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Le ferry de Harper


Le ferry de Harper

Carte de Harper's Ferry

Carte tirée de Batailles et chefs de la guerre civile : I : Sumter to Shiloh, p.115

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Index des sujets sur la guerre civile américaine


Parc historique national de Harpers Ferry

Parc historique national de Harpers Ferry, initialement Monument national de Harpers Ferry, est situé au confluent des rivières Potomac et Shenandoah dans et autour de Harpers Ferry, Virginie-Occidentale. Il contient le site historique le plus visité de l'État de Virginie-Occidentale, le fort John Brown. [3]

Le parc comprend des terres dans la vallée de Shenandoah dans le comté de Jefferson, dans le comté de Washington en Virginie-Occidentale, dans le Maryland et dans le comté de Loudoun, en Virginie. Le parc est géré par le National Park Service, une agence du département américain de l'Intérieur. Initialement désigné monument national de Harpers Ferry en 1944, le parc a été déclaré parc historique national par le Congrès américain en 1963. Le parc comprend la ville historique de Harpers Ferry, remarquable en tant que centre de l'industrie du XIXe siècle et comme scène de John Brown's échec du soulèvement abolitionniste. Constitué de près de 4 000 acres (16 km 2 ), il comprend le site dont Thomas Jefferson a écrit un jour : « Le passage du Potomac à travers la Blue Ridge est peut-être l'une des scènes les plus extraordinaires de la nature » après avoir visité la région en 1783. [4] En raison d'un mélange d'événements historiques et de nombreuses possibilités de loisirs, tous situés à moins de 80 km de Washington, DC, le parc a été inscrit au registre national des lieux historiques le 15 octobre 1966. En 2017, le parc Le surintendant était Tyrone Brandyburg. [5]

Le parc était à l'origine conçu comme un mémorial à John Brown, responsable de ce qui est de loin l'incident le plus célèbre de l'histoire de Harpers Ferry, son raid de 1859 et la capture de l'armurerie fédérale. Les responsables du NPS dans les années 1930 se sont concentrés sur le raid de John Brown et la guerre civile pour justifier l'acquisition de parties de Harpers Ferry pour un parc historique et militaire. Comme la figure de John Brown lui-même, cela s'est avéré extrêmement controversé, avec l'opposition des United Daughters of the Confederacy et des Sons of Confederate Veterans. [6] : 86 En 2021, il n'y avait aucune mention de John Brown sur la page d'accueil du parc (http://www.nps.gov/hafe). Bien qu'il y ait des pages sur lui, elles ne sont pas faciles à trouver.


Ferry Harper

Alors que son armée de Virginie du Nord avançait dans le Maryland au début de septembre 1862, le général Robert E. Lee fit des plans pour capturer la garnison vitale de l'Union à Harpers Ferry à l'arrière de sa force d'invasion. Bien que l'armée du Potomac du major-général George McClellan soit à sa poursuite, Lee divise son armée, envoyant trois colonnes sous le commandement du général Thomas « Stonewall » Jackson à Harpers Ferry tandis que le reste de l'armée marche vers Hagerstown, Maryland. Entouré sur trois côtés par des hauteurs abruptes, le terrain entourant la ville la rendait presque impossible à défendre, un problème aggravé par le commandant de l'Union, le colonel Dixon S. Miles, qui manquait d'expérience dans la direction de troupes. Pendant trois jours, Jackson a placé de l'artillerie sur les hauteurs au-dessus de Harpers Ferry et, le matin du 15 septembre, a ordonné un barrage d'artillerie qui a bombardé la ville, suivi d'un assaut d'infanterie par la division du major-général A. P. Hill. Alors que la reddition était débattue, Miles a été touché par un obus qui lui a brisé la jambe gauche, une blessure qui s'est avérée fatale. Jackson a pris possession de Harpers Ferry avant de rejoindre le reste de l'armée de Lee à Sharpsburg, laissant la division Hill traiter la libération conditionnelle de 12 000 prisonniers.


Le premier Harper's Ferry a fonctionné de 1733 jusqu'à ce qu'il soit remplacé par un pont routier couvert de bois vers 1824 au confluent des rivières Potomac et Shenandoah. [2] [3]

Construit en 1836-1837, [3] le premier passage du B&O sur le Potomac était une ferme en bois couverte de 830 pieds (250 m). C'était le seul passage à niveau de la rivière Potomac jusqu'après la guerre de Sécession. Le pont à voie unique, qui comprenait six travées de rivière et une travée sur le canal de Chesapeake et de l'Ohio, a été conçu par Benjamin Henry Latrobe, II. [4] : 34 En 1837 le Winchester and Potomac Railroad a atteint Harpers Ferry du sud et Latrobe l'a joint à la ligne B&O en utilisant une travée "Y". [4] : 65

John Brown a utilisé le pont B&O au début de sa tentative infructueuse de déclencher une insurrection d'esclaves en Virginie et plus au sud.

Le pont a été détruit pendant la guerre de Sécession et remplacé temporairement par un pont flottant. [4] : 65

Les deux croisements actuels, qui se trouvent sur des alignements différents, datent de la fin du XIXe siècle et du début du XXe siècle. Un pont à poutres en treillis et en plaques d'acier Pratt a été construit en 1894 pour transporter la ligne B&O Valley (maintenant la subdivision CSX Shenandoah) vers Winchester, en Virginie, le long de la rivière Shenandoah. Cela a été complété en 1930-1931 avec un pont à poutres en tôle qui transporte la ligne principale de Baltimore and Ohio Railroad (B&O) à Martinsburg, Virginie-Occidentale (la ligne est maintenant la subdivision CSX Cumberland).

Un tunnel ferroviaire a été construit en même temps que le pont de 1894 pour transporter la ligne à travers les Maryland Heights, éliminant ainsi une courbe prononcée. Dans les années 1930, l'extrémité ouest du tunnel a été élargie lors de la construction du deuxième pont pour permettre la courbe la plus large possible à travers la rivière.

Accident Modifier

Le 21 décembre 2019, un train de marchandises CSX a déraillé sur le pont, envoyant plusieurs wagons dans la rivière. Il n'y a eu aucun blessé et le pont a ensuite été rouvert. [5]


Raid en ferry de Harpers

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Raid en ferry de Harpers, (16-18 octobre 1859), assaut par une bande armée d'abolitionnistes dirigée par John Brown sur l'armurerie fédérale située à Harpers Ferry, Virginie (maintenant en Virginie-Occidentale). Ce fut l'un des principaux incidents qui ont précipité la guerre de Sécession.

Le raid sur Harpers Ferry était censé être la première étape d'un plan élaboré visant à établir un bastion indépendant d'esclaves affranchis dans les montagnes du Maryland et de la Virginie, une entreprise qui avait obtenu le soutien moral et financier de plusieurs éminents Bostoniens. Choisissant Harpers Ferry en raison de son arsenal et de son emplacement comme porte d'entrée pratique vers le Sud, John Brown et sa bande de 16 blancs et cinq noirs s'emparent de l'armurerie dans la nuit du 16 octobre.

Des combats sporadiques ont eu lieu autour de l'arsenal pendant deux jours. Le 18 octobre, les troupes fédérales et étatiques combinées (ces dernières commandées par le colonel Robert E. Lee et comprenant le lieutenant Jeb Stuart) ont soumis Brown et ses collaborateurs. Dix-sept hommes sont morts dans les combats. Brown a été inculpé de trahison le 25 octobre. Lui et ses six partisans survivants ont été pendus avant la fin de l'année.

Bien que le raid sur Harpers Ferry ait été dénoncé par une majorité de Nordistes, il a électrisé le Sud – déjà craintif des rébellions d'esclaves – et convaincu les esclavagistes que les abolitionnistes ne reculeraient devant rien pour éradiquer l'esclavage. Il a également créé un martyr, John Brown, pour la cause antiesclavagiste. Lorsqu'il apprit que Brown avait été exécuté, l'essayiste, philosophe et abolitionniste dévoué Henry David Thoreau déclara :

J'appris, bien sûr, qu'il avait été pendu, mais je ne savais pas ce que cela signifiait — et je ne le croirai pas après un certain nombre de jours. De tous les hommes que l'on dit être mes contemporains, il me semble que John Brown est le seul qui ne soit pas mort.


Histoire de Harpers Ferry

Harpers Ferry a été colonisée pour la première fois en 1732 par Peter Stephens, dont les « droits de squatter » ont été achetés en 1747 par Robert Harper, qui a donné son nom à la ville. Vers 1750, Harper obtint un brevet sur 125 acres (0,5 km²) à l'emplacement actuel de la ville. En 1761, Harper a établi un traversier sur la rivière Potomac, faisant de la ville un point de départ pour les colons qui se sont installés dans la vallée de Shenandoah et plus à l'ouest. En 1763, l'Assemblée générale de Virginie a établi la ville de "Shenandoah Falls à M. Harper&# 39s Ferry."

Le 25 octobre 1783, Thomas Jefferson visita Harpers Ferry. Il a vu "le passage du Potomac à travers la Blue Ridge" depuis un rocher qui porte maintenant son nom. Jefferson a qualifié le site de "peut-être l'une des scènes les plus extraordinaires de la nature".

George Washington, en tant que président de la Patowmack Company (qui a été formée pour achever les améliorations de la rivière Potomac et de ses affluents), s'est rendu à Harpers Ferry au cours de l'été 1785 pour déterminer le besoin de canaux de contournement. En 1794, la familiarité de Washington avec la région l'a amené à proposer le site d'un nouvel arsenal et d'un arsenal aux États-Unis. Une partie de la famille de Washington a déménagé dans la région. Charles Washington, le plus jeune frère à part entière du président, a fondé la ville de Charles Town, à environ six miles au sud-ouest. L'arrière-arrière-petit-neveu du président Washington, le colonel Lewis Washington, a été retenu en otage lors du raid de John Brown en 1859.

En 1796, le gouvernement fédéral acheta une parcelle de terrain aux héritiers de Robert Harper, et trois ans plus tard, la construction de l'US Armory and Arsenal à Harpers Ferry commença. Entre 1801 et 1861, date à laquelle il a été détruit pour empêcher la capture pendant la guerre civile, l'armurerie a produit plus de 600 000 mousquets, fusils et pistolets. L'industrialisation s'est poursuivie en 1833 lorsque le canal de Chesapeake & Ohio a atteint Harpers Ferry, le reliant à Washington, D.C. Un an plus tard, le Baltimore & Ohio Railroad a commencé un service ferroviaire à travers la ville.

Le 16 octobre 1859, l'abolitionniste radical John Brown dirige un groupe de 21 hommes dans un raid contre l'arsenal. Brown et ses hommes ont attaqué et capturé plusieurs bâtiments, il espérait utiliser les armes capturées pour lancer un soulèvement d'esclaves dans tout le Sud. Les hommes de John Brown ont été rapidement épinglés par les citoyens locaux et les milices, et contraints de se réfugier dans la salle des machines adjacente à l'armurerie. Un contingent de Marines américains, dirigé par le lieutenant-colonel de l'époque, Robert E. Lee, a pris d'assaut la salle des machines et capturé la plupart des raiders, en tuant quelques-uns et en faisant eux-mêmes une seule victime. Brown a été jugé pour trahison contre le Commonwealth de Virginie, condamné et pendu à Charles Town. Le raid a été un catalyseur pour la guerre civile.

La guerre civile fut désastreuse pour Harpers Ferry, qui changea de mains huit fois entre 1861 et 1865. Lorsque la Virginie fit sécession en avril 1861, la garnison américaine tenta de brûler l'arsenal et de détruire les machines, pour empêcher les confédérés de l'utiliser. Les habitants ont sauvé l'équipement, que l'armée confédérée a transféré dans un endroit plus sûr de sa capitale, Richmond. L'armée américaine n'a jamais renouvelé la production d'armes à Harpers Ferry.

Après la fin de la guerre civile, en 1867, le Storer College, historiquement noir, a été fondé à Camp Hill par le révérend Nathan Cook Brackett. Parmi les anciens élèves notables figurent la légende du jazz Don Redman et le premier président de la République fédérale du Nigéria, Nnamdi Azikiwe. Storer College a fermé ses portes en juin 1955 et le campus fait maintenant partie du parc historique national de Harpers Ferry.

Le 15 août 1906, le Niagara Movement, dirigé par l'auteur et universitaire W. E. B. Du Bois et le militant politique William Monroe Trotter, tient sa première réunion en sol américain sur le campus du Storer College. Le rassemblement de trois jours, qui a eu lieu pour garantir les droits civils des Afro-Américains, a été décrit plus tard par DuBois comme "l'une des plus grandes réunions que les Noirs américains aient jamais tenues." En 1911, les membres du mouvement Niagara se sont joints à d'autres pour former l'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur, mieux connue sous le nom de NAACP.

En 1944, la majeure partie de la ville est devenue une partie du National Park Service et est maintenant maintenue sous le nom de Harpers Ferry National Historical Park. Toutes les zones de la ville qui ne font pas partie du parc sont contenues dans le district historique de Harpers Ferry, reconnu par le gouvernement fédéral.


Robert E. Lee sur les motivations de John Brown

De Brown, Lee a écrit, "Il avoue que son objectif était la libération des esclaves de Virginie, et de tout le Sud et reconnaît qu'il a été déçu dans ses attentes d'aide de la population noire aussi bien que blanche, à la fois dans le Sud et les États du Nord. Les Noirs, qu'il a chassés de chez eux dans ce quartier, pour autant que j'ai pu le savoir, ne lui ont apporté aucune aide volontaire. Les serviteurs de MM. Washington et Allstadt, retenus à l'armurerie, ne prirent aucune part au conflit, et ceux transportés dans le Maryland rentrèrent chez eux dès leur libération. Le résultat prouve que le plan était la tentative d'un fanatique ou d'un fou, qui ne pouvait aboutir qu'à un échec et son succès temporaire, était dû à la panique et à la confusion qu'il avait réussi à créer en grossissant ses chiffres.

Ce soir-là, une fausse rumeur selon laquelle une bande d'hommes avait attaqué une maison à Pleasant Valley, dans le Maryland, a envoyé un certain nombre de familles se précipiter vers Harpers Ferry pour se protéger.


Contenu

Harpers Ferry Modifier

Robert Harper a fondé la communauté de Harpers Ferry au milieu du XVIIIe siècle. Robert Harper est né en 1718 dans le canton d'Oxford près de Philadelphie, en Pennsylvanie. Puisqu'il était un constructeur, Harper a été demandé par un groupe de Quakers en 1747 de construire une maison de réunion dans la vallée de Shenandoah près du site actuel de Winchester, en Virginie. [2] En voyageant à travers le Maryland sur son chemin vers la vallée de Shenandoah, Harper s'est rendu dans la région où les rivières Potomac et Shenandoah se sont rencontrées. Attiré et étonné par l'abondante puissance hydraulique latente qui résidait dans les rivières et par l'emplacement stratégique pour les voyages et les transports, Harper a obtenu un brevet pour 125 acres (0,51 km 2 ) de terrain en 1751. [3] Il a construit un ferry pour traverser la rivière Shenandoah pour aider les pionniers à atteindre leur destination dans les nouvelles terres de l'ouest. Après la création du traversier, de plus en plus de gens ont été attirés par la région et c'est devenu une destination avec des entreprises florissantes.

L'armurerie nationale Modifier

En 1794, le Congrès des États-Unis a adopté un projet de loi appelant «pour l'érection et la réparation des arsenaux et des magasins". Le président George Washington, étant donné une grande latitude dans l'exécution de cet ordre, a choisi Harpers Ferry, alors une partie de la Virginie, pour l'emplacement du Harpers Ferry National Armory. [4] En 1796, le gouvernement des États-Unis a acheté un 125 acres (0,51 km 2 ) parcelle de terre des héritiers de Robert Harper. Par la suite, en 1799, la construction de l'arsenal national a commencé. Trois ans plus tard, la production en série d'armes militaires a commencé. [4]

Les armes à feu et les canons sont lourds et nécessitent un accès facile au transport fluvial puis ferroviaire. Les besoins en carburant de la fonderie signifiaient des expéditions lourdes supplémentaires. L'Armurerie était située à Harpers Ferry parce qu'elle était géographiquement centrale et pendant la période Antebellum, au centre du réseau ferroviaire du pays. Le seul pont traversant la rivière Potomac qui pouvait transporter une charge lourde - pendant une partie de cette période, la seule liaison ferroviaire entre les villes de l'Est et l'Ohio et l'"ouest" - était le pont ferroviaire de Baltimore et de l'Ohio à Harpers Ferry.

L'armurerie nationale de Harpers Ferry était en fait la deuxième armurerie nationale. Le premier était le Springfield Armory, construit à Springfield, Massachusetts en 1794 après que le Congrès eut approuvé le projet de loi visant à créer le premier manège militaire national du pays.

Lors de sa grande ouverture, la taille de l'armurerie semblait insuffisante pour une force de travail. Il ne comportait qu'une seule pièce et les ouvriers n'étaient que vingt-cinq. Néanmoins, l'armurerie a produit de nombreux mousquets, fusils et plus tard des pistolets pour les États-Unis. Entre 1821 et 1830, l'armurerie a produit 11 855 armes. Chaque décennie après cela, la production diminuait. [5] Le bâtiment dépendait de l'énergie fluviale pour faire fonctionner les machines de l'armurerie.

Extension et mises à niveau Modifier

En 1844, l'état déficient de l'armurerie est pris en compte et la demande de matériel militaire augmente, c'est ainsi que la rénovation et l'agrandissement de l'armurerie sont entreprises. Les mises à niveau de l'arsenal ont commencé en 1845-1854 avec la construction de sept ateliers flambant neufs et l'installation de 121 nouvelles machines. [4] Les nouveaux ateliers avaient une superstructure en brique avec une charpente en fer et une toiture en tôle inclinée. Ces bâtiments d'arsenal reconstruits sont devenus collectivement connus sous le nom de "U.S. Musket Factory". [4] Le canal de l'armurerie a été agrandi afin que plus d'eau puisse arriver à l'armurerie, ce qui signifiait qu'elle recevrait plus de puissance. Parallèlement à l'élargissement du canal, sept nouvelles turbines hydrauliques ont été installées. Les mises à niveau ont formé une unité fonctionnelle bien intégrée qui a amélioré le flux de travail d'une étape de production à l'autre. [6] Toutes les expansions de l'armurerie ont été réalisées sur de lourdes fondations en pierre et comprenaient une charpente en fonte dans le style général de l'architecture « gothique d'usine ». [6]

De plus, plus de personnes étaient employées pour travailler à l'armurerie qu'auparavant : la main-d'œuvre passa d'un minuscule vingt-cinq en 1802 à environ quatre cents ouvriers en 1859. [4] De plus, les conditions de travail s'améliorèrent, mais seulement légèrement.

Le raid de John Brown Modifier

En 1859, l'armurerie devint le site de la célèbre saisie par l'abolitionniste John Brown, qui, sans réussir à inciter à une révolte des esclaves, contribua à précipiter la guerre de Sécession et l'émancipation éventuelle des esclaves aux États-Unis.

Pendant la guerre civile Modifier

Alors que la Virginie était encore dans l'Union, l'armurerie expédiait régulièrement des armes et du matériel manufacturés à travers les États-Unis. Cependant, une fois la guerre civile commencée, l'arsenal national est devenu un point de contrôle vital pour les confédérés et l'Union.

Près du début de la guerre le 18 avril 1861, juste un jour après la ratification conventionnelle de la sécession par la Virginie, les soldats de l'Union, en infériorité numérique et privés de renforts, ont mis le feu à leur propre armurerie pour tenter d'en contrecarrer l'usage par une avancée Milice confédérée de Virginie comptant au total 360 hommes. Les habitants de Harpers Ferry (dont beaucoup vivaient de l'armurerie) ont pu éteindre les incendies assez rapidement pour sauver la plupart des machines de fabrication d'armes de l'armurerie. Après avoir sauvé l'équipement, les confédérés l'ont expédié vers le sud par chemin de fer jusqu'à Winchester, en Virginie, et de là à Richmond, car Virginia avait décidé de rouvrir l'armurerie de Richmond. [7] Le Sud n'avait pratiquement aucune production d'armes légères et un approvisionnement insuffisant en matières premières. Les machines prises à Harpers Ferry sont devenues la base de la fabrication d'armes confédérée. [8] Deux semaines plus tard, les confédérés ont abandonné Harpers Ferry. Les forces du Sud ont confisqué ce qui restait dans l'armurerie et ont brûlé le reste des bâtiments de l'armurerie restants. [4] Ils ont fait sauter aussi le pont de chemin de fer du Chemin de fer de Baltimore et de l'Ohio, mais sont revenus en deux semaines pour détruire les Travaux de Fusil et un pont qui a traversé la rivière Shenandoah. [6]

L'emplacement stratégique de l'armurerie Modifier

Pendant la guerre civile, l'armurerie est devenue un site d'une grande importance stratégique car elle était située très près de la ligne Mason-Dixon, ou de la frontière entre les États libres et esclavagistes. Par conséquent, l'Union l'a utilisé comme un moyen efficace de fournir des armes aux troupes rapidement alors qu'elles marchaient au combat. [ lorsque? ] L'inconvénient d'être à la frontière était que l'armurerie pouvait facilement changer de mains et tomber sous le contrôle confédéré – la ville de Harpers Ferry a changé de mains au moins onze fois pendant la guerre civile. [6]

Conséquences de la guerre civile Modifier

En raison du degré de dommages causés à l'armurerie pendant la guerre civile, le gouvernement américain a décidé de ne pas rétablir l'armurerie à Harpers Ferry, se concentrant plutôt sur les zones en développement rapide à l'ouest du fleuve Mississippi. [8]

Aujourd'hui, le site est principalement recouvert de remblais de voie ferrée.

Le fort de John Brown Modifier

Le fort de John Brown était le seul bâtiment à avoir survécu aux destructions subies par les confédérés et l'Union. C'était la pompe à incendie et le poste de garde de l'armurerie, [4] dans lesquels Brown et ses raiders se sont barricadés. On lui a donné après la guerre le nom de Fort John Brown.

Ce bâtiment a été déplacé quatre fois. La première fois, libérant le site pour le chemin de fer à utiliser pour un remblai, il a été déplacé à Chicago, où il a été exposé à l'Exposition colombienne de 1893. Abandonné par la suite, il a été ramené dans une ferme près de Harpers Ferry. De là, il a été déplacé à l'endroit où il était le plus long et où il était le plus honoré : Storer College, une école établie pour les affranchis à Harpers Ferry, qui a également reçu par le Congrès le logement des directeurs d'Arsenal, en retrait sur Camp Hill. .

Le fort est resté à Storer jusqu'à la fermeture du Collège en 1955, contribuant grandement au rôle de Harpers Ferry en tant que destination pour les touristes afro-américains au début du 20e siècle. Il a ensuite été déplacé par le National Park Service à proximité de son emplacement d'origine.


Harper's Ferry - Histoire

Il s'agit d'un compte rendu historique de certains des événements et des personnes impliquées dans la création, le fonctionnement et les activités de l'église et de l'école catholiques St. Peter. Il s'agit d'un compte rendu partiel uniquement, basé sur des recherches utilisant des preuves documentaires disponibles, telles que la correspondance, les testaments, les actes, les enregistrements photographiques et les articles de journaux des périodes pertinentes. De telles preuves documentaires ne fournissent qu'une vue limitée des nombreuses expériences passées, des personnalités variées et des dynamiques de la vie sociale et religieuse qui ont tourné autour de ce lieu dans le passé. Espérons que, à mesure que nous obtiendrons des données supplémentaires provenant d'autres sources documentaires et des archives archéologiques, ce récit augmentera en détail, en largeur et dans la variété des perspectives passées qui peuvent être représentées.

Création de la paroisse

La construction de l'église catholique St. Peter's dans la basse-ville, Harpers Ferry, a commencé en 1830 et s'est achevée en 1833 (Smith 1959 : 6, 13). Il s'agissait de la troisième église construite à Harpers Ferry et de la seule église à ne pas être située sur des terres du gouvernement (Theriault 1996). Avant 1830, l'église catholique la plus proche était située à Martinsburg, à plusieurs kilomètres au nord-ouest de Harpers Ferry. Le révérend John Gildea a été le premier curé de la paroisse catholique St. John, établie à Martinsburg en 1825, avec Harpers Ferry qui lui a été assigné comme mission (DWC History : 1). En 1830, les responsables de l'Église décidèrent que le nombre de personnes cherchant à assister aux services catholiques à Harpers Ferry avait augmenté à un niveau suffisant pour justifier la construction d'une nouvelle paroisse là-bas (Magri & Dittmeyer 1930 : 6). Selon certains témoignages, le père Gildea avait fait construire une ancienne église catholique à la fin des années 1820 le long de la rue Shenandoah dans la basse-ville, mais elle fut rapidement détruite par une inondation.

Plusieurs églises de différentes confessions ont été établies à Harpers Ferry au cours de la période de 1825 à 1852. L'église libre était la première de Harpers Ferry, construite en 1825 sur une propriété adjacente à l'emplacement de St. Peter's. Elle a été détruite par un incendie en 1845 et l'église épiscopale St. John's a été construite sur la même propriété en 1852 (Shackel 1996 : 166 Null 1983 Snell 1959d : 2-4). D'autres églises établies à Harpers Ferry comprenaient une église épiscopale méthodiste en 1828, St. Peter's en 1833, une église presbytérienne en 1841, méthodiste protestante en 1843 et luthérienne en 1850. Avant la création de ces églises, les directeurs de l'Armurerie se plaignaient du manque de un point focal pour maintenir la discipline morale et religieuse des travailleurs de l'Armurerie et de leurs familles, et les résidents se réunissaient souvent dans les zones de rassemblement telles que les ateliers pour les services du dimanche (Snell 1959d : 1, 3-7 Shackel 1996 : 166).

Un avis du 5 mai 1830 dans le Virginia Free Press sollicitait des contributions financières pour la construction de la nouvelle paroisse Saint-Pierre : « 'Les souscriptions ont été ouvertes à Harpers Ferry, pour l'érection d'une église catholique romaine à cet endroit et il est a déclaré que des contributions libérales ont été faites par des personnes d'autres confessions, ainsi que par des membres de cette société. » (Smith 1959 : 6, citant Virginia Free Press , 5 mai 1830, p. 3, col. 1). Une pierre angulaire fut posée le 15 octobre 1830, et la construction commença cette année-là, même si la propriété n'avait pas encore été entièrement cédée à l'Église (Magri & Dittmeyer 1930 : 6). John Tearney, un maître tailleur de pierre, a supervisé la construction du premier bâtiment de l'Église (Gilbert 1995 : 59).

Un article du 9 mai 1833 paru dans le Virginia Free Press décrivait ainsi la création de cette nouvelle paroisse :

De 1833 à 1896, la structure de l'église Saint-Pierre mesurait 39 pieds de large, 75 pieds de long et avait une hauteur intérieure de 25 pieds jusqu'à l'avant-toit. C'était un étage, construit avec des murs de briques sur une fondation en pierre, une façade avant surdimensionnée en brique et un clocher central en bois (Smith 1959 : 7 voir les images de 1861, 1865, 1890 et 1895 ci-dessus et ci-dessous). Il y avait quatre fenêtres cintrées sur chaque mur latéral et une fenêtre dans la salle de sacristie à l'arrière de l'église (l'extrémité ouest). La façade avant avait trois fenêtres cintrées et deux fenêtres rondes, ainsi que la porte d'entrée et quatre marches en pierre menant à cette entrée.

L'intérieur comprenait des plafonds voûtés, une chaire en marbre et une image de la Vierge Marie et de l'Enfant Jésus (Smith 1959 : 7-8). L'histoire de 1833 de Samuel Kercheval de la vallée de Virginie a déclaré: "La Société catholique romaine a érigé plusieurs chapelles à plusieurs endroits. Ils ont construit un superbe édifice à Harper's Ferry, avec une belle chaire, avec l'image de la Vierge Marie avec l'enfant Jésus sur ses genoux" (Kercheval 1850 : 318).

L'entretien et les améliorations ont été entrepris au cours des décennies suivantes, souvent avec l'aide de fonds collectés par le biais de foires et de festivals locaux organisés par les paroissiens. L'église a reçu un nouvel autel, fait par un artisan nommé "M. Vilwig" de Winchester, Virginie, en 1877. Un nouvel orgue à tuyaux a été installé en 1882 (Virginie Presse Libre, 6 octobre 1877, p. 3, col. 3 23 septembre 1882, p. 2, col. 2). Un journal local a noté que l'église avait reçu une nouvelle couche de peinture en 1877, et de nouvelles fresques devaient être achevées d'ici le Noël de 1881 (Virginie Presse Libre, 13 octobre 1877, p. 3, col. 3 Esprit de Jefferson, 6 décembre 1881, p. 3, col. 1).

Église et presbytère Saint-Pierre, 1890. &copier Collection Leib, York, Pennsylvanie. Cliquez sur l'image ci-dessus pour une vue plus grande.

Robert Harper et ses arrière-petits-neveux, James B. Wager et Gerard B. Wager, et son arrière-petite-nièce, Sarah Ann Wager, avaient fait don de la propriété sur laquelle se dresse St. Peter's (Magri & Dittmeyer 1930 : 20). Le dernier testament de Harper en 1782 a mis de côté environ quatre acres pour l'établissement d'une église. Les trois frères et sœurs Wager ont mis en œuvre son désir en 1831 en cédant le terrain sur lequel St. Peter's est maintenant situé à l'Église catholique (Magri & Dittmeyer 1930, app., citant Jefferson County, West Virginia Deed Book 17, pp. 6-7, 10 mai 1831). Ces cessions prévoyaient que le terrain ne pouvait être utilisé que pour l'établissement d'une institution religieuse. Ces conditions étaient remplies et l'Église catholique a conservé la propriété de cette terre jusqu'à présent.

L'église Saint-Pierre a été le point central de diverses activités religieuses et sociales au fil des ans. Des mariages, des funérailles et des messes ont eu lieu régulièrement. L'évêque du diocèse local officiait presque chaque année aux services de confirmation à Saint-Pierre. Des foires, des pique-niques et des festivals ont été organisés pour collecter des fonds pour diverses causes, notamment des efforts caritatifs et des améliorations pour l'Église et sa congrégation.

St. Peter's était également un point focal pour un mouvement de tempérance croissant dans les années 1840. John H. Hall, un inventeur du Massachusetts qui exploitait une usine de carabines locale, avait entrepris un effort antérieur pour organiser et exploiter une « Société de la tempérance » à Harpers Ferry dans les années 1830. Cependant, cette société est apparemment devenue inactive au début des années 1840, alors que d'autres sociétés d'abstinence se formaient.

Hall n'était pas le seul à tenter de promouvoir la tempérance dans de telles communautés manufacturières. Les directeurs de l'usine d'armement de Springfield, dans le Massachusetts, interdisaient la consommation d'alcool sur le terrain de l'usine et mettaient fin à l'emploi de quiconque violerait cette règle. En revanche, James Stubblefield, le deuxième surintendant du manège militaire géré par le gouvernement à Harpers Ferry (de 1815 à 1829), n'a pas encouragé la tempérance. Toujours entrepreneur, Stubblefield possédait une part d'intérêt dans une distillerie locale et avait des parents qui possédaient une taverne dans la ville. Avec Armistead Beckham, le premier maître armurier (de 1815 à 1830), Stubblefield possédait également des actions de la société Wager, Beckham, qui exploitait un magasin de détail sur le terrain de l'armurerie. Plutôt que de condamner la consommation d'alcool par les ouvriers de l'armurerie, Stubblefield avait tendance à l'encourager tant que personne ne devenait perturbateur (Smith 1977 : 150-51 Shackel 1996 : 114).

En même temps que les efforts de Hall déclinaient au début des années 1840, un certain nombre de « Sociétés d'abstinence totale » ont été organisées à Harpers Ferry en collaboration avec les églises locales. Les activités de ces sociétés ont pris de l'ampleur tout au long des années 1840 et 1850. La Société catholique pour l'abstinence totale de Harpers Ferry a été organisée en association avec les activités de l'église Saint-Pierre. Cette société avait enrôlé 383 membres en 1843, et a continué de croître par la suite (Virginia Free Press , 19 janvier 1843, p. 3, ch. 1).

De nombreuses sociétés de tempérance et d'abstinence ont été organisées dans d'autres villes manufacturières au début des années 1800. Cette tendance a été motivée en partie par des sentiments réformistes créés auparavant par le mouvement évangélique appelé le deuxième grand réveil. Elle était également motivée par les préoccupations des propriétaires et des industriels qui s'appuyaient sur une force de travail productive (Wallace 1978 : 296-97, 322 Johnson 1978 : 60-61, 79-84). Les activités de nombreuses sociétés de tempérance ont été éclipsées pendant la guerre civile. Cependant, ils ont de nouveau pris de l'ampleur à la fin des années 1800, notamment grâce à une promotion ciblée sur les membres des classes moyennes ouvrières, et ont finalement abouti à l'interdiction nationale de l'alcool dans les années 1920 (Mrozowski et al. 1996 : 71-74).

La première école et le presbytère

L'église a acquis un terrain attenant supplémentaire par bail en 1854, sur lequel elle a construit une école, qui fait aujourd'hui partie du bâtiment du presbytère existant du côté ouest de l'église. L'Église a d'abord demandé que cette parcelle soit fournie en vertu d'un bail, comme en témoigne une lettre du 16 décembre 1853 du surintendant Benjamin Huger de l'armurerie Harpers Ferry au colonel Henry Craig de l'U.S. Ordnance Office :

Une école a été construite sur cette parcelle entre 1854 et 1857, et a ensuite été convertie en presbytère existant en 1889 (Smith 1959 : 14 Snell 1959c : 8-9 Theriault 1996). Cette école a été construite comme une structure en pierre à deux étages, et l'extérieur était recouvert de plâtre et rainuré pour ressembler aux contours des pierres taillées. Le bâtiment avait une coupole centrée sur le faîte du toit et un grand porche à deux étages du côté sud, tous deux supprimés plus tard (Snell 1959c : 9 Thériault 1996).

Cette première école était ouverte aux étudiants catholiques et non catholiques et a fonctionné jusqu'en 1886 environ, lorsqu'une deuxième école a été construite pour St. Peter's sur la rue Shenandoah (Snell 1959c : 9 Magri & Dittmeyer 1930 : 20). Le bâtiment de l'église était à l'origine de 60 pieds à l'est de cette première école, mais il est maintenant plus proche après la reconstruction de 1896 de l'église. The Catholic Church has retained ownership and possession of these additional parcels and improvements to the present day (Smith 1959: 2, 9, 13).

View Artists' Renderings of Harpers Ferry in 1857 and 1859

Restoration work on the Rectory in 1971 and 1972 revealed details of the construction of this first school house. The original dimensions of the building were 40 feet in length and 22 feet in width. A later addition of 10 feet extended off the west end. This addition is evident by the existence of an original exterior bearing wall, which is 24 inches thick and made of stone, located 10 feet inside the current west facade (Gavin n.d.: 3-4). The building sits directly on an out-cropping of Harpers Ferry shale, which intrudes into the space of the basement. The original walls appear to be made of the same type of stone used in the dry-stacked retaining walls on the north and south sides of the Rectory grounds (Gavin n.d.: 4). Those retaining walls were likely built by Armory personnel as part of general landscaping work undertaken around the time the school house was constructed (Snell 1959c: 10).

The Church and School in 1865. Click on this image to see enlarged portions of an 1865 photograph.

The privy off the west end of the Rectory is also made with a stone base, which was unusual for such an outbuilding. Most privies in the area were built of wood frames (Gavin n.d.: 4). It was likely constructed at the same time as the first school house. This privy is visible in a photograph made in 1865, shown above (Snell 1959a: 112-13 Harpers Ferry Archive Photo No. HF-361), and in another taken between 1892 and 1896 (Snell 1959a: 116 Photo No. HF-99).

A timber frame bell tower was added to the grounds in approximately 1880, and stood just north of the northwest corner of the school house. This bell tower served the Church until a year or two after completion of the 1896 Church renovations, which added a new stone bell tower on the southeast corner of the Church. In 1890, an earlier bell weighing 400 pounds was replaced with a new bell weighing 1,400 pounds. The new bell, made by the McShane firm of Baltimore, was 3 feet 6 inches tall and cost $430.00 (Virginia Free Press, June 4, 1890, p. 3, col. 1 Spirit of Jefferson, July 29, 1890, p. 3, col. 4). This tower is visible in photographs taken in 1886, 1890 and 1895 (above).

St. Peter's Church and Rectory, 1865-1900. Click on the image to the left for a detailed map of the site's structures and features.

The Second School House

A second school house was built in 1886 on the north side of Shenandoah Street, on a lot at the base of the slope off the south side of the Church (see 1865-1900 map above). This second school house was one and half stories tall, and was made of brick. It was open to Catholic and non-Catholic students alike, and was operated from 1886 to 1899, when school operations ended due to a shortage of students (Snell 1959c: 9). The reduction in the number of school-aged children likely resulted from a general trend of families moving out of Harpers Ferry to other towns and cities in the region that offered greater employment opportunities (Magri & Dittmeyer 1930: 20).

Second School House, 1895. Click on this image to see the second School House in an 1895 photograph excerpt.

This school building was slightly damaged by fire in 1896, and promptly repaired (Spirit of Jefferson, Nov. 24, 1896, p. 3, col. 3). It fell into disuse after the school was closed in 1899. Eventually, the ruins of this building were removed from the lot in the mid-1950's, after the State of West Virginia acquired the property from the Church (Snell 1959c: 12 Jefferson County, Deed Book 191, pp. 259-60, Jan. 7, 1953, Harpers Ferry Archive, Doc. No. HFD-174).

The Parsonage Unbuilt

The Church had earlier considered building a parsonage on another lot on the south side of Shenandoah Street in Harpers Ferry. On August 13, 1852, Reverend Joseph Plunkett, the pastor of St. Peter's, wrote a letter to Colonel Benjamin Huger, the Superintendent of the Armory. He stated that the "'Bishop of Richmond asks for a parsonage for his church at this place,'" and he observed that "'Vacant Lot No. 2, on Block D, Shenandoah St.'" would be suitable (Snell 1959b: 13, quoting letter from Plunkett to Huger, Aug. 13, 1852, Microfilm Reel 26, vol. 2, p. 141). In June 1852, Secretary of War C. M. Conrad had issued a directive stating the government's desire to encourage the establishment of churches, schools, and other public institutions in Harpers Ferry by reserving lots for such use (Snell 1959b: 13-14).

Lot 2, Block D, Shenandoah Street. Click on the image to the left for a map showing the unused site for a parsonage.

This Lot 2 was part of a tract purchased by the U.S. government from John Wager, Sr. for use in establishing the Armory. The Armory sold these parcels in Block D at private and public auctions in August and September of 1852, but reserved Lot 2 for the Church to use as a parsonage (Snell 1959b: 1, 13-14). St. Peter's obtained a lease for Lot 2 in 1852, and the Government conveyed full title in that parcel to the Church in 1868.

However, Church officals never built a parsonage on that lot, likely due to the frequency with which Shenandoah Street was flooded by storms and the overflow of the river (Smith 1959: 6 Snell 1959b: 2, 13-14). Instead, the Church pastor and support staff lived elsewhere in the area until 1889, when the first school house next to the Church was converted into a Rectory. For example, the 1860 census indicates that Reverend Michael Costello, the pastor at that time, lived with William Stephen's family in their house in Lower Town (Snell 1959b: 15).

Houses were built on the parcels adjoining Lot 2 in the early 1800's, and those houses were likely used as residences for Armory workers and their families. These neighboring properties were damaged frequently by the floods that flowed through Shenandoah Street during this period (Snell 1959b: 2). Lot 2 contained four houses, all made of wood and ranging in size from one to two stories tall, in the period of 1811 through 1852 (Snell 1959b: 11). Those structures were dismantled by the time the lot was conveyed to the Church. Lot 2 later remained largely vacant, except for a livery stable maintained there after 1859 (Snell 1959b: 15-16). The State of West Virginia eventually acquired this parcel in the 1950's.

Surviving the Civil War

Harpers Ferry changed hands between Union and Confederate control fourteen times during the years of the Civil War (Hearn 1996: 290). St. Peter's was the only church in the town that was not severely damaged or destroyed by the heavy bombardments and destruction leveled on Harpers Ferry by both northern and southern forces. The Reverend Michael A. Costello is credited with this feat of preservation. Born in Ireland in 1833, he became Pastor of St. Peter's in 1857, and was in his late 20's during the War (Barry 1903: 148 Smith 1959: 9 Virginia Free Press, Dec. 17, 1857, p. 2, col. 4). Rather than accept an invitation from Bishop McGill to travel to Ireland during the War, he stayed at the Church throughout the hostilities and even during severe artillery bombardments from the surrounding heights (Magri & Dittmeyer 1930: 12 Hearn 1996: 288).

Father Costello witnessed the dramatic events of John Brown's 1859 raid on Harpers Ferry first hand. After one of the Harpers Ferry residents was shot by a member of Brown's company, Father Costello was summoned to give last rights to the dying man. Later, after the United States Marines stormed the Armory firehouse in which Brown and his company had barricaded themselves, Father Costello was summoned to give last rights to two wounded soldiers, one of whom died. Costello later visited Brown in his jail cell in Charles Town. He related these events, experiences, and his views on slavery, the hazards faced by free African Americans, and the dangerous prospects of a coming war in the following letter to a fellow priest at All Hallows College.

You must look upon me as one of the most ungrateful children of All Hallows, as one who has forgotten all he owes to his "Alma Mater" in having allowed so long a time to elapse without writing but such is not the case. On the contrary, it is only when separated by time and distance that a person can fully realize how strong and endearing is the chain that binds him to the hallowed place where his mind was nurtured in piety and in learning and as trials, dangers and difficulties encompass the young and inexperienced minister of the sanctuary, the more affectionately will he turn to his college home.

You know that I was appointed shortly after my arrival in Richmond to take charge of my present mission. I have two churches which are thirty miles apart, to attend, besides several small stations that I visit occasionally. At Harper's Ferry, where I principally reside, I have a very pretty little church, capable of holding between 400 and 500 persons and, as it is too small to hold all the congregations at the same time, I have leave to say two Masses on Sundays. The church is literally built upon a rock, and it is one of the first things that strike the visitor's view as he approaches the town. Harper's Ferry is situated in the north-east part of Virginia, two hundred miles from Richmond, and eighty miles from Baltimore. The waters of the Potomac river wash its banks on one side, while the Blue Ridge confines it on the other. The scenery at this locality is most picturesque and romantic. Nature has been lavish indeed in her gifts, so as to render it one of the most beautifully wild scenes in the United States. Truly worthy is it of the artist's pencil and of the poet's dream and the author of "the declaration of American Independence", the great and illustrious Jefferson, has but done it justice when he declares that "it is worthy of a trip across the Atlantic to see the scenery at Harper's Ferry". The population is about 4000. Of this number there are between six and seven hundred Catholics. Harper's Ferry is chiefly remarkable for its scenery, and for an armoury where arms are manufactured for the United States. Latterly it has become famous throughout the Union as the theatre of war. I suppose you have heard about the invasion made by Northern abolitionists to liberate the slaves of Virginia, and as an account from me may not prove uninteresting to you, I shall give you a short sketch of it.

On the night of the 16th of October last, a party of abolitionists came to Harper's Ferry, and while the citizens peacefully slept, they took possession of the United States' Armoury, Rifle Works, and Arsenal. Next morning, when the inhabitants awoke, they were surprised to see parties of armed men patrolling the streets, and as some of them attempted to pass to their employment they were taken prisoners by the insurgents and marched into the Armoury, where they were placed under guard. As soon as the object of the insurrection became known, the citizens prepared to defend themselves and drive away the invaders. Accordingly, armed with any old guns they could find, they shot at the enemy who appeared in the streets, and the invaders returning their fire mortally wounded one of the citizens. The wounded man being a Catholic, I was called to attend him, and as I had to pass through the insurgents on my way, when I started I had very little hope that they would allow me to pass, as they were making prisoners of all they could catch. However, they allowed me to attend the dying man. I administered to him the last Sacraments, and he died soon after. During the day volunteer companies came from every direction to the aid of the inhabitants, and the firing continued without intermission, several of the invaders and four of the citizens losing their lives. At night, I attended another member of my congregation who was dangerously wounded. Meantime a company of the United States' soldiers arrived from Washington, and were immediately drawn up in front of the engine-house, into which "Osswattomie" Browne and his followers with their prisoners were finally driven.

On the morning of the 18th a white flag was dispatched to Brown with a command to surrender, which he refused to do, unless he was allowed to pass in safety to Maryland, taking with him his prisoners until, he reached there, when he would give them their liberty and then the soldiers might attack him and his party if they liked. Of course those terms were not listened to, and the order was given to storm the engine house, and take all the invaders at the point of the bayonet, in order that the prisoners might be rescued in safety. Soon after, the door of the fortress was battered down, and in a few moments "Ossawattamie" Brown and his deluded followers were secured. In the final attack on the insurgents two of the soldiers were wounded, one of them mortally. As both were Catholics, I was summoned to attend them. As private Luke Quin fell, pierced through with a ball, his first exclamation was to Major Russel, of the United States Marines, who seeing him fall, went up to him. In pitiful accents he cried out: "Oh! Major, I am gone, for the love of God will you send for the priest". I administered to him the holy rites of the Church he died that day, and was buried with military honours in the Catholic graveyard at this place. The invaders who survived were tried at Charleston [i.e., Charles Town] in this county, and were convicted of treason against the commonwealth of Virginia, murder, and attempt to excite slaves to rebel. Five of them, have been already executed, and two more are under sentence of death. The abolitionists calculated, when they invaded Harper's Ferry, that the slaves would immediately flock to their standard, and for this purpose they came provided with over 1000 pikes and 200 Sharps rifles, to arm the Negro population to free their coloured brethren throughout Virginia. They were, however, sadly mistaken, for they could not get a single slave in Virginia to join them, and the first man shot by them was a free Negro who refused to take arms and join their standard. I have seen the slaves, trembling with terror, hide themselves, for fear the insurgents would come and take them, though the boon offered was liberty. The fact is that the slaves are much better off than the free Negros, and they know this to be the fact, hence it is that they prefer to remain as they are, and it is better for them, I am sure. The invasion against the rights of the south by northern abolitionists has created the greatest excitement throughout the country, and it does not require a prophet to predict that if a dissolution of the union of the States ever takes place, it will be on account of the question of slavery. I hope, however, that such a misfortune will never happen to this country, for no matter how high political excitement may be carried, I believe that there will always found good and sound men in the north and in the south who will rally round the constitution and preserve it inviolate. I visited "Old Brown", who was the commanding general of the invaders some time previous to his execution, and he informed me that he was a congregationalist. He said that he would not receive the services of any minister of religion, for he believed that they as apologists of slavery, had violated the laws of nature and off God, and that they ought first to sanctify themselves by becoming abolitionists, and then they might be worthy to minister unto him. Let them follow St. Paul's advice he said, and go and break the chains of the slaves, and then they may preach to others. I told him that I was not aware of St. Paul's ever giving any such advice, but that I remembered an epistle of St. Paul to Philemon, where we are informed that he sent back the fugitive slave Onesimus from Rome to his master. I then asked him what he thought of that, and he said that he did not care what St. Paul did, but what he said, and not even what he said if it was in favour of slavery!

I hope you enjoy good health, and that all the directors are well and happy. Remember me to them very kindly. Will you kindly send me two latest Annual Reports of the College I am always pleased to hear news about it. I hope that you do not forget to pray for me. Wishing every happiness to you, and continually increasing to my dear Alma Mater, I remain, dear Father Harrington,

Your devoted and affectionate child in Jesus and Mary.

During the War, Father Costello reportedly raised a Union Jack flag over the Church to dissuade the Confederate artillery from aiming their guns at it. If true, this would make sense given the Confederate forces' view of Britain as a potential ally. The Confederate forces' artillery fire from the surrounding School House Ridge, Maryland Heights and Loudoun Heights in September 1862 was particularly heavy and destructive. They targeted their fire at Union forces located on nearby Camp Hill and Bolivar Heights (Hearn 1996: 172-75). Colonel William H. Trimble of the 60th Regiment from Ohio described the barrage of fire leveled at the Union troops as so fierce that there was "'not a place where you could lay the palm of your hand and say it was safe'" (Frye 1998, quoting Trimble).

St. Peter's Church, 1861 and 1862. Click on the image to the left to see a larger view of Harpers Ferry in 1861, and the image to the right to see a panoramic view of the Church and Town in 1862.

The Lower Town of Harpers Ferry came under artillery fire at other times, including June and July of 1863, and July of 1864, when the Union artillery on Maryland Heights was targeted at Confederate forces that had made incursions into the town (Hearn 1996: 247-48). Many buildings were damaged in the course of these various hostilities. Remarkably, all bombardments missed St. Peter's, even though it was located close by other buildings that were destroyed. For example, St. John's Episcopal Church, located on an uphill lot adjacent to St. Peter's (see 1895 image above), was heavily damaged (Null 1983). The undamaged St. Peter's Church and the school house were used as make-shift hospitals at various times during the War, and Father Costello held services and administered the sacraments as much as possible throughout its duration (Hearn 1996: 288). He died of an illness just a few years later, at the age of 34, and was buried in St. Peter's cemetery (Virginia Free Press, Feb. 21, 1867, p. 2, col. 4).

The drama of the War left St. Peter's with a number of local legends. Two ghost stories are applied to the Church. In one, the ghost of a priest walks the path along the north exterior wall of the Church, reading a book, and then turns abruptly, disappearing into the wall, at a spot where the original 1833 Church's front facade likely stood. In another story, the stone steps leading into the east entrance of the Church are haunted by the cries of a baby who was killed there by a falling mortar shell. Archaeological excavations in the summer of 2000 dispelled a third belief. A large capstone from the Armory wall rests in the ground just outside the west, exterior door of the old School House. Some speculated that the School and Church were used as temporary hospitals during the War, and that this capstone was hauled to the School yard as a marker to cover a burial of limbs amputated from unfortunate soldiers. No such remains were found beneath the capstone by the archaeologists.

St. Peter's Church, before 1896.

Renovations in 1896

A visiting priest conducted the last mass service in the original Church building on July 2, 1896. That structure was replaced in the following year by the current neo-Gothic structure, built with granite walls and red sandstone trim (see 1983 image below). Those materials are not native to the Harpers Ferry area, and were brought in for this project. The granite was obtained from Loudoun County, Virginia, and the sandstone from Seneca, Maryland (Spirit of Jefferson, Aug. 31, 1897, p. 2, col. 1).

John Tearney's son Edward was a supervisor in this construction project (Gilbert 1995: 59, 62 Theriault 1996). The main construction contract was awarded to "Mr. Withrow" of Charleston, and the brickwork to George Armentrout of Charles Town (Spirit of Jefferson, Aug. 26, 1896, p. 2, col. 4 Sept. 8, 1896, p. 3, col. 1). William Phillips' Sons handled the finish work, including wood trim, door frames, window frames and sashes (Farmers Advocate, Jan. 23, 1897, p. 3, col. 1). This construction project overall cost approximately $12,000 (Spirit of Jefferson, Aug. 31, 1897, p. 2, col. 1).

The renovation enlarged the Church's footprint to 39 feet in width and 90 feet in length. The piazza on the front (east) side of the Church was enlarged, and the front facade of the Church, with a new recessed portico, was built several feet further to the west. The central steeple was replaced with a larger bell tower located at the southeast corner of the new front facade. An original lean-to of brick on the west end of the Church was similarly replaced with a cut-stone apse. Heating stoves were replaced with a central heating system. A slate roof was also added in this renovation, but has since been replaced with a roof of composite shingles (Smith 1959: 9 Theriault 1996 see image below).

St. Peter's Church and Rectory, 1983.

More Recent Developments

An expanded St. James Catholic parish was established in Charles Town, just six miles to the west of Harpers Ferry, in 1967. Charles Town was assigned as a mission to St. Peter's Church from 1899 until that time (DWC History: 7). Due to the reduced size of its congregation, regular services at St. Peter's were curtailed in 1995, as part of a reorganization and revitalization plan of the Diocese of Wheeling-Charleston. This plan called for the preservation of St. Peter's Church in view of its historical significance, and anticipated that occasional liturgical celebrations would be held there each year (DWC History: 13). St. Peter's remains open to the public, and receives hundreds of thousands of visitors a year, many of whom come to tour the surrounding Harpers Ferry National Historical Park. Reverend Brian Owens, pastor of St. James Church, maintains responsibility and oversight for the activities at St. Peter's.

Reverend Owens is working to coordinate substantial restoration work on the Church, Rectory and surrounding grounds. This work will include improvements of the landscape and repairs to the stone retaining walls that surround the grounds. Archaeological investigations have been conducted to coincide with these efforts in order to preserve the record of artifacts located on those grounds.

Archaeological Investigations

From the 1950's through the mid-1990's, the National Park Service conducted extensive archaeological and historical research on many properties located throughout Lower Town, Harpers Ferry and nearby Virginius Island. However, due to their location on private property, no such archaeological investigations of the grounds of St. Peter's Church and Rectory were conducted in the course of those efforts. The Church and Rectory grounds offered a potential wealth of archaeological data on the daily lives and material culture of the Church pastors, support staff, teachers, students, parishioners, and neighbors, for the time period of 1830 onward.

St. Peter's Church and Rectory, 1865-1900. Click on the image to the left for a detailed map of the site's structures and features.

In the summer of 2000, the author of this article organized excavations on the grounds of the Church and School. A team of sixteen volunteers, including participants who travelled from as far away as California, Louisiana and England, undertook these efforts. They surveyed the site and excavated three-foot-square units and one-foot-wide shovel test pits along a grid of survey lines (called transects) laid out along the cardinal directions. This team excavated 26 units and over 50 shovel test pits in the areas surrounding the Church and School House. We uncovered thousands of artifacts, including an array of nineteenth-century ceramic types, iron hardware, two religious artifacts, and various materials from later time periods as well.

The soil layers on this site proved to be notably shallow. The Church and School were built on a ridge of rock on a steep hillside overlooking Lower Town Harpers Ferry. This bedrock, called Harpers Ferry Shale, often lies just twelve to sixteen inches below the grass surface at the site. The soil layers extend deeper along portions of the southern, downslope edge of the property. Dans son Strange Story of Harpers Ferry, Joseph Barry applied his usual poetic license in describing the landscape of St. Peter's: "There can be no doubt that this church, at least, is 'built on a rock,' for there is not soil enough anywhere near it to plant a few flowers around the House of Worship or the parsonage, and the worthy Fathers have been obliged to haul a scanty supply from a considerable distance to nourish two or three rosebushes" (1903: 6-7).

As a result of such a shallow space for soils on this shoulder of bedrock, the grounds surrounding the Church and School House have been extensively disturbed and churned up over time by erosion and the impact of past construction and landscaping work. Almost all excavation units contained artifacts which had been jumbled, with some older artifacts higher in the soil than more recent ones. When archaeological sites exist in an undisturbed state, they possess more orderly layers of sediment and soil that contain artifacts, with the earliest found at the deepest layers and the most recent found closest to the surface.

There are three general causes of such deposition of soil and artifacts onto the site, and their disturbance over time:

    the artifacts were discarded and deposited into the soil on-site, and the soil and artifacts were later mixed and disturbed by landscaping and construction work

Works in Progress

An array of parishioners, students and scholars are continuing efforts to learn more about the history of St. Peter's Church and School, and about the lifeways of the many people who shaped and enlivened these social, educational and religious centers over time. The past documents that should reflect the daily events and operations of the Church and School likely exist in private archives, which are the focus of ongoing research efforts. Additional documents may be available in the public archives of historical societies in the region as well. For example, substantial gaps exist in some collections of the local nineteenth-century newpapers, which researchers hope to fill in future work. Oral histories provide valuable and varying perspectives on St. Peter's past events and present importance. Archaeological excavations have been completed. Some additional excavations may be undertaken in the future, but the disturbed character of the layers of soil and artifacts at the site makes documentary and oral history research a greater priority in future efforts. By comparing and contrasting the varying stories and facts yielded from the documents, oral histories and archaeological record, we hope to obtain the richest view possible of the many pasts and individual stories that played out at St. Peter's Church and School.


This archaeology project was supported by the West Virginia Humanities Council, a state program of the National Endowment for the Humanities.

This web site has also been featured as a lesson plan by Education World, The Study Web, and Bigchalk Education Network, among others.

Références citées

  • Barry, Joseph, The Strange Story of Harpers Ferry. Shepherdstown, West Virginia: Shepherdstown Register, 1903.


Harpers Ferry National Historic Park

If you have an interest in History, Harpers Ferry is a good place to visit. The fact that John Brown led a raid on the the Federal Arsenal at Harpers Ferry was the historical info that I recalled from history class. I knew John Brown made an attempt to lead an uprising of slaves, and that he failed and was hanged.

Looking deeper into the history of 1859 and 1860 revealed more facts. After his hanging, John Brown’s name was frequently read in newspapers around the country. With the 1860 presidential election looming, politicians were greatly divided with the slavery issue at the forefront. Because politicians could not agree on a candidate for the Republican Party for the 1860 election, they compromised on Abraham Lincoln. So now I know that the actions and hanging of John Brown compelled politicians to deal with the issue of slavery and resulted in secession and the Civil War. John Brown was a great proponent of the Declaration of Independence. He believed in “Liberty for All”, including education for all Americans, black or white. His actions set off a sequence of events that led to the start of the Civil War and freedom for slaves.

Reconstruction of John Brown Fort

The second major historical event at Harpers Ferry began in March 1862 when Union Colonel Dixon Miles was assigned to the remnants of a once productive Armory. Before the Confederate Army burned the Harpers Ferry Armory in 1861, it produced 10,000 firearms a year. Because of it’s location, Harpers Ferry remained important to the military as a supply base for the Shenandoah Valley and to protect the railroads. Due to the destruction from the Confederate assault, there were very few local residents, but Colonel Miles commanded thousands of military troops at Harpers Ferry.

As the Confederate troops moved north, Stonewall Jackson led a massive assault on the Union troops at Harpers Ferry. The Union troops were pinned in the valley with the confederates stationed in the hills firing at will against them. The Union Commanders held a military council and determined that they must surrender or die. On September 15, 1862, the Union soldiers raised white flags. However, a stray Confederate shell mortally wounded Colonel Dixon before the Union surrender could be finalized. During the surrender, the Confederate Army captured the largest number of Federal military soldiers in the Civil War…over 12,000 troops.

During our visit to Harpers Ferry, we visited the Murphy-Chambers Farm. Today, the farm is a wonder of nature and a peaceful place to hike. But during the Civil War, it was the site of a major defeat of the Union military.

Harper Ferry’s very early history dates back to 1783 when nature-loving Thomas Jefferson first travelled through the Shenandoah Valley. Along the high trails above Harpers Valley, Jefferson enjoyed the mountains and rivers and found nature at it’s best. According to history, Thomas Jefferson first stood at the location of Jefferson Rock on October, 25, 1783. A news article about his travels through the Shenandoah area was published in Virginia in 1785 and these quotes from Jefferson were included.

“The passage of the Patowmac through the Blue Ridge is perhaps one of the most stupendous scenes in Nature.

You cross the Patowmac above the junction, pass along its side through the base of the mountain for three miles, the terrible precipice hanging in fragments over you, and within about 20 miles reach Frederictown and the fine country around that. This scene is worth a voyage across the Atlantic.”

Jefferson Rock, Harpers Ferry National Historical Park

The very top original slab of Jefferson Rock became unsafe due to weather and curious tourists. Sometime between 1855 and 1860, stone reinforcement pillars were place at the corners to offer better support.

“If you don’t know history, then you don’t know anything. You are a leaf that doesn’t know it is part of a tree. ”
Michael Crichton


A Historic Visit at Harpers Ferry

When I was traveling to West Virginia during my quest to run a half marathon in all 50 states, I knew the top thing that I had to visit in the Mountain State of West Virginia was definitely Harpers Ferry. If you are looking for an old town full of history, Harpers Ferry is the place to visit.

Where is Harpers Ferry?

Harpers Ferry is located in the northeastern corner of West Virginia near the Maryland border. The Potomac and Shenandoah rivers meet in Harpers Ferry. These two rivers are part of how Harpers Ferry got it’s name. In the mid 1700s, Robert Harper was passing thru the area and saw the two rivers as a way to generate industry. He purchased the land and started a ferry across the Potomac River. The town was eventually named Harpers Ferry.

The Point where the Shenandoah and Potomac Rivers Meet

History of Harpers Ferry

Harpers Ferry is full of history dating back to the 1700s. In 1796, the first President of the United States, George Washington purchased land in Harpers Ferry as a site of a US armory and arsenal. This was one of only two facilities of it’s type in the United States and in the 60 years the armory was in operation it produced more than 600,000 muskets, rifles and pistols.

Probably the most well known event in history that Harpers Ferry is known for is John Brown’s raid that essentially led to the Civil War. John Brown was an abolitionist known for his aggressive action towards slave owners. In October of 1859, with the help of fellow abolitionist, Harriet Tubman, John Brown planned a raid on the armory in Harpers Ferry. On October 16th, John Brown and 22 freed slaves raided the armory at Harpers Ferry.

After taking over the armory, locals from Harpers Ferry fought back, resulting in casualties on both sides. John Brown and his remaining men, barricaded themselves in the armory’s engine house, which became known as John Brown’s Fort. On October 18th, Robert E. Lee tried to get Brown to surrender and when Brown refused they stormed the fort and arrested John Brown. Less than two months later on December 2, 1859 was hanged after being found guilty of treason.

John Brown’s raid may not have ended slavery, but it definitely started a more aggressive approach to trying to end slavery. This more aggressive approach led to the Civil War which eventually ended slavery in 1865.

Harpers Ferry was a very strategic location during the Civil War and played a key role in many battles, most notably the Battle of Harpers Ferry in 1862. During the battle, Confederate General Robert E. Lee invaded the town and with the help of General Thomas “Stonewall” Jackson forced the war’s largest surrender. Even though the Confederates took control of the town after this battle, the town went from confederate and union control a total of 8 times during the war.

Visiting Harpers Ferry

The town of Harpers Ferry is part of the National Park Service and is known as the Harpers Ferry National Historical Park. The museums and visitor centers are open daily (except for Thanksgiving, Christmas and New Years) from 9am to 5pm.

Parking in Harpers Ferry is minimal, therefore its best to park at the Harpers Ferry National Historical Park Visitor Center just a few miles outside of town. The cost to park here is $20 per car, annual passes are available for $35 per year and the America the Beautiful Annual National Park Pass is also accepted. There is a shuttle bus that runs regularly from the visitor center to town throughout the day.

What to do in Harpers Ferry

With all this history, what is there to do in Harpers Ferry? The answer is quite a lot, it’s a great place to spend the day. Here is a list of the top things to do in the Historic Lower Town of Harpers Ferry:

  • John Brown’s Fortand Monument – This is definitely the top thing to see in Harpers Ferry. The fort has moved quite a bit since John Brown and his men barricaded themselves there in October of 1859. In 1891, it was dismantled and transported to Chicago for a few years, then it was returned to Harpers Ferry and was located at a couple of different locations before it was ultimately purchased by the National Park Service and moved to it’s current location in 1968 which is 150 feet east of the original location. There is a monument that marks the original location of the fort.
  • John Brown’s Fort
  • Inside the fort
  • Monument on original site of John Brown’s Fort
  • U.S. Armory Site – Located next to the original site of John Brown’s Fort is the US Armory site. At this location, they have signs set up throughout the site with historical information on the Armory.
  • Arsenal Square – Located behind John Brown’s Fort is Arsenal Square. This is where the Arsenal which held the weapons made at the Armory was located. It once held about 100,000 weapons at this site.
  • Museums and Period Exhibits – There are multiple museums and exhibits to check out both at the visitors center and in lower town. Unfortunately at this time a lot of the museums are closed but some of the period exhibits are availabe to see. And just walking thru town seeing the outsides of the buildings makes you feel like you have stepped back in time. They have done a very good job of keeping the old facades of the buildings.
  • The Point – Just past John Brown’s Fort is The Point. This is where the Potomac and Shenandoah Rivers meet. When standing at the Point, you can see the three states of Maryland, Virginia and West Virginia.
  • St. Peter’s Roman Catholic Church – Up a hill above Harpers Ferry is the only church that survived the Civil War without any destruction, St. Peter’s. The views from the church are stunning and definitely a must see.
  • Ruins of St. John’s Episcopal Church – Continuing up the hill past St. Peter’s you will come upon the ruins of St. John’s Episcopal Church. This church served as a hospital and was damaged during the Civil War. The ruins were very interesting to see.
  • Jefferson Rock – Continuing up the path past the ruins, you will eventually reach the top of the hill. This is where Jefferson Rock is located. This rock is named after the third President of the United States, Thomas Jeffereson. In the 1780s, Jeffereson wrote of the view from this point. It’s definitely quite the view to take in!
  • Unofficial Midpoint of the Appalachian Trail – The path up to Jefferson Rock is part of the famous Appalachian Trail. The Appalachian Trail is a 2,200 mile trail that stretches from Georgia to Maine. Many people set out to hike the entire trail each year. Although it’s not exactly the midpoint of the trail, Harpers Ferry has been known as the mental midpoint and is also where the Appalachian Trail Conservancy Headquarters is located. The headquarters offers many hiker services as well as has exhibits and a gift shop. If you like to hike, why not take a shorter hike along the Appalachian Trail while in Harpers Ferry.
  • Self Guided Battlefield Driving Tour – Outside of Lower Town of Harpers Ferry, you can take a self guided driving tour of the Battlefields from the Civil War. Along the driving tour, there are signs giving information about the Civil War battles.

Harpers Ferry definitely has a lot to offer and is a great place to spend the day. It’s a wonderful trip for a family, so you can bring the history books alive for your kids.


Voir la vidéo: Shooting the Harpers Ferry flintlock pistol (Janvier 2022).