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À la découverte d'une langue ancienne et indéchiffrée : l'Étéocypriote et l'inscription bilingue d'Amathus


Architecte anglais de profession et autodidacte dans la discipline et les études de linguistique et d'histoire ancienne, Michael Ventris serait le premier à identifier les inscriptions Mycéniennes en Linéaire B (1450 - 1200 av. J.-C.) comme une langue appartenant à une forme plus archaïque de Grec. Avec l'aide de John Chadwick, un déchiffrement complet du corpus de l'âge du bronze tardif se poursuivra de 1951 à 1953, et à son tour sera publié pour que le monde entier puisse le voir (Chadwick, 84). Malheureusement, ce jalon n'a pas permis de mieux comprendre le Linéaire A encore indéchiffré (2500 - 1450 av. J.-C.).

Il y a presque quinze ans, j'étais à l'université et j'étudiais pour mon baccalauréat ès sciences en génie électronique. Depuis mon plus jeune âge, j'ai toujours été fasciné par l'histoire humaine, mais c'est lorsque j'étais au collège que cette fascination s'est transformée en obsession. À l'époque, je m'étais fait le vœu que je serais celui pour traduire officiellement le script Minoan Linear A. Bien que je n'aie pas encore atteint cet objectif, j'ai fait des progrès significatifs dans la traduction de ce qui pourrait être une langue très similaire. Écrit avec une forme modifiée du crétois linéaire A, je parle du chypriote linéaire C et de l'une des deux langues qui lui sont associées, l'étocypriote ; l'autre étant grec. Le but de cet article est d'apporter un regain d'intérêt pour l'une des langues anciennes et non déchiffrées d'Europe.

Boule avec inscription Cypro-Minoan 1.

Une brève leçon d'histoire

Il fut un temps où l'ancienne île de Chypre avait sa propre langue maternelle ; une langue qui n'était pas le grec. Les érudits modernes se réfèrent régulièrement à cette langue pré-grecque sous le nom d'Etéocypriote ou de « Vrai Cyprien ». Dérivé du linéaire A minoen, la langue était écrite dans le syllabaire chypriote ou la variante chypro-minoenne qui évoluerait plus tard vers le linéaire C. Cependant, au 10ème siècle avant JC, la langue était en concurrence avec le dialecte grec arcadocypriote et s'est finalement éteinte. vers le IVe siècle av. À ce jour, la langue étéochypriote reste indéchiffrée et le mystère qui l'entoure continue.

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Initialement découvert en 1913 sur l'acropole d'Amathus, à Chypre, et écrit sur une plaque de marbre noir, l'Amathus Bilingue (vers 600 av. J.-C.) contient la plus célèbre inscription non grecque écrite avec ce syllabaire cypro-minoen. C'est une inscription dédicatoire de la ville d'Amathus au noble Ariston. Comme mentionné précédemment, le script présentait d'étranges similitudes avec celui du Minoan Linear A qui a immédiatement gagné son titre de Cypro-Minoan. De la même manière, que les deux linéaires A et B, le système d'écriture nouvellement découvert a été identifié comme un syllabaire, où chaque signe représente une consonne suivie d'une voyelle. On pense que ce Bilingue détient la clé pour déchiffrer la langue des Chypriotes avant la colonisation grecque. Les Etéocypriotes qui s'opposaient à la domination des Grecs, se sont rassemblés au sud de l'île à Amathus où ils ont continué avec leur langue Etéochypriote et la culture chypriote plus indigène (Karageorghis, 114).

Amphore bichrome décorée de part et d'autre d'un poisson. Fabriqué à Amathus, 6ème siècle avant JC. (Antiquités au British Museum/ CC BY 2.0 )

Le syllabaire et ses valeurs phonétiques étaient déjà bien connus des historiens et des archéologues. Si vous vous souvenez de la section précédente, cette écriture a également été utilisée pour écrire le grec, car elle a été identifiée et déchiffrée à l'origine par George Smith en 1872, l'assyriologue bien connu pour sa traduction de l'épopée de Gilgamesh et de l'histoire du déluge babylonien, avec le Idalion Bilingue. Datant du 4ème siècle avant JC, l'Idalion Bilingue enregistre une dédicace à une divinité locale et est écrit à la fois en grec et en phénicien. En utilisant cette preuve comme guide, il a prouvé aux linguistes et historiens ultérieurs que les valeurs des signes utilisés dans les textes grecs chypriotes sont les mêmes que les valeurs utilisées dans les textes étéochypriotes. Composés de quatre lignes inscrites, les deux premiers de l'Amathus Bilingue ont été écrits en C linéaire tandis que les deux du bas, en grec.

Inscription en Eteocypriote (syllabaire chypriote), cica 500-300 BC, probablement d'Amathus. Don au Musée Ashmolean par le professeur J. L. Myres en 1895. ( CC PAR SA 3.0 )

Etéochypriote (Gordon, 120) :

[1] a-na · ma-to-ri · u-mi-es[a]-i · mu-ku-la-i · la-sa-na · a-ri-si-to-no-se a -ra-to-wa-na-ka-so-ko-o-se

[2] ke-ra-ke-re-tu-lo-se · ta-ka-na-[?-?]-so-ti · a-lo · ka-i-li-po-ti

grec:

[3] ПΟΛΙΣ Η АΜАΘΟΥΣΙΩΝ ΑΡΙΣΤΩΝΑ

[4] ΕΥΠΑΤΡΙΔΗΝ

Translittéré grec (Gordon, 120) : h?? polis h?? amathousion Arist??n / A Arist??naktos eupatride??m

Traduction (Gordon, 120) : La ville des Amathusans (honoré) le noble Ariston (fils) d'Aristonax.

Les premières tentatives de déchiffrement de la langue étéochypriote ont supposé qu'elle était d'origine sémitique (Gordon, 119). À l'époque, cela avait du sens, car il y avait une forte influence phénicienne et des colonies sur l'île. Toutes les tentatives dans cette voie ont donné peu de résultats. Cependant, ces dernières années, de nombreux chercheurs se sont tournés vers une origine plus indo-européenne. C'est là que commence mon voyage.

Un réexamen de la preuve

Partant du principe que cette inscription préservait une langue indo-européenne inconnue, ce n'est que lorsque j'ai vu une erreur dans la translittération originale que mes deux années de travail allaient vraiment s'épanouir en quelque chose de plus fructueux. La translittération originale et unique a été publiée en 1966 par l'historien et linguiste Cyrus Herzl Gordon (1908 - 2001), et à son tour, republiée, inchangée, dans des recherches ultérieures.

L'Amathus Bilingue. Source : Gordon, Cyrus H. « Scripts oubliés ». 2e éd. New York : Dorset, 1987. 145. [Imprimer]

Sur la base des textes grecs écrits avec ce syllabaire, nous savons que le script a été écrit de droite à gauche avec des séparateurs de mots identifiés par les points. L'erreur dans la mauvaise traduction vient du troisième caractère en partant de la droite sur la première ligne (premier caractère à gauche du premier point en partant de la droite). Gordon identifie à tort ce caractère comme tenant la valeur syllabique de ' ma’ alors qu’en fait, il devrait être identifié avec le caractère qui détient la valeur de ‘ nous.’ Ceci à son tour, translittérerait le mot en question de ma-à-ri à nous-à-ri.

Ce qui est le plus intéressant dans cette nouvelle identification, c'est que nous-à-ri ressemble au Lycien wedr (parfois écrit comme wedri) et le mycénien wa-tu (parfois écrit comme wastu ); qui sont tous deux indo-européens. Le Mycénienne wa(s)tu est en corrélation avec le homérique (Iliade II, 332+) et se traduit par ‘ ville' ou 'ville(Ventris, 590). Cette nouvelle translittération coïncide avec la version grecque de la transcription ПΟΛΙΣ ( polis) qui se traduit aussi par ‘ ville.’ Ici, nous avons la confirmation que la langue étéochypriote peut appartenir à un sous-ensemble de la famille des langues indo-européennes.

Le syllabaire cypro-minoen. Source : Chadwick, John. « Linéaire B et scripts associés ». Berkeley : Université de Californie P, 1987. 54. [Imprimer]

Il est devenu évident que le mot suivant nous-à-ri, u-mi-e-s[a]-i était un rendu du nom de la ville, Amathus et correspond au grec écrit АΜАΘΟΥΣΙΩΝ de la ligne 3. Nous avons donc ici une traduction claire de " ville [d'] Amathus .”

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Peu de temps après, j'ai examiné les noms propres Ariston (ΑΡΙΣΤΩΝΑ) et Aristonax (ΑΡΙΣΤΩΝΑΚΤΟΣ). Il n'en fallait pas plus aux linguistes pour identifier ces deux-là avec l'Etéocypriote a-ri-si-to-no-se et a-ra-to-wa-na-ka-so-ko-o-se. Ce qui m'a le plus intéressé dans ces deux noms, c'est la terminaison de cas de -o-se du dernier. Était-ce une indication d'un suffixe possessif au génitif singulier ? Si c'est le cas, il serait bien corrélé avec le Luwian -assa (génitif pluriel : -assanz) et les Hittites -comme (génitif pluriel : -un). Cela indiquerait qu'Ariston était en quelque sorte de ou appartenir à Aristonax. Le grec le confirme en indiquant qu'Ariston était le fils d'Aristonax.

Sur la base de ces découvertes, j'ai immédiatement tourné mon attention vers les langues parlées en Anatolie, en particulier le luwian. C'est l'inscription de l'âge du fer Karatepe 1 (vers le 8e siècle av. J.-C.) qui a permis de mieux comprendre cette langue inconnue.

Ce qui a attiré mon attention, c'est le hiéroglyphe luwien pour sa-na-wi (Payne, 24 ans) . Cela se traduit par « bon" à l'accusatif et " la bonté)" au neutre. Il porte la similitude avec les deux dernières syllabes de l'Etéocypriote la-sa-na. Cela se traduirait-il par « bon" un péché " bon ou noble sang ?" Cela serait en corrélation avec le grec ΕΥΠΑΤΡΙΔΗΝ ( Le noble ). Pour le moment, je ne suis pas sûr de la la- préfixe.

Inscription en écriture hiéroglyphique Luwian, Amuq Valley, Jisr el Hadid, Iron Age II, VIIIe siècle av. J.-C., basalte - Oriental Institute Museum, Université de Chicago.

Maintenant, nous sommes en mesure de corréler les mots suivants entre les inscriptions étéochypriotes et grecques :

[1] a-na · nous-à-ri · u-mi-e-s[a]-i · mu-ku-la-i · la-sa-na · a-ri-si-à-no-se a-ra-à-wa-na-ka-so-ko-o-se [2] ke-ra-ke-re-tu-lo-se · ta-ka-na-[?-?]-so-ti · a-lo · ka-i-li-po-ti

[3] ???? ?? ???????? ?? [4] ?? ??

Voyant qu'il s'agissait d'une inscription dédicatoire de la ville au noble, cela peut en outre indiquer que l'Etéocypriote un-na en corrélation avec le Luwian à (également trouvé dans la même inscription Karatepe 1 et prononcé anta) qui se traduit par " dans" ou " de» (Payne, 36). Cela traduirait à son tour les trois premiers mots en " dans/depuis [la] ville [d'] Amathus . " Cela peut être confirmé par une autre inscription étéochypriote précédemment non déchiffrée qui dit :

[1] a-na · a-mo-ta · a-sa-ti-ri

J'ai traduit cela par "de [la] mère Astarté", dans lequel a-mo-ta peut se rapporter au grec mycénien camarade (Ventris, 560). Cela a une similitude avec le mot luwien pour mère, á-na-ti (Hittite: anna-). Il n'était pas rare de trouver des divinités du Proche-Orient sur l'île. Au fur et à mesure de la colonisation des Phéniciens, ils construisirent des temples et des idoles aux noms de leurs divinités, dont certaines s'assimilaient à la population indigène (Karageorghis, 104).

Temple phénicien de la déesse Astarté. (Philip Hayward/ CC PAR NC ND 2.0 )

Le dernier mot restant dans la première ligne est l'Etéocypriote mu-ku-la-i. Bien que je sois incapable d'identifier le mot dans son ensemble, j'ai l'impression que la dernière syllabe est un enclitique. Par rapport à la troisième personne des verbes luwiens se terminant par -je, il peut signifier le mot « à" un péché " à offre. ” Dans notre cas, l'enclitique apparaît à la fin du mot hôte, mu-ku-la et s'applique vers (ou est lié à) le mot qui suit, la-sa-na. Le cas échéant, cela achèverait presque la traduction littérale de la première ligne et se lirait comme suit : " De [la] ville [d'] Amathus [ … ] à [le] noble Ariston [d'] Aristonax…

J'ai fait peu de progrès avec la deuxième ligne mais je suppose que le premier mot, ke-ra-ke-re-tu-lo-se, peut être un nom propre. Je dis cela uniquement à cause de la structure des noms propres que j'ai rencontrés dans mes recherches. Nous avons déjà vu Ariston ( a-ri-si-à-non-se) mais la confirmation de cette affirmation peut également être trouvée dans une autre inscription non déchiffrée. Il s'agit d'un graffiti trouvé sur un navire et il se lit comme suit :

[1] ta-ve-ta-re-se

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L'Etéocypriote ta- peut se rapporter au pronom luwien de za- qui se traduit par " cette. " Cela traduirait à son tour toute l'inscription en " ... ceci [est] Vetarye . " Typique des graffitis dans lesquels un individu écrit son propre nom. Remarquez la fin du nom ve-ta-re-se. Pour en revenir au bilingue Amathus, cette structure peut être observée avec le même mot ke-ra-ke-re-tu-lo-se. La signification de cette syllabe reste à comprendre. Peut-il représenter un genre ? Dans les inscriptions mycéniennes linéaires B, l'idéogramme " MUL" signifiait que le nom ou le titre était celui d'une femme tandis que " VIR» était celui d'un homme. Veuillez noter qu'en raison de notre compréhension limitée de cette langue, ces noms d'idéogrammes sont translittérés en latin et ne représentent en aucun cas comment les Mycéniens l'auraient vocalisé, le cas échéant. Des idéogrammes pour le genre ont également été utilisés dans les textes luwiens, où l'on peut observer des exemples de " homme” généralement translittéré en latin VIR. Encore une fois, nous ne savons pas comment ces idéogrammes ont été vocalisés. L'idée de la -se syllabe à la fin d'un nom présentant un genre rappelle la terminaison masculine de -ος ( -os) pour les noms grecs. Cette caractéristique est commune dans le grec ancien et moderne et peut même être observée dans la traduction grecque de l'Amathus bilingue pour le nom Aristonax, ΑΡΙΣΤΩΝΑΚΤ ?? ( Aristōnaktsystème d'exploitation). Cette caractéristique n'est pas typique des langues anatoliennes, cependant, il ne serait pas trop difficile d'imaginer la population indigène adopter certains traits de leurs voisins grecs. Les langues évoluent avec le temps et sont fortement influencées par le monde en constante évolution.

Tablette mycénienne (MY Oe 106) inscrite en B linéaire provenant de la Maison du Marchand de Pétrole. La tablette enregistre une quantité de laine qui doit être teinte. Une figure masculine est représentée au revers. Musée Archéologique National d'Athènes, n. 7671. ( CC PAR SA 3.0 )

Conclusion

Comme les preuves le suggèrent, la langue parlée par les Etéochypriotes pendant l'âge du fer, qui peut aussi avoir été la même langue parlée par les indigènes chypriotes à l'âge du bronze, appartenait à un sous-ensemble indo-européen, étroitement lié au luwian ; une langue ancienne parlée principalement sur le continent du sud et de l'ouest de l'Anatolie. Il n'est pas trop difficile d'imaginer les anciens schémas de migration d'un stock indo-européen du continent, se déplaçant vers le sud vers l'île de Chypre. De plus, à l'apogée de l'empire hittite, Chypre était sous la domination et l'influence des Hittites. Avec cette connaissance en place, nous sommes plus susceptibles de parvenir à un déchiffrement complet du corpus étéochypriote limité.


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