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Armée du Potomac


La rivière Potomac traverse Washington DC. La démoralisation des forces de l'Union après cette bataille a laissé Washington dans un état sans défense qui a frôlé le désastre, mais l'Union a profité de l'échec de la Confédération à donner suite.

Le Congrès n'a pas tardé à rectifier son erreur. Le 25 juillet 1861, peu de temps après que le Congrès eut autorisé l'intronisation de volontaires, la Division du Potomac fut créée et placée sous le commandement du général George B. McClellan. Son objectif immédiat était de défendre les approches du Potomac et donc de Washington.

Les forces dont McClellan a hérité étaient « une collection d'hommes indisciplinés, mal encadrés et sans instruction ». McClellan a commencé avec une force de 37 000, dont beaucoup approchaient de la fin de leur période d'enrôlement. En quatre mois, il avait augmenté le nombre à 77 000 hommes disponibles pour le service actif, et le nombre augmentait.

Transformer les volontaires en une armée de combat efficace était un défi. Il était interdit à McClellan de prendre des officiers réguliers et de les confier à des volontaires, et les officiers volontaires nommés politiquement étaient de faible qualité militaire. Néanmoins, McClellan a finalement créé une force entraînée qui pourrait tenir tête aux confédérés.

Il était néanmoins prudent, et sa prudence a été complétée par celle du Congrès, qui a retenu les troupes pour la défense de Washington contre la force plus petite de Stonewall Jackson. L'armée du Potomac s'est frayé un chemin jusqu'à la James River après les batailles de sept jours, mais Washington a perdu patience avec McClellan et l'a rétrogradé au-dessous de Pope.

En 1864 et 1865, lorsque Meade commandait l'armée du Potomac mais recevait des ordres du général Grant, l'armée put achever le travail esquissé et commencé par McClellan en 1862.


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