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Le grand chef des Nez Percé, le chef Joseph, décède à Washington


Le 21 septembre 1904, le chef des Nez Percés, le chef Joseph, meurt à l'âge de 64 ans dans la réserve de Colville, dans le nord de Washington. Les blancs l'avaient décrit comme surhumain, un génie militaire, un Napoléon indien. Mais en vérité, le chef Nez Perce Him-mah-too-yah-lat-kekt (« Le tonnerre descend des montagnes ») était plus un diplomate qu'un guerrier.

Le chef Joseph - comme le connaissaient les non-autochtones - avait été élu chef de la bande Wallowa des Indiens Nez Percé alors qu'il n'avait que 31 ans. Pendant six années difficiles, le jeune chef a lutté pacifiquement contre les Blancs qui convoitaient les terres fertiles des Wallowa dans le nord-est de l'Oregon. En 1877, le général Howard de l'armée américaine a averti que si les Wallowa et d'autres bandes des Nez Percé n'abandonnaient pas leurs terres et ne déménageaient pas dans la réserve de Lapwai dans les 30 jours, ses troupes attaqueraient. Alors que certains des autres chefs Nez Perce ont soutenu qu'ils devaient résister, le chef Joseph les a convaincus de se conformer à l'ordre plutôt que de faire face à la guerre, et il a conduit son peuple dans un voyage périlleux à travers les canyons inondés de la rivière Snake et de la rivière Salmon jusqu'à un campement près de la réserve Lapwai. Mais agissant à l'insu du chef Joseph, un groupe de 20 jeunes braves fougueux a décidé de se venger de certains des colons blancs les plus offensifs de la région, déclenchant la guerre de Nez Percé de 1877.

Le chef Joseph n'était pas un guerrier et il s'opposa à de nombreuses actions ultérieures des conseils de guerre de Nez Percé. Le frère cadet de Joseph, Olikut, était beaucoup plus actif dans la conduite des Nez Percé au combat, et Olikut les a aidés à déjouer avec succès l'armée américaine à plusieurs reprises alors que la guerre s'étendait sur plus de 1 600 milles du territoire de Washington, de l'Idaho et du Montana. Néanmoins, les chefs militaires et les journaux américains persistaient à croire que, puisque le chef Joseph était le porte-parole et diplomate Nez Percé le plus en vue, il devait également être leur principal chef militaire.

Par chance, le chef Joseph était le seul grand chef à survivre à la guerre, et il lui incomba de remettre les forces survivantes de Nez Perce au colonel Nelson A. Miles sur le champ de bataille de Bear Paw dans le nord du Montana en octobre 1877. « D'où le soleil est maintenant debout », a-t-il promis, « Je ne me battrai plus pour toujours. » Le chef Joseph a vécu le reste de sa vie en paix, un symbole romantique populaire des nobles « hommes rouges » que de nombreux Américains admiraient maintenant qu'ils ne représentaient plus une menace réelle.

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Visitez la tombe de l'ancien chef Joseph

Ce site sacré est dédié à tıwi·teqıs, également connu sous le nom de Vieux Chef Joseph. Le vieux chef Joseph était un leader Nez Percé qui refusa de vendre sa patrie Wallowa et de signer le traité de 1863. Avant de mourir en 1871, il a dit à son fils de défendre sa patrie et son peuple en disant : "Mon fils, n'oublie jamais mes dernières paroles, ce pays détient le corps de ton père. Ne vendez jamais les ossements de votre père et de votre mère. » Le vieux chef Joseph était à l'origine enterré entre les fourches des rivières Wallowa et Lostine. Ses restes ont été réinhumés ici en 1926.

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Ce jour dans l'histoire : le grand chef amérindien décède (1904)

En ce jour de l'histoire de 1904, le chef de la tribu des Nez Percé, le chef Joseph, meurt dans une réserve de l'État de Washington. Il était l'un des dirigeants amérindiens les plus célèbres du Far West et a gagné l'estime et le respect du gouvernement américain blanc et même de l'armée. Il était souvent appelé un surhomme indien et comparé à des grands militaires tels que Napoléon ou César.

Le chef Joseph (comme l'appelaient les Blancs) avait été élu à la tête d'une bande d'Indiens Nez Percé alors qu'il n'était encore qu'un jeune homme. Il a adopté une stratégie de recherche de coexistence pacifique. Pendant de nombreuses années, il a essayé de parvenir à un accord avec les colons blancs et ne voulait vivre qu'en harmonie avec les nouveaux arrivants. Cependant, sa tribu vivait dans une région fertile, que les colons blancs voulaient. La tribu Nez Perce a reçu l'ordre de quitter ses terres et a eu un mois pour évacuer sa terre ancestrale. S'ils échouaient, ils seraient attaqués par l'armée américaine dirigée par le général Howard. Certains des Nez Percé voulaient se lever et se battre. Le chef Joseph s'est opposé à cela et a déclaré qu'il valait mieux qu'ils quittent la région et cherchent de nouvelles terres ailleurs.

Le chef Joseph les a convaincus de le suivre plutôt que d'affronter la guerre. Il savait que la petite tribu Nez Percé ne pouvait pas résister à la puissance de l'armée américaine avec ses armes sophistiquées. Le chef a mené son peuple dans un voyage difficile à travers les dangereux canyons des rivières Snake et Salmon jusqu'à un camp dans une région reculée. Ici, le chef espérait vivre en paix loin des colons blancs. Cependant, un petit groupe de jeunes guerriers a voulu se battre et ils ont lancé une attaque contre les colons et en ont tué quelques-uns, ce qui a déclenché la guerre du Nez Percé en 1877. Pendant une période pendant la guerre, le chef Joseph a été mis à l'écart en tant que partisan d'une guerre contre les les blancs ont pris en charge la tribu. Le Nez Perce dirigé par le frère du chef Joseph a réussi à échapper à l'armée américaine et à infliger des pertes aux soldats poursuivants. Olikut était le chef des Nez Percé et il a conduit son peuple dans un voyage de quelque 1600 milles, dans tout le nord-ouest américain. Les Américains ont été impressionnés par la bravoure et la ruse du Nez Perce et ils ont cru à tort que le chef Joseph était toujours leur chef. En fait, c'était un diplomate et il était responsable des négociations avec les Américains. Cependant, les journaux orientaux croyaient à tort que le chef Joseph était aussi le commandant militaire de la tribu. Le Nez Percé a survécu à d'innombrables attaques de l'armée mais a subi de très lourdes pertes. Par chance, le seul chef des Nez Percé à survivre était le chef Joseph et il lui incomba de se rendre à l'armée. Les Nez Percé n'avaient pas le choix, ils n'avaient ni nourriture ni fournitures et beaucoup étaient malades et faisaient face à un hiver rigoureux. Il se rendit à l'armée en octobre 1877 et son éloquence et sa dignité impressionnèrent les Blancs. Il a juré que ‘je ne me battrai plus&rdquo.

Campement de Nez Percé dans l'Idaho (1899)

Le chef Joseph a vécu le reste de sa vie en paix, dans une réserve. Il était un symbole populaire du noble indien, beaucoup d'Américains blancs l'admiraient ainsi que son engagement en faveur de la paix. Cependant, l'histoire lui a généralement attribué un trop grand rôle dans les aventures remarquables des Nez Percé et leur survie.


Le chef Joseph et la guerre du Nez Percé

Le chef Joseph a assumé la direction de la bande wallowa des Nez Percé à la mort de Joseph l'Ancien en 1871. Avant son décès, son père avait demandé au jeune Joseph de protéger les terres des Nez Percé et de garder sa tombe. À la requête, le jeune Joseph répondit : « J'ai serré la main de mon père et j'ai promis de faire ce qu'il me demandait. Un homme qui ne défendrait pas la tombe de son père est pire qu'une bête sauvage.

En 1873, Joseph a convaincu le gouvernement américain d'autoriser les Nez Percé à rester sur leurs terres dans la vallée de Wallowa. Mais au printemps 1877, alors que la violence entre les Nez Percé et les colons devenait de plus en plus courante, le gouvernement envoya l'armée pour forcer les Nez Percé à déménager dans la plus petite réserve de l'Idaho. Plutôt que d'être relogé dans l'Idaho, la bande des Nez Percé de Joseph a décidé de fuir les États-Unis et de demander l'asile au Canada. Au cours des quatre mois suivants, le chef Joseph a dirigé sa bande de 700 Nez Percés, dont seulement environ 200 guerriers, lors d'une randonnée de 1 400 milles vers le Canada.

Repoussant les attaques répétées des troupes américaines, la marche de Joseph et de son peuple est connue sous le nom de guerre du Nez Percé. En cours de route, les guerriers Nez Percé, largement surpassés en nombre, ont en fait remporté plusieurs batailles majeures, ce qui a conduit la presse américaine à déclarer le chef Joseph « le Napoléon rouge ».

Cependant, lorsqu'ils approchèrent de la frontière canadienne à l'automne 1877, les gens battus et affamés du chef Joseph n'étaient plus en mesure de se battre ou de voyager.

Le 5 octobre 1877, le chef Joseph se rendit au général de cavalerie américain Oliver O. Howard, prononçant l'un des discours les plus célèbres de l'histoire américaine. Après avoir raconté les souffrances, la famine et la mort que son peuple avait endurées, il conclut de façon mémorable : « Écoutez-moi, mes chefs ! Je suis fatigué mon cœur est malade et triste. D'où le soleil se tient maintenant, je ne me battrai plus pour toujours.


Le grand chef des Nez Percé, le chef Joseph, décède à Washington - HISTOIRE

Né Hinmuuttu-yalatlat (alternativement Hinmaton-Yalaktit ou Hin-mah-too-yah-lat-kekt, Nez Perce : "Thunder Rolling Down the Mountain") dans la vallée Wallowa du nord-est de l'Oregon, il était connu sous le nom de Young Joseph pendant sa jeunesse parce que son père avait le même nom.

Les Nez Percé non traités ont subi de nombreuses injustices de la part des colons et des prospecteurs, mais par crainte de représailles de la part des Américains supérieurs sur le plan militaire, Joseph n'a jamais autorisé aucune violence contre eux, leur faisant plutôt de nombreuses concessions dans l'espoir d'assurer la paix.

Incapable de trouver une terre inhabitée convenable sur la réserve, Howard a informé Joseph que son peuple avait trente jours pour rassembler son bétail et se déplacer vers la réserve. Joseph a plaidé pour plus de temps, mais Howard lui a dit qu'il considérerait leur présence dans la vallée de Wallowa au-delà des trente jours comme un acte de guerre.

De retour chez lui, Joseph convoqua un conseil parmi son peuple. Au conseil, il a parlé au nom de la paix, préférant abandonner la tombe de son père à la guerre. Too-hul-hul-sote, insulté par son incarcération, prônait la guerre.

Le groupe Wallowa a commencé à préparer le long voyage, rencontrant d'abord d'autres groupes à Rocky Canyon. Lors de ce conseil également, de nombreux dirigeants ont appelé à la guerre, tandis que Joseph a plaidé en faveur de la paix.

Alors que le conseil était en cours, un jeune homme dont le père avait été tué est arrivé et a annoncé que lui et plusieurs autres jeunes hommes avaient déjà tué quatre hommes blancs, un acte sûr de déclencher la guerre.

Espérant toujours éviter de nouvelles effusions de sang, Joseph et d'autres chefs Nez Percé ont commencé à conduire son peuple au nord vers le Canada.

Avec 2 000 soldats américains à leur poursuite, Joseph et d'autres chefs Nez Percé menèrent 800 Nez Percé vers la liberté à la frontière canadienne. Pendant plus de trois mois, les Nez Perce ont déjoué et affronté leurs poursuivants en parcourant 1 700 milles à travers l'Oregon, Washington, l'Idaho, le Wyoming et le Montana. Le général Howard, à la tête de la cavalerie adverse, a été impressionné par l'habileté avec laquelle les Nez Percé se sont battus, en utilisant des avant-gardes et des arrière-gardes, des lignes d'escarmouche et des fortifications de campagne. Enfin, après une bataille dévastatrice de cinq jours par temps glacial sans nourriture ni couvertures, le chef Joseph s'est officiellement rendu au général Nelson Appleton Miles le 5 octobre 1877 dans les montagnes Bear Paw du territoire du Montana, à moins de 40 milles (60 km ) au sud du Canada dans un endroit proche de l'actuel Chinook dans le comté de Blaine. La bataille est rappelée dans l'histoire populaire par les mots attribués au chef Joseph lors de la capitulation officielle :

Bien qu'il ait amèrement ressenti les empiètements blancs sur ses terres ancestrales, il s'est opposé à une guerre avec les États-Unis au sujet de leurs plans visant à forcer son peuple sur la petite réserve indienne qui leur a été assignée à Lapwai, Idaho.

Pour le meilleur et pour le pire, le vol Nez Perc portait la marque du leadership de Looking Glass. Commandant respecté sur le champ de bataille, il a convaincu le groupe de fuir vers le Montana, malgré l'opposition de Joseph, puis les a persuadés de s'arrêter à Big Hole, où il croyait à tort qu'ils seraient à l'abri des attaques. Après que des soldats sous le commandement du colonel John Gibbon y aient surpris le Nez Percé le 9 août, lui infligeant de lourdes pertes, Looking Glass a perdu une grande partie de son prestige en tant que chef militaire.

L'avocat en personne était un Indien typique. Bien que n'étant pas de grande taille, il était extrêmement droit et bien bâti avec l'œil d'un aigle et le nez d'un faucon. Il a eu peu d'égaux dans l'intelligence générale parmi son peuple.

"Avocat" était un surnom donné à Hallalhotsoot par les montagnards du début des années 1830. Il était connu comme « le parleur », et ses capacités de parole et sa sagesse lui ont permis d'influencer les peuples autochtones et non autochtones.

L'avocat a consacré sa vie à faire la paix avec la population blanche et à respecter les termes des traités qu'il a signés. Néanmoins, en 1870, après avoir occupé son poste pendant vingt-cinq ans, il démissionna volontairement de la direction des Nez Percé.


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La mort de Joseph est un événement utile à utiliser pour explorer Chronicling America, un référentiel numérique pour les journaux de la Bibliothèque du Congrès. Chronicling America a été lancé en 2005. Au début, il s'agissait d'un foyer numérique pour l'index énorme et toujours utile de la bibliothèque de tous les journaux connus publiés aux États-Unis. Ces dernières années, la Bibliothèque a ajouté des journaux numérisés à la collection, et aujourd'hui, il y a plus de 2000 journaux totalisant 11 millions de pages. Et contrairement au projet abandonné de Google News Archive, les journaux peuvent être recherchés par mot-clé avec des fonctionnalités de recherche avancée sophistiquées. En raison de droits d'auteur et de problèmes techniques, la collection s'arrête en 1922 et est la plus importante au début du 20e siècle.

Joseph en 1877 au rodéo d'Ellensburg,
portant des insignes que lui a prêtés le chef Moïse.
Photographie reproduite avec l'aimable autorisation de Steven Heiser.
J'ai réfléchi à la façon d'utiliser Chronicling America dans mes cours, car cela semble un excellent moyen d'immerger les étudiants dans un vaste ensemble de données de sources primaires. Mon idée est de demander aux élèves d'explorer un incident de leur manuel qui s'est produit entre 1890 et 1922. Allons donc chercher la couverture par les journaux de la mort du chef Joseph, et voyons comment cela fonctionne.

Voici la recherche que j'ai utilisée - l'expression "Chef Joseph", recherche tous les États, limitée aux années 1904 et 1905. J'ai obtenu 473 résultats - trop, vraiment. La toute première page de résultats montre la richesse de l'outil, avec des résultats pertinents de grands journaux comme le Los Angeles Times mais aussi de petits journaux régionaux disparus depuis longtemps comme la Heppner Gazette et l'Athena Press (du comté d'Athena, Oregon, de cours).

J'ai été surpris de constater que même un quart de siècle après les événements de 1877, les opinions concernant Joseph étaient fortement divisées. De nombreux journaux, en particulier ceux de l'Est ou des grandes villes, ont fait l'éloge de l'homme. « Le chef Joseph était un grand indien » a déclaré l'Indian Advocate, dans un long article qui passait en revue son histoire et les mauvais traitements infligés par le gouvernement. Le Seattle Star a publié un article sympathique (et aussi humiliant et larmoyant) sur la façon dont « le grand général indien » a été pleuré par sa veuve. Le Pacific Commercial Advertiser, publié à Honolulu, a qualifié Joseph de « Grand Chef du Nez Percé ».

Cependant, certains journaux, en particulier ceux de l'ouest rural, avaient une mauvaise opinion de Joseph et de ceux qui l'honoreraient. Ces récits souvent hostiles de communautés qui auraient pu être colonisées par des Blancs qui ont pris une part active à la lutte contre les Nez Percé en 1877, incluent parfois des informations supplémentaires qui ne se trouvent peut-être dans aucune autre source historique. Le Havre Herald qualifie la bande de Joseph de «sauvages meurtriers» et poursuit en fournissant un compte rendu détaillé du combat à Cow Creek, y compris les noms des volontaires locaux qui ont participé à la bataille. Dans un article intitulé « Don't Want to Honor Chief Joseph », la Heppner Gazette partage les souvenirs de guerre de Lew P. Wilmont, qui prétendait avoir été un « éclaireur bénévole » pour les troupes qui avaient poursuivi le Nez Percé. Wilmont a qualifié Joseph de « rien de plus qu'un meurtrier » qui « détestait les blancs avec cette intensité amère qui est née chez l'Indien ». Wilmont continue avec de nombreux exemples spécifiques et sensationnels de ce qu'il considère comme la lâcheté et la cruauté des chefs. « Le chef Joseph n'était pas un héros » a convenu l'Argus du comté de Fergus, qui a cité E. K. Connell de Tekoa pour dire que Joseph était un
« brute traîtresse et lâche.

Joseph avec l'anthropologue Alice Fletcher en 1889.
Photographie avec l'aimable autorisation de la Smithsonian Institution

Les journaux occidentaux n'étaient cependant pas unanimes pour condamner Joseph. L'Idaho Recorder a écrit que « Joseph était un stratège né, mais était aussi courageux et honnête », et a donné une version très sympathique de la guerre de 1877. L'Athena Press de Pendleton, dans l'Oregon, a qualifié le chef de "peut-être le plus grand Indien jamais né sur la côte du Pacifique".

La mort de Joseph met fortement l'accent sur les attitudes américaines envers les Indiens à un certain moment. Il montre également le pouvoir et les limites de la recherche historique dans Chronicling America. De nombreux articles dans les résultats de la recherche n'étaient que la mention la plus brève de la mort de Joseph, mais pour découvrir cela, il fallait explorer chaque page de journal, zoomer deux fois pour la rendre lisible, puis cliquer en arrière (ou basculer vers le navigateur d'origine tab) pour revenir aux résultats de la recherche. L'informatique est à des années-lumière plus efficace que l'ancien temps de défilement de microfilms dans un carrel de bibliothèque, mais c'est toujours une corvée.

J'ai assigné un bref document de recherche basé sur Chronicling America dans ma classe d'enquête de premier cycle l'année dernière, et j'ai vu de très bons résultats, je vais continuer à affiner la mission.


HistoryLink.org

Le chef Joseph (1840-1904) était un chef de la bande wallowa de la tribu Nez Perce, qui est devenu célèbre en 1877 pour avoir mené son peuple lors d'un vol épique à travers les montagnes Rocheuses. Il est né en 1840 et il a été appelé Joseph par le révérend Henry H. Spalding (1803-1874), qui avait établi une mission parmi les Nez Percé en 1836. Le jeune Joseph et son père sont rapidement revenus à leurs coutumes traditionnelles dans leur pays natal de Wallowa en Oregon. Lorsque Joseph a grandi et a assumé la chefferie, il était sous une pression gouvernementale croissante pour abandonner ses terres wallowa et rejoindre le reste des Nez Percé dans leur réserve près de Lapwai, Idaho. Joseph a refusé, disant qu'il avait promis à son père qu'il ne partirait jamais. En 1877, ces conflits ont dégénéré en violence et la bande de Joseph, ainsi que d'autres bandes de Nez Percé, ont fui à travers les montagnes Bitterroot dans le Montana, avec les troupes fédérales à leur poursuite. Joseph n'était en aucun cas le chef militaire du groupe, mais sa position dans la tribu faisait de lui le chef du camp et le chef politique du groupe. C'est Joseph qui a finalement rendu la bande décimée aux troupes fédérales près de la frontière canadienne dans le Montana. Joseph et la tribu ont été emmenés dans une réserve du territoire indien dans l'actuel Oklahoma, où ils sont restés jusqu'en 1885, date à laquelle ils ont été envoyés dans la réserve de Colville dans le centre-nord de Washington. Joseph a fait plusieurs visites à Washington, D.C., pour plaider pour un retour au pays Wallowa, mais ses plaidoyers ont été vains. Joseph est mort en 1904 à Nespelem, Washington, de ce que son médecin a appelé « un cœur brisé ». Son tombeau reste à Nespelem aujourd'hui.

Le révérend Spalding et le jeune Joseph

Le garçon qui s'appelait In-Mut-Too-Yah-Lat-Tat (parfois orthographié Hin-Mah-Too-Yah-Lat-Kekht ou Heinmot Tooyalakekt) ou, Thunder Rolling in the Mountains est entré dans le monde en 1840, quelque part dans le paysage magnifique et spectaculaire centré sur le lac Wallowa, dans le nord-est de l'Oregon. Son père, Tuekakas (mort en 1871), était le chef de la bande Wallowa Nez Perce. Ils vivaient loin du corps principal de la tribu, qui se trouvait de l'autre côté de la rivière Snake dans l'Idaho, mais ils se réunissaient souvent pour pêcher le saumon, cueillir des racines de camas et socialiser.

Le missionnaire presbytérien, le révérend Spalding, était arrivé à Lapwai, Idaho, en 1836 pour répandre le christianisme parmi les Nez Percé. Tuekakas a été intrigué par Spalding et sa religion blanche Spalding l'a baptisé et lui a donné le nom de Joseph. Quand son fils est arrivé, il s'appelait Young Joseph. Le jeune Joseph a passé une grande partie de ses premières années à la mission de Spalding et a probablement assisté à certaines des leçons de Spalding. Mais il était trop jeune pour apprendre beaucoup d'anglais et quand le garçon était encore petit, Old Joseph (Tuekakas) s'est brouillé avec Spalding. Son groupe est revenu à ses anciennes habitudes à Wallowa.

Pourtant, il est devenu de plus en plus difficile de maintenir les anciens modes de vie. Les mineurs blancs et les colons ont commencé à empiéter sur leurs terres. Les soulèvements d'autres tribus à travers le plateau de Columbia avaient entraîné des incursions de l'armée américaine, bien que Old Joseph ait réussi à maintenir le Nez Percé en paix.

Traités et tragédies qui suivent

En 1855, Old Joseph et Young Joseph ont assisté à un conseil des traités convoqué par le gouverneur territorial Isaac Stevens (1818-1862) à Walla Walla. Stevens a convaincu les tribus de la région que la meilleure façon de préserver leurs terres de l'empiétement blanc était de signer un traité de réserve. Les chefs Nez Perce, y compris Old Joseph, l'ont signé parce que la réserve comprenait la patrie Wallowa de la bande et presque toutes les autres régions de l'Oregon, de Washington et de l'Idaho où la bande parcourait.

Pourtant, en quelques mois, il est devenu clair que le traité était inapplicable. Les colons et les mineurs ont continué à venir. En 1863, les autorités fédérales convoquent un autre conseil des traités. Le jeune Joseph était présent en tant qu'observateur. Cette fois, de nombreux chefs étaient alarmés par les dispositions du traité. Il appelait à abandonner presque toutes les terres de la tribu - y compris l'ensemble du pays Wallowa - en échange d'une petite zone autour de Lapwai et Kamiah. Le gouvernement a présumé que les Nez Percé voulaient s'installer et devenir agriculteurs, une idée qui a particulièrement consterné le jeune Joseph, qui était passionnément attaché aux anciennes méthodes d'itinérance de son groupe.

Le vieux Joseph était également dégoûté. Lui et quatre autres chefs ont refusé d'en prendre une part et sont sortis. Certaines des bandes christianisées basées à Lapwai et à Kamiah sont restées au conseil et l'un de leurs chefs, nommé Lawyer («parce qu'il était un grand parleur», a déclaré Joseph plus tard) a signé le traité. Le traité a cédé toutes les terres du Nez Percé en dehors de cette petite zone de réserve, posant les bases d'une tragédie à venir.

La tribu était maintenant divisée entre le traité Nez Percé et le non-traité Nez Percé. Le vieux Joseph, résolument non traité, retourna à Wallowa et, avec dégoût, déchira la Bible que Spalding lui avait un jour donnée. En 1871, la santé du vieux Joseph déclinait. Alors qu'il gisait mourant dans son pays bien-aimé de Wallowa, il a donné à son jeune successeur des conseils sur la façon de gérer les conflits inévitables avec les Blancs. "Quand vous allez en conseil avec l'homme blanc, souvenez-vous toujours de votre pays", a-t-il dit à son fils. "Ne le donnez pas" (Joseph).

Chef Joseph

En août 1871, son père mourut et Young Joseph devint le chef Joseph, le chef de sa bande (bien qu'il continua à s'appeler In-Mut-Too-Yah-Lat-Tat). Il était pour la plupart un homme grand et bel, avec un charisme et un commandement naturels. « Il était à cette époque un type idéal d'Indien d'Amérique, mesurant six pieds de haut, gracieux dans ses mouvements, magnifiquement proportionné, avec une poitrine profonde et des muscles splendides », écrivit Eliza Spalding Warren, la fille du révérend Spalding, en 1916. « Son l'expression était douce et impassible, sauf lorsqu'elle était excitée, quand une lumière entrait dans ses petits yeux brillants, ce qui dénotait la volonté de fer et l'esprit de guerre et de défi qui se trouvaient en dessous" (Warren).

Le général O. O. Howard (1830-1909) qui est devenu célèbre pour sa poursuite du chef Joseph, a écrit plus tard que Joseph était « finement formé » et remarquable surtout pour « l'expression particulière de son visage » (Howard). "Cela semblait participer de la légère obstination de son père et de la ruse perfide du peuple de sa mère [les Cayuse]", a écrit Howard. "Joseph avait un air sombre et souriait rarement."

Pourtant, selon le biographe Kent Nerburn, le chef Joseph n'avait pas une réputation au sein de sa bande en tant que guerrier ou même en tant que chasseur. Il était davantage apprécié pour ses conseils, sa force de détermination et son engagement envers les anciennes méthodes sur les terres ancestrales de la bande. Au cours d'une série de pourparlers avec des représentants du gouvernement, il a continué à insister sur le fait qu'il « ne vendrait pas la terre » ni « abandonnerait la terre » (Nerburn). Bientôt, cet engagement inébranlable serait étiré jusqu'au point de rupture. La pression montait pour déplacer tous les Nez Percé dans la petite réserve de l'Idaho. Howard convoqua un autre conseil des traités en mai 1877, mais cette fois, il n'y aurait pas de négociation. Howard a dit à Joseph et aux autres chefs que leur peuple devrait déménager et qu'il aurait 30 jours pour le faire. S'ils refusaient, l'armée les déplacerait de force.

"Plutôt que de faire la guerre."

Lorsque Joseph revint du conseil, il découvrit que des soldats s'étaient déjà déplacés dans la vallée de Wallowa, prêts à les repousser. "J'ai dit dans mon cœur que, plutôt que d'avoir la guerre, j'abandonnerais mon pays", a déclaré Joseph plus tard. "Je préférerais abandonner la tombe de mon père. Je préférerais tout abandonner plutôt que d'avoir le sang des hommes blancs sur les mains de mon peuple" (Joseph).

Joseph a ensuite conduit ses gens désespérés – et dans de nombreux cas, en colère – à Camas Prairie dans l'Idaho pour un dernier rendez-vous tribal avant de choisir leurs propres parties de la réserve. Il était convaincu que c'était le seul moyen de garder son peuple en sécurité et intact. Il croyait également qu'il pourrait éventuellement conclure un accord qui leur permettrait de retourner à Wallowa et au moins de partager la terre avec les colons blancs.

Joseph avait une raison intensément personnelle pour éviter la guerre. Il avait un nouveau-né - une de ses femmes, Springtime, venait de donner naissance à une fille quelques jours auparavant. Mais l'ambiance à Camas Prairie était belliqueuse. Un groupe de guerriers Nez Percé s'était rendu dans les colonies blanches pour se venger d'un meurtre antérieur. La guerre éclata. « Quand mes jeunes gens ont commencé à tuer, j'ai eu mal au cœur », a déclaré Joseph. "Bien que je ne les ai pas justifiés, je me suis souvenu de toutes les insultes que j'avais endurées, et mon sang était en feu. Pourtant, j'aurais emmené mon peuple au pays des bisons sans combattre, si possible" (Joseph).

Le long exode

Joseph et les autres chefs ont conclu que le seul moyen d'éviter une guerre totale était de quitter complètement leur pays, de traverser le col de Lolo dans le Montana et de gagner du temps parmi les amis Flathead du pays des bisons. Pourtant, alors qu'ils se préparaient à déménager, de violents combats avec des soldats ont éclaté à White Bird Canyon sur la Snake River, puis sur la Clearwater River. La guerre totale était déjà sur eux.

À ce stade, Joseph n'était qu'un chef parmi plusieurs leaders forts, dont White Bird, Chief Looking Glass et Toohoolhoolzote. Ces deux derniers étaient fortement en faveur de traverser le col de Lolo et de continuer encore plus à l'est jusqu'aux plaines à bisons du centre et de l'est du Montana. Joseph n'était pas convaincu qu'il voulait traverser le col, passer du temps dans la vallée de Bitterroot, attendre que les esprits se refroidissent, puis retourner dans la vallée de Wallowa. A quoi bon se battre, dit-il, s'ils ne se battaient pas pour leur terre ?

Pourtant, Looking Glass a prévalu et est devenu le commandant militaire reconnu du groupe. Joseph aurait répondu : « Ceci est votre combat, pas le mien. Je conduirai la retraite des femmes et des enfants. C'est votre tâche d'éloigner les soldats » (Beal). Le rôle de Joseph est devenu celui de chef de camp : il organisait toute la logistique du camp et s'assurait que toutes les familles étaient en sécurité et qu'elles étaient en sécurité. C'était une tâche énorme et importante - quelque 800 Nez Percé étaient en mouvement, la majorité des femmes et des enfants, accompagnés de chevaux et d'animaux de bât estimés à 3 000.

La tâche n'a jamais été aussi importante que sur la première partie de l'exode, le Lolo Trail à travers les Bitterroots, connu pour ses falaises, sa boue, ses rochers et ses montagnes escarpées. Pourtant, les Nez Percé avaient un énorme avantage alors qu'ils se frayaient un chemin au sommet de ces crêtes fortement boisées. Ils avaient parcouru la route pendant des siècles, sur le chemin des buffles. Le général Howard, chargé de chariots et de canons, était loin derrière. Howard a écrit plus tard que les Indiens « ont coincé leurs poneys à travers, sur les rochers, sur et sous les bûches et parmi les arbres tombés sans tenter de couper une branche, laissant du sang pour marquer leur chemin. » S'il avait suivi leur exemple, au bout de trois jours, « il n'aurait plus eu dix mules aux pieds » (Howard).

Joseph et le Nez Perce ont réussi à traverser le col de Lolo et à descendre dans la vallée de Bitterroot avec seulement des escarmouches mineures. Joseph croyait qu'ils avaient laissé la guerre derrière eux. Au cours d'une première confrontation avec des soldats à une barricade inefficace surnommée Fort Fizzle, ils ont conclu un accord impromptu. "Nous avons convenu de ne molester personne et ils ont convenu que nous pourrions traverser le pays Bitterroot en paix", a écrit plus tard Joseph (Joseph). Ils s'arrêtèrent même plusieurs jours à Stevensville pour se reposer et faire du commerce avec les colons blancs. Looking Glass a patrouillé dans les rues de Stevensville, s'assurant que ses jeunes guerriers ne se saoulaient pas et ne causaient pas de problèmes.

Le peuple Flathead, cependant, avait choisi de rester neutre et était loin d'être accueillant. À ce moment-là, même Joseph était résigné à traverser les montagnes Rocheuses et à atteindre les plaines.

La paix est brisée

Toute illusion de paix a été brisée lors de la bataille du Grand Trou. Des soldats sous le commandement du colonel John Gibbon (1827-1896) ont rattrapé le Nez Percé, campé dans une prairie de haute montagne. Les soldats ont fait une attaque surprise, tirant dans les lodges et les tipis. Un combat acharné fit rage pour le reste de la journée. Joseph a estimé que 80 Nez Percé ont été tués dont 50 femmes et enfants.

"Nez Perce ne fait jamais la guerre aux femmes et aux enfants", a déclaré Joseph plus tard. « Nous aurions pu en tuer un grand nombre... tant que la guerre a duré, mais nous aurions honte de le faire » (Beal).

Gibbon a perdu 29 soldats, plus cinq volontaires civils. Les Nez Percé avaient réussi à se rallier et à s'échapper avec succès, mais cette bataille marqua un tournant. Joseph et sa tribu ne croyaient plus que la paix pouvait être une option. La méfiance mutuelle et la violence ont marqué le reste de la longue piste de Nez Perce, qui mènerait à 1 000 milles supplémentaires.

Joseph n'a jamais prétendu être un maître stratège militaire, comme d'autres l'ont affirmé plus tard, mais il a joué un rôle clé dans le sauvetage d'une importante victoire à Big Hole. Lui et un autre guerrier ont sauvé les chevaux de pâturage de la tribu d'être piétinés par les soldats, assurant ainsi que l'exode pourrait continuer.

La tribu a mis ses blessés sur des poteaux de travois et a continué vers le pays de Yellowstone, avec plusieurs autres escarmouches et raids en cours de route. Lorsqu'ils sont entrés dans le parc national de Yellowstone, ils ont rencontré plusieurs groupes de touristes. Certains des jeunes guerriers, maintenant totalement méfiants envers tous les Blancs, ont appréhendé et abattu deux d'entre eux, bien que Joseph ait fait ce qu'il pouvait pour protéger les autres. Il a dit plus tard que la plupart d'entre eux « ont été traités avec bonté » et que « les femmes n'ont pas été insultées » (Joseph). De toute évidence, il devenait de plus en plus difficile pour Joseph, Looking Glass et un autre leader nommé Poker Joe de garder les guerriers en colère et désespérés en ligne.

Les troupes de l'armée attendaient que le Nez Percé sorte du parc, mais Joseph et son peuple ont traversé la chaîne d'Absaroka dans des endroits jugés infranchissables et ont échappé à leurs ravisseurs. Then they struck straight north for the Canadian border, their refuge of last resort. It was now September 1877 and the weather was starting to turn. They had lost many of their warriors and the families were exhausted by this epic journey. They were camped at the foot of the Bear Paw Mountains in Montana, only a couple of days ride from the Canadian border, when troops under Colonel Nelson Miles (1839-1925) caught up with them.

The Last Battle

In a series of bloody battles, some fought in the snow, Looking Glass and Toohoolhoolzote were killed. So was Joseph's brother, Ollokut. Some Nez Perce, as many as 200, escaped and made their way over the Canadian border. But most were tired, wounded and exhausted. "I could not bear to see my wounded men and women suffer any longer," said Joseph. "We had lost enough already" (Joseph).

In the face of their hopeless situation, it was left to Joseph to meet with Miles and Howard on October 5, 1877, and hand over his rifle in a symbolic gesture of surrender. Joseph's surrender speech, recorded by one of the soldiers, became one of the most famous speeches of the American West:

"It is cold and we have no blankets. The little children are freezing to death. My people, some of them, have run away to the hills and have no blankets, no food no one knows where they are -- perhaps freezing to death. I want to have time to look for my children and see how many I can find. Maybe I shall find them among the dead. Hear me my chiefs. I am tired my heart is sick and sad. From where the sun now stands I will fight no more forever" (Beal).

The accuracy of that transcription is in doubt for one thing, Joseph did not speak English and whatever he said had to be translated. But Joseph later specified that he did say words which amounted to, "From where the sun now stands, I will fight no more" (Joseph).

He surrendered with the assurance from Miles that he and his people would be transported back to the reservation in Idaho. This was one more promise not kept. Federal authorities were afraid that passions would be re-ignited in Idaho if the Nez Perce returned, so the ailing and wounded band, now 400 strong, was escorted first to North Dakota, then to a camp in Kansas, and finally, in the summer of 1878, to a reservation in Indian Territory, now Oklahoma.

Chief Joseph, National Icon

Chief Joseph, to his surprise, had become a nationwide sensation. Even while the war was going on, Joseph was getting credit for every Nez Perce victory. The press called him "The Red Napoleon." After the Battle of the Big Hole, Le New York Times reported that the military skills of Joseph and the Nez Perce were "as if they had been acquired at West Point" (West). Howard himself lavished praise on Joseph's "consummate generalship" which was "equal to that of many a partisan leader whose deeds have entered into classic story" (Howard).

Now that Joseph was the only Nez Perce chief left, he became even more idolized. A newspaper correspondent from St. Louis said, "A more noble captive has never graced our land." Joseph tried to use some of this newfound admiration to get a better deal for his people. He was sent to Washington, D.C., in 1879 to meet with President Rutherford B. Hayes (1822-1893) and other officials. He received a huge ovation when he spoke to a group of congressmen and other officials, but no other satisfaction.

A Tragic Exile

Joseph and his fellow Northwesterners were miserable and ravaged by disease in the utterly alien Indian Territory. His young daughter, born as the war started, succumbed. Joseph told the Washington dignitaries that his new home "amounts to nothing."

Joseph wrote to his old friend Chief Moses (1829-1899), of the Columbia tribe, and asked him if his band could join Moses on his recently established Colville Reservation in North Central Washington. It was about 150 miles from the Wallowa country, but it had the same salmon, camas meadows, and ponderosa pines they remembered so fondly. Moses agreed and, eventually, so did the federal government. In 1885, Joseph and 149 others were packed into trains and sent to the Colville Reservation about 118 of the other exiles, mostly the Christianized Nez Perce, were sent back to Lapwai.

Moses greeted Joseph as a brother, but the reception was cooler amongst the San Poil and Nespelem tribes, which also shared the reservation. At one point, hostilities with the San Poil were barely averted. Joseph and his band lived close to Moses' band near the little settlement of Nespelem and settled into a relatively peaceful, but poverty-stricken, life.

They were free once again to hunt, fish, and gather roots and berries -- but everything was harder to come by. The Indian agents wanted the Nez Perce to grow their own food, but Joseph showed no inclination to become a farmer.

Two Old Chiefs

Some white settlers of the region considered Joseph's presence to be dangerous. They called him a "large, fat-faced, scheming, cruel-looking cuss" (Nerburn). Moses and Joseph became a common sight in Wilbur and other nearby towns. A Wilbur reporter wrote the "two old murdering rascals" strutted around town "as only becomes men of rank" (Ruby and Brown). They later became increasingly jealous of each other and did not always get along. Once, when someone asked Moses if Chief Joseph was going to come to the Yakima Jubilee, Moses said, "He is not very good to ride now and it will take him as long to come down here as an old woman" (Ruby and Brown).

As the years passed, it became harder for the Nez Perce to maintain the horse herds that were so integral to the Nez Perce way of life. Moses complained that the Nez Perce had become indolent since coming to the reservation and indulged too much in drinking and gambling. Joseph and his people became more dependent on government handouts. Yet Joseph never gave up his crusade to return to the Wallowa Valley. He made several more fruitless trips to Washington, D.C., to make his case. During an 1897 trip, he was invited to New York City to attend Buffalo Bill's Wild West Show at Madison Square Garden, where, remarkably, he was greeted by old enemies Howard and Miles and conversed congenially with them.

Finally, in 1900, Chief Joseph received permission to return to Wallowa and make his case before the valley's white settlers. He told a large crowd that he had never sold his land and that he now wished to reclaim some of the prime land near his father's burial place, as well as some areas near Wallowa Lake and parts of the Imnaha Valley. He was met with jeers. They considered Joseph sentimental and delusional and expressed no willingness to sell him, much less give him, any land at all. A government inspector who accompanied Joseph recommended that Joseph was better off staying on the Colville.

So, his hopes dashed forever, he remained on the Colville with his small band, living in a teepee instead of the house that had been provided him. His people stuck to their old ways, building a longhouse for their ceremonies. To the local Indian agent, this was simply "passing away their time in a filthy and licentious way of living" (Nerburn).

He remained a celebrity back East, however. In 1903 he was invited to give an anniversary speech at the Carlisle Indian Industrial School in Pennsylvania, where he shared the stage with General Howard. He said that "ever since the war, I have made up my mind to be friendly to the whites and to everybody" (Nerburn).

A Broken Heart

His health and his spirits slowly declined. On September 21, 1904, as he lay dying of an undiagnosed illness, he asked his wife to get his headdress because "I wish to die as a chief" (Nerburn). Soon after, Chief Joseph's long journey was over.

His name lives on in the Chief Joseph Dam on the Columbia River, Chief Joseph Pass in Montana, and the Chief Joseph Scenic Byway in Wyoming. Most poignantly, it lives on in the places he loved best: Joseph Creek, Joseph Canyon and the small town of Joseph, Oregon, in the heart of the Wallowa Valley. Yet his tomb, marked by a tall white monument, remains in Nespelem, Washington, not far from where he died. He never achieved his dream to be buried in the land he loved. "Chief Joseph," said the white physician who attended him, "died of a broken heart" (Nerburn).

L'État de Washington
Washington Department of Archaeology and Historic Preservation

Studio portrait of Nez Perce Chief Joseph (1840-1904)

Photo by Milton Loryea, Courtesy Northwest Museum of Arts and Culture (L88-330)

Governor Stevens with Indians, Walla Walla Council, May 1855

Detail, Illustration by Gustav Sohon, Courtesy Washington State Historical Society (1918.114.9.39)

Chief Joseph and Family, ca. 1880

Courtesy Washington State Historical Society (1994.0.369)

Chief Joseph's House, Colville Indian Reservation, 1901

Photo by Edmond Meany, Courtesy UW Special Collections (SOC11381)

Sources:

Kent Nerburn, Chief Joseph & the Flight of the Nez Perce (New York and San Francisco: HarperSanFrancisco, 2005) Elliott West, The Last Indian War: The Nez Perce Story (Oxford and New York: Oxford University Press, 2009) Chief Joseph, In-Mut-Too-Yah-Lat-Tat Speaks, 1879 interview with the North American Review, reprinted in In Pursuit of the Nez Perce (Kooskia, Idaho: Mountain Meadow Press. 1993) O. O. Howard, From the General's Pen: The Nez Perce Campaign of 1877, reprinted in In Pursuit of the Nez Perce (Kooskia, Idaho: Mountain Meadow Press. 1993) Merrill D. Beal, I Will Fight No More Forever: Chief Joseph and the Nez Perce War (Seattle: University of Washington Press, 1963, twelfth printing 1991) Robert H. Ruby and John A. Brown, Half-Sun on the Columbia: A Biography of Chief Moses, revised paperback edition (Norman and London: University of Oklahoma Press, 1995) Helen Addison Howard and Dan L. McGrath, War Chief Joseph (Lincoln: University of Nebraska Press, 1964) Eliza Spalding Warren, Memoirs of the West: The Spaldings (Portland: Marsh Printing Co., 1916) Alvin Josephy, The Nez Perce Indians and the Opening of the Northwest (New Haven: Yale University Press, 1965).


Chief Joseph

Chief Joseph was born on March 3, 1840, in the Wallowa Valley of northeastern Oregon which was the home of the Nez Perce Native Americans. He was known as Chief Joseph, the younger, because when his father was converted to Christianity, his father was given the Christian name of Joseph. Therefore the father was Joseph, the Elder.

Chief Joseph was born as Hinmuuttu-yalatlat or Hinmaton-Yalaktit or Hin-mah-too-yah-lat-kekt.

In 1855, Joseph the Elder and other Nez Perce chiefs, signed a treaty with the United States, in which the Nez Perce were given a researvation with 7.7 million acres of land in present day Idaho, Oregon and Washington.

However, the treaty was broken by a great influx of White settlers who were searching for gold and land. In 1863, the United States government representatives called another council to create another treaty for a lot less land that was only 780,000 acres around the Idaho city of Lapwai. Some of the Nez Perce chiefs signed the new treaty, but Chief Joseph, the Elder, and some others did not.

Chief Joseph, the Elder, asked his son to promise him that he would not allow the United States government to take over his lands. Chief Joseph, the younger promised to honor his father's request.

However, this was not to be.

In 1871, Young Chief Joseph took over as chief of the Nez Perce from his father, Joseph, the Elder.

In 1873, Chief Joseph negotiated with the federal government to ensure his people could stay on their land in the Wallowa Valley. But in 1877, the government reversed its policy, and Army General Oliver Howard threatened to attack if the Wallowa band did not relocate to the Idaho Reservation with the other Nez Perce. Chief Joseph reluctantly agreed.

Returning home, Joseph called a council among his people. At the council, he spoke on behalf of peace, preferring to abandon his father's grave over war. Too-hul-hul-sote, insulted by his incarceration, advocated war.

The Wallowa band began making preparations for the long journey, meeting first with other bands at Rocky Canyon. At this council too, many leaders urged war, while Joseph argued in favor of peace.

While the council was underway, a young man whose father had been killed rode up and announced that he and several other young men had already killed four white men, an act sure to initiate war.

Still hoping to avoid further bloodshed, Joseph and other Nez Perce chiefs began leading his people north toward Canada

Chief Joseph was pursued by 2000 Federal Troops under the direction of General Howard. The Native Americans traveled over 1600 miles through Oregon, Washington, Idaho, Wyoming and Montana, all the while fending off attacks by the Federal troops.

Finally, on October 5, 1877, less than 40 miles from freedom in Canada, Chief Joseph surrendered to General Nelson Appleton Miles.

Chief Joseph was disheartened. The chiefs that had been with him had been killed, his people were sick and they were starving.

After surrendering and securing a promise that his people would be returned peacefully, Chief Joseph and many others were put in an unheated rail car and sent to Leavenworth, Kansas, to prison for eight months.

After that, they were sent to the reservation in Oklahoma for 10 years.

In 1879 Chief Joseph went to Washington, D.C. to meet with President Rutherford B. Hayes and plead the case of his people. Finally, in 1885, Chief Joseph and his followers were allowed to return to the Pacific Northwest, although many, including Chief Joseph, were taken to the Colville Indian Reservation far from both the rest of their people in Idaho and their homeland in the Wallowa Valley.

Chief Joseph died on September 21, 1904, and was buried in Nespelem, Okanogan County, Washington.

The Family of Chief Joseph

When the Nez Perce were first described by the white explorers Lewis and Clark in 1805, the Nez Perce lived in around seventy villages, each with several extended families. Their population was estimated to be 7,850 individuals. Prior to this, it is difficult to know how many Nez Perce lived at any given point in time. A hundred years earlier, it is likely that they had a larger population living in as many as 100 villages, but beginning in the 1780s, their population began to decline as European and Asian sailors landed and introduced new diseases into the region. The worst of these was smallpox, which spread up and down the Columbia River in the 1780s killing at least half of the native peoples living between the Pacific Ocean and the Rocky Mountains. Other diseases spread by water, air and contact with infected peoples’ clothing or skin further reduced the Nez Perce. Measles, mumps, chicken pox, and influenza or the common cold–“childhood diseases” that could also kill white children and adults, took many Indian lives causing disruption of normal patterns of life.


The Nez Perce had many close relatives, who spoke various dialects of the same language within the language family called “Plateau Penutian.” Some bands such as those at Kamiah and Kooskia in present-day Idaho were described as “upriver bands” others closer to Joseph’s people were called “downriver people.” All spoke Nimipuutimpt, “Nez Perce.” Others within the same language family spoke a related dialect called Sahaptian. These included the Yakimas, Walla Wallas, and Palouse in present-day Washington State, groups along the Columbia River in present-day Oregon including the Umatilla (near Pendleton), and the Celilo (near The Dalles). Yet another group within the family spoke Klamath, whose homeland extended as far south as present-day northern California.


Leader of His People

Following Joseph the Elder&aposs death in 1871, Chief Joseph assumed his father&aposs leadership role as well as the positions he&aposd staked out for his people. As his father had done before him, Chief Joseph, along with fellow Nez Perce leaders, chiefs Looking Glass and White Bird, balked at the resettlement plan.

As tensions mounted, the three chiefs sensed that violence was imminent. In 1877, recognizing what a war could mean for their people, the chiefs backed down and agreed to the new reservation boundaries.

Just before the move, however, warriors from White Bird&aposs band attacked and killed several white settlers. Chief Joseph understood there would be brutal repercussions and in an effort to avoid defeat, and most likely his own death, he led his people on what is now widely considered one of the most remarkable retreats in military history.

Over the course of four long months, Chief Joseph and his 700 followers, a group that included just 200 actual warriors, embarked on a 1,400-mile march toward Canada. The journey included several impressive victories against a U.S. force that numbered more than 2,000 soldiers.

But the retreat took its toll on the group. By the fall of 1877 Chief Joseph and his people were exhausted. They had come within 40 miles of the Canadian border, reaching the Bear Paw Mountains of Montana, but were too beaten and starving to continue to fight.

Having seen his warriors reduced to just 87 fighting men, having weathered the loss of his own brother, Olikut, and having seen many of the women and children near starvation, Chief Joseph surrendered to his enemy, delivering one of the great speeches in American history.

"I am tired of fighting," he said. "Our chiefs are killed. Looking Glass is dead. Toohoolhoolzote is dead. The old men are all dead. It is the young men who say, &aposYes&apos or &aposNo.&apos He who led the young men [Olikut] is dead. It is cold, and we have no blankets. The little children are freezing to death. My people, some of them, have run away to the hills, and have no blankets, no food. No one knows where they are—perhaps freezing to death. I want to have time to look for my children, and see how many of them I can find. Maybe I shall find them among the dead. Hear me, my chiefs! I am tired. My heart is sick and sad. From where the sun now stands, I will fight no more forever."


Nez Percé

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Nez Percé, self-name Nimi’ipuu, North American Indian people whose traditional territory centred on the lower Snake River and such tributaries as the Salmon and Clearwater rivers in what is now northeastern Oregon, southeastern Washington, and central Idaho, U.S. They were the largest, most powerful, and best-known of the Sahaptin-speaking peoples. They call themselves the Nimi’ipuu but were known by various names by other groups. The French called them the Nez Percé (“Pierced Nose”), having mistakenly identified individuals whom they saw wearing nose pendants as members of the Nimi’ipuu, though the Nimi’ipuu do not pierce their noses.

As inhabitants of the high plateau region between the Rocky Mountains and the coastal mountain system, the Nez Percé are considered to be Plateau Indians. Historically, as one of the easternmost Plateau groups, they also were influenced by the Plains Indians just east of the Rockies. Like other members of this culture area, the Nez Percé domestic life traditionally centred on small villages located on streams having abundant salmon, which, dried, formed their main source of food. They also sought a variety of game, berries, and roots. Their dwellings were communal lodges, A-framed and mat-covered, varying in size and sometimes housing as many as 30 families.

After they acquired horses early in the 18th century, life for the Nez Percé began to change dramatically, at least among some groups. Horse transport enabled them to mount expeditions to the eastern slope of the Rockies, where they hunted bison and traded with Plains peoples. Always somewhat warlike, the Nez Percé became more so, adopting many war honours, war dances, and battle tactics common to the Plains, as well as other forms of equestrian material culture such as the tepee. The Nez Percé built up one of the largest horse herds on the continent. They were almost unique among Native Americans in conducting a selective breeding program, and they were instrumental in creating the Appaloosa breed.

As the 18th century progressed, the Nez Percé’s increased mobility fostered their enrichment and expansionism, and they began to dominate negotiations with other tribes in the region. The 19th century was a period of increasing change in Nez Percé life. Just six years after the explorers Meriwether Lewis and William Clark visited the Nez Percé in 1805, fur traders and trappers began penetrating the area they were followed later by missionaries. By the 1840s emigrant settlers were moving through the area on the Oregon Trail. In 1855 the Nez Percé agreed to a treaty with the United States that created a large reservation encompassing most of their traditional land. The 1860 discovery of gold on the Salmon and Clearwater rivers, which generated an influx of thousands of miners and settlers, led U.S. commissioners in 1863 to force renegotiation of the treaty. The new treaty reduced the size of the reservation by three-fourths, and continued pressure from homesteaders and squatters reduced the area even more.

Many Nez Percé, perhaps a majority, had never accepted either treaty, and hostile actions and raids by both settlers and Native Americans eventually evolved into the Nez Percé War of 1877. For five months a small band of 250 Nez Percé warriors, under the leadership of Chief Joseph, held off a U.S. force of 5,000 troops led by Gen. Oliver O. Howard, who tracked them through Idaho, Yellowstone Park, and Montana before they surrendered to Gen. Nelson A. Miles. During the campaign, more than 260 soldiers and more than 230 Nez Percé, including women and children, died. The tribe was then assigned to malarial country in Oklahoma rather than being returned to the Northwest as promised.

In the early 21st century the Nez Percé tribal nation, located on its reservation in north-central Idaho, had more than 3,500 citizens.

The Editors of Encyclopaedia Britannica This article was most recently revised and updated by Jeff Wallenfeldt, Manager, Geography and History.


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Although he disliked white encroachments on his ancestral lands, Looking Glass opposed going to war with the United States over its plans to force all the Nez Perce onto the reduced Indian reservation assigned to them at Lapwai, Idaho. His village of about 140 people was already within the bounds of the reservation on the site of the present-day Kooskia National Fish Hatchery in Idaho. [2] However, General Oliver Otis Howard believed reports that Looking Glass planned to join the Nez Perce led by Chief Joseph, who resisted moving to the reservation, and sent a military force of 66 men under Captain Stephen Whipple to arrest Looking Glass. Whipple and his men arrived at the village on July 1. After a random shot was fired by an unknown party, the soldiers opened fire on the village with Gatling guns. Looking Glass and most of his band escaped, but the village and property was destroyed by the soldiers. [3]

After the attack, Looking Glass and his followers joined Joseph's band, raising the total number of the group to about 800 men, women, and children. Looking Glass persuaded the others to flee eastwards across the Bitterroot Mountains, thus beginning a three-month, 1,400 miles (2,300 km) fighting retreat. Because of his experience, Looking Glass became perhaps the most important battle leader of the Nez Perce. His prestige, however, was diminished when he allowed the Nez Perce to be surprised by the U.S. army at the Battle of the Big Hole. [3]

Looking Glass encouraged the Nez Perce to travel east and seek sanctuary with the Crow nation in Montana. [3] He had helped the Crow defeat the Dakota Sioux in a battle in 1874 and considered them friends. However, the Crow, fearing retaliation by the U.S. military, refused to grant the Nez Perce sanctuary. The Nez Perce, pursued by the army, then turned north to attempt reaching safety in Canada. However, on September 29, 1877, they were surrounded 40 miles (64 km) short of Canada in the Bear Paw Mountains of Montana. After the five-day siege and the Battle of Bear Paw Chief Joseph proposed surrender. White Bird and Looking Glass opposed the surrender and they and their bands attempted to break through the siege and continue on to Canada and join the Lakota leader Sitting Bull. White Bird and 150 Nez Perce succeeded but Looking Glass was killed by a Cheyenne scout employed by the Army. Joseph's famous surrender speech later that same day, October 5, mentioned that Looking Glass was dead. [4]

On July 1, 2000, 123 years after the attack on Looking Glass's village, the Nez Perce dedicated a nature trail on the site, and three years later put up a commemorative marker. A fishing area three miles north of Florence, Montana was dedicated to him also, in 1971. [5]


Voir la vidéo: Chief Joseph Speech - Nez Perce (Janvier 2022).