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Des archéologues britanniques affrontent des chasseurs de trésors

Des archéologues britanniques affrontent des chasseurs de trésors


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Des chasseurs de trésors amateurs armés d'un détecteur de métaux et d'une pelle déterrent de précieux trésors à travers le Royaume-Uni, mais maintenant les archéologues s'expriment et accusent les amateurs d'endommager le patrimoine britannique.

On estime qu'en Angleterre et au Pays de Galles, il y a environ 10 000 utilisateurs de détecteurs de métaux et, rien qu'en 2011, les amateurs ont trouvé près d'un million d'artefacts, dont 1 000 pourraient être classés comme des trésors, notamment des bijoux anciens, des armes, des outils ou des caches de pièces de monnaie romaines. .

En 1990, Roger Mintey, un homme passionné par la détection de métaux, scrutait l'arrière-cour de sa maison dans le sud-est de l'Angleterre lorsqu'il est tombé sur une collection massive de 6 705 pièces d'or et d'argent datant du Moyen Âge – une trouvaille maintenant surnommée le trésor Reigate.

"J'ai enlevé ce que je pensais être un morceau de drainage des terres et j'ai vu deux gruaux", se souvient Mintey. "J'ai retiré un autre morceau de terre drainée et j'ai soudainement vu toutes ces pièces empilées verticalement en cercles concentriques."

Mintey a remis la découverte aux autorités. Certaines pièces ont été distribuées aux musées, mais le reste lui a été restitué. En fin de compte, cela lui a rapporté une jolie somme d'argent, 184 000 £.

Mais tout le monde n'est pas content. L'archéologue et chercheur en antiquités illicites à l'université de Cambridge, Christos Tsirogiannis, fait partie des personnes concernées. Il dit que les archéologues amateurs endommagent des sites importants et détruisent des traces historiques clés et veulent que cette pratique soit interdite.

"Chaque objet a une valeur historique étonnante, surtout lorsqu'il est trouvé dans son contexte archéologique actuel et original", explique Christos Tsirogiannis. "Si quelque chose est extrait violemment et par une personne non éduquée et non spécialiste de son contexte d'origine, cela ne peut pas être reconstruit."

Certains des pires pillages ont eu lieu sur le site d'un temple romano-britannique à Surrey dans les années 1980, où environ 20 000 objets historiques ont été retirés et vendus dans le monde entier. Et en 2002, le fort de la colline de l'âge du fer dans le Northumberland a été pillé et laissé parsemé de dizaines de trous.

Cependant, tout le monde n'est pas d'accord pour dire que la pratique est mauvaise. Certains archéologues pensent que les chasseurs d'artefacts amateurs ont un rôle important à jouer, notamment en trouvant des choses qui ont échappé aux professionnels.

"Les utilisateurs de détecteurs de métaux changent ce que nous savons", a déclaré l'archéologue Suzie Thomas, notant que les utilisateurs qui enregistrent leurs découvertes produisent de grandes quantités de données. "La sous-discipline de l'archéologie de combat utilise beaucoup les données de détection de métaux, car ils examinent des objets comme des boulets de canon et des boulets de mousquet qui sont, bien sûr, en métal. Avoir les données de l'endroit où ils ont été sur le terrain trouvé peut vous aider à reconstituer le déroulement de la bataille, et ce sont des informations incroyablement utiles. »

Des histoires comme celle de Roger Mintey ont inspiré de nombreuses personnes à se lancer dans la chasse aux artefacts dans l'espoir de trouver un trésor, mais la question de savoir si cette pratique est responsable de saper le patrimoine britannique est une question qui fait encore l'objet de vifs débats.


Deux « scummy Snake » trouvés parmi les chasseurs de trésors Grabby du Royaume-Uni

LGD votre "succès" est la perte de tout le monde, et un jour tu seras appelé à rendre des comptes.

'Vous sortir beaucoup sur le trésor'.

Oh, donc pas l'histoire alors ?

Et qui appartiendrait volontiers à un groupe si conscient du mal qu'il commet qu'il ne peut pas montrer son visage en public ?

(et les hoikers sont-ils vraiment sûrs que IF Heritage Action avait quelqu'un qui les regardait et les écoutait pendant qu'ils discutaient de la façon dont ils allaient empocher le patrimoine archéologique britannique, qu'ils avaient les bons gars et qu'ils les avaient tous? Il est probablement plus sûr de supprimer l'adhésion de toute personne pouvant épeler)


Greg Brooks : récupérer le trésor de la Seconde Guerre mondiale ou escroquer les investisseurs ?

/>PHOTO : Sur cette photo d'archive, le chasseur de trésor Greg Brooks est photographié le 25 mars 2004 à Portland, Maine.

Il est rapporté qu'il pourrait y avoir 3 milliards de dollars de lingots de platine reposant au fond de l'océan, à 50 milles au large de la côte nord-est de Cape Cod. Les propriétaires britanniques d'un cargo coulé de la Seconde Guerre mondiale qui auraient été les lingots, les bijoux, l'or et l'argent veulent savoir si le fret vaut vraiment 3 milliards de dollars. Les investisseurs américains qui ont mis en avant 8 millions de dollars dans l'effort de sauvetage. Malheureusement, il n'y a pas grand-chose à montrer pour cela.

Le bureau principal des valeurs mobilières a annoncé cette semaine qu'il rechercherait des informations auprès des résidents du Maine qui ont investi dans ou ont été approchés pour investir dans Sea Hunters, LP et deux autres sociétés liées à Greg Brooks, le chasseur de trésors qui est essayant de localiser le cargo coulé, le SS Port Nicholson.

Brooks ne fait pas l'objet d'une enquête car il n'a rien trouvé dans l'inventaire des objets trouvés que Sea Hunters a déposés auprès du tribunal de district américain de Portland, notamment une boussole cassée, un extincteur et une brique.

Un avocat de Portland, Michael Kaplan, qui représentait l'intérêt du Royaume-Uni pour le navire, qualifie la liste actuelle des marchandises récupérées de « pitoyable ». Il pense qu'ils ont omis quelques éléments de la liste, "comme des bijoux, de l'or, du platine et de l'argent", comme il l'a dit au Bangor Daily News.

Kaplan et son collègue, Timothy Shusta de Tampa, ont déclaré à ABC News qu'ils pensaient qu'il ne restait plus rien de valeur à trouver dans l'épave. La raison, disent-ils, est que le manifeste original de la «Lloyd’s List» pour le navire indique qu’il n’avait que des magasins militaires à bord.

Sea Hunters soutient devant le tribunal que le navire transportait quelque 71 tonnes de lingots de platine.

En raison de la réfutation, Kaplan cite les annuaires de l'US Geological Survey des années 40 documentant la production minérale mondiale. Dans les années précédant la Seconde Guerre mondiale, il déclare que la production mondiale totale de platine ne s'élève qu'à 15,5 tonnes par an. Il pense qu'il est impossible que le cargo transportait quelque chose de près de 71 tonnes.

Kaplan et son collègue continueront cependant de surveiller de près la situation. En partie pour ce qu'ils appellent des raisons de relations publiques : et s'il y avait vraiment un trésor là-bas ? Ils disent que le public britannique serait furieux si leur gouvernement ne prenait pas des précautions pour protéger leur droit à la propriété de l'épave.

Brooks dit qu'il a travaillé périodiquement au fil des ans sur l'effort pour récupérer la cargaison, même avec de longs retards qu'il attribue au mauvais temps et à un équipement défectueux ou insuffisant. Ses investisseurs sont devenus rétifs.

Une enquête sur l'opération de Brooks par le Portland Press Herald en 2013 a révélé que Brooks, qui a travaillé comme chasseur de trésors au cours des 30 dernières années, n'a jamais trouvé de trésor. L'histoire énumérait plusieurs experts en récupération et archéologues marins qui ont exprimé des doutes sur le fait que sa tentative de trouver le trésor du Port Nicholson était autre chose qu'un effort pour collecter des fonds.

Robert Marx est un archéologue sous-marin qui a écrit 64 livres sur la chasse au trésor. Il a déclaré à un journal que dans une entreprise pleine de chasseurs moins qu'honorables, Brooks s'est démarqué. Marx a dit qu'ils avaient un dicton dans le secteur selon lequel si quelqu'un essayait de tromper les investisseurs, il dirait « Faites-vous un Greg Brooks ?

Marx a été contacté par ABC News et il a déclaré que rien de quelque valeur ne serait récupéré de Nicholson. Il y joue même sa réputation. Il a cité les dossiers du Lloyd's et un effort de sauvetage antérieur pour le fret n'a rien donné. Quant à l'affirmation de Brooks selon laquelle il a trouvé un trésor, Marx a déclaré à ABC qu'il ne le croyait pas.

ABC News a demandé à Brooks et à son avocat, Thimi R. Mini, de commenter l'affirmation selon laquelle le navire ne transportait aucun trésor et que l'effort de sauvetage n'était qu'un stratagème de collecte de fonds. Ils ont refusé de répondre.

ABC News a interrogé le Maine Office the Securities à quelle fréquence le bureau devait interroger les investisseurs pour des investissements. Le porte-parole du bureau, Doug Dunbar, a déclaré que le nombre de demandes est relativement faible, peut-être seulement cinq par an.


Trésor englouti de 3 milliards de dollars ? Combattez pour l'épave au large de Cape Cod

Des lingots de platine d'une valeur de 3 milliards de dollars se trouvent-ils au fond de l'océan, à 50 milles au nord-est de Cape Cod ?

Le Royaume-Uni - les propriétaires d'un cargo torpillé de la Seconde Guerre mondiale qui auraient transporté cette cargaison (plus des bijoux, de l'or et de l'argent) - aimeraient savoir. Il en va de même pour un groupe d'investisseurs américains qui ont investi jusqu'à présent 8 millions de dollars dans l'effort de sauvetage, sans avoir grand-chose à montrer.

Le Maine Office of Securities a annoncé cette semaine qu'il chercherait des informations auprès des résidents du Maine qui ont investi ou ont été approchés pour investir dans Sea Hunters, LP et deux autres sociétés associées à Greg Brooks, le chasseur de trésors essayant de sauver le cargo, le SS Port Nicholson. .

Ce n'est pas que Brooks n'a rien récupéré.

Un inventaire des objets récupérés que Sea Hunters a déposé auprès du tribunal de district américain de Portland comprend une boussole cassée, un extincteur et une brique.

L'avocat de Portland, Michael Kaplan, représentant les intérêts du Royaume-Uni dans le cargo, décrit la liste à ce jour comme pitoyable. Ils ont laissé quelques choses de côté, a-t-il dit sèchement au Bangor Daily News, comme des bijoux, de l'or, du platine et de l'argent.

Kaplan et son collègue, Timothy Shusta de Tampa, ont déclaré à ABC News qu'ils pensaient qu'il ne restait rien de valeur à récupérer de l'épave. La raison, disent-ils, est que le manifeste original de la liste Lloyds pour le navire indique qu'il ne transportait que des fournitures militaires.

Sea Hunters, cependant, soutient devant le tribunal que le navire transportait 71 tonnes de lingots de platine.

En guise de réfutation, Kaplan cite les annuaires du US Geological Survey des années 1940 documentant la production minérale mondiale. Dans les années qui ont précédé la Seconde Guerre mondiale, dit-il, la production mondiale totale de platine était en moyenne de 15,5 tonnes par an. Il n'est pas plausible, dit-il, que le cargo transportait quelque chose comme 71 tonnes.

Néanmoins, Kaplan et son collègue gardent un œil sur la situation, en partie pour ce qu'ils appellent des raisons de relations publiques : et s'il y avait vraiment un trésor là-bas ? Le public britannique, disent-ils, serait indigné si le gouvernement britannique ne prenait pas des mesures pour protéger sa revendication de propriété de l'épave.

Brooks dit qu'il a travaillé par intermittence pendant des années sur son effort de sauvetage, avec de longs retards qu'il a attribués dans la presse locale au mauvais temps et à un équipement défectueux ou insuffisant. Ses investisseurs, entre-temps, sont devenus rétifs.

Une enquête sur l'exploitation de Brooks par le Bangor Daily News en 2013 a révélé que Brooks, qui a travaillé comme chasseur de trésors pendant trois décennies, n'a jamais trouvé de trésor. L'histoire citait une variété d'experts en récupération et d'archéologues marins exprimant des doutes sur le fait que sa tentative de récupérer un trésor du Port Nicholson était autre chose qu'un exercice de collecte de fonds.

Robert Marx, un archéologue sous-marin qui a écrit 64 livres sur la chasse au trésor, a déclaré au journal que dans une entreprise truffée de chasseurs peu réputés, Brooks s'est démarqué : nous avons un dicton dans cette affaire, a-t-il déclaré. Si quelqu'un essaie de tirer la laine sur un investisseur, nous disons, faites-vous un Greg Brooks ?

Contacté par ABC News, Marx a déclaré qu'il s'attendait à ce que rien de valeur ne soit récupéré des Nicholson. Je vais y mettre ma réputation en jeu, a-t-il dit, citant les records de Lloyds et un précédent effort de sauvetage qui n'a rien donné. Quant à Brooks prétend avoir trouvé un trésor, Marx a dit à ABC, je ne crois pas qu'il l'ait, et personne d'autre ne le croit non plus.

ABC News a demandé à Brooks et à son avocat, Thimi R. Mini, de commenter l'affirmation selon laquelle le navire n'avait transporté aucun trésor et que l'effort de sauvetage n'était qu'un stratagème de collecte de fonds. Ils ont refusé.

ABC News a demandé au Maine Office of Securities à quel point il est courant pour le bureau d'interroger les investisseurs sur les investissements. Le porte-parole du bureau, Doug Dunbar, a déclaré que le nombre de demandes par an est petit, peut-être cinq en moyenne. Je crois que celui-ci est notre deuxième cette année, a-t-il déclaré, concernant Sea Hunter.

ABC News a demandé à Brooks et à son avocat de commenter l'enquête du Bureau. Mini a répondu par e-mail en fournissant la déclaration suivante :


Gardiens Finder ? Pas toujours dans la chasse au trésor

En septembre 2009, David Booth, un garde-parc à Stirling, en Écosse, a emballé son tout nouveau détecteur de métaux (« Je me suis entraîné à la maison à ramasser des clous et des morceaux »), a conduit jusqu'à un champ, a marché à sept mètres (six mètres) de sa voiture garée, et a marqué gros. Son premier balayage avec un détecteur de métaux a donné une découverte spectaculaire : quatre torques en or, ou colliers, datant du premier siècle avant J.

Quelques jours plus tard, Stuart Campbell du National Museum of Scotland, l'homme en charge des "trouves au trésor", comme on les appelle au Royaume-Uni, est arrivé à son bureau d'Édimbourg, a ouvert son e-mail pour trouver un message avec le sujet " bijoux en or" et pensa: "Oh, non, pas une autre chaîne de montre victorienne." Puis il a vu les images.

Grâce aux lois en Angleterre et en Écosse qui encouragent les chasseurs d'artefacts à coopérer avec les archéologues, Booth a reçu le prix actuel du marché pour la cache, environ 650 000 $, fixé par le mémorial de la reine et du seigneur trésorier (le représentant de la couronne britannique en Écosse). Il partagea la somme avec le propriétaire terrien.

En Angleterre, au Pays de Galles et en Irlande du Nord, le Treasure Act de 1996 définit les découvertes d'or ou d'argent de plus de 300 ans comme des trésors et les revendique pour la couronne. Les découvertes doivent être signalées dans les 14 jours. Les lois écossaises sont plus larges : le trésor ne doit pas nécessairement être en or ou en argent et peut avoir moins de 300 ans, mais dans les deux juridictions, une découverte importante sera proposée aux musées pour enchérir.

Le spectaculaire trésor d'objets anglo-saxons en or, argent et grenat découvert en 2009 par Terry Herbert, un amateur de détecteurs de métaux au chômage, a été acquis par le Birmingham Museum and Art Gallery et le Potteries Museum and Art Gallery, Stoke on Trent. La valeur imposable de 5,3 millions de dollars a été partagée entre Herbert et le propriétaire du champ Staffordshire où il a été trouvé. (En décembre, environ 90 autres pièces d'or et d'argent ont été récupérées dans la même région.)

Les chasseurs de trésors amateurs de Grande-Bretagne décrochent l'or

Près de 90 % des artefacts archéologiques au Royaume-Uni sont trouvés par des chasseurs de trésors amateurs équipés de détecteurs de métaux. Michael Lewis, directeur adjoint des antiquités portables et des trésors au British Museum de Londres, l'appelle "pêche terrestre", ajoutant que la loi encourage les chasseurs de trésors à adopter les meilleures pratiques en matière de détection de métaux, comme l'enregistrement de l'emplacement des trouvailles.

Un programme connexe, le Portable Antiquities Scheme, est un projet volontaire, géré par le British Museum, pour enregistrer des objets archéologiques - pas nécessairement des trésors - trouvés par des membres du public. Jusqu'à présent, le British Museum a documenté 800 000 découvertes, des objets en or et en argent aux morceaux de poterie et de fer. Pris dans leur contexte et vus ensemble, ils donnent une image de l'endroit et de la façon dont les gens vivaient dans le passé.

La relation entre les archéologues et les chasseurs de détecteurs de métaux est, pour la plupart, franchement aimable. Chaque année, le British Museum s'adresse à quelque 177 clubs de détection de métaux et juge la « meilleure » trouvaille de l'année.

Comment les lois aux États-Unis se comparent-elles? Fred Limp, président de la Society for American Archaeology, l'a résumé : « Fondamentalement, à l'exception des matériaux sur les terres fédérales, la loi de l'État s'applique et, à quelques exceptions près, les objets sont la propriété du propriétaire foncier. Il n'y a pas de règle standard qui varie d'un État à l'autre.

Les lois fédérales sont strictes. "Un outil de pierre est la propriété du gouvernement fédéral à perpétuité", a déclaré Limp. "Son déterrer est une violation de la loi et peut être un crime." Selon l'état, le même objet trouvé sur un terrain privé peut ou non bénéficier d'une protection.

En d'autres termes, "les propriétaires fonciers privés peuvent déterrer tous les sites qu'ils veulent et vendre sur eBay", a déclaré Tom Green, directeur de l'Arkansas Archeological Survey. Une exception notable est les lieux de sépulture. Presque tous les États ont des lois interdisant de creuser des lieux de sépulture (où se trouvent la plupart des meilleurs matériaux - "comme les bons pots de fantaisie", a expliqué Green).

Et si on exportait le schéma britannique aux États-Unis ?

"Cela ne fonctionnerait pas ici", a déclaré Chris Espenshade, archéologue consultant pour le Commonwealth Cultural Resources Group dans le Michigan. "C'est contraire à notre culture." C'est l'état d'esprit du « C'est ma propriété et je ferai ce que je veux » et un individualisme américain qui s'exprime par des signes « pas d'intrusion ».

En outre, a déclaré Espenshade, "Nous n'avons pas ce genre de trésor aux États-Unis. La plupart des gens qui font de la détection de métaux ne trouvent pas de gros objets d'argent. Ce n'est pas une broche en or celtique. C'est une mini-balle en plomb [une vieille balle]."

Pourtant, a-t-il admis, la compensation offerte par les lois du Royaume-Uni atténue l'idée qu'un découvreur devrait donner un trésor et ne rien obtenir en retour.

Limitations de la loi britannique sur le trésor

Les lois britanniques ne sont pas parfaites. D'importantes découvertes sont passées entre les mailles du filet, notamment un magnifique casque romain en bronze trouvé à Cumbria et vendu aux enchères par Christie's en 2010 pour 3,6 millions de dollars à un collectionneur privé. (Parce qu'il s'agissait d'un objet unique et fait de bronze, il n'était techniquement pas qualifié de "trésor".)

Mais les lois semblent fonctionner assez bien. Michael Lewis, du British Museum, a déclaré : « Le Treasure Act fonctionne bien car il garantit que les découvertes importantes se retrouvent dans les musées pour le plaisir de tous et que les découvreurs sont récompensés. Ils sont encouragés à faire ce qu'il faut.

Et Booth, le découvreur du trésor de l'âge du fer en Écosse ? "C'était agréable de payer la Ford Focus", a-t-il déclaré à un journal local. Il chasse toujours.


Des citoyens britanniques ont trouvé plus de trésors enfouis que jamais l'année dernière, y compris une broche vieille de 1 100 ans et une bague en or antique

C'est peut-être le bon moment pour commencer à détecter les métaux dans votre jardin.

Raccord en alliage de cuivre du seau, en forme de visage humain, de Lenham, Kent. Âge du fer v. 50 av. ©Mat Honeysett 2019.

Comme de plus en plus de personnes dans le monde sont fermées à l'intérieur, ceux qui ont la chance d'avoir une arrière-cour pourraient envisager de se lancer dans la détection de métaux.

Les membres du public britannique ont découvert un nombre record de découvertes historiques l'année dernière, selon un nouveau rapport du British Museum. Les chasseurs de trésors amateurs ont enregistré un total impressionnant de 81 602 découvertes avec le programme d'antiquités portables du British Museum en 2019, dont 1 311 de grande valeur morceaux de trésor.

"Ces découvertes du public sont vitales pour faire progresser notre compréhension de l'histoire diversifiée de la Grande-Bretagne", a déclaré le directeur du British Museum, Hartwig Fischer, dans un communiqué. Fischer a ajouté qu'il était "incroyablement encourageant" que tant de découvertes aient été enregistrées volontairement avec le musée.

Le « trésor » officiel est généralement défini comme des objets en or et en argent de plus de 300 ans, ainsi que des groupes de pièces de monnaie et de ferronnerie préhistorique. Parmi les découvertes les plus importantes figure une broche médiévale découverte après qu'un camion à benne a fait une livraison de terre à Norfolk. La rare broche vieille de 1 100 ans a été retrouvée dans un excellent état de conservation.

Broche en argent et nielle du début du Moyen Âge de Great Dunham, Norfolk c. AD 800 – 900. © Les administrateurs du British Museum.

Ailleurs, quelqu'un a découvert un service à boire de l'âge du fer dans le Kent. L'ensemble de récipients vieux de 2 000 ans comprenait un seau décoré de créatures mythiques et d'un étrange visage humanoïde.

D'autres trésors comprennent des pièces de monnaie romaines et des bijoux de l'âge du bronze. Presque tous les objets – environ 90 % – ont été découverts par des détecteurs de métaux. Le nouveau rapport souligne également que 399 des 1 266 découvertes de trésors signalées en 2017 ont été acquises par des musées, dont 92 % étaient des musées locaux.

"Je suis très heureuse qu'un nombre record de découvertes de trésors aient été découverts et c'est génial qu'elles soient désormais exposées dans des musées locaux à travers le pays", a déclaré Caroline Dinenage, ministre d'État britannique chargée du numérique et de la culture, dans une déclaration. "Chacune de ces précieuses découvertes nous en dit plus sur la façon dont nos ancêtres vivaient et je tiens à féliciter tous ceux qui ont joué un rôle dans la découverte de notre histoire commune."

Voir plus d'images des découvertes étonnantes ci-dessous.

Raccord en alliage de cuivre du seau, en forme de visage humain, de Lenham, Kent. Âge du fer vers 50 av. ©Les administrateurs du British Museum.

L'alliage de cuivre rayonne la pièce de l'empereur Carausius de Headbourne Worthy, Hampshire. La Grande-Bretagne romaine AD 286 - 293. ©The Trustees of the British Museum.

Bague en or de St Bees, Cumbria. Âge du bronze v. 900 – 700 av. ©Les administrateurs du British Museum.


Quels sont les enjeux si vous trouvez un trésor

Il y a quelques années à peine, tous les fans de détecteurs de métaux au Royaume-Uni - et peut-être dans le monde - ne pouvaient s'empêcher d'envier Terry Herbert qui a déterré le Staffordshire Hoard. Ce trésor caché, dévoilé au monde en septembre 2009, était le plus grand trésor d'or anglo-saxon jamais découvert au Royaume-Uni.

Après 18 ans de chasse au trésor avec son détecteur de métaux, Herbert a découvert un trésor qui contenait plus de 3 900 pièces individuelles du VIIe siècle, d'or et d'argent anglo-saxons. L'or, évalué à 3,3 millions de livres sterling, a été acquis par le Birmingham Museum and Art Gallery et le Potteries Museum and Art Gallery de Stoke-on-Trent. Le découvreur, Herbert et le propriétaire foncier, le fermier Fred Johnson, se sont partagé le produit de la vente du trésor (environ 4,73 millions de dollars).

Mais ce n'était pas fini. En 2012, 81 objets supplémentaires trouvés sur le site par des archéologues ont été déclarés trésors. Puisqu'ils font partie du même trésor que les découvertes de 2009, Herbert et Johnson partagent également la valeur de ceux-ci.


10 vraies histoires de chasse au trésor du monde entier

L'histoire des civilisations du passé était riche, même en termes de richesse. Les rois, les reines et les pirates savaient qu'ils possédaient de grandes quantités de trésors qui étaient souvent cachés pour éviter qu'ils ne soient pillés. Les royaumes en guerre chassaient des trésors pour affaiblir leurs ennemis, et ces chasses au trésor nécessitaient de déchiffrer des indices et de résoudre des énigmes souvent infructueuses. Beaucoup de ces trésors anciens qui ont été enterrés ou ont coulé au fond des océans restent un mystère aujourd'hui.

La tradition de cacher un trésor puis de faire chasser les gens s'est poursuivie dans le monde moderne avec l'intention de s'amuser. Certains, cependant, continuent de rechercher les trésors anciens perdus avec des entreprises et des personnes qui y investissent beaucoup d'argent, de temps et d'énergie.

Dans cette liste, nous avons compilé certaines des vraies histoires de chasse au trésor les plus fascinantes du monde entier.

1. En 1982, un livrea été publié qui contenait 12 énigmes et 12 images comme indices de 12 lieux réels aux États-Unis où il y avait une clé enterrée qui rachetait un trésor d'une valeur de 1 000 dollars. Seuls deux de ces trésors ont été trouvés par des chasseurs de trésors jusqu'à aujourd'hui.

Source de l'image : thesecret.pbworks.com, thesecret.pbworks.com

Byron Preiss, un écrivain américain, a écrit un livre intitulé Le secret : une chasse au trésorqui contenait 12 courts versets ainsi que 12 peintures fantastiques de John Jude Palencar. Chaque peinture pouvait être associée à un verset qui menait à l'emplacement de 12 parcs à travers l'Amérique du Nord. Dans chacun de ces 12 parcs, on disait qu'on pouvait trouver une boîte en céramique qui contiendrait une clé qui pourrait être échangée contre un bijou d'une valeur de 1 000 dollars.

Inspiré d'un autre livre, Mascarade,qui a conduit à une chasse au trésor généralisée, Preiss a écrit ce livre en 1982. Il a personnellement enterré ces boîtes en céramique ou, comme il aimait les appeler, « casques ». Les chasseurs de trésors ont recherché ces 12 boîtes, mais seulement deux de ces boîtes ont été trouvées jusqu'à présent. L'un a été trouvé à Grant Park, Chicago. en 1983 par un groupe d'étudiants et un autre a été trouvé à Cleveland en 2004 par deux membres du Quête4Trésor forum. Les boîtes restantes sont encore à découvrir. L'auteur qui connaissait l'emplacement des boîtes est décédé en 2005 dans un accident.

La page numéro 219 du livre indique que toutes les boîtes ne sont pas enterrées à plus d'un mètre de profondeur dans le sol et ne sont pas situées dans des endroits naturels mais dans des endroits déjà perturbés par l'homme. La chasse continue. (1,2)

2. Le mystère du trésor d'Oak Island, vieux de 200 ans, a dérouté des centaines de personnes, menant à plusieurs chasses au trésor pour récupérer les "manuscrits shakespeariens", "un coffre de pirate" et "les bijoux de Marie-Antoinette" qui y seraient enterrés. Le président américain Franklin Roosevelt a suivi le mystère jusqu'à sa mort.

Source de l'image : Wikimedia, Crédit d'image : Richard McCully/Wikimedia

Connu pour être un véritable trésor, les chasseurs de trésors creusent dans une fosse à Oak Island en Nouvelle-Écosse depuis maintenant deux siècles, en particulier pour le trésor du pirate Captain Kidd. La toute première chasse au trésor sur le site remonte aux années 1700, mais le premier récit publié n'a été publié qu'en 1856. Cela a commencé lorsqu'un homme du nom de Daniel McGinnis a découvert une fosse sur l'île alors qu'il cherchait une propriété pour construire une ferme. Ensuite, une légende sur un marin mourant lui a été racontée. Le marin mourant appartenait à l'équipage du pirate capitaine Kidd et a déclaré qu'un trésor d'une valeur de deux millions d'euros avait été enterré sur l'île. L'emplacement de la fosse correspondait à l'histoire du marin mourant, alors McGinnis et deux autres hommes ont commencé à creuser.

Ils ont trouvé des traces d'outils et de la terre meuble sur les parois de la fosse mais n'ont pas trouvé de trésor. Huit ans plus tard, deux sociétés différentes, Onslow et Truro, ont mené leurs propres chasses au trésor. De nombreuses personnes et entreprises ont essayé de trouver des trésors sur l'île. En 2014, la chaîne "History Channel" a diffusé un épisode sur les efforts de fouille pour trouver le trésor par deux frères.

Le 32 e président des États-Unis, Franklin Delano Roosevelt a commencé à suivre le mystère en 1909 et a même prévu de visiter l'île une fois, mais a été arrêté en raison du mauvais temps. Jusqu'à sa mort en 1945, il a continué à suivre les fouilles. Les acteurs Errol Flynn et John Wayne ont investi dans les efforts pour récupérer le trésor. Les bijoux de Marie-Antoinette, les artefacts maçonniques et les manuscrits de Shakespeare (ceux qui indiquaient que Francis Bacon était le véritable auteur) seraient enterrés dans la fosse. (1,2)

3. Un millionnaire a caché un trésor d'une valeur de 2 millions de dollars en 2010 quelque part dans les montagnes Rocheuses. Quatre personnes sont mortes en essayant de trouver le trésor sur les 350 000 qui ont tenté. L'indice du trésor est caché dans un poème cryptique qu'il a lui-même écrit.

"Commencez-le là où les eaux chaudes s'arrêtent

Et emmène-le dans le canyon,

Pas loin, mais trop loin pour marcher.

Mettez en dessous la maison de Brown…”

Lit l'une des strophes du poème énigmatique du millionnaire Forrest Fenn. Fenn déclare qu'en 2010, il avait enterré un coffre en bronze rempli d'or et de pierres précieuses quelque part dans les montagnes Rocheuses, larges de 3 000 milles. Il pense qu'il faudrait au moins 1 000 ans à quelqu'un pour le trouver. Après avoir caché le trésor, il a publié un mémoire, Le frisson de la chasse, qui a un poème de 24 lignes avec neuf indices et une carte de la région qui a le trésor. Environ 350 000 chasseurs de trésors ont tenté de trouver le coffre d'une valeur d'environ deux millions de dollars, et quatre sont morts.

Source de l'image : dalneitzel.com

Après avoir été accusé d'avoir causé la mort, Fenn a déclaré que le coffre n'était pas sous l'eau, qu'il n'était pas non plus près de la rivière Rio Grande et qu'il n'était pas nécessaire de déplacer de gros rochers ou de gravir des surfaces escarpées pour le trouver. Il a créé la chasse pour encourager les familles à passer plus de temps à l'extérieur. Il a fait deux voyages à l'endroit où se trouve le trésor à l'âge de 80 ans. L'homme de 85 ans a déclaré que s'il mourait avant que le coffre ne soit retrouvé, l'emplacement secret serait également enterré avec lui. (1,2)

4. Le rouleau de cuivre, qui est l'un des rouleaux de la mer Morte, a été trouvé par un archéologue dans une grotte de Qumran. Le parchemin répertorie de manière détaillée 64 emplacements, dont 63 auraient des objets en or et en argent enterrés ou cachés. Plusieurs expéditions menées par des chasseurs de trésors n'ont pour l'instant rien déterré.

Crédits image : Oussama Shukir Muhammed Amin FRCP (Glasg)/Wikimedia, na/Wikimedia

Le “Copper Scroll” est le seul manuscrit de la mer Morte qui n'est pas une œuvre littéraire mais qui contient des détails sur le trésor et son emplacement. Trouvé dans la grotte 3 près de Khirbet Qumran le 14 mars 1952, il est exposé depuis 2013 au Jordan Museum d'Amman. Le parchemin est comme une liste d'inventaire mais de trésor. Sur les 64 lieux répertoriés sur le parchemin, 63 parlent de pièces d'or et d'argent et du nom des lieux où elles sont enterrées. L'une des listes décrit un endroit où se trouvent 868 000 onces troy d'or enfoui.

Écrit avec l'hypothèse que le lecteur était familier avec les emplacements mentionnés sur le rouleau, l'un de ses versets lu, “Dans la saline qui est sous les marches : quarante et un talents d'argent. Dans la grotte de l'ancienne chambre du laveur, sur la troisième terrasse : soixante-cinq lingots d'or. En 1960, on estimait que la valeur totale du trésor mentionné dans le rouleau de cuivre vaudrait 1 000 000 de dollars. Il est présumé être caché par Simon bar Kokhba qui était le chef d'une révolte contre l'empire romain pour établir un État juif indépendant. Les érudits pensent que le trésor appartient au Second Temple juif de Jérusalem. Le trésor reste à découvrir. (la source)

5. Dans un petit village en Inde, un prêtre local a déclaré qu'un roi du XIXe siècle était venu dans son rêve et lui avait parlé d'un trésor doré de 1 000 tonnes enterré sous son palais dans le village. Il a convaincu le gouvernement indien de mener une fouille d'un mois pour trouver le trésor. Rien n'a été trouvé.

Crédit image: Ashok Dutta via hindustantimes.com

En octobre 2013, un prêtre local du village de Daundia Khera, dans le district d'Unnao, en Inde, rêvait d'un trésor. Il a dit au peuple que le roi du XIXe siècle, Ram Baksh Singh, lui avait parlé dans son rêve d'un trésor enfoui sous son palais qui était maintenant en ruines. Le prêtre a déclaré que le roi était inquiet pour l'économie indienne actuelle et avait ainsi révélé l'emplacement du trésor.

Lorsque ses lettres à l'Archaeological Survey of India (ASI) ont été ignorées, il a approché un ministre d'État qui a ensuite convaincu l'ASI et le Geological Survey of India (GSI) d'au moins l'inspecter. Le 12 octobre 2013, l'inspection a commencé et ASI a détecté du métal à 20 mètres sous le sol. Six jours plus tard, l'excavation du trésor a commencé. Dix fosses ont été creusées sous le regard de centaines de personnes et de médias. Le 29 octobre, ASI a arrêté de creuser après avoir trouvé des jouets, des bracelets et un sol en terre battue datant du 17ème siècle.

Le même prêtre a fait un autre rêve au sujet d'un trésor enterré sous un temple dans un district de l'Uttar Pradesh en Inde. Certaines personnes ont déterré la zone et auraient emporté de l'or caché. (la source)

6. Après avoir entendu une légende égyptienne sur l'enfouissement de l'or dans les pyramides de Méroé, un chasseur de trésors, Giuseppe Ferlini, a détruit 40 pyramides à sa recherche au 19 e siècle. Il a essayé de vendre le trésor qu'il a trouvé, mais personne en Italie ne croyait que des bijoux de cette qualité pouvaient être fabriqués en Afrique noire.

Image source: alchetron.com, Image credit: Fabrizio Demartis/Wikimedia

An Italian treasure hunter Giuseppe Ferlini destroyed 40 pyramids in search for treasure. After joining the Egyptian Army, Ferlini met an Albanian merchant Antonio Stefani along with whom he deserted the army and went on an expedition to Meroe on August 10, 1834.

At Meroe, he heard the local workers talk about a legend of 40 ardebsof gold being buried under a pyramid. To find that treasure, he vandalized and raided over 40 pyramids and stopped only when he found what he was looking for at a pyramid at Wad ban Naqa. At pyramid N6 of Kush Queen Amanishakheto, he found a several gold and silver jewelry pieces which he brought with him when he returned home to Italy in 1836.

When he tried to sell his finds after publishing a report of his expedition two years later, people refused to buy it as they couldn’t believe that such high-quality jewelry could be made in Black Africa. Finally, in Germany, he did sell the treasure, a part of which was purchased by King Ludwig I of Bavaria and the other parts were bought by the Egyptian Museum of Berlin. All of the treasure is on display at the State Museum of Egyptian Art in Munich and the Egyptian Museum of Berlin. (source)

7. The Nazis had a secret project where they built a complex system of underground tunnels under the Owl Mountains. A “gold train” with over 300 tons of various precious metals and gems is believed to be buried here. The search for it continues even today.

Image credit: Chmee2/Wikimedia

A “gold train” is believed to be buried under the city of Walbrzych, Poland (formerly a part of Germany) that carried 300 tons of gold, jewels, weapons, and some art masterpieces. Shortly after World War II, the train left Breslau (now Wroclaw) and entered a secret underground system of tunnels built by the Nazis beneath the Owl Mountains.

In August 2015, the news about two men, Piotr Koper of Poland and Andreas Richter of Germany, having found the train was abuzz in the media. They had obtained a death-bed confession about the whereabouts of the train and had struck a deal with the Polish government for 10% finder’s fee to reveal the location. Later in that month, the Culture Minister of Poland said that ground-penetrating radar images by the two men clearly showed that a 100 meter-long train had been found. But later, the Governor of Lower Silesian Voivodeship of Poland refuted the claims.

Koper and Ritcher began digging to find the train in May 2016 but had to call off the excavation seven days later as no trace of a track, tunnel, or train was found. They did not give up, and like scores of other curious treasure hunters, continue their search for the “gold train.” (source)

8. When pirate Olivier Levasseur was executed in century centery, he threw a cryptogram leading to a huge treasure to the crowd. Another pirate who had recovered some of this treasure left three cryptograms on his death. The centuries-long hunt is going on even today.

Image source: wattpad.com, Wikimedia

Pirate Olivier Levasseur, nicknamed “La Buse,” is known to have had one of the largest treasures in history. Before his death in the 18th century, he wrote a cryptogram of 17 lines on his necklace about the location of the treasure and threw it to the crowd saying, “Find my treasure, the one who may understand it!” In 1923, a woman named Rose found mysterious carvings on a rock due to the low water levels on the island of Mahé in Seychelles that were later found to be pirate symbols connected to the treasure. Deciphering the symbols, two coffins with bodies of pirates were found but there was no treasure.

The second discovery of the treasure was made in the last will of another pirate named Bernardin Nageon de L’Estang who died 75 years after La Buse. In his will, he stated he had found parts of the treasure and revealed its location in three cryptograms and two letters along with a key for his nephew.

In 1947, Reginald Cruise-Wilkins studied the documents, the symbols and the cryptograms in combination, and found them to be Masonic symbols. He began digging at the island of Mahé and found some coins, some old guns, and pirate sarcophagi, but nothing else. Before his death, Cruise-Wilkins deciphered the last part of the code. His son, a history teacher named John Cruise-Wilkins, continues the quest for the treasure of Levasseur today. A game, some films, and TV series have been made on the subject of Levasseur and his treasure. (source)

9. Odyssey, a company involved in marine exploration to find treasures from shipwrecks, found coins worth 500 million dollars from the wreck of a Spanish ship. Even though it was discovered in international waters, they got nothing as the treasure had to be given back to Spain in 2012.

Image source: odysseymarine.com, National Maritime Museum, Greenwich, London, Greenwich Hospital Collection/Wikimedia

The Spanish ship Nuestra Senora de las Mercedes sunk on 5 October 1804 after the Battle of Cape Santa Maria with the British. It had a treasure on board which also sank with it. In 2007, a company named Odyssey Marine Exploration found the treasure off the coast of Portugal worth 500 million dollars. The company had code-named the salvage operation “Black Swan.”

The Spanish government said that it retained the ownership of the ship and everything it had aboard. A five-year legal battle ensued which ultimately led to Odyssey’s loss. The country of Peru had also laid claim to the treasure citing the reason that Spain had looted them in the past. A U.S. court ruled in the favor of the Spanish government and the company had to return everything that was salvaged from the wreck of the ship. The ruling was considered to be a deviation from the legal norm of “finders keepers.” The discovery of the ship’s treasure was done in international waters.

In 2013, the coins were returned to Spain who showcased them in an exhibition from June to December 2014. In 2015, when the Spanish government sent an expedition to study the shipwreck for archaeological purposes, they stated that Odyssey had damaged the ship badly when they found the treasure. (1,2)

10. After making 161 people invest millions of dollars for a hunt for treasure from the shipwreck of SS Central America, treasure hunter Tommy Thompson built an underwater robot to dive 8,000 feet into the sea. When he found the treasure, he disappeared. He was arrested later but he refuses to reveal what he did with the treasure.

Image credit: J. Childs/Wikimedia

The steamer SS Central Americasank in a hurricane with 457 people and at least three tons of gold from California near South Carolina. Around 130 years later, Tommy Thompson, a young engineer obsessed with shipwrecks, built an underwater robot named Nemo. Nemocould dive 8,000 feet under the sea, and Thompson used the robot to retrieve the treasure that was on the ship after convincing 161 people to invest in the plan.

In 1989, Thompson’s crew found large gold bars, 19th-century coins, and the ship’s bell in what was considered to be the most-daring shipwreck expedition in American history. When the investors did not get their share of profits and ran out of patience, they dragged Thompson to court in the early 2000s, but he was nowhere to be found when a judge ordered him to appear in court in 2012. After a two-year-long manhunt, Thompson was arrested in Florida but the treasure was missing.

At first, Thompson said the treasure was in Belize, but then his attorney said that Thompson did not remember who he gave the treasure to. Now in jail, he refuses to reveal the whereabouts of the treasure that was lost, found, and then lost again. (source)


British Archaeologists Take on Treasure Hunters - History

"The Trouble with Treasure- A Preservationist View of the Controversy," by William A. Cockrell, in American Antiquity vol.45, no.2 (1980):333-339.

In recent months, we have seen treasure hunting glorified in Saturday Review, Newsweek, Playboy, National Geographic, on NBC, CBS, and ABC television as well as on public television. There is no denying that the search for sunken treasure has long been romanticized in the United States. Widely circulated stories of easy riches have met with receptive audiences, yet no major media vehicle has presented the attendant story of the massive irreversible destruction of these irreplaceable elements of the past.
Sadly, I find many archaeologists do not view historic shipwrecks as deserving the same degree of protection as land sites. This position arises from an ignorance of the sophisticated exploration, recovery, and interpretation presently being done by those such as George Bass and his associates at the Institute of nautical archaeology or that done by Carl Clausen and Barto Arnold under the auspices of the Texas Antiquities Committee. Although I have been Florida's State Underwater Archaeologist since 1972, I continue to find myself more fascinated by my Early Man research than by contemplation of the remains of these historic wrecks. But in the face of the shocking destruction wrought on these time capsules in recent years, the recent loss of protective federal legislation, and the potential imminent loss of all state protective legislation, I feel that my personal and professional ethics force me to speak out and compel me to demand that my colleagues do the same.

In 1975, a redefinition of Florida's territorial waters in the Florida Keys placed
.an entire hitherto protected fleet (lost in 1733).outside Florida's jurisdiction. At this time unbridled depredations began: today [5 years later] none of those wrecks formerly protected by Florida law have escaped massive looting or total destruction. Furthermore, wrecks in adjacent state waters are openly looted. When apprehended, even while diving on state-owned wrecks (I must point out that there are no state laws prohibiting diving on wreck sites the prohibitions are against disturbing or looting the sites) and in possession of dripping-wet, coral-encrusted artifacts, looters simply claim to have made the recoveries earlier in nearby federal waters. Accordingly, the devastation is nearly complete in state waters adjacent to federal waters that contain accessible wrecks.

Whether or not we knew better in the past,

We know today that we are committing wrongs: destroying archaeological sites, archaeological data, and artifacts. The archaeological profession may no longer in good conscience allow the destruction to continue unremarked. In an era of concern for the destruction of nonregenerative natural resources, it seems especially criminal to destroy the last vestiges of a significant period of Western history for the fun and profit of a few, at the expense of the irrevocable loss of knowledge for all subsequent generations.

Johnston, Paul Forsythe, "Treasure salvage, archaeological ethics and maritime museums", International Journal of Nautical Archaeology (1993) 22.1: 53-60.

In this article, "Treasure salvage, archaeological ethics and maritime museums", Paul Johnston ".discusses maritime museum and museum association positions on treasure hunting, and explores some of the issues and possible solutions to what has become one of the most significant and controversial problems in the profession."

He discusses the positions of two of the world's most prominent museum organizations, the Council of American Maritime Museums, and the International Congress of Maritime Museums. He examines their mission statements, applauds the efforts currently being made, and criticizes their shortcomings.

Statutes of the International Council of Museums
Code of Professional Ethics. 1987.

3.2
.acquire by purchase objects in any case where the governing body or responsible officer has reasonable cause to believe that their recovery involved the recent unscientific or international destruction or damage of ancient monuments or archaeological sites.


Each museum should develop policies that allow it to conduct its activities within appropriate national and international laws and treaty obligations, and with a reasonable certainty that its approach is consistent with the spirit and intent of both national and international efforts to protect and enhance the cultural heritage.

3.3
All planning for field studies and field collecting must be preceded by investigation, disclosure, and consultation with both the proper authorities and any interested museums or academic institutions in the country or area of the proposed study sufficient to ascertain if the proposed activity is both legal and justifiable on academic and scientific grounds. Any field programme must be executed in such a way that all participants act legally and responsibly in acquiring specimens and data, and that they discourage by all practical means unethical, illegal, and destructive practices.

SUB-ARCH Discussion List, 6 March 2003.
Treasure Hunting vs. Archaeology Debate.

"If either the good-ole-days, the status-quo, or the possible-future are better or worse are subjective judgements by indiviuals or collections of individuals. We can only state cases and present ideologies to look for philosophies that best fit the physical condition. If they are better or worse is precisely the question we must decide through debate.

The differing motivations (that archaeologists seek to preserve and treasure hunters seek to capitalize) polarize the perception of cultural resources into two camps. Through my case in this philosophical debate, I wish to impart the collective ethical motivation that underlies the archaeological stance for preservation. The relevance of the bible-thumping analogy is lost on me, I don't see any contention being won or lost there.

With terms defined and seemingly accepted by tacit or active approval, perhaps we should more clearly draw the lines of pro and con so the point of the debate remains clear.

As I opened the debate, mine is the affirmative argument (pro), which favors the archaeological perspective of preservation of cultural resources as a collective resource for the benefit and enlightenment of all humanity. The growth of scientific archaeological practice has been accompanied by the development of philosophies, ethics and ideolgies which naturally temper the application of science and technology in understanding and relating any resource. I contend that these principles, which have orginated from a basic entropic level and continue to develop in response to dynamic factors of culture and environment, contradict and countermand the original practice, that is the commercial activity known as treasure hunting. As defined, treasure hunting is the business of recovering lost objects that are precious by virtue and made exclusive by historical association for the purposes of profitable liquidation on the open market to interested private parties.

I expect the logical contrary argument against archaeology, academia and their ethics to be in favor of free enterprise, dissolution of movements to set standards and regulations concerning cultural resources, and the ability to capitalize and freely exploit those resources. But, it is not for me to take that side or influence the construction of the argument. In fact, I am not seeing anyone on the list come out and logically defend treasure hunting with evidence or a structured case that depicts the merits of the practice over the principles of archaeology. Surprisingly, I've seen acceptance of the fundamental ethical principle of archaeology (that cultural heritage is a collective resource to preserve) as a given. Perhaps it is not understood that such acceptance is a huge concession that essentially undermines the whole business principal behind treasure hunting: private ownership of cultural material.

Rob, what perplexes me most is your statement: "And none of us TH'ers wants--maybe, OK, I should say 'expects'--to own and sell all artifacts."

Treasure hunting is not a viable enterprise unless private parties buy, sell and own artifacts. The qualifier of 'all' has been stipulated by law, laws which were passed through the efforts of archaeologists and those that appreciate their principles. It is my interpreation of the sentiments of treasure hunters on and off this list that those legal stipulations are almost universally resented and considered inhibitive to free enterprise, hence there is an embittered perception of archaeology and archaeologists as a whole because they wish to impose limits to preserve resources.

If this is not the case, there is no grounds for debate. It means essentially that treasure hunters acknowledge the validity of archaeological standards. Of course, this is not the case, but if it was, logically, the only basis remaining for the rift would be that treasure hunters feel they are already qualified as archaeologists through experience without having to go through formal education. In essence the syllogism is, if you aren't selling artifacts you've recovered, you aren't a treasure hunter, but if you are digging up a site without qualifications and appropriate authority, you aren't an archaeologist. you're effectively a criminal against society destroying a cultural resource. On further consideration, this syllogism may actually have validity in regards to the perspective that sees wreck diving as a "sport" -- if one were to think of sport in terms of big game hunting and not defined as athletic activity and competition.

I hope never to wander into incivility in making these arguments, as it would cloud my purpose. In the past, I have been frustrated (and voiced that frustration poorly) by seeing this useful resource get crowded with non-constructive and beligerent tirades. I am now employing a tact of structured logical and philosophical debate by which I hope to engage those who berate archaeologists in their own forum and give them an opportunity to make their case. I am secure in my beliefs, but open minded to other views when stated convincingly. There is no straw here.

Bylaws of the Council of American Maritime Museums
As amended and approved September 26, 1978, April 25, 1987, May 21, 1988, April 28, 1989, and April 20, 1990.

"CAMM member institutions shall

Adhere to archaeological standards consistent with AAM/ICOM."


"CAMM member institutions shall not

knowingly acquire or exhibit artifacts which have been stolen, illegally exported from their country of origin, illegally salvaged or removed from commercially exploited
archaeological or historical sites."

Underwater Archaeology: The Proceedings of the 14th Conference on Underwater Archaeology , edited by Calvin R. Cummings, San Marino, CA: Fathom Eight Special Publication 7, 1986.

Calvin R. Cummings states that throughout history, "(.) nothing clouds intellectual reason more than the "flash of gold" (greed). Eyes glaze over, minds become fogged, and reason evaporates. In chasing the "lure of gold" individuals and groups invent amazing rationales to explain their departure from societal order." He then goes on to quote various by-laws enacted by each of the major professional archaeological societies in the United States to protect cultural resources from the "lust for treasure":

Society for American Archaeology :

" .to advocate and to aid in the conservation of archaeological data to discourage commercialism in the archaeological field and to work for its elimination."

"The practice of collecting, hoarding, exchanging, buying, or selling archaeological materials fore the sole purpose of personal satisfaction or financial gain are declared contrary to the ideals and objects of the Society ."

Society of Professional Archaeologists :

" A professional archaeologist has the responsibility to:

"Conserve the total cultural resource base."

"Discourage, and if possible prevent, destruction of archaeological sites, or portions of sites for the purpose of acquiring materials for other than scientific purposes."

"Actively support conservation of the archaeological resource base."

"Avoid and discourage exaggerated, misleading, or unwarranted statements about archaeological matters that might induce others to engage in unethical or illegal activity."

"support and comply with the terms of UNESCO Convention on the means of prohibiting and preventing the illicit import, export, and transfer of ownership of cultural property,. "

Society for Historical Archaeology

" The collecting, hoarding, exchanging, buying, or selling of archaeological artifacts and research data for the purpose of personal satisfaction of financial gain, of the indiscriminate excavation of archaeological sites, including underwater wrecks, are declared contrary to the purposes of The Society. To support this position, The Society shall initiate or endorse efforts to discourage unnecessary destruction of archaeological resources by public and private institutions, agencies, and corporations. Further, The Society encourages its members not to condone the use of their name or research findings by others engaged in illegal or unethical activities, and to report knowledge of such activities to appropriate authorities and professional societies ."

(Ethical Position Statement)

National Association of State Archaeologists

" .to facilitate communication among State Archaeologists and thereby to contribute to the conservation of cultural resources and to the solution of problems in the profession. Consensus views of NASA will be communicated to governmental agencies and organizations concerned with management of cultural resources ."

Association for Field Archaeology

" . to serve as an instrument for the discussion of and action concerning the recovery, restoration, and primary interpretation of excavation material, and the protection of antiquities, including opposition to the dealing and the illicit traffic in such materials ."

Society for California Archaeology

" The gathering of archaeological specimens of the destruction of archaeological sites for the purposes of selling artifacts or finding souvenirs shall in all instances be forbidden ."

(Code of Scientific Ethics)

Archaeological Institute of America

" The Archaeological Institute of America condemns the destruction of the material and historical records of the past by the plundering of archaeological sites both in the United States and abroad and by the illicit export and import of antiquities ."

" The Archaeological Institute of America applauds the efforts of local authorities, both in the United States and abroad , to prevent the despoliation of archaeological sites and the illicit export and import of antiquities and archaeological materials, and pledges its support to such efforts ."

American Society for Conservation Archaeology

" .the practice of collecting , hoarding , exchanging, buying, or selling archaeological materials for the purpose of personal satisfaction of financial gain are declared contrary to the ideals and purpose of the society ."

T he statement submitted by The American Association of Museums to the Subcommittee on Oceanography of the Committee on Merchant Marine and Fisheries of the U.S. House of Representatives,
on H.R. 74, The Abandoned Shipwreck Act.
Submitted April 21, 1987.

The AAM supported the passage of HR 74, the Abandoned Shipwreck Act.

.Through several acts of Congress in recent years, the nations public policy has strongly embraced the need for a federal presence in the protection of natural, historical, and archaeological resources. Further, the federal government has taken an essential role in assisting museums and other cultural institutions to undertake the critical task of preserving artifacts of artistic and historical significance. However, one valuable resource of both archaeological and historical import that does not receive such treatment and is in need of protection from potential destruction and exploitation are historic abandoned shipwrecks.

The Abandoned Shipwreck Act provides the necessary protection of abandoned shipwrecks in state waters. This bill would remove shipwrecks of historic importance found on submerged lands from the jurisdiction of federal admiralty law. Unlike archaeological sites on land, the ability of states to manage sites on their submerged law is not explicitly stated in U.S. law. Hence, in absence of federal recognition of the special nature of historic shipwrecks, these wrecks are subject to admiralty law whereby a "finders-keepers" theory awards wrecks to commercial salvors or others establishing a claim to them for the purpose of personal gain. This "finders-keepers" system directly contradicts laws protecting archaeological sites on land that prohibit salvage, looting, and commercial exploitation.

Admiralty law was developed for a worthwhile and necessary purpose, a need that it continues to effectively serve in many situations. However, changing attitudes toward cultural preservation of all kinds, combined with the rapid development of underwater technology, have demonstrated that exceptions to admiralty law are necessary.

Historic shipwrecks attract archaeologists, sports divers, and treasure salvors for a variety of reasons - exploration, scientific inquiry, and recreation. Yet, if commercial mining of these wrecks remains unchecked and they continue to fall prey to any and all who may assert claim to them, few historic underwater sites will be left for current and future generations of scholars, underwater enthusiasts, and the general public.

.The United States may be the only nation with a substantial number of historic shipwrecks that has not enacted legislation recognizing the importance of protecting these resources. As a world leader in the development of human achievement and the preservation of its heritage, the United States must establish a responsible federal policy on historic abandoned shipwrecks that provides for the orderly and archaeologically sound excavation of sites when salvage takes place.


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The Best Guide To Treasure Hunting &ndash 2021| Written by Timothy Draper