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Les camps de l'Union pendant la guerre civile - Histoire


L'Union était en mesure de fournir des rations plus importantes à ses soldats que la Confédération. Néanmoins, même ils ont reçu de la farine, du porc ou du bœuf, des haricots, des pommes de terre, du café et du hardtack (craquelins), et on leur a dit de cuisiner eux-mêmes. Ceux qui avaient leur famille avec eux avaient plus de facilité à s'occuper de la nourriture, bien que les rations soient limitées et que les aliments comme le hardtack soient souvent vieux, infestés d'insectes et à peine comestibles. Des agents de la Commission sanitaire américaine ont visité les camps de l'Union et ont rendu compte au gouvernement américain des besoins des soldats. Le gouvernement a également fourni un service postal à l'armée, facilitant leur communication avec leurs familles. Les uniformes, qui étaient bleus pour l'Union, variaient initialement considérablement d'un régiment à l'autre, mais ont finalement été standardisés pour les uniformes émis par le gouvernement pour les réguliers.


La vie de camp de la guerre civile

La vie de camp&mdashsi Union ou Confederate&mdashwas, la plupart du temps, un exercice d'ennui.

Études sociales, histoire des États-Unis, narration

ayant à voir avec les États confédérés d'Amérique (sud) pendant la guerre civile.

maladie potentiellement mortelle avec diarrhée sanglante sévère.

pour chercher de la nourriture ou d'autres besoins.

insectes qui se nourrissent de sang animal. Singulier : pou.

ayant à voir avec les États soutenant les États-Unis (nord) pendant la guerre de Sécession.

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adapté de la leçon de National Geographic Xpeditions « No Magic Borders »

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Le passé au présent

Cinq personnes, cinq expériences de vie très différentes, un seul objectif : faire revivre la guerre de Sécession. Découvrez comment les reconstituteurs et les historiens vivants insufflent la vie à l'histoire dans cet article de National Geographic Education.


Cartes à jouer confédérées faites à la main

02/25/2015

Cartes à jouer confédérées faites à la main,  The Perkins Gallery, Duke University

Pendant la saison de campagne par beau temps, les soldats pouvaient s'attendre à être engagés dans la bataille un jour sur 30. Leurs jours restants étaient remplis d'exercices presque interminables, ponctués de divertissements sous forme de musique, de cartes et d'autres formes de jeu. -The Civil War Trust La vie du soldat de la guerre civile au camp 


Rejoignez-nous en juillet pour le campement de la guerre civile et l'histoire vivante

“Où le citoyen rencontre le soldat”

Rejoignez-nous à Union Mills pour vivre l'histoire vivante qui commémore les événements de 1863, à la suite de la deuxième invasion du Nord. Marchez sur les traces des citoyens du comté de Carroll, dans le Maryland, qui étaient divisés dans leur loyauté, et des soldats de l'Union et confédérés qui campaient le long de Big Pipe Creek à Union Mills dans les jours précédant Gettysburg.


Prisons de la guerre civile du NPS

Pendant la guerre civile, plus de 400 000 soldats de l'Union et confédérés ont été retenus prisonniers dans plus de 150 sites pénitentiaires différents. Environ 56 000 d'entre eux sont morts en captivité. Bien qu'Andersonville soit la prison la plus célèbre de la guerre civile, ce n'est que l'une des nombreuses prisons militaires de la guerre civile qui sont conservées par le National Park Service. Aujourd'hui, le lieu historique national d'Andersonville raconte l'histoire de tous les prisonniers de guerre américains.

De nombreuses prisons de la guerre civile, comme celles d'Elmira, NY et de Salisbury, Caroline du Nord, ont été construites à partir d'entrepôts et de dépôts d'entraînement militaire existants. Après la guerre, ces sites sont revenus à leurs usages d'avant-guerre et n'ont pas été préservés. Cependant, de nombreux prisonniers étaient également détenus dans des structures permanentes telles que des fortifications côtières et il est aujourd'hui possible de visiter ces sites de captivité.

Les cellules de la prison de Fort Pulaski contenaient des centaines d'officiers confédérés.

NPS/Monument national de Fort Pulaski

Capturé par les forces de l'Union au printemps 1862, le fort Pulaski gardait l'embouchure de la rivière Savannah et était un avant-poste clé de l'Union dans le blocus naval. À l'automne 1864, environ 600 officiers confédérés sont détenus dans les casemates du fort. Treize prisonniers de guerre confédérés sont morts en captivité à Fort Pulaski. Aujourd'hui, les visiteurs peuvent se promener dans ces casemates qui servaient de cellules, et le parc dispose d'une programmation publique pour raconter les histoires de ces prisonniers.

Situé le long de la côte du golfe de Floride, Fort Pickens a été occupé par les forces de l'Union au début de la guerre et a été utilisé comme prison pour les confédérés capturés. Le fort Massachusetts sur Ship Island dans le Mississippi détenait environ 4 000 prisonniers de guerre confédérés. Au total, plus de 100 prisonniers sont morts en captivité dans les forts qui sont aujourd'hui conservés dans le cadre du Gulf Islands National Seashore.

Forteresse Monroe
Fort Monroe National MonumentUn petit nombre de soldats confédérés et de prisonniers politiques ont été détenus à la forteresse Monroe en Virginie. De plus, après 1863, c'était un point d'inspection pour le courrier envoyé à la maison par les prisonniers. La renommée de la forteresse Monroe en tant que prison militaire est survenue après la fin de la guerre civile, lorsque le président confédéré Jefferson Davis a été détenu dans ses casemates pendant deux ans.

Prisonniers confédérés à Fort Warren

Lieu historique national NPS/Andersonville

Fort Warren
Zone de loisirs nationale des îles du port de Boston
Fort Warren, situé sur l'île Georges dans le port de Boston, a occupé des officiers confédérés en 1861 et à nouveau de 1863 jusqu'à la fin de la guerre. De plus, de nombreux prisonniers politiques ont été détenus à Fort Warren pendant et après la guerre. Aujourd'hui, Fort Warren est une caractéristique majeure de la zone de loisirs nationale des îles du port de Boston.

Alcatraz est mieux connue sous le nom de "The Rock" pour son rôle de pénitencier fédéral. Pendant la guerre civile, un petit nombre de marins confédérés y ont été emprisonnés avec des sympathisants confédérés et des prisonniers politiques.

Programme d'histoire vivante à Fort McHenry sur l'expérience des prisonniers confédérés qui y sont détenus.

Monument national NPS/Fort McHenry et sanctuaire historique

Fort McHenry
Monument national et sanctuaire historique de Fort McHenry
Fort McHenry est surtout connu comme le site de la Star Spangled Banner, écrite par Francis Scott Key pendant la guerre de 1812. Pendant la guerre de Sécession, près de 7 000 soldats confédérés et prisonniers politiques ont été détenus dans les casemates et les cellules de cette icône américaine, dont Le petit-fils de Key. La plupart des personnes détenues à Fort McHenry ont été capturées lors de la bataille de Gettysburg et beaucoup ont été soit échangées, soit transférées dans d'autres prisons. Trente-trois prisonniers confédérés sont morts à Fort McHenry, qui est devenu connu sous le nom de « Bastille de Baltimore ».

Fort Jefferson est situé sur une petite île à environ soixante-dix miles à l'ouest de Key West, en Floride. Son emplacement éloigné en faisait un emplacement idéal pour une prison militaire, et il détenait à la fois des prisonniers de guerre confédérés et des soldats de l'Union reconnus coupables de divers crimes. Le prisonnier le plus célèbre détenu sur cette île désolée était le Dr Samuel Mudd, qui a été condamné après la guerre pour avoir aidé John Wilkes Booth.

Un historien vivant du Governor's Island National Monument partage avec les visiteurs les expériences des confédérés retenus en captivité à Castle Williams

NPS/Monument national de l'île du gouverneur

Le port de New York abritait de nombreuses prisons tout au long de la guerre. Parmi ceux-ci se trouvaient Fort Columbus et Castle Williams, tous deux situés sur Governor's Island. Fort Columbus, maintenant connu sous le nom de Fort Jay, abritait des officiers confédérés et servait également d'hôpital pour les prisonniers de guerre confédérés. Le plus haut gradé confédéré à mourir en captivité, le général de division William Whiting, est décédé à Fort Columbus en février 1865. Castle Williams abritait des soldats confédérés enrôlés et est aujourd'hui une destination touristique populaire sur l'île du gouverneur.

De 1861 jusqu'au début de 1864, la plupart des soldats de l'Union capturés par les forces confédérées étaient hébergés à Richmond dans l'un des dizaines d'entrepôts de tabac ou à Belle Isle sur la rivière James. Bien qu'aujourd'hui le parc ne préserve pas les sites physiques de ces prisons, leurs histoires sont racontées dans le cadre du parc national du champ de bataille de Richmond.

Fort Wood, qui détenait des prisonniers de guerre confédérés, est maintenant la base de la Statue de la Liberté

NPS/Statue of Liberty National Monument

Fort Wood a été construit sur Bedloe's Island dans le port de New York avant la guerre de 1812. Il a été utilisé de manière limitée jusqu'à la guerre de Sécession, lorsqu'il a été utilisé comme dépôt de recrutement et prison. Ses captifs étaient principalement des confédérés blessés qui se rétablissaient avant d'être échangés ou transférés, bien que certains de ces prisonniers soient morts en captivité. Après la guerre, le Fort Wood en forme d'étoile a été comblé et est devenu la base de la Statue de la Liberté, et l'île de Bedloe a été renommée Liberty Island. Chaque année, des millions de personnes visitent ce site pour contempler la liberté, et la plupart ne savent pas qu'ils se trouvent là où des soldats confédérés ont été détenus et sont morts en captivité.

Un garde-parc parle avec les visiteurs des expériences des soldats détenus à Andersonville.

La prison militaire de Camp Sumter, plus connue sous le nom d'Andersonville, a fonctionné de février 1864 jusqu'à la fin de la guerre. Pendant ce temps, environ 45 000 soldats de l'Union ont été détenus en captivité à Andersonville. Parmi eux, près de 13 000 sont morts, faisant d'Andersonville le paysage le plus meurtrier de la guerre de Sécession. Andersonville est la plus grande et la plus célèbre des prisons de la guerre de Sécession.

Aujourd'hui, au lieu historique national d'Andersonville, le National Park Service a reconstruit plusieurs sections de la palissade de la prison, et le paysage est parsemé de monuments, dont beaucoup ont été érigés par des survivants. Le parc abrite le musée national des prisonniers de guerre, qui se consacre à raconter l'histoire de tous les prisonniers de guerre américains.

En plus de ceux des parcs nationaux, il existe de nombreux sites de prisons de la guerre civile qui sont préservés par divers parcs nationaux et locaux. Parmi ceux-ci figurent Fort Delaware, Camp Lawton, Point Lookout et Camp Ford. Plusieurs autres sont à divers stades de préservation par des groupes patrimoniaux locaux. Bien qu'il n'ait pas été utilisé comme prison de la guerre civile, Castillo de San Marcos a été utilisé comme prison de guerre tout au long des guerres indiennes, et des centaines d'Amérindiens y ont été détenus en captivité.


Chasse au camp

En 1861, le Camp Chase a été créé à Columbus, Ohio, pour remplacer le Camp Jackson. Le gouverneur William Dennison avait ordonné la création du Camp Jackson comme lieu de rencontre pour les volontaires de l'Ohio pendant la guerre de Sécession. En avril 1861, le président Abraham Lincoln appela soixante-quinze mille volontaires pour mettre fin à la rébellion du Sud. Le gouverneur Dennison a encouragé les communautés de l'Ohio à former et à envoyer des compagnies de milice dans la capitale de l'État à Columbus à l'usage du gouverneur. Le camp Jackson a servi de terrain d'entraînement à ces forces. Les autorités militaires ont également réorganisé ces entreprises individuelles en unités militaires plus grandes dans le camp.

Alors que le système de milice de l'État s'était détérioré tout au long de la première moitié du XIXe siècle, de nombreuses communautés avaient maintenu des unités. Ces unités existaient principalement pour défiler dans les défilés et pour fournir aux jeunes hommes quelque chose à faire pendant leur temps libre. Parmi ces unités se trouvaient les Lancaster Guards. Cette compagnie a rapidement répondu à l'appel du gouverneur et a été la première unité de milice à arriver à Columbus au Camp Jackson en 1861. Elle a fait partie des deux premiers régiments d'infanterie de l'Ohio organisés pour la guerre. Le gouverneur Dennison a envoyé ces régiments à Washington, DC, pour protéger la capitale nationale, le 19 avril 1861. C'était juste quatre jours après l'appel du président Lincoln aux volontaires. Le gouverneur de l'Ohio envoie d'autres unités au Camp Dennison, près de Cincinnati, pour aider à défendre la frontière sud de l'Ohio contre une invasion confédérée. Les soldats du camp Jackson ne restaient généralement au camp que peu de temps. Après avoir reçu un peu d'entraînement, les responsables militaires ont envoyé les hommes à la guerre.

En 1861, le gouvernement fédéral autorise la création de Camp Chase. Organisé à Columbus, il a finalement remplacé le Camp Jackson en tant que centre de recrutement et d'entraînement pour l'armée de l'Union. Camp Chase a également servi de camp de prisonniers. Les civils fidèles à la Confédération et les soldats du Sud ont été détenus à l'intérieur de la palissade de la prison. En 1861 et au début de 1862, la plupart des prisonniers venaient du Kentucky et de la Virginie occidentale et ont été arrêtés pour leurs sentiments politiques déloyaux. À la suite des batailles de Fort Henry et de Donelson en février 1862, les autorités de l'Union arrêtèrent de nombreux officiers confédérés et enrôlèrent des hommes comme prisonniers de guerre à Camp Chase. En 1863, le nombre de prisonniers logés à Camp Chase à un moment donné était de plus de huit mille hommes. Après l'achèvement d'un nouveau camp de prisonniers de guerre à Johnson's Island sur le lac Érié, les responsables de l'Union envoyèrent la plupart des officiers confédérés du camp Chase à ce nouvel emplacement.

Les conditions de vie au camp de prisonniers de Camp Chase étaient dures. Bien que les autorités de l'Union n'aient jamais intentionnellement affamé les prisonniers, l'objectif principal des fonctionnaires du Nord était de nourrir et d'équiper les hommes servant dans leur propre armée. Cela a généralement entraîné des pénuries pour les prisonniers. Le grand nombre d'hommes dans les quartiers proches a également conduit à des épidémies. Au cours de l'hiver 1863-1864, des centaines de prisonniers sont morts dans une épidémie de variole. En novembre 1864, les autorités de l'Union et confédérées se sont mises d'accord sur un échange de prisonniers dans l'espoir d'alléger les souffrances des prisonniers malades détenus par les deux camps. Au total, dix mille prisonniers ont été échangés.

Au cours de la guerre civile, plus de deux mille prisonniers confédérés sont morts à Camp Chase. À l'origine, les responsables de la prison enterraient les prisonniers dans un cimetière de la ville de Columbus. En 1863, la prison a établi son propre cimetière et les corps déjà enterrés dans le cimetière de Columbus ont été réinhumés dans le cimetière de la prison. Après la guerre, trente et un corps confédérés du camp Dennison près de Cincinnati ont été transférés au cimetière de Camp Chase. cela porte le nombre total de sépultures confédérées à environ 2 260.

L'armée de l'Union a fermé Camp Chase à la fin de la guerre civile. La plupart de ce qui reste du site aujourd'hui est de deux acres de terrain, composé principalement du cimetière confédéré. En 1896, William Knauss, ancien officier de l'armée du Nord, organise un service commémoratif pour les confédérés décédés. Le 7 juin 1902, un monument aux morts confédérés est érigé au cimetière. Des services commémoratifs ont lieu au cimetière chaque année depuis 1896.


Prisons de la guerre civile de l'Union

Pendant la guerre civile, plus de 400 000 soldats de l'Union et confédérés ont été retenus prisonniers dans plus de 150 sites pénitentiaires différents. Environ 56 000 d'entre eux sont morts en captivité. Bien qu'Andersonville soit la prison la plus célèbre de la guerre civile, ce n'est que l'une des nombreuses prisons militaires de la guerre civile qui sont conservées par le National Park Service. Aujourd'hui, le lieu historique national d'Andersonville raconte l'histoire de tous les prisonniers de guerre américains.

Battlefields.org raconte les détails horribles des camps de prisonniers de la guerre civile. Prenez la prison d'Elmira, "également connue sous le nom de "Hellmira", a ouvert ses portes en juillet 1864. Elle est rapidement devenue tristement célèbre pour son taux de mortalité stupéfiant et ses conditions de vie insondables en raison du commissaire général des prisonniers, le colonel William Hoffman.

« Col. Hoffman a forcé les prisonniers confédérés à dormir dehors à l'air libre tout en leur fournissant peu ou pas d'abri. Les prisonniers comptaient sur leur propre ingéniosité pour construire des abris aux courants d'air et largement inadéquats, composés de bâtons, de couvertures et de bûches. En conséquence, les rebelles passaient leurs hivers à grelotter dans un froid mordant et leurs étés à une chaleur étouffante et chargée d'agents pathogènes.

« La surpopulation était encore une fois un problème majeur. Bien que la direction de l'Union ait imposé un plafond de 4 000 prisonniers à Elmira, moins d'un mois après son ouverture, ce nombre était passé à 12 123 hommes. Au moment où les derniers prisonniers ont été renvoyés chez eux en septembre 1865, près de 3 000 hommes avaient péri. Avec un taux de mortalité approchant les 25%, Elmira était l'un des camps de prisonniers de guerre les plus meurtriers de l'Union de toute la guerre.

« Un mépris similaire pour la vie humaine s'est développé au Camp Douglas, également connu sous le nom d'« Andersonville du Nord. 18 000 confédérés y étaient incarcérés à la fin de la guerre.

Fort Pickens et Fort Massachusetts

Gulf Islands National SeashoreSitué le long de la côte du golfe de Floride, Fort Pickens a été occupé par les forces de l'Union au début de la guerre et a été utilisé comme prison pour les confédérés capturés. Le fort Massachusetts sur Ship Island dans le Mississippi détenait environ 4 000 prisonniers de guerre confédérés. Au total, plus de 100 prisonniers sont morts en captivité dans les forts qui sont aujourd'hui conservés dans le cadre du Gulf Islands National Seashore.

Fort Monroe National MonumentUn petit nombre de soldats confédérés et de prisonniers politiques ont été détenus à la forteresse Monroe en Virginie. De plus, après 1863, c'était un point d'inspection pour le courrier envoyé à la maison par les prisonniers. La renommée de la forteresse Monroe en tant que prison militaire est venue après la fin de la guerre civile, lorsque le président confédéré Jefferson Davis a été détenu dans ses casemates pendant deux ans. Prisonniers confédérés à Fort Warren NPS/Lieu historique national d'AndersonvilleFort Warren
Zone de loisirs nationale des îles du port de Boston
Fort Warren, situé sur l'île Georges dans le port de Boston, a occupé des officiers confédérés en 1861 et à nouveau de 1863 jusqu'à la fin de la guerre. De plus, de nombreux prisonniers politiques ont été détenus à Fort Warren pendant et après la guerre. Aujourd'hui, Fort Warren est une caractéristique majeure de la zone de loisirs nationale des îles du port de Boston.

Fort d'Alcatraz
Golden Gate National Recreation AreaAlcatraz est mieux connu sous le nom de « The Rock » pour son rôle de pénitencier fédéral. Pendant la guerre civile, un petit nombre de marins confédérés y ont été emprisonnés avec des sympathisants confédérés et des prisonniers politiques. Programme d'histoire vivante à Fort McHenry sur l'expérience des prisonniers confédérés qui y sont détenus. Monument national NPS/Fort McHenry et sanctuaire historique

Fort McHenry
Monument national et sanctuaire historique de Fort McHenry
Fort McHenry est surtout connu comme le site de la Star Spangled Banner, écrite par Francis Scott Key pendant la guerre de 1812. Pendant la guerre de Sécession, près de 7 000 soldats confédérés et prisonniers politiques ont été détenus dans les casemates et les cellules de cette icône américaine, dont Petit-fils de Key. La plupart des personnes détenues à Fort McHenry ont été capturées lors de la bataille de Gettysburg et beaucoup ont été soit échangées, soit transférées dans d'autres prisons. Trente-trois prisonniers confédérés sont morts à Fort McHenry, qui est devenu connu sous le nom de « Bastille de Baltimore ».
Parc national de Dry TortugasFort Jefferson est situé sur une petite île à environ soixante-dix milles à l'ouest de Key West, en Floride. Son emplacement éloigné en faisait un emplacement idéal pour une prison militaire, et il détenait à la fois des prisonniers de guerre confédérés et des soldats de l'Union reconnus coupables de divers crimes. Le prisonnier le plus célèbre détenu sur cette île désolée était le Dr Samuel Mudd, qui a été condamné après la guerre pour avoir aidé John Wilkes Booth. Un historien vivant du Governor’s Island National Monument partage avec les visiteurs les expériences des confédérés retenus en captivité à Castle Williams NPS/Governor’s Island National Monument

Fort Columbus et château Williams
Governor’s Island National MonumentLe port de New York abritait de nombreuses prisons tout au long de la guerre. Parmi ceux-ci se trouvaient Fort Columbus et Castle Williams, tous deux situés sur l'île du gouverneur. Fort Columbus, maintenant connu sous le nom de Fort Jay, abritait des officiers confédérés et servait également d'hôpital pour les prisonniers de guerre confédérés. Le plus haut gradé confédéré à mourir en captivité, le général de division William Whiting, est décédé à Fort Columbus en février 1865. Castle Williams abritait des soldats confédérés enrôlés et est aujourd'hui une destination prisée des visiteurs sur l'île du gouverneur. Prison Libby & Belle Isle
Parc national du champ de bataille de RichmondDe 1861 au début de 1864, la plupart des soldats de l'Union capturés par les forces confédérées étaient hébergés à Richmond dans l'un des dizaines d'entrepôts de tabac ou à Belle Isle sur la rivière James. Bien qu'aujourd'hui le parc ne préserve pas les sites physiques de ces prisons, leurs histoires sont racontées dans le cadre du parc national du champ de bataille de Richmond. Fort Wood, qui détenait des prisonniers de guerre confédérés, est maintenant la base de la Statue de la Liberté NPS/Statue of Liberty National Monument


Le camp de prisonniers de la guerre civile de l'Union, une relique de brutalité presque oubliée

Comme une baïonnette rouillée ou un drapeau de bataille en lambeaux caché dans le grenier, le camp de prisonniers d'Elmira est une relique presque oubliée de la guerre civile.

Compte tenu de la souffrance humaine impliquée, peut-être que les souvenirs de la prison, qui a ouvert ses portes il y a 125 ans ce mois-ci, sont mieux laissés intacts.

À l'exception d'un mât de drapeau, d'un petit monument et de deux bornes en pierre, il n'y a rien dans le quartier calme d'Elmira où se tenait autrefois le camp de prisonniers pour marquer sa présence. Mais enterrés sous des rangées bien rangées de pierres tombales blanches et d'arbres d'ombrage au cimetière national de Woodlawn se trouvent les restes de 2 973 soldats confédérés qui sont morts à Elmira, beaucoup de faim.

La prison d'Andersonville de la Confédération en Géorgie est considérée comme l'exemple le plus tristement célèbre de l'inhumanité et des privations de la guerre civile, même si les archives montrent qu'un soldat emprisonné à Elmira n'avait guère plus de chances de survivre qu'un soldat à Andersonville.

Des questions subsistent quant à savoir si ces 2 973 rebelles sont morts principalement à cause de l'état primitif de la médecine et de l'assainissement pendant la guerre civile, ou s'ils ont été victimes de la négligence de l'administration Lincoln à l'égard de certains prisonniers de guerre.

« Peut-on dire que, à dessein, c'était un camp de la mort ? a demandé J. Michael Horigan, un professeur d'histoire d'Elmira qui a passé une grande partie de l'année écoulée à rechercher des archives dans les camps de prisonniers de la guerre civile à Washington, D.C. et dans le Sud. « Je pense que l’on peut le dire, mais vous ne pouvez pas le documenter. Les archives de ce camp sont très incomplètes. Mais des preuves circonstancielles le font certainement ressembler à cela. »

Les responsables de l'Union ont ordonné en mai 1864 qu'un complexe de casernes à Elmira qui avait été utilisé pendant trois ans pour abriter des soldats de l'Union soit converti en camp de prisonniers pour les Sudistes captifs. Une clôture de 12 pieds de haut a été immédiatement jetée autour d'une portion de caserne de 30 acres.

Il y avait 35 bâtiments en bois dans le complexe, chacun d'environ 100 pieds de long et 16 pieds de large. Les officiers de l'Union à Elmira ont écrit au ministère de la Guerre que la caserne pouvait accueillir 3 000 hommes confortablement et 1 000 de plus à la rigueur.

Des ordres sont revenus de Washington que 10 000 hommes devaient être logés dans le camp. Les hommes qui n'avaient pas la chance d'avoir des places dans les casernes dormaient dans des tentes. Les casernes en bois n'ont été construites pour tous les hommes que bien après l'arrivée de l'hiver.

Le 6 juillet 1864, un train arriva à Elmira avec à son bord le premier contingent de 399 hommes de prisonniers.

C'était un groupe de prisonniers en lambeaux. La plupart avaient été capturés lors des batailles acharnées du Wilderness en Virginie. Elmirans a noté que leurs uniformes hétéroclites faisaient à peine ressembler les hommes à des membres de la même armée. Certains prisonniers ne portaient que des chemises et des sous-vêtements. Beaucoup n'avaient pas de chaussures.

Les choses ont mal tourné au camp de prisonniers presque dès le début.

Le 15 juillet, un train chargé de 844 confédérés et de 128 gardes de l'Union à destination d'Elmira a heurté de plein fouet un train de charbon près de Shohola, en Pennsylvanie. De nombreuses voitures en bois ont été réduites à l'allumage dans l'accident, qui a tué 49 prisonniers et 17 gardes. .

Cinq prisonniers se sont évadés pendant le chaos, et il a fallu trois jours pour que certains des blessés reçoivent des soins médicaux.

Pendant ce temps, à l'intérieur du camp, un péril tout aussi mortel, quoique plus lent dans son effet, se dessinait.

Un plan d'eau stagnant, appelé Foster's Pond, se trouvait dans les clôtures de la prison. Avec autant d'hommes envoyés au camp - il y en aurait plus de 4 400 à la fin juillet et 9 600 à la fin août - l'eau s'est rapidement polluée. L'étang est devenu un terrain fertile pour la maladie au milieu d'une vague de chaleur prolongée cet été-là.

Moins de trois semaines après l'ouverture d'Elmira, un journal local a rapporté qu'un « miasme délétère » planait sur le camp en raison de la stagnation de l'eau. Un chirurgien de l'Union l'a qualifié de "masse de corruption purulente".

Les administrateurs pénitentiaires ont demandé au commissaire général des prisonniers de l'Union, le colonel William Hoffman, la permission de creuser des canaux reliant l'étang à la rivière Chemung à proximité pour permettre à de l'eau plus douce de le traverser.

L'approbation de ce projet n'est arrivée qu'en octobre - et les prisonniers n'ont terminé les canaux que le 1er janvier 1865.

«Je pense que cela relève du domaine des preuves circonstancielles», dit Horigan. « C'est ce que j'appelle la politique du retard. L'écluse aurait pu être terminée en août 1864.

Pendant ce temps, les hommes mouraient en masse.

« Le scorbut était parmi nous, et à mesure que le temps froid avançait, le taux de mortalité augmentait rapidement », a écrit le prisonnier L.B. Jones. « Le scorbut, la typhoïde, la pneumonie et enfin la variole ont éclaté dans une mesure alarmante, emportant un grand nombre de pauvres gens. »

Emory Thomas, professeur d'histoire à l'Université de Géorgie, affirme que les médecins d'Elmira n'étaient pas différents de ceux qui exerçaient ailleurs pendant une guerre au cours de laquelle deux fois plus d'hommes sont morts de maladie que de blessures liées au combat.

"Les médecins n'étaient vraiment pas convaincus de la théorie des germes de la maladie à ce stade", a-t-il déclaré. « À cette époque, ils s'occupaient de choses très, très difficiles, comme comment régler correctement une fracture et si le chloroforme tuerait et si l'éther était meilleur que le chloroforme. Ce sont des choses importantes, mais nous ne parlons pas de grands progrès dans la pratique médicale. »

La nourriture à Elmira aurait pu être un autre problème. Les prisonniers d'Elmira après la guerre ont déclaré que les rations d'une journée comprenaient généralement deux tranches de pain d'un pouce d'épaisseur, 2 onces de viande et une pinte de soupe, souvent uniquement le bouillon mince dans lequel la viande était cuite. Les officiers syndicaux ont insisté après la guerre sur le fait que les rations à Elmira étaient plus généreuses.

« Un garde m'a assuré que les mêmes rations étaient distribuées aux prisonniers qu'aux troupes américaines stationnées là-bas », se souvient le soldat confédéré Erastus Palmer après la guerre. "Il m'a semblé qu'il y avait une mauvaise fuite avant qu'il ne nous arrive."

En mai 1864, le secrétaire à la Guerre Edwin Stanton avait ordonné que les rations de prison des confédérés détenus dans les camps du Nord soient réduites au même niveau que celles que recevaient les troupes du Sud sur le terrain. Cela coïncidait avec le durcissement général par l'administration Lincoln de son traitement des prisonniers du Sud à partir de cette année-là, alors que les nouvelles commençaient à filtrer au nord des privations subies par les soldats de l'Union à Andersonville, à la prison Libby de Richmond, en Virginie, et dans d'autres camps confédérés.

Horigan appelle Stanton un «homme très vindicatif» qui exerçait un contrôle dictatorial virtuel sur le système des camps de prisonniers du Nord.

"Abraham Lincoln n'a eu que très peu à voir avec la prise de décision en ce qui concerne le système des camps de prisonniers", a déclaré Horigan. « L'une des caractéristiques de sa présidence était qu'il (déléguait) le pouvoir aux membres de son cabinet. Il leur a donné une énorme puissance et une énorme marge de manœuvre. »

De nombreux prisonniers d'Elmira ont également blâmé Stanton.

"C'est mon opinion honnête que le secrétaire Stanton a fait cela en représailles", a écrit plus tard le soldat de Virginie Enos Lyons à propos des conditions à Elmira. « Oui, des hommes sont morts dans la prison d'Elmira que je connais de faim et je le veux dans un pays d'abondance. J'étais jeune et fort et déterminé que je ne serais pas exécuté si je pouvais l'aider, mais de nombreux prisonniers pauvres se sont couchés et sont morts de faim.

Selon les chiffres compilés par un historien du début du siècle de la prison d'Elmira, Clay Holmes, 27% des captifs du camp sont morts. James McPherson, historien de la guerre civile, lauréat du prix Pulitzer, place le taux de mortalité d'Elmira à 24%.

A titre de comparaison, 13 000, soit 29 %, des 45 000 soldats de l'Union emprisonnés à Andersonville sont morts.

Pour la guerre civile dans son ensemble, 15,5% des soldats de l'Union emprisonnés dans 28 camps du Sud sont morts en captivité et 12% des confédérés dans 24 camps du Nord sont morts.

Pourquoi, alors, Elmira et d'autres prisons du Nord avec des taux de mortalité élevés - Camp Alton, Ill. Lookout Point, Md. Johnson's Island, Ohio et Rock Island, Ill. - ont-ils échappé à la notoriété d'Andersonville ?

"Dans la mesure où Elmira et d'autres manquent d'infamie, je suppose que cela a à voir avec qui a gagné la guerre", a déclaré Thomas.

Mauvaise gestion des deux côtés

Le commandant d'Andersonville, Henry Wirz, a été le seul soldat exécuté après la guerre de Sécession en tant que criminel de guerre, un acte qui a suscité un ressentiment persistant pendant des décennies chez certains sudistes qui ont affirmé qu'il avait été fait de bouc émissaire pour la mauvaise gestion des camps de prisonniers des deux côtés.

Et le seul site historique exploité par le National Park Service dans un ancien camp de prisonniers de la guerre de Sécession est à Andersonville. Des événements, notamment des reconstitutions historiques, des services commémoratifs et même des fouilles archéologiques, auront lieu tout au long de cette année pour marquer le 125e anniversaire d'Andersonville.

Mais l'anniversaire d'Elmira se passera tranquillement. Il y a de fortes chances que la plupart des personnes vivant dans les maisons bien entretenues du début du siècle autour de l'ancien site du camp ne réfléchissent pas à la signification historique de cette année.

"Les gens du Sud connaissent Elmira", a déclaré Horigan. «Ils savent que leur grand-père était là ou quoi que ce soit d'autre. Et beaucoup le comparent à Andersonville. Je ne pense pas qu'ils aient raison de le faire. Rien d'autre n'était Andersonville.

"Mais pourquoi nous ne pensons qu'à Andersonville quand nous pensons aux camps de prisonniers de la guerre civile, je ne sais pas. Ces endroits étaient de mauvais endroits, tous l'étaient. C'était ignoble, la façon dont le Sud et l'Union traitaient leurs prisonniers. Ce fut le chapitre le plus sombre de la guerre.


La bataille de Westminster : la charge de “Corbit’s”

Dans l'après-midi du 29 juin 1863, une féroce bataille de cavalerie éclata dans les rues de Westminster, dans le Maryland, à proximité. Une colonne de milliers de cavaliers confédérés sous le commandement du major-général J.E.B. Stuart, accompagné de deux batteries d'artillerie à cheval, avait traversé le fleuve Potomac la veille pour tenter de contourner l'armée de l'Union. Alors que le général Robert E. Lee et le reste de l'armée confédérée traversaient l'ouest du Maryland jusqu'en Pennsylvanie, Stuart et sa cavalerie confédérée entrèrent dans Westminster sur la route de Washington.

In Westminster, the Confederates encountered a stubborn resistance from 108 troopers from the 1st Delaware Cavalry, under the command of Capt. Charles Corbit. Corbit and his men fought with “an almost suicidal bravery,” initially pushing back the rebel column. The battle surged back and forth, but Corbit’s Cavalrymen were eventually overwhelmed by the much larger number of Confederates. Corbit was captured and his unit sustained over 50% casualties (killed, wounded, or captured). The Battle of Westminster, also known as Corbit’s Charge, was one factor in Stuart’s delayed arrival at Lee’s Headquarters late on July 2, 1863, after the Battle of Gettysburg was joined, perhaps altering the outcome of what was to become the pivotal battle of the Civil War.

In the aftermath of the fighting in Westminster, the weary Confederate Cavalry rode north to Union Mills, located at an important crossroads between Westminster and Gettysburg. In Union Mills, the Confederates rested for the night along the Big Pipe Creek, while their horses grazed in the lush fields nearby. That night, Brig. Gen. Fitzhugh Lee slept under an apple tree in A.K. Shriver’s orchard, as the cavalrymen were fed from the home’s kitchen. The next morning, June 30, 1863, Stuart and his officers were treated to as fine a meal as the southern-sympathizing William Shriver family could muster. Later in the morning, Stuart and his Cavalry departed Union Mills, led to Hanover, Pennsylvania by William Shriver’s son, T. Herbert.

Within a matter of hours, another column of soldiers arrived in Union Mills, this time the Union V Corps, under the command of Maj. Gen. George Sykes. Brick. Gen. James Barnes, a division commander, made the A.K. Shriver Homestead his headquarters, and slept in the old Homestead that night. Among the units that camped in the area was the 20th Maine, under Colonel Joshua Lawrence Chamberlain. In just a few days, Chamberlain and his unit would achieve fame on the slopes of Little Round Top. Early on July 1, 1863, the Union Army broke camp and marched away from Union Mills to their destiny on the fields of Gettysburg.

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From Relative Luxury to Hardscrabble Bivouac Life

The men left their camps in the spring to begin the campaign season, but returned after each defeat (and a few victories) at the hands of their Confederate enemy. It was not until the great 1864 offensive under General Ulysses S. Grant that the men left the comfort of their winter camps for good and commenced a hardscrabble bivouac life from Fredericksburg to Petersburg. After the brutal battles in the Wilderness, the soldiers settled into a more squalid life in the muddy trenches south of the Cockade City. They would remain there, locked in a death grip with the enemy, for the next 10 months, until the death of the Confederacy.

The forests of northern Virginia did not stand a chance against the need of soldiers to build shelters and keep fires burning. Sentries stand guard in front of the rows of tents.

The Union camps of the Army of the Potomac proved that widely divergent soldiers could improvise, adapt, and work together as a team for a common goal. They were primitive yet self-sufficient neighborhoods for fighting men, places their residents would never forget. For every bad memory veterans had of the camps—the filth, the monotonous and wearying drill, and the stomach-wrecking bad food—there were also good memories of brotherhood, shared relaxation, and leisure time away from the battlefront.

Such memories would last a lifetime for the Boys of 1861-1865.

Two noncommissioned officers play cards while a third watches. The boy in the center is probably a drummer, judging by the drum resting beside the table. Drummers, sometimes as young as 14 years old, accompanied troops into battle and could serve as stretcher bearers.


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