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L'esclavage mobilier a-t-il déjà été utilisé comme sanction pénale aux États-Unis depuis l'adoption du treizième amendement ?


Le treizième amendement de la Constitution des États-Unis prévoit (je souligne) :

Section 1. Ni esclavage ni servitude involontaire, sauf à titre de punition pour un crime dont la partie aura été dûment condamnée, doit exister aux États-Unis ou dans tout endroit soumis à leur juridiction.

Section 2. Le Congrès aura le pouvoir de faire appliquer cet article par une législation appropriée.

Cette clause semble indiquer que le légal statut d'esclave mobilier dont l'usage avait déclenché l'adoption de cet amendement n'a pas été pleinement abolie par elle, mais que cette forme d'esclavage pourrait être imposée aux criminels dans le cadre de leur peine.

Cela s'est-il déjà produit?

Je suis très conscient des questions de droits de l'homme entourant l'utilisation ou l'abus du travail pénitentiaire par les agences gouvernementales et les sociétés correctionnelles privées. Cette question ne porte pas sur cela, mais sur le véritable esclavage mobilier de type pré-guerre civile. C'est-à-dire, est-ce qu'un tribunal a déjà dit à un accusé quelque chose comme : « Nous vous déclarons coupable d'infraction aggravée au deuxième degré avec intention de faire ceci et d'autre mauvaise chose, troisième infraction. Vous êtes par la présente condamné à une peine d'esclavage vendu aux enchères sur la place de la ville demain à midi élevé."?


Oui, mais pour des périodes fixes de (par exemple) six mois ou 1 ou 2 ans plutôt qu'à vie. Cette section du 13e amendement, ratifiée le 6 décembre 1865, fut dès le départ controversée. L'esclavage sous le treizième amendement : la race et le droit du crime et du châtiment dans le sud de l'après-guerre civile de Peter Wallenstein dans le Revue de droit de la Louisiane (vol 77, n ° 1) a cet exemple du Maryland de la punition de l'esclavage imposée :

Le 8 décembre 1866, à Annapolis, Maryland, une foule s'est rassemblée au palais de justice du comté pour une vente aux enchères. Une annonce récente dans la Gazette d'Annapolis avait attiré l'attention du public sur l'événement à venir avec le langage "Vente publique… un homme noir nommé Richard Harris, pendant six mois, condamné à la peine d'octobre 1866 par la Cour de circuit du comté d'Anne Arundel pour vol et condamné par le tribunal à être vendu comme esclave. Conditions de vente au comptant.

Domaine public, à partir d'un condensé non publié du Congrès. Source : L'inséparabilité du capitalisme, du racisme et de l'emprisonnement : une interview avec Dennis Childs

Autres exemples mentionnés (tous noirs, sans surprise) :

Poursuivant après la ratification, une série d'annonces plus tard dans le mois appelait à la vente d'autres personnes, parmi lesquelles « un nègre nommé John Johnson… condamné à être vendu » pendant un an ; « un nègre… nommé Gassaway Price… à vendre pour une durée d'un an » ; « une femme noire… nommée Harriet Purdy… à vendre pour une durée d'un an » ; et "une femme noire... nommée Dilly Harris... à vendre pour une durée de deux ans". L'accusation portée à l'origine contre chacune de ces cinq personnes - appelée « larcin » dans l'annonce alors qu'il s'agissait en réalité de « petit larcin » - précisait le vol d'un porc, par exemple, ou d'un boisseau et demi de blé. Pour les services de Harriet Purdy pendant un an, pour son vol présumé d'une paire de bottes, un homme blanc nommé Elijah Rockhold a payé 34 $

La peine n'était pas à perpétuité, mais à plusieurs années.

Que ce soit avant ou après la « fin » de l'esclavage, ces « esclaves » ne devaient pas être détenus à perpétuité, mais pour une période de plusieurs années. Même après que tous les Marylanders noirs soient passés dans la catégorie des personnes libres, le statut n'a rien perdu de sa férocité, ni de sa spécificité raciale. Ces circonstances pourraient exister parce que le treizième amendement autorisait expressément des actions de l'État telles que celles prises par les autorités du Maryland.

Les abus semblent avoir été répandus, les républicains de l'époque protestant contre le fait que, bien que la lettre de la loi soit claire, l'esprit de la loi abolissant l'esclavage était « évité et contourné par ces rebelles rusés ».

En 1866, de nombreux républicains se sont plaints que d'anciens confédérés abusaient de l'exception criminelle pour imposer l'esclavage même pour des crimes mineurs… Le représentant Henry Deming s'est plaint : vendre des hommes noirs en esclavage pour de petits larcins… »


Votre question essaie d'être si précise qu'elle intègre sa propre réponse. Tu demandes:

Cette question ne concerne pas [la violation des droits de l'homme qu'est la location à bail], mais le véritable esclavage de type pré-guerre civile. C'est-à-dire, est-ce qu'un tribunal a déjà dit à un accusé quelque chose comme : « Nous vous déclarons coupable d'infraction aggravée au deuxième degré avec intention de faire ceci et d'autre mauvaise chose, troisième infraction. Vous êtes par la présente condamné à une peine d'esclavage vendu aux enchères sur la place de la ville demain à midi élevé."?

Cependant, l'un des traits saillants de l'esclavage mobilier aux États-Unis était qu'il s'agissait d'un hérité condition - tout enfant né d'une mère asservie serait lui-même asservi. Mais asservir l'enfant serait une violation du 13e amendement. Il ne serait donc pas possible de recréer un exact réplique de l'esclavage mobilier d'avant-guerre, même si vous liiez quelqu'un à une « servitude involontaire » à vie, car même une personne asservie par cette échappatoire ne transmettrait pas ce statut à ses enfants.

Cela dit, je pense que vous analysez cela trop finement. Lorsque vous n'avez pas le droit de suspendre votre travail, une peine de trois ans peut facilement être une peine à perpétuité si celui qui vous achète ou vous loue vous impose un travail suffisamment dangereux. Ou décide de vous déplacer à travers le pays. Ou fournit tellement insuffisamment à votre bien-être/vous refuse des soins médicaux que vous décédez pendant votre mandat. Ce sont tous des processus en cours dans les prisons actuelles aux États-Unis. Il y a trop d'actions potentielles qui rendent la distinction entre de jure l'esclavage mobilier d'avant-guerre et les abus qui se poursuivent aux États-Unis chaque jour aujourd'hui, sans importance.


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