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Armada espagnole


Au milieu des années 1580, Philippe II d'Espagne était à bout de souffle. Ses fréquentations d'Elizabeth I d'Angleterre avaient été repoussées et la rivalité entre les deux nations s'était transformée en un statut de guerre. Philippe a commencé les préparatifs en 1586 pour une invasion de l'Angleterre, dans l'espoir d'atteindre trois objectifs :

  1. Mettez fin aux actions prédatrices des Sea Dogs anglais, en particulier celles de Sir Francis Drake, qui avaient particulièrement réussi à piller les navires espagnols et les villes coloniales.
  2. Remettez l'Angleterre dans le giron catholique romain en supprimant la reine protestante Elizabeth
  3. Augmentez sa puissance et son prestige en obtenant la couronne d'Angleterre.

Cependant, la construction par l'Espagne de « l'Invincible Armada » a été durement touchée en 1587, lorsque Drake a lancé une frappe préventive contre la flotte dans son port d'attache de Cadix. Cette attaque surprise a probablement retardé l'Armada d'un an et a fourni du temps supplémentaire pour la préparation des défenses anglaises. En mai 1588, une force de près de 30 000 hommes avait été rassemblée sur 130 navires. Ils partirent de Lisbonne, mais furent bientôt stoppés par des conditions météorologiques défavorables et contraints de faire escale à La Corogne. L'Armada regroupée est repartie en juillet avec comme premier ordre du jour la collecte de soldats supplémentaires en provenance des Pays-Bas. Les navires espagnols entrant dans la Manche avaient pour ordre d'éviter tout conflit avec les navires ennemis jusqu'à ce que le nouveau soldat soit à bord. Cependant, les navires anglais plus rapides et plus maniables sous le commandement de Charles Howard ont lancé une série d'attaques à longue portée. Des batailles se sont déroulées pendant une semaine au large de Plymouth et de l'île de Wight ; aucun n'a été décisif. La flotte espagnole a ensuite jeté l'ancre dans les eaux au large de Calais et a tenté de rejoindre les soldats à terre. Dans un coup de maître, les Anglais ont envoyé une petite flotte de vieux navires sans équipage, enduits de goudron et remplis de poudre à canon, au milieu des Espagnols marine à l'ancre. Les explosions qui en ont résulté ont infligé de lourds dommages à l'Armada d'invasion et ont dispersé de nombreux navires qui avaient échappé aux dommages. Les Anglais ont enchaîné avec une attaque coordonnée, connue sous le nom de bataille de Gravelines. L'effort espagnol pour s'échapper de la Manche en naviguant vers l'ouest dans l'Atlantique a été contrecarré par de forts vents contraires, plus tard surnommés le "vent protestant". Au lieu de cela, l'Armada a été forcée de naviguer dans la mer du Nord et de contourner l'Écosse afin d'atteindre l'Atlantique. Ce passage a eu un impact supplémentaire sur la flotte espagnole alors que les tempêtes continuaient d'entraver sa progression et que les provisions venaient à manquer. Un certain nombre de navires ont sombré sur le voyage de retour; les marins et les soldats échoués sur les côtes occidentales de l'Irlande ont été massacrés sur les plages par les forces anglaises. Seuls 67 des 130 navires d'origine sont revenus en Espagne et jusqu'à 15 000 hommes ont péri. La défaite de l'Armada espagnole n'a pas automatiquement fait de l'Angleterre la puissance dominante du monde occidental. L'Espagne resterait une grande force dans les affaires européennes pour les années à venir et serait en mesure de poursuivre sa guerre contre l'Angleterre au siècle prochain. Néanmoins, des changements étaient en cours :

  • L'Espagne est affaiblie par la défaite. Le coût de la préparation de l'Armada avait été énorme et laissait le pays avec un trésor épuisé en même temps que les richesses du Nouveau Monde commençaient à se tarir. De plus, après 1588, l'Espagne n'était plus la puissance navale dominante dans l'Atlantique.
  • En Angleterre, la victoire inspira une nouvelle vague de confiance en soi et de nationalisme. La marine était devenue une force puissante dans les affaires internationales et le premier défenseur de la patrie. Les Anglais se sont également sentis enhardis à entreprendre des efforts de colonisation en Amérique du Nord.


Voir la vidéo: Fire on the Spanish Armada (Novembre 2021).