ouest de leur emplacement actuel. S'enfonçant plus profondément dans la chaleur estivale semblable à un four de l'est du Texas d'aujourd'hui, les hommes confus, dans leur désespoir de vaincre la faim, ont finalement fait demi-tour et ont regagné le Mississippi à marche forcée. Construisant des radeaux tout au long de l'hiver 1542-1543, dépendant difficilement d'Indiens apparemment amicaux pour la nourriture et d'autres fournitures, le reste de l'armée s'est embarqué en juillet dans une fuite désespérée en aval, poursuivie une grande partie du chemin par des canoës transportant des centaines d'Indiens vengeurs. Non sans d'autres pertes, ils réussissent à atteindre le golfe du Mexique, naviguant pendant des semaines le long de la côte pour arriver finalement en Nouvelle-Espagne à la fin de l'été.

Les corps de près de 300 hommes, les 240 chevaux, et Soto lui-même avaient été laissés à pourrir à La Florida, où aucun Pérou ni Mexique n'avaient été retrouvés.

« Cette tragédie, écrit Garcilaso, lamentable en raison de la perte des efforts nombreux et excessifs déployés par la nation espagnole sans profit ni bénéfice pour le pays, fut la fin et le résultat de la découverte de La Florida, que l'adelantado Hernando de Soto a fait à tant de frais pour sa propre fortune, et avec tant d'équipement d'armes et de chevaux et tant de nobles messieurs et de vaillants soldats. . . . Tout cela a été consommé et perdu sans aucun gain.

L'Espagne n'a pas monté d'autres expéditions de ce type à La Florida et a finalement perdu la plupart de ces terres au profit de la France et de l'Angleterre.

Pour Hernando de Soto, pour les hommes de son armée, pour l'Espagne elle-même, l'expédition avait en effet été une tragédie aux proportions énormes.


Hernando de Soto est mort après avoir contracté une fièvre en mai 1542 dans un village amérindien situé dans l'Arkansas d'aujourd'hui. Ses hommes l'ont enterré dans le fleuve Mississippi au milieu de la nuit après son décès. Avant sa mort, de Soto a choisi Luis de Moscoso Alvarado comme nouveau chef de l'expédition.

Sous la direction d'Alvarado, les membres restants de l'expédition ont flotté sur des radeaux sur le fleuve Mississippi. Après avoir atteint sa fin, ils ont continué à voyager jusqu'à ce qu'ils atteignent la ville de Mexico, qui était déjà sous contrôle espagnol. Bien que certains des membres aient participé à des expéditions ultérieures de La Florida ou soient retournés en Espagne, la majorité des survivants sont restés au Mexique pour le reste de leur vie.

La mission d'Hernando de Soto a été largement considérée comme un échec par les membres de l'expédition et le gouvernement espagnol. Malgré ses premiers succès en Amérique centrale et du Sud et la richesse qu'il a accumulée tout au long de sa vie, de Soto n'a pas accompli ce qu'il s'était proposé de faire en Amérique du Nord. Il avait espéré reproduire le succès de Pizzaro au Pérou en trouvant une riche tribu indigène, en conquérant son peuple et en établissant une colonie espagnole prospère.

Bien qu'il soit allé plus loin à l'intérieur du territoire de La Florida que tous les explorateurs précédents, il n'a pas réussi à établir de bonnes relations avec les indigènes et à trouver des trésors (comme de l'argent et de l'or) ou d'autres objets qui apporteraient des richesses aux membres de l'expédition. et la couronne espagnole. De Soto a également été incapable de conquérir les indigènes et d'établir une colonie espagnole sur le territoire. Au lieu de cela, il a perdu la vie dans le processus. Au fil du temps, l'expédition de de Soto est également devenue associée à la destruction de groupes amérindiens en Amérique du Nord à la suite des contacts européens.

Malgré ces points négatifs, de Soto s'est révélé être un brave et impitoyable conquistador. Lui et ses hommes ont finalement parcouru plus de 4 000 milles à l'intérieur de l'Amérique du Nord et ont été les premiers Européens à explorer la majorité des endroits qu'ils ont visités. Ils ont également été les premiers Européens à traverser le fleuve Mississippi, l'une des caractéristiques les plus déterminantes du continent.

En conséquence, l'expédition de Soto a également fourni à l'Espagne de nouvelles informations importantes sur le territoire de La Florida. Les informations recueillies par les hommes ont conduit à la création d'une carte plus détaillée de la région, communément appelée « La carte de Soto » et que l'on peut voir ci-dessous. De plus, les récits survivants des membres de l'expédition, y compris ceux écrits par le chevalier d'Elvas, Rodrigo Rangel et Luis Hernández de Biedma, fournissent aux historiens une pléthore d'informations sur les cultures indigènes rencontrées par l'expédition.


À l'occasion du 475e anniversaire des voyages d'Hernando de Soto en Géorgie, la Georgia Historical Society a choisi Hernando de Soto et l'impact de l'exploration espagnole en Géorgie comme sujet d'étude pour le 2015 Festival d'histoire de Géorgie (GHF). Les ressources ci-dessous ont été développées pour mettre en évidence la vie et l'héritage d'Hernando de Soto et l'impact de l'exploration espagnole en Géorgie. Cliquez sur les liens ci-dessous pour en savoir plus.

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Hernando de Soto

Hernando de Soto est né à Badajoz ou à Barcorrata, en Estrémadure, en Espagne, vers 1496 dans une famille noble mais appauvrie. Son éducation a été facilitée par Pedrarias Davila, comte de Puño en Rostro. Soto a accompagné Davila au Panama, où il devait remplacer Vasco Nuñez de Balboa en tant que gouverneur. Davila et le jeune Soto débarquèrent en 1519, et il ne fallut pas longtemps pour que les contemporains remarquent que Soto était en train d'être formé « dans la mauvaise école de Pedrarias Davila dans la destruction et la dissipation des Indiens de Castilla del Oro, diplômé dans la mort des habitants de Nicaragua, et canonisé au Pérou, selon l'ordre des Pizarros." Entre 1519 et 1532, Soto a exploré les côtes du Guatemala et du Yucatan, apprenant les voies d'un conquistador. Cependant, en 1532, Soto, désormais capitaine « célèbre », a dirigé un groupe d'hommes du Nicaragua pour aider Francisco Pizarro dans la conquête du Pérou. Il a aidé à la capture de l'Inca (Atahualpa) à Cajamarca. Pizarro a envoyé une quinzaine d'hommes pour inviter Atahualpa à le rencontrer. Cependant, les Espagnols ont attaqué l'Inca dans ce qui est devenu connu comme la bataille de Cajamarca. Pizarro a retenu Atahualpa captif jusqu'à ce qu'une pièce puisse être remplie d'or inca en rançon. Lorsque cela a été accompli, Pizarro, craignant qu'une armée inca inexistante ne s'approche, a tué Atahualpa. Soto est finalement retourné en Espagne où il a remporté l'or et un nouveau titre. Il allait devenir gouverneur de Cuba et chargé de coloniser l'Amérique du Nord.

En mai 1539, le gouverneur Hernando de Soto débarque en Floride avec 620 hommes et 220 chevaux. En 1540, les conquistadors se frayaient un chemin le long des côtes de la Géorgie, de la Caroline du Sud et du Nord, et dans la province de Ridge and Valley du Tennessee, le nord-ouest de la Géorgie et le nord de l'Alabama à la recherche d'or. En traversant la province de Ridge and Valley, Soto a pris contact avec le cacique (chef) qui contrôlait plus de 400 milles de terres (connues sous le nom de chefferie) qui s'étendaient du nord-est du Tennessee au centre de l'Alabama. Ce chef, connu sous le nom de Coosa, régnait sur près de 50 000 habitants. Soto et son groupe d'expédition ont vécu parmi les Indiens Coosa pendant plusieurs semaines, dévorant leurs réserves de nourriture. En quittant la principale ville de la chefferie, Soto a pris Coosa en otage afin de pouvoir traverser en toute sécurité les villages et villes restants. Une fois qu'il a atteint la chefferie des Mabilas, dirigée par le chef Tuskasoosa, Coosa a obtenu sa liberté. Le gouverneur traversa les terres de Tuskaloosa mais non sans épreuves. La plus grande bataille livrée entre les Espagnols et les Indiens a été la bataille de Mabila, où le combat de neuf heures a coûté la vie à plus de 200 Espagnols et à environ 2 000 des Indiens de Mabila.

Dans sa quête continue d'or, Soto traversa le Mississippi et l'Arkansas. Cependant, il n'est pas sorti vivant de l'Amérique du Nord. Le gouverneur mourut le 21 mai 1542 de fièvre. Afin de perpétuer la tromperie consistant à faire croire aux Indiens qu'il était un dieu, les membres de l'expédition ont enveloppé son corps de couvertures remplies de sable et l'ont coulé dans le fleuve Mississippi.

Graham, R.B. Cunninghame. Hernando De Soto : avec le récit de l'un de ses capitaines, Concalo Silvestre. Londres : William Heinemann, 1903.

Hudson, Charles. Chevaliers d'Espagne, Guerriers du Soleil : Hernando de Soto et les anciennes chefferies du Sud. Athènes : University of Georgia Press, 1998.

Lockhart, James. Les hommes de Cajamarca : étude sociale et biographique des premiers conquérants du Pérou. Austin : University of Texas Press, 1972.


Un voyage épique dans le nouveau monde

En mai 1539, l'armée de soldats du conquistador Hernando de Soto, des mercenaires embauchés, des artisans et des membres du clergé ont touché terre à Tampa Bay. Ils se sont heurtés à une résistance farouche des peuples autochtones protégeant leurs terres natales. La quête de De Soto pour la gloire et l'or serait une odyssée de quatre ans, quatre mille milles d'intrigues, de guerres, de maladies et de découvertes qui formeraient l'histoire des États-Unis. Lire la suite

Le retour du rancho De Soto !

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Contenu

La marque DeSoto a été fondée par Walter Chrysler le 4 août 1928, pour concurrencer Oldsmobile, Studebaker, Hudson et Willys dans la catégorie des prix moyens. Introduit pour l'année modèle 1929, DeSoto a servi de version à bas prix des produits Chrysler, avec Dodge et Plymouth également ajoutés à l'extrémité inférieure de la famille Chrysler en 1928.

La marque a été nommée d'après l'explorateur espagnol Hernando de Soto, qui a dirigé la première expédition européenne dans les profondeurs du territoire des États-Unis d'aujourd'hui (Floride, Géorgie et Alabama) et a été le premier Européen documenté à avoir traversé le fleuve Mississippi. Le logo DeSoto présentait une image stylisée de l'explorateur.

En 1929, un total de 81 065 DeSotos monomodèles ont été produits, un record pour la première année aux États-Unis jusqu'à ce qu'il soit éclipsé par la Ford Falcon de 1960. [2] Cependant, peu de temps après l'introduction du DeSoto, Chrysler a complété son achat de Dodge Brothers, donnant à la société deux marques à prix moyen. Initialement, la stratégie à deux marques a été relativement réussie, le prix de DeSoto étant inférieur aux modèles Dodge. Malgré la conjoncture économique, les ventes de DeSoto étaient relativement saines, égalant Dodge à environ 25 000 unités en 1932.

En 1933, Chrysler renverse les positions de marché des deux marques dans l'espoir de relancer les ventes de Dodge. Le DeSoto a reçu les corps aérodynamiques de 1934 Airflow de Chrysler, mais sur un empattement plus court, le design s'est avéré impopulaire auprès des consommateurs. Contrairement à Chrysler, qui disposait encore de modèles plus traditionnels sur lesquels se rabattre, DeSoto a été entravé par le design Airflow jusqu'à l'arrivée de son Airstream de 1935.

Mis à part ses modèles Airflow, le modèle 1942 de DeSoto est probablement son deuxième modèle le plus mémorable de ses premières années, lorsque les voitures étaient équipées de phares escamotables, une première pour un véhicule de production de masse nord-américain. (Le Cord 810 a introduit les phares cachés à manivelle du tableau de bord au cours de l'année modèle 1936.) DeSoto a commercialisé la fonction sous le nom de feux "Air-Foil" ("Hors de la vue, sauf la nuit"). [3]

Galerie 1929-1942 Modifier

1935 DeSoto Airflow SG Coupé Affaires

1941 De Soto Série S-8 Coupé Custom

Après la fin des restrictions de guerre sur la production automobile, DeSoto est revenu à la production de voitures civiles lorsqu'il a réédité ses modèles de 1942 en tant que modèles de 1946, mais sans la fonction de phare caché et avec des contours d'ailes s'étendant dans les portes, comme les autres produits Chrysler de l'immédiat après-guerre. période.

Jusqu'en 1952, DeSoto utilisait les désignations des modèles Deluxe et Custom. En 1952, DeSoto a ajouté le Firedome avec son moteur Hemi de 276 cid. Cependant, en 1953, DeSoto a abandonné les noms Deluxe et Custom et a désigné ses voitures à six cylindres la Powermaster et sa voiture V8 est restée la Firedome.

À son apogée, les modèles les plus populaires de DeSoto comprenaient le Firesweep, le Firedome et le Fireflite. La DeSoto Adventurer, introduite en 1956 en tant que coupé à toit rigide hautes performances (similaire à la 300 de Chrysler), est devenue un modèle complet en 1960.

En 1955, [4] avec tous les modèles Chrysler, les DeSoto ont été redessinés avec le "Forward Look" de Virgil Exner. DeSotos s'est bien vendu tout au long de l'année modèle 1956. Cette année-là, pour la première et unique fois dans l'histoire de la marque, elle a servi de voiture de course à l'Indianapolis 500. Nombres.

The 1957 had a well-integrated design, with two variations: the smaller Firesweep body placed on the concurrent Dodge 122-inch wheelbase chassis with Dodge front fenders and the Firedome and Fireflite (and its halo model Adventurer sub-series), based on the larger 126-inch wheelbase chassis shared with Chrysler. As was conventional in the era, subsequent years within the typical three-year model block were distinguished by trim, bumper and other low-cost modifications, typically by adding bulk to bumpers and grilles, taillight changes, color choices, instrumentation and interior design changes and often additional external trim.

The 1958 economic downturn hurt sales of mid-priced makes across the board, and DeSoto sales were 60% lower than those of 1957 in what would be DeSoto's worst year since 1938. Also, Ford Motor Company had introduced new mid-price competitors for the 1958 model year with the Edsel brand. The sales slide continued for 1959 and 1960 (down 40% from the already-low 1959 figures), and rumors began to circulate that DeSoto was soon to be discontinued.

1960 was the last year of DeSoto sales in Canada.

1946–1960 gallery Edit

1959 DeSoto Firedome 2-Door Sportsman

By the time the 1961 DeSoto was introduced in the fall of 1960, rumors were widespread that Chrysler was moving toward terminating the brand, fueled by a reduction in model offerings for the 1960 model year. The introduction of the lower-priced Newport to the upscale Chrysler brand no doubt hastened the decision to end production of the DeSoto, which was very similar in size, styling, price and standard features.

For 1961, DeSoto lost its series designations entirely, in a move reminiscent of Packard's final lineup. And, as with the final Packards, the final DeSoto was of questionable design merit. Again based on the shorter Chrysler Windsor wheelbase, the DeSoto featured a two-tiered grille (each tier with a different texture) and revised taillights. Only a two-door hardtop and a four-door hardtop were offered. The cars were trimmed similarly to the 1960 Fireflite.

The final decision to discontinue DeSoto was announced on November 18, 1960, just 47 days after the 1961 models were introduced. At the time, Chrysler warehouses contained several million dollars in 1961 DeSoto parts, so the company ramped up production in order to use up the stock. The last DeSoto rolled off the line on November 30. Chrysler and Plymouth dealers, which had been forced to take possession of DeSotos under the terms of their franchise agreements, received no compensation from Chrysler for their unsold DeSotos at the time of the formal announcement. Making matters worse, Chrysler continued to ship the cars through December, many of which were sold at a loss by dealers eager to be rid of them. After the parts stock was exhausted, a few outstanding customer orders were filled with Chrysler Windsors.

Despite being a successful mid-priced line for Chrysler Corporation for most of its life, DeSoto's failure was attributable to a combination of corporate mistakes and external factors beyond Chrysler's control. The market segment DeSoto was positioned in was already filled with brands made by rivals Ford and General Motors. Compounding this, in 1961 Chrysler brought out its new entry-level Newport model - an upper-tier DeSoto competitor - at the same time it killed those models off. By 1961 the DeSoto brand had been pushed to the brink.

Recession Edit

The 1958 recession seriously affected demand for mid-priced automobile makes. DeSoto sales were particularly affected, and sales failed to recover in 1959 and 1960. With falling sales, the 1959 and 1960 models were very similar to the concurrent Chryslers. Moreover, rumors that DeSoto would soon be discontinued did not help sales.

Dealer networks Edit

Chrysler's dealer network also had an effect on the termination of the DeSoto brand. Following World War II, Chrysler had a large number of dealers that carried two or more Chrysler makes, with DeSoto-Plymouth and Chrysler–Plymouth relationships being the most common. However, as Chrysler attempted to spin Plymouth off into standalone dealerships, existing dealers typically chose to become higher-volume Plymouth dealerships rather than taking on the slower-selling DeSoto brand, leaving the marque with a weakened dealer network and fewer outlets selling its cars. DeSoto's failure to adjust to changing market trends, evidenced by its lack of a new compact car model in 1960 as GM, Ford and DeSoto's siblings Dodge and Plymouth had done, also hastened its demise.

Brand management and marketing Edit

Chrysler's brand management during the 1950s pitted each of its five marques (Plymouth, Dodge, DeSoto, Chrysler and Imperial) against one another, causing the greatest damage to DeSoto. Rather than managing the market relationship to specific price points for particular consumers, as General Motors had done successfully, Chrysler allowed its divisions to develop products targeting markets covered by their own sister divisions. Dodge was most successful when it introduced the lower-priced Dodge Dart in 1960. The Dart was advertised in comparison to the "C" car, the "F" car and the "P" car (Chevrolet, Ford, and Plymouth, respectively). While sales of the Dart increased in 1960, they did so at the expense of Plymouth. Traditionally one of the three lower-priced brands, Plymouth fell out of third place, to regain it only twice (1971 and 1974) before its own demise in 2001.

Dodge moved upmarket with the Custom Royal in the mid-1950s, which cut into and eroded DeSoto's traditional market segment. The introduction of the 1957 DeSoto Firesweep, a model that used the Dodge engine, chassis, front fenders and hood, pushed DeSoto into direct competition with the Custom Royal. The Firesweep sold well, but at the expense of the higher-priced Firedome and Fireflite models. In an era of strong make identification, when DeSoto began to lose any distinctive styling, trouble lay ahead.

Compounding this, when Chrysler marketing showed that consumers were likelier to buy an entry-level Chrysler than a DeSoto, Chrysler introduced the Newport as a 1961 model, selling more than 45,000 units in its first year. At less than $3,000, the Newport covered the same price range as the 1961 DeSoto, which had sold 3,034 units total. Thus the DeSoto was dropped and replaced by the Newport. In 1962, Dodge also introduced its own DeSoto replacement, the large DeSoto-sized Dodge Custom 880. With the introduction of the Newport and the Custom 880, the price gap caused by the demise of DeSoto was effectively closed.

Going in the opposite direction, Chrysler pushed into the luxury market by marketing the luxury Imperial as a separate make and division starting in 1955. To make room for the new make, Chrysler began expanding downward, while Dodge began expanding upward, with larger and more luxurious models. Both Chrysler and Dodge began eating into DeSoto's already small market, and Chrysler's upper management did nothing to stop them.

Chrysler Corporation introduced the DeSoto brand of trucks in 1937 to provide a greater number of sales outlets overseas for the American-built Dodge and Fargo commercial vehicles. The DeSoto brand was badge-engineered sporadically on Dodge trucks made in Argentina (for the D-100 and the D-400 [6] since 1960 to 1965), Australia, Spain, Turkey and the United Kingdom.

Chrysler ended its truck operations in international markets in 1970. However, both the DeSoto and Fargo brands continued to be used on trucks made by Askam in Turkey. In 1978, Chrysler sold its share in the Askam venture to its Turkish partners. [7]

    (1956–1960) (1929–19??) (1934–1936) (1935–1936) (car/truck) (Australia) (1946–1952) (Export) (1946–1952) (1952–1959) (1955–1960) (1957–1959) (1956-1961) (1953–1954) (1961-1963) (South Africa) (1929–1932) (1933–1934) (1937–1942) (S-1 through S-10, except the Airstream and Airflow) (1946–1954) (rebadged Dodge) (Australia)

DeSoto sponsored the popular television game show You Bet Your Life from 1950 through 1958, in which host Groucho Marx promoted the product by urging viewers to visit a DeSoto dealer with the phrases "Tell 'em Groucho sent you" and "Drive a DeSoto before you decide." A DeSoto Plymouth logo was visible in the background during the show.

The Cole Porter song "It's De-Lovely" was used, with Porter's permission, in DeSoto advertising between 1955 and 1957. The song lyrics were revised to "It's delovely, it's dynamic, it's DeSoto."


Hernando de Soto

In Panama with Pedrarias
Hernando de Soto, second son of a country hidalgo, or minor noble, was born around 1500 in the Extremadura region of Spain. At age 13, he left home to seek his fortune in the New World. After proving he had the military training, health, and funds to be a worthy crew member, De Soto left for Panama. He accompanied the expedition of Pedrarias Davila, “El Furor Domini” or “The Scourge of God,” a man renowned for his inhumane treatment of native peoples.

Lessons Learned in Peru
In 1531, as an established military commander and wealthy landowner, De Soto joined Francisco Pizzaro's expedition to conquer Peru. There, he befriended Atahualpa, the Incan Emperor held hostage by Pizzaro. De Soto argued for the emperor s life. Regardless, after Atahualpa handed over three rooms filled with gold, silver, and precious stones, Pizzaro had the Emperor executed.

Back Home to Spain
After returning to Spain with his share of the Incan plunder, he married Isabela de Bobadilla, the daughter of his former commander Pedrarias. By1536, De Soto had become a renowned conquistador, earning a prominent place in the court of King Charles V.

An Expedition of His Own
De Soto still desired the one thing he had been

denied his whole life—power. He petitioned the king to allow him to colonize and rule the land known as La Florida. In 1538, King Charles V granted him an asiento, or royal contract, to govern Cuba and explore La Florida—De Soto's expedition was launched.

”The Emperor our lord made Hernando de Soto his Governor and Captain General of his island and province of Florida and its annexes on the mainland, to the northern part that the adelantado Juan Ponce de Leon had discovered.”
- Account by Rodrigo Rangel
, The De Soto Chronicles

Erected by Florida De Soto Trail, Florida Department of Transportation, the Florida Park Service, and the National Park Service. (Numéro de marqueur 1a.)

Les sujets. This historical marker is listed in these topic lists: Colonial Era &bull Exploration &bull Settlements & Settlers.

Emplacement. 27° 31.424′ N, 82° 38.651′ W. Marker is in Bradenton, Florida, in Manatee County. Marker can be reached from Desoto Memorial Highway (75th Street NW) 0.2 miles north of 24th Avenue NW when traveling north. Marker is located within the DeSoto National Memorial Park, along the walkway between the main front entrance and the park Visitor Center. This marker is the left-end

panel of a 3-panel kiosk. Touchez pour la carte. Marker is at or near this postal address: 8300 Desoto Memorial Highway, Bradenton FL 34209, United States of America. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. At least 8 other markers are within 2 miles of this marker, measured as the crow flies. La Florida's Early Peoples (here, next to this marker) De Soto Trail Monument (a few steps from this marker) DeSoto Trail (within shouting distance of this marker) Tabby House Ruins (approx. 0.2 miles away) Holy Eucharist Monument and Memorial Cross (approx. 0.2 miles away) De Soto Point (approx. mile away) Shaw's Point Archeological District (approx. mile away) Palma Sola Community Church (approx. 1.2 miles away). Touch for a list and map of all markers in Bradenton.

Related markers. Click here for a list of markers that are related to this marker. Florida De Soto Trail

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1. Hernando de Soto. By May 18, 1539, de Soto and his fleet at last set out for Florida. On May 25 they landed at Tampa Bay. For the next three years de Soto and his men explored the southeastern United States, facing ambushes and enslaving natives along the way. After Florida came Georgia and then Alabama. In Alabama, de Soto encountered his worst battle yet, against Indians in Tuscaloosa. Victorious, de Soto and his men next headed westward, serendipitously discovering the mouth of the Mississippi River in the process. De

Soto's voyage would, in fact, mark the first time that a European team of explorers had traveled via the Mississippi River. Death After crossing the Mississippi de Soto was struck with fever. He died on May 21, 1542, in Ferriday, Louisiana. (Submitted on October 24, 2018, by Cosmos Mariner of Cape Canaveral, Florida.)

2. De Soto s Expedition to North America. De Soto set out from Spain in April 1538, set with 10 ships and 700 men. After a stop in Cuba, the expedition landed at Tampa Bay in May 1539. They moved inland and eventually set up camp for the winter at a small Indian village near present-day Tallahassee. Ultimately, the passed through the Carolinas, Tennessee, Alabama, Arkansas and Louisiana, guided by Indians whom they took captive along the way. Early in 1542 De Soto took ill with a fever. After his death that May, his comrades buried his body in the Mississippi river. His successor, Luis de Moscoso, led the remnants of the expedition (which was eventually decimated by half) on rafts down the Mississippi, finally reaching Mexico in 1543. (Submitted on October 24, 2018, by Cosmos Mariner of Cape Canaveral, Florida.)

3. Hernando de Soto. Hernando de Soto, born c. 1496/97, Jerez de los Caballeros, Badajoz, Spain, died May 21, 1542, along the Mississippi River in present-day Louisiana. Spanish explorer

and conquistador who participated in the conquests of Central America and Peru and, in the course of exploring what was to become the southeastern United States, discovered the Mississippi River. (Submitted on October 24, 2018, by Cosmos Mariner of Cape Canaveral, Florida.)

4. Hernando de Soto. In May 1539, de Soto landed nine ships with over 620 men and 220 horses in an area generally identified as south Tampa Bay. He named the land as Esp ritu Santo after the Holy Spirit. The ships carried priests, craftsmen, engineers, farmers, and merchants some with their families, some from Cuba, most from Europe and Africa. Few of the men had traveled before outside of Spain, or even away from their home villages. (Submitted on October 25, 2018, by Cosmos Mariner of Cape Canaveral, Florida.)


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