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Bataille de Mons

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Le 23 août 1914, lors de leur premier affrontement sur le sol européen depuis la bataille de Waterloo en 1815, quatre divisions du British Expeditionary Force (BEF), commandées par Sir John French, luttent avec la 1ère armée allemande sur les 60 pieds- large canal de Mons en Belgique, près de la frontière française.

La bataille de Mons était la dernière des quatre « batailles des frontières » qui se sont déroulées en autant de jours sur le front occidental entre les forces alliées et allemandes au cours du premier mois de la Première Guerre mondiale. Les trois premières – en Lorraine, dans les Ardennes et à Charleroi — impliquait les forces françaises sous le commandement central du général Joseph Joffre. Le BEF de French avait été initialement prévu pour aider la 5e armée française, commandée par le général Charles Lanrezac, dans sa tentative de percer le centre des lignes allemandes qui avançaient. Cependant, un départ tardif et de mauvaises relations entre les Français et Lanrezac signifiaient que la 5e armée et la BEF mèneraient des batailles séparées contre les Allemands qui avançaient, à Charleroi et à Mons.

Le 23 août à neuf heures du matin, les canons allemands ouvrent le feu sur les positions britanniques à Mons, en se concentrant sur le point le plus au nord d'un saillant formé par une boucle du canal. Bien que Von Kluck et la 1re armée aient bénéficié d'une supériorité numérique de deux contre un, ils n'en ont pas fait un usage efficace, et les régiments britanniques du saillant ont admirablement résisté à six heures de bombardements et d'assauts d'infanterie. La décision de Lanrezac, en fin de journée, d'ordonner une retraite générale de la 5e armée française à Charleroi laisse le BEF menacé d'enveloppement par les Allemands, et il est décidé de retirer les troupes dans les plus brefs délais. À la fin de la bataille après neuf heures, quelque 35 000 soldats britanniques avaient été impliqués, avec un total de 1 600 victimes.

Ainsi, le premier jour de combat britannique pendant la Première Guerre mondiale s'est terminé par une retraite et une amère déception, bien que la fermeté du BEF ait retardé d'un jour l'avance de Von Kluck. Quelques semaines après la bataille, cependant, l'imagination du public britannique a élevé Mons au statut de mythe et ceux qui étaient morts en héros, jusqu'à ce que la défaite britannique ressemble plus à une victoire rétrospectivement. La légende la plus répandue était celle de « l'Ange de Mons », qui était apparu sur le champ de bataille avec une épée flamboyante et avait affronté les Allemands qui avançaient, entravant leur progression. En réalité, la victoire dans les quatre batailles des frontières a imprégné les Allemands d'un immense sentiment de confiance, alors qu'ils poursuivaient leur avance incessante à travers la Belgique jusqu'au nord de la France, contrôlant finalement la puissance industrielle des deux nations, y compris le charbon, le minerai de fer, les usines, les chemins de fer et les rivières - et les Alliés se sont précipités pour préparer leurs défenses.


Bataille de Mons, 23 août 1914

La bataille de Mons, le 23 août 1914, faisait partie de la bataille plus large des frontières de France (Première Guerre mondiale). Ce fut la première bataille livrée par le Corps expéditionnaire britannique depuis son arrivée en France au cours de la deuxième semaine d'août. Le 22 août, les cinq divisions de la BEF (quatre fantassins et une cavalerie) atteignent le canal de Mons-Condé et prennent position sur une vingtaine de milles du canal. Sir John French, le commandant du BEF, s'attendait à participer à une offensive française en Belgique, mais ce plan était basé sur une mauvaise compréhension du plan allemand. Le 22 août, les Français avaient subi un sérieux revers à la Sambre, lorsque leur 5e armée avait été attaquée par les 2e et 3e armées allemandes.

Dans la nuit du 22 août, French reçut une demande de lancer une contre-attaque contre ce que l'on croyait être le flanc droit de l'armée allemande avançant à travers la Belgique. Cette croyance était erronée. La première armée allemande, commandée par le général Alexander von Kluck, avançait directement vers la position britannique et il n'y avait pas de flanc ouvert à attaquer. Heureusement, les Français n'ont pas accepté le plan français et ont simplement promis de maintenir la ligne du canal pendant 24 heures.

C'est exactement ce qui s'est passé. Le 23 août, la Première armée entre en collision avec la mince ligne britannique. 70 000 soldats britanniques avec 300 canons ont affronté jusqu'à 160 000 Allemands, soutenus par 600 canons. Le I Corps du général Douglas Haig était sur la droite britannique, le II Corps sous le général Sir Horace Smith-Dorrien sur la gauche.

Bien qu'ils fussent largement inférieurs en nombre, les Britanniques disposaient de deux grands avantages. Les deux provenaient de la nature bénévole professionnelle de l'armée britannique. De nombreux membres du BEF étaient des soldats de longue date, avec une expérience acquise dans les guerres coloniales britanniques, mais surtout pendant la guerre des Boers. Là, les réguliers britanniques s'étaient mal comportés contre les Boers, qui combinaient un tir de fusil précis avec une volonté de creuser des tranchées profondes. Dans les plaines d'Afrique du Sud, les Britanniques avaient subi une série de défaites sur le champ de bataille vide et avaient appris leurs leçons. Le soldat régulier britannique de 1914 devait être capable de tirer quinze coups ciblés par minute. A Mons, les tirs de fusils britanniques étaient si rapides et si précis que de nombreux Allemands pensaient avoir fait face à des mitrailleuses massives.

Le deuxième avantage britannique à Mons était leur volonté de se retrancher. A Mons, ils trouvèrent l'environnement idéal pour une bataille défensive. Le canal traversait une zone minière, et était ainsi bordé de bâtiments miniers et de terrils qui offraient une multitude de points forts potentiels. Lorsque les premiers Allemands atteignirent le canal le 22 août, les Britanniques étaient presque invisibles.

L'attaque allemande du 23 août est mal organisée. Au début, les Allemands ont attaqué dès leur arrivée sur les lieux, permettant aux Britanniques de les vaincre au coup par coup. Une attaque allemande plus organisée plus tard dans la journée a vu les forces allemandes capturer un saillant sur la rive sud du canal, mais les premiers jours de combat entre le BEF et l'armée allemande étaient allés aux Britanniques.

Cette nuit-là, Sir John French ordonna au BEF de se retirer sur une courte distance au sud et de créer une nouvelle ligne fortifiée. Il avait bien l'intention de reprendre le combat le 24 août. Cependant, à l'est, les Français battaient toujours en retraite. Une brèche dangereuse commençait à s'ouvrir entre la BEF et la 5e armée française, et ainsi, le matin du 24 août, les Français furent contraints d'ordonner une retraite générale. Cette retraite durera deux semaines, et coûtera à la BEF beaucoup plus de victimes qu'elle n'en a fait à Mons.

Les pertes britanniques au cours de la bataille étaient d'environ 1 600. Les pertes allemandes n'ont pas été officiellement calculées, mais il est généralement admis qu'elles se situaient entre 3 000 et 5 000. Le problème pour le BEF était que les Allemands pouvaient mieux se permettre de perdre 5 000 conscrits que les Britanniques ne pouvaient se permettre de perdre 1 600 de leurs précieux réguliers. À la fin de l'année, les combats de Mons, du Cateau et de la première bataille d'Ypres faillirent anéantir l'armée britannique d'avant-guerre.

Mons : La Retraite vers la Victoire, Jean Terraine. Un récit classique de la première phase des combats sur le front occidental comme elle a affecté les BEF, depuis leur arrivée en France, jusqu'à la bataille de Mons elle-même et jusqu'à la longue retraite et la bataille de la Marne, soutenu par un bon récit de l'expérience des armées françaises et allemandes et de leurs commandants [lire la critique complète]

Challenge of Battle - La vraie histoire de l'armée britannique en 1914, Adrian Gilbert . Passe en revue les premières campagnes de la BEF, de sa première bataille à Mons aux combats coûteux à Ypres, où l'armée britannique d'avant-guerre a été presque détruite. Un bon historique de campagne à jour couvrant cette période charnière de la guerre mobile et le début de l'impasse du front occidental. [lire la critique complète]

Mons, Anzac et Kut, par un député, Lieutenant-colonel l'hon. Aubrey Herbert député, éd. Edouard Melotte. Trois journaux intimes très différents du même auteur qui montrent comment les attitudes envers la guerre ont changé au cours des deux premières années de la Première Guerre mondiale alors que la promesse d'une courte guerre passionnante s'estompait. Ils fournissent également des informations précieuses sur les événements qu'ils décrivent, éclairant le chaos des premiers combats en France et le désespoir de la position alliée à Gallipoli. [lire la critique complète]

La bataille de Mons

La bataille de Mons a été la première grande bataille de la Première Guerre mondiale et la seule véritable « bataille de mouvement » à avoir lieu pendant la guerre avant que la guerre des tranchées ne prenne le dessus.

La bataille a été déclenchée par l'invasion de la Belgique par les troupes allemandes le 3 août 1914, qui a conduit les troupes britanniques du British Expeditionary Force (BEF) à traverser l'Europe continentale le 14 août. Dirigée par Sir John French, la BEF était déjà en retard lorsqu'elle atteignit la Belgique et força les Français à maintenir une approche prudente jusqu'à ce qu'ils rencontrent la cinquième armée française (dirigée par le général Lanrezac) à Charleroi.

Le 22 août, le BEF trouva des patrouilles de cavalerie de la Première armée allemande et les engagea, avant d'élaborer des plans pour attaquer les forces allemandes qu'il supposait être à proximité. Cependant, les renseignements britanniques ont suggéré que les Français restent prudents car il n'y avait aucune preuve suggérant que les forces allemandes étaient peu nombreuses.

French a répondu en ordonnant à ses hommes de creuser des positions défensives près du canal de Mons, ce qui a surpris le commandant de la Première armée allemande à proximité, Kluck. Après avoir engagé Lanrezac (bataille de la Sambre), Kluck poursuivait déjà l'armée française vers le sud et a décidé qu'il affronterait le BEF.

La bataille a commencé le 23 août avec le déploiement de ses hommes par les Français sur un front de 40 km. Initialement, les chances semblaient contre le BEF car les Britanniques n'avaient que 70 000 hommes et 300 canons d'artillerie, tandis que les Allemands avaient 160 000 hommes et 600 canons d'artillerie.

Cependant, les Allemands ont mal commencé lorsqu'ils ont réalisé que les hommes décrits comme " méprisables " par le Kaiser Wilhelm II étaient en fait des soldats professionnels. En fait, les soldats se débrouillaient si bien avec leurs fusils standard Lee Enfield qu'ils ont convaincu les Allemands qu'ils tiraient avec des mitrailleuses. Les services de renseignement allemands ont décidé qu'ils devaient avoir 28 mitrailleuses dans le bataillon de Mons, ce qui était très éloigné des deux qu'ils possédaient réellement. À la suite de cette compétence, Kluck a redéfini le BEF comme une « armée incompatible ».

"Bien retranché et complètement caché, l'ennemi a ouvert un feu meurtrier. les pertes ont augmenté. les ruées devinrent plus courtes, et finalement toute l'avancée s'arrêta. avec des pertes sanglantes, l'attaque a progressivement pris fin."
Un récit allemand des tirs de troupes britanniques à Mons

À la suite de l'attaque rapide et impressionnante, les XI Brandenburg Grenadiers ont perdu 25 officiers et 500 hommes lorsqu'ils ont attaqué le 1er bataillon du Royal West Kent Regiment, tandis que le 75e régiment de Brême a perdu cinq officiers et 376 hommes en une seule attaque.

Le soir du premier jour de bataille, les Français se sont rendu compte que l'armée allemande était beaucoup plus importante qu'ils ne l'avaient prévu, et Lanrezac s'était également retiré discrètement du champ de bataille avec son armée. En conséquence, French ordonna à son armée de battre en retraite et laissa les Allemands soigner leurs nombreuses blessures.

Alors qu'il a fallu plusieurs jours à Kluck pour trier ses soldats blessés, le 26 août, il a lancé une nouvelle attaque contre l'arrière-garde gardant la retraite du BEF, qui a fait 8 000 victimes à la bataille du Château.

Les Français espéraient retirer leur armée sur la côte, mais Lord Kitchener déclara que cela ne serait pas possible, insistant plutôt sur le fait que les Britanniques restaient en contact avec l'armée française alors qu'ils se retiraient vers la Marne.


Contenu

Fin juillet et août 1944, les forces alliées s'échappèrent de la tête de pont normande et avancèrent rapidement à travers la France, libérant le pays de l'occupation allemande. [1] L'objectif primordial des forces alliées à cette époque était d'avancer assez rapidement pour atteindre le Rhin avant que les Allemands ne puissent déployer et réactiver les défenses de la ligne Siegfried qui longeaient la frontière entre la France et l'Allemagne. Le 27 août, le général Omar Bradley, commandant de la principale force de l'armée américaine dans le nord de la France, le douzième groupe d'armées, a ordonné aux armées sous son commandement d'« aller aussi loin que possible » jusqu'à ce qu'elles dépassent leurs lignes de ravitaillement. [2]

Les forces allemandes en France ont subi de lourdes pertes lors des combats de Normandie et ont tenté de se replier devant les forces alliées. Leur capacité à le faire était limitée par l'avancée rapide des Alliés, les embouteillages, les ponts détruits et les attaques aériennes alliées. [3] Au début de la percée des Alliés, le dictateur allemand Adolf Hitler a ordonné que des positions défensives soient préparées le long des rivières Somme et Marne dans le nord de la France. Ces positions étaient destinées à être utilisées pour combattre une action dilatoire. [4] Cependant, au moment où les forces allemandes ont atteint les positions défensives le long de la Somme et de la Marne, elles n'étaient pas en état d'opposer une résistance sérieuse. démoralisé". [4] À la fin du mois d'août, les forces allemandes du nord de la France et de la Belgique se retiraient dans le désarroi. OB West tentait de rétablir une ligne cohérente le long de l'estuaire de l'Escaut, du canal Albert et de la Meuse. [5]

Avance alliée Modifier

À la fin du mois d'août, Bradley a décidé que la Première armée devrait temporairement donner la priorité à la suppression de la retraite des unités allemandes dans le nord de la France et de la Belgique plutôt que d'atteindre le Rhin. Le commandant de l'armée, le lieutenant-général Courtney Hodges, reçut l'ordre le 31 août d'avancer vers le nord pour couper l'autoroute entre Lille et Bruxelles. L'objectif principal de l'armée était la ville de Tournai en Belgique, qu'elle reçut l'ordre de libérer le 2 septembre à minuit. [6] XIX Corps a atteint la ville à 22 heures le 2 septembre. Au cours de cette avance, il captura 1 300 prisonniers allemands. [7] Le V Corps, qui était au centre de la ligne de la Première armée, avança simultanément vers Landrecies et la prit le 2 septembre, peu d'unités allemandes furent rencontrées. [8]

Retraite allemande Modifier

Fin août, un grand nombre de militaires allemands traversaient la zone au sud-ouest de Mons. Ils étaient principalement des membres du LVIII Panzer Corps, du LXXIV Army Corps et du II SS Panzer Corps. Ces corps comprenaient les restes gravement battus de cinq divisions de combat, ainsi que des unités plus petites et de nombreux membres du personnel de soutien. Le quartier général du Corps était hors de contact avec les commandements supérieurs. [9]

Le 31 août, les trois commandants de corps allemands décidèrent de regrouper leurs forces en une armée provisoire dirigée par le commandant du LXXIVe corps d'armée, le général der Infanterie Erich Straube. Straube n'avait aucune source d'information sur les conditions générales dans la région, mais a pu déterminer à partir des émissions de radio alliées et d'autres sources d'information que son commandement était en danger imminent d'être encerclé. En réponse, il a décidé de retirer ses forces dans une zone près de Mons où les canaux et les conditions marécageuses faciliteraient les efforts défensifs. [9]

Le VII Corps était responsable du secteur est de la zone d'opérations de la Première armée. Il était commandé par le général de division J. Lawton Collins et comprenait la 3e division blindée, la 1re division d'infanterie et la 9e division d'infanterie. [dix]

Collins reçut l'ordre le 31 août de cesser la poussée de son corps vers le nord-est et de se diriger vers le nord en direction d'Avesnes-sur-Helpe, de Maubeuge et de Mons. La 3e division blindée mène cette avance, avec la 1re division d'infanterie à gauche du corps et la 9e division d'infanterie à droite de la ligne. Le 4e groupe de cavalerie s'est vu confier la responsabilité de maintenir le contact avec la 3e armée au sud. [10] Le corps n'a rencontré initialement que des avant-postes allemands. [11] La 3ème Division Blindée a avancé rapidement et les problèmes de communication ont signifié que Collins n'a pas reçu d'ordres de Hodges le 2 septembre pour s'arrêter avant Mons pour conserver des réserves de carburant. [10] À cette époque, Collins n'a pas apprécié la taille de la force allemande approchant Mons. [12] La 3e division blindée libère Mons dans la matinée du 3 septembre à cette heure la 1re division d'infanterie est à Avesnes et la 9e division d'infanterie à Charleroi. [dix]

L'avance du VIIe corps et celle des deux autres corps de la première armée ont piégé les forces allemandes sous Straube. La 3e division blindée a mis en place des barrages routiers sur la route entre Mons et Avesnes, et la 1re division d'infanterie a attaqué au nord-ouest d'Avesnes dans les forces allemandes. Le XIX Corps était à l'ouest de la poche, le V Corps au sud et les forces britanniques avançaient rapidement pour bloquer la fuite des Allemands vers le nord. Les forces allemandes étaient très désorganisées et manquaient de carburant et de munitions. [9] Environ 70 000 Allemands ont été piégés dans la poche. [13]

Il y a eu des combats entre les forces américaines et allemandes dans la nuit du 2 au 3 septembre. Dans le cadre de ce combat, une unité de chars de la 3e division blindée a détruit une colonne de véhicules allemands longue d'un kilomètre. [9] Les unités aériennes américaines ont également attaqué les forces allemandes dans la poche de Mons et ont infligé de lourdes pertes. [14] Au cours du 3 septembre, un grand nombre de troupes allemandes se sont rendues aux Américains, la 1re division d'infanterie et la 3e division blindée faisant entre 7 500 et 9 000 prisonniers. [15]

La 3e division blindée se désengage de la poche de Mons le 4 septembre afin de reprendre l'avance du VIIe corps vers l'est. La 1re division d'infanterie continue d'éliminer les positions allemandes avec l'aide des résistants belges et fait un grand nombre de prisonniers. Cela a continué le lendemain, le 26e régiment d'infanterie faisant prisonnier un groupe de 3 000 Allemands près de Wasmes. [16] La bataille s'est terminée dans la soirée du 5 septembre. [13]

Au total, environ 25 000 Allemands ont été capturés dans la région de Mons. [15] Les pertes allemandes comprenaient environ 3 500 tués. Le reste des troupes allemandes, y compris les états-majors du quartier général des trois corps, réussit à éclater avant la fin de l'encerclement. [13] [17] Les forces allemandes ont également perdu de grandes quantités d'équipements, dont 40 véhicules blindés de combat, 100 half-tracks, 120 canons d'artillerie, 100 canons antichars et antiaériens et près de 2000 véhicules. [13]

Le VII Corps subit peu de pertes. La 3e division blindée a perdu 57 hommes tués, et la 1re division d'infanterie avait 32 tués et 93 blessés. Les pertes d'équipement ont également été légères et comprenaient deux chars, un chasseur de chars et 20 autres véhicules. [12]

L'historien officiel de l'armée américaine, Martin Blumenson, écrira plus tard que « la rencontre frontale à Mons était, du point de vue tactique, une surprise pour les deux parties. Ni les Américains ni les Allemands n'avaient été au courant de l'approche de l'autre, et tous deux avaient trébuché dans une réunion imprévue qui a abouti à une courte bataille impromptue." [15] Le 3 septembre, le haut commandant allemand à l'ouest, le généralfeldmarschall Walter Model, a décidé qu'il était impossible de tenir des positions dans le nord de la France et de la Belgique et que ses forces devaient se retirer sur la ligne Siegfried. A cette époque, de nombreuses unités allemandes n'ont pas combattu lorsqu'elles ont rencontré les forces alliées. [3]

Le nombre d'Allemands capturés dans la poche de Mons était le deuxième plus élevé de tous les engagements au cours de la campagne de 1944 à l'ouest, dépassé seulement par la capture d'environ 45 000 dans la poche de Falaise au mois d'août. [18] Si les Américains avaient avancé plus rapidement ou si leurs commandants avaient compris la taille des forces allemandes et avaient priorisé l'engagement, beaucoup d'autres auraient pu être faits prisonniers. [12]

La victoire à Mons a ouvert un écart de 75 kilomètres (47 mi) de large dans la ligne de front allemande. [19] Cela a ouvert la voie à l'avance de la Première armée vers la ligne Siegfried et a aidé à la libération de la Belgique par les forces britanniques. [17] [20] Le 6 septembre, Hodges tient son bâton, la guerre serait terminée dans les 10 jours si le temps se maintenait. [20] Cela s'est avéré trop optimiste : les problèmes logistiques, le terrain difficile et la récupération de l'armée allemande alors qu'elle approchait de la frontière nationale ont ralenti l'avance alliée. [21] Malgré les pertes de la poche de Mons, la plupart des forces allemandes du nord de la France et de la Belgique parviennent à atteindre l'Allemagne. Le 10 septembre, le haut commandement allemand avait réussi à rétablir une ligne de front continue de la mer du Nord à la Suisse. [22] Les Alliés ne parviennent à franchir le Rhin qu'en mars 1945. [23]

Malgré le grand nombre d'Allemands capturés dans la poche de Mons, l'engagement a reçu peu de couverture médiatique à l'époque. Peu d'historiens l'ont depuis couvert. [18]


Bataille de Mons - HISTOIRE

Vétérans Blessés de la Bataille de Mons

La bataille de Mons a été la première bataille du corps expéditionnaire britannique et en fait la première fois que les troupes britanniques ont combattu en Europe depuis 1854 et la guerre de Crimée. L'objectif des forces britanniques était d'arrêter ou de ralentir l'avance allemande. Les forces britanniques étaient petites. Les Allemands et les Français avaient des armées d'un million d'hommes alors que le Corps expéditionnaire britannique n'en comptait que 80 000. Ils avaient un avantage, ils étaient tous des soldats professionnels extrêmement bien entraînés. Les troupes britanniques se composaient d'une division de cavalerie et d'une brigade de cavalerie et de deux divisions d'infanterie. La 1ère armée allemande avançait sur les Britanniques. La 1re armée se composait de quatre corps d'active et de trois corps de réserve avec chacun deux divisions.

Les Britanniques installent des positions défensives le long du canal Mons-Conde et à angle droit le long de la route Mons-Beaumont. Le 21 août 1914, le premier contact a eu lieu entre les troupes britanniques et la troupe allemande qui avançait. Le 23 août, les Allemands commencèrent une attaque soutenue contre les lignes britanniques. L'assaut initial a échoué et les Allemands ont été contraints de se retirer. Leur deuxième assaut a été plus réussi, forçant finalement les troupes britanniques à reculer de leurs positions avancées. Les Britanniques se retirèrent sur leurs positions secondaires, seulement pour découvrir que la cinquième armée française battait en retraite. Les forces britanniques ont été contraintes de battre en retraite de manière ordonnée tout en engageant les Allemands, la plus difficile de toutes les manœuvres militaires. L'armée britannique, malgré de lourdes pertes, a réussi à se désengager de la ligne et à commencer ce qui est devenu connu lors de la Grande Retraite. Les Britanniques côtoyèrent 1 800 hommes dans la bataille tandis que les Allemands comptaient 2 145 morts et plus de 4 000 blessés. L'armée britannique qui était en infériorité numérique 3 à un avait réussi à retenir les Allemands pendant 48 heures et s'est ensuite retirée en ordre. Bien sûr, les résultats tactiques de la bataille ont été une victoire allemande alors que leurs forces avançaient profondément en France après la bataille. Cependant, les Allemands n'avancent pas aussi vite que leurs plans l'exigeaient grâce au retrait combatif des troupes britanniques.


Les Anges de Mons étaient-ils une armée angélique ou une hystérie de masse ?

Le magazine paroissial de la Toussaint, Clifton, rapporta que deux officiers avaient aperçu une troupe d'anges entre leurs hommes et l'ennemi. Le même magazine racontait l'histoire d'un autre soldat qui avait vu la même troupe d'anges se tenir entre lui et la cavalerie allemande se précipiter. Les chevaux allemands avaient paniqué et couru de manière incontrôlable, permettant aux soldats britanniques d'atteindre la sécurité. Un soldat du Cheshire Regiment a également vu les anges et a regardé les chevaux de cavalerie allemands paniquer et s'élancer devant leur présence terrifiante.

Au cours du printemps et de l'été 1915, d'autres histoires ont fait surface. Le « nuage lumineux » entre Allemands et Britanniques réapparut, et le Papier de la société de bain cite un extrait de la lettre d'un officier : « J'ai moi-même vu les anges qui ont sauvé notre aile gauche des Allemands lors de la retraite de Mons. Nous avons entendu la cavalerie allemande nous déchirer et avons couru vers un endroit où nous pensions qu'une position pouvait être prise. Nous avons vu entre nous et l'ennemi toute une troupe d'Anges.

Un soldat du West Riding Regiment a dit à un groupe de Canadiens qu'il avait effectivement vu l'ange, et un soldat blessé a décrit la même chose à une jeune femme : un ange, les ailes déployées, se tenant entre son unité et les Allemands. La femme, peu convaincue, a répété l'histoire plus tard, et un colonel britannique lui a dit simplement : « Jeune dame, la chose s'est produite. Vous n'avez pas besoin d'être incrédule. Je l'ai vu moi-même.

Le capitaine Hayward, un officier du renseignement du I Corps britannique, a qualifié les Anges de Mons de « quatre ou cinq êtres merveilleux », vêtus de blanc, qui faisaient face aux lignes allemandes sous un soleil éclatant, les mains levées pour arrêter l'avancée de l'ennemi. Il a fait référence à une autre occasion où "le ciel s'est ouvert avec une lumière brillante et des figures d'êtres lumineux sont apparues".

Un ecclésiastique de Weymouth a lu une lettre d'un soldat qui avait traversé péniblement la retraite de Mons. L'homme a déclaré que lui et ses camarades avaient été piégés dans une carrière par la cavalerie allemande, lorsque soudainement des anges se sont alignés au bord de la carrière et les Allemands ont pris une fuite paniquée.

Ceux qui se moquaient des contes de Saint-Georges, des anges et des archers fantômes ont rapidement souligné qu'il était difficile d'obtenir des preuves authentifiées de première main, ce qui était certainement vrai.

Alors, qu'est-ce qui a inspiré les histoires d'anges, d'archers spectraux, de la puissante figure de Saint-Georges ? Était-ce de l'hystérie, de la fatigue, de la peur, des vœux pieux ? Peut-être. Mais il convient de rappeler que les hommes qui ont raconté ces histoires, même épuisés, étaient des soldats endurcis et expérimentés habitués à de telles épreuves. Et un grand nombre d'entre eux ont vu des vues identiques à des moments différents et dans des endroits différents. Peut-être que certaines histoires ont été inventées. Peut-être que tous ceux qui ont dit avoir vu un miracle étaient simplement en train d'halluciner, comme disaient les moqueurs. Peut-être n'était-ce, après tout, qu'une simple hystérie de masse.

Commentaires

Je crois que les soldats ont vu quelque chose de surnaturel et de céleste. Il y a des histoires de personnes qui prient dans une situation désespérée obtiennent l'aide de Dieu. Le seigneur enverra son armée d'anges pour aider les pauvres âmes.

Et que dire des soldats allemands qui ont vu ces anges ou apparitions et se sont retournés et se sont enfuis. Certains d'entre eux ont-ils été interviewés ? Y a-t-il eu des rapports de l'un d'entre eux sur ce qu'ils ont vu ? Existe-t-il des documents historiques du côté allemand à ce sujet ?


12 juil Anges de Mons

Imaginez ceci, vous êtes un soldat britannique au début de la Grande Guerre et vous êtes au milieu de votre premier engagement majeur. Toute la journée, vous avez repoussé les assauts allemands, mais il y en a tout simplement trop et ils sont en train de percer. Les tirs d'artillerie concentrés et les charges incessantes ont fait des ravages et votre commandant a lancé une retraite complète. Cependant, ce n'est pas si simple, les barrages allemands continuent de marteler votre position et il n'y a aucun moyen sûr de s'échapper. Ensuite, vous levez les yeux, partout sur le champ de bataille, vous les voyez. Chiffres brillants d'un temps oublié depuis longtemps. Alors qu'ils retirent leurs arcs et relâchent, vous voyez des milliers et des milliers d'Allemands tomber. Ces anges viennent peut-être de vous sauver la vie.

La bataille de Mons

Au début de la Première Guerre mondiale, l'Allemagne a traversé la Belgique conformément à son plan Schlieffen modifié, violant ainsi la neutralité belge. Cette violation de la neutralité oblige les Britanniques, qui promettent de faire respecter la neutralité de la Belgique, à envoyer un corps expéditionnaire pour arrêter les forces allemandes. Une fois que le British Expeditionary Force (BEF) a débarqué en Europe continentale, ils se sont coordonnés avec l'armée française qui était déjà mobilisée contre les forces du Kaiser. Le BEF prendrait position dans la ville de Mons, en Belgique, pour aider à empêcher l'armée allemande de flanquer les Français.

Avec l'aimable autorisation de l'Atlas mondial

Le 22 août, alors que les Allemands traversaient la Belgique, ignorant que le BEF avait même débarqué en Europe continentale, les Britanniques traversèrent la frontière française en Belgique et commencèrent à construire des défenses. Ils trouvèrent que leur meilleure position serait le long du Canal du Centre à la périphérie de la ville, où l'armée allemande devrait traverser des eaux profondes pour les atteindre. Le BEF avait peu de temps avant que les Allemands ne soient sur le point d'arriver, alors ils se sont précipités pour creuser des tranchées, faire sauter des ponts et couler des barges afin de dissuader les Allemands de traverser le canal. Des nids de mitrailleuses ont été installés sur les toits des bâtiments et de l'artillerie a été aperçue. Haut dans le ciel, des avions allemands et britanniques ont effectué des missions de reconnaissance tandis qu'au sol, la cavalerie des deux côtés se livrait à de petites escarmouches, la bataille était sur le point de commencer.

Des soldats britanniques tirent sur des soldats allemands de l'autre côté du canal

Le matin du 23 août, les forces allemandes entrèrent dans Mons. Formant des rangs serrés, ils tentèrent de marcher sur les positions britanniques mais furent facilement repoussés. En se regroupant, ils marchent à nouveau en rangs plus dispersés mais sont à nouveau contraints de battre en retraite. Ce schéma a continué pendant le reste de la matinée car les Allemands ne pouvaient pas lutter contre les mitrailleuses et le tir rapide du fusil britannique Lee Enfield.

Représentation d'artiste assez précise de la bataille, avec l'aimable autorisation de British Battles

Utilisant des avions comme observateurs, les Allemands commencèrent à faire pleuvoir des tirs d'artillerie précis sur les positions britanniques. Couverts par l'artillerie, les Allemands ont traversé le canal sur l'un des rares ponts restants, et avec la menace d'être débordés, les Britanniques ont été contraints de battre en retraite.

La légende

C'est au cours de cette retraite que les soldats britanniques ont été témoins de quelque chose de miraculeux. Ils avaient du mal à battre en retraite alors que l'artillerie allemande continuait de pleuvoir sur eux et que les soldats ennemis continuaient à avancer quand les soldats virent quelque chose d'étrange. Des personnages brillants vêtus d'une armure et portant des arcs longs apparurent devant eux. Ils retirèrent leurs ficelles et larguèrent leurs flèches, perçant les lignes des Allemands venant en sens inverse. Des milliers et des milliers de soldats ennemis ont commencé à tomber et les Britanniques ont pu battre en retraite en toute sécurité. C'est du moins ainsi que se déroule le mythe.

Représentation artistique des anges dans l'histoire de Machen, avec l'aimable autorisation de St. Margaret

Fin septembre 1914, un mois après la bataille de Mons, l'écrivain et reporter Arthur Machen écrit une nouvelle intitulée Les archers et a ensuite été publié dans Le poste du soir. L'histoire d'un soldat britannique témoin des anges de la bataille d'Azincourt en 1415 envoyé par Saint George pour les protéger. Un extrait de l'histoire se lit comme suit : « Et tandis que le soldat entendait ces voix, il vit devant lui, au-delà de la tranchée, une longue ligne de formes, avec un brillant autour d'elles. Ils étaient comme des hommes qui tiraient l'arc, et avec un autre cri, leur nuage de flèches vola en chantant et en picotant dans l'air vers les hôtes allemands. L'histoire était une œuvre de fiction, mais Machen était un journaliste bien connu et beaucoup pensaient que son histoire était un véritable témoignage oculaire. Le fait que l'histoire soit à la une du journal non plus et que plusieurs autres publications présentent l'histoire comme un fait n'arrange pas les choses. Même les publications catholiques l'ont repris, l'utilisant pour montrer que les anges sont réels. Machen était affligé et a essayé de dissiper les affirmations et de dire aux gens que c'était une histoire qu'il avait inventée. Ce qui a aggravé les choses, c'est que puisque les gens pensaient qu'il s'agissait d'un compte de première main et non d'une histoire, Machen n'en a même pas vu d'argent.

Malgré l'histoire inventée, elle a aidé les gens à la maison qui ont perdu des êtres chers dans la bataille et a remonté le moral de la population britannique. A l'époque, la bataille de Mons fut l'une des pires défaites britanniques de l'histoire récente. Le gouvernement britannique était plus que content de laisser les gens croire à l'histoire car ils avaient besoin d'autant de moral que possible. Les soldats sur la ligne de front ont même cru à l'histoire et ont commencé à raconter leurs propres expériences surnaturelles supposées.

Une autre interprétation artistique des anges, avec l'aimable autorisation de Visit Mons

Il y avait cependant une part de vérité dans l'histoire, car certains soldats lors de la bataille ont affirmé avoir vu des anges planer au-dessus d'eux dans le ciel et certains ont même affirmé avoir vu des anges directement à côté d'eux. Ces affirmations peuvent cependant être attribuées à un manque de sommeil et à la fatigue au combat, car de nombreux soldats britanniques n'avaient pas dormi depuis plusieurs jours et effectuaient un travail ardu, et à cela s'ajoutait le fait qu'il s'agissait de la première grande bataille britannique de la guerre. et les tensions étaient fortes. Il existe d'autres versions de l'histoire qui correspondent davantage à ces affirmations des soldats, comme le fait de voir un seul ange apparaître dans le ciel et de les protéger pendant la retraite. Cependant, l'histoire des archers reste la plus populaire et la plus répandue.

Probablement vrai?

Le reste n'est que pure conjecture de ma part, mais j'ai pensé qu'il devrait être inclus. Il y a un docteur du nom de Richard Pearce qui a écrit un livre intitulé Miracles et Anges. Dans le livre, il parle des Anges de Mons et dit qu'il a interviewé de nombreux soldats qui ont été témoins des anges. Il a recueilli de nombreuses coupures de journaux à ce sujet et a même trouvé deux infirmières françaises de l'époque qui ont dit que c'était une histoire vraie. Le plus incroyable de tout, il a trouvé un affidavit légal signé d'un soldat allemand qui a dit qu'il avait vu les anges leur tirer dessus. Si tout cela est vrai, il s'agit soit d'un cas d'hystérie collective, soit il pourrait y avoir plus que cela. Personnellement, je crois au premier mais je n'ai pas lu son livre et n'ai pas pu en obtenir une copie avant d'écrire cet article. Ce qui est présenté dans cette section est ce que j'ai trouvé en ligne donc il va sans dire, à prendre avec des pincettes. J'ai commandé le livre, donc quand il arrivera et que j'aurai la chance de le lire, je pourrai mettre à jour cet article plus tard. Pour l'instant, je peux seulement dire que les Anges de Mons est une œuvre de fiction à laquelle les gens ont cru à tort.

Soldats britanniques attendant dans leur tranchée creusée à la hâte, avec l'aimable autorisation de British Battles

Pensées personnelles

Je n'avais entendu parler des Anges de Mons que depuis quelques semaines et en l'apprenant j'ai su que je devais écrire un article à ce sujet. La Première Guerre mondiale étant ma guerre préférée pour en savoir plus, je suis toujours ravi de trouver quelque chose que je n'avais pas connu auparavant. Je trouve que c'est une histoire divertissante et la bataille elle-même était incroyablement intéressante à apprendre. Je crois que la bataille se débarrasse en quelque sorte de certaines idées préconçues sur la Première Guerre mondiale. Habituellement, nous pensons que les Allemands sont les premiers à commencer la guerre des tranchées et à utiliser des mitrailleuses avec beaucoup d'effet, mais cette bataille montre que les Britanniques l'avaient vraiment en tête au début de la guerre. Bien sûr, ils n'avaient aucune idée de l'ampleur de la guerre des tranchées et ils pensaient que ce serait une guerre rapide comme la plupart l'ont fait au cours des premiers mois, mais je pense que la bataille montre l'esprit défensif des Britanniques et à quel point ils connu son ennemi. J'ai également trouvé intéressant de lire sur la cavalerie utilisée car peu de temps après le début de la guerre, les chevaux étaient principalement affectés au transport de fournitures plutôt qu'au combat réel.


La bataille de Mons

Concurrents : Le Corps expéditionnaire britannique (BEF) contre la Première armée allemande.

Le feld-maréchal Sir John French commandant le Corps expéditionnaire britannique (BEF) avec le lieutenant-général Sir Douglas Haig commandant le I Corps et le général Sir Horace Smith-Dorrien commandant le II Corps contre le général von Kluck commandant la Première armée allemande.

Taille des armées :

Le BEF comprenait 2 corps d'infanterie, I et II Corps, et une division de cavalerie 85 000 hommes et 290 canons.

Les deux corps du BEF et de la division de cavalerie étaient en action, bien que le gros des combats ait été mené par le II corps de Smith-Dorrien le long de la ligne du canal de Mons (Le Canal du Centre ou Le Canal de Condé). Le IIe Corps comprenait environ 25 000 hommes.

La 1re armée du général von Kluck comprend 4 corps et 3 divisions de cavalerie (160 000 hommes) et 550 canons.

Les Britanniques sont contraints de se replier pour se plier au retrait de leurs alliés français sur leur droite et éviter l'encerclement, laissant la ligne du canal de Mons aux mains des Allemands. Cependant, de lourdes pertes ont été infligées à l'infanterie allemande lors de leurs attaques contre les positions britanniques, bien que les chiffres soient insignifiants par rapport aux pertes dans les batailles plus tard dans la guerre.

Armées, uniformes et équipements :

Les armées sur le front occidental pendant la Grande Guerre à partir de 1914 étaient les Allemands contre les Français, les Britanniques et les Belges. En 1918, les Alliés occidentaux sont rejoints par les États-Unis. D'autres nationalités ont pris part aux côtés des Alliés occidentaux sur le front occidental en petit nombre : Portugais, Polonais et Russes. À partir de 1915, un nombre important de Canadiens, d'Australiens, de Terre-Neuviens et de membres de l'armée indienne ont combattu dans la ligne de bataille britannique. Les premiers régiments de l'armée indienne arrivent dans la région d'Ypres fin 1914.

La Grande Guerre a commencé en août 1914. La Grande-Bretagne a envoyé le Corps expéditionnaire britannique (BEF) en France pour prendre position à la gauche des armées françaises, avec sa zone de concentration autour de la ville fortifiée de Mauberge, au sud de la frontière belge.

À la fin du 19e et au début du 20e siècle, la tâche quotidienne de l'armée britannique était la « surveillance » d'un empire mondial. Avec une tension croissante sur le continent européen, à partir de 1900, le gouvernement britannique a remodelé l'armée britannique pour fournir une force de campagne capable de prendre part à une guerre continentale. Cette force devait comprendre 6 divisions d'infanterie et une division de cavalerie. Initialement, en août 1914, le BEF n'a emmené que 4 divisions d'infanterie en France, les 2 divisions d'infanterie restantes suivront plus tard dans l'année.

À la fin des années 1870, Edward Cardwell, le secrétaire d'État britannique à la Guerre, a mis en place le système régimentaire de 2 bataillons qui était conçu pour fournir au 1 bataillon en garnison à l'étranger un bataillon de soutien chez lui en Grande-Bretagne ou en Irlande. Les 4 régiments de ligne comprenaient 4 bataillons tandis que les 3 anciens régiments de la Garde à pied comprenaient 3 bataillons. Le choc brutal de la guerre des Boers en Afrique du Sud entre 1899 et 1901 a amené l'armée britannique à remodeler sa formation pour souligner l'importance du tir et du maniement des armes légères. Des cours de mousqueterie réguliers ont amené les compétences à un niveau où les fantassins britanniques étaient capables de tirer jusqu'à 20 ou 30 coups par minute de tir de fusil précis, la norme étant de 12 coups par minute. Cette cadence de tir devait donner un choc aux Allemands lors des premières batailles de la Grande Guerre et donner l'impression que les Britanniques étaient armés de beaucoup plus de mitrailleuses qu'ils n'en possédaient réellement. Les volées d'ouverture à ce rythme étaient appelées la «minute folle». La cavalerie britannique a également reçu une formation approfondie sur l'utilisation des armes à feu, leur permettant de combattre efficacement dans un rôle à pied, si nécessaire.

L'armée britannique régulière comprenait quelque 200 bataillons d'infanterie et 30 régiments de cavalerie. L'Artillerie royale comprenait des batteries d'artillerie de campagne et à cheval. La Royal Garrison Artillery équipait les lourds canons de 60 livres.

Dans le cadre des réformes de l'armée, l'ancien concept de « service à vie » a été abandonné. Les soldats ont servi 7 ans sous les drapeaux, avec la possibilité de prolonger jusqu'à 14 ans, rarement pris ailleurs que par des sous-officiers couronnés de succès, puis 7 ans de service dans la réserve après le retour du soldat à la vie civile. Les bataillons nationaux étaient fortement sous-équipés car le recrutement dans l'armée était toujours insuffisant. Avec le déclenchement de la Grande Guerre, les unités se sont remplies de réservistes qui constituaient une proportion substantielle de la plupart des bataillons et des régiments de cavalerie, dans certains cas jusqu'à 70 %.

Le fusil porté par les troupes britanniques, tant d'infanterie que de cavalerie, était le fusil à chargeur à verrou .303 Lee Enfield. Le Lee Enfield était une arme robuste et précise qui a continué en service dans l'armée britannique jusqu'aux années 1960.

La Royal Field Artillery britannique était équipée du canon de campagne à tir rapide de 18 livres et la Royal Horse Artillery d'un canon équivalent plus petit de 13 livres, les deux armes efficaces restant le pilier de l'artillerie de campagne britannique pour le reste de la Grande Guerre.

La Royal Field Artillery exploitait également des batteries de campagne armées d'un obusier de 4,5 pouces.

Le canon lourd britannique exploité par la Royal Garrison Artillery était le 60 livres. L'armée britannique manquait de canons plus lourds comparables aux armes utilisées par les Allemands et les Français au début de la guerre.

Chaque régiment d'infanterie et de cavalerie britannique a reçu 2 mitrailleuses. Ces armes ont immédiatement dominé le champ de bataille de la Grande Guerre.

L'armée allemande :

La guerre entre la France et l'Allemagne était considérée comme inévitable suite à l'annexion de l'Alsace et de la Lorraine par l'Allemagne après la guerre franco-prussienne de 1870 à 1871. Les armées de chaque pays étaient à partir de 1871 organisées avec une telle guerre à l'esprit. Avec le pacte entre la France et la Russie, il était clair que l'Allemagne, avec son alliée l'Autriche-Hongrie, aurait à combattre sur un front oriental contre la Russie ainsi que sur le front occidental contre la France.

L'armée allemande est constituée sur les mêmes bases que toutes les grandes armées européennes, avec une force aux couleurs qui sera massivement augmentée par des réservistes en mobilisation. Ces réservistes ont servi sous les drapeaux puis ont rejoint la réserve à leur retour à la vie civile. A la mobilisation, l'armée allemande s'élevait à environ 5 millions d'hommes, tandis que l'armée française comptait environ 3 millions d'hommes.

Le service militaire à temps plein en Allemagne était universel pour les hommes et comprenait 2 ans avec les couleurs ou 3 ans dans la cavalerie et l'artillerie à cheval. Il y avait ensuite 5 ou 4 ans de service dans la Réserve suivis de 11 ans dans la Landwehr. L'armée était organisée en 25 corps d'armée actifs chacun de 2 divisions et un certain nombre de corps de réserve et de divisions à l'appui des formations actives. Il y avait 8 divisions de cavalerie, chacune avec des unités de soutien d'infanterie jäger.

La compagnie d'armement allemande de Krupps a fourni à l'armée allemande une gamme d'artillerie très efficace de tous les poids. Les mitrailleuses ont été largement distribuées. L'armée allemande était bien avancée dans les communications radio et dans l'utilisation d'avions pour la reconnaissance et le repérage d'artillerie.

Il est clair qu'aucune des armées impliquées dans la guerre à ce stade précoce n'a anticipé l'impact des armes modernes qu'elles déployaient et en particulier l'impact des mitrailleuses et des tirs d'artillerie concentrés.

Le déclencheur de la Grande Guerre, ou Première Guerre mondiale, fut le meurtre de l'héritier du trône d'Autriche, l'archiduc Ferdinand, et de sa duchesse à Sarajevo le 28 juin 1914 par Gavrilo Princip, membre d'un gang de nationalistes serbes qui opposé à l'annexion de la Bosnie-Herzégovine par l'Autriche. En réaction à l'assassinat, l'Autriche a déclaré la guerre à la Serbie, à la suite de laquelle la Russie a déclaré la guerre à l'Autriche pour soutenir ses compatriotes slaves en Serbie. Conformément à son traité avec l'Autriche, l'Allemagne a déclaré la guerre à la Russie et conformément à son traité avec la Russie, la France a déclaré la guerre à l'Allemagne.

Il était évident dès le début de la Grande Guerre que les principaux théâtres de guerre seraient le front occidental entre la France et l'Allemagne et le front oriental entre l'Allemagne et l'Autriche et la Russie. La campagne autrichienne contre la Serbie était de moindre importance militaire bien qu'importante symboliquement.

Le général von Schleiffen dans les années 1890 a conçu le plan allemand pour envahir la France. Le plan Schleiffen prévoyait une ligne de formations allemandes traversant la Belgique, débordant les armées françaises en marchant autour du côté ouest de Paris, tandis que d'autres unités allemandes tenaient les armées françaises dans une ligne allant de la frontière suisse à la frontière belge.

Une fois qu'il fut clair que les Allemands envahissaient la Belgique, la Grande-Bretagne déclara la guerre à l'Allemagne et à l'Autriche. Dans la période de 1900 à 1914, la Grande-Bretagne et la France avaient développé l'« Entente cordiale » en supposant que les 2 pays combattraient l'Allemagne en tant qu'alliés, bien qu'aucun pacte formel n'ait été conclu.

Chaque nationalité au début de la guerre semble avoir espéré que la guerre serait terminée pour Noël 1914 avec sa propre victoire. L'un des rares à prévoir que la guerre serait longue et dure est Lord Kitchener, nommé ministre britannique de la Guerre le 6 août 1914.

La Russie a commencé sa mobilisation le 29 juillet 1914. La France et l'Allemagne ont commencé leur mobilisation le 1er août.

Au début de la guerre, le commandant en chef allemand était le Kaiser, Guillaume II. Le véritable commandant était le général von Moltke, le chef d'état-major allemand. Le plan stratégique allemand était de profiter de la lenteur de la mobilisation russe pour engager la prépondérance des forces allemandes contre la France et les faire basculer sur le front de l'Est une fois la France vaincue. Les Allemands s'attendaient à ce que la défaite des Français soit rapidement obtenue. La rapidité de la défaite prussienne de la France en 1870 a conduit les Allemands à croire que la même chose pourrait être obtenue lors de la prochaine guerre.

Tout en appliquant nominalement le plan Schlieffen, von Moltke a apporté un changement important. Le changement était que les armées allemandes en mouvement passeraient à l'est de Paris, et non à l'ouest comme le voulait von Schlieffen. Cela aurait pour conséquence que l'aile droite allemande ne serait pas en mesure de s'écarter bien du flanc gauche français.

C'était l'intention de von Schlieffen que les armées de la gauche allemande, bien loin de l'enveloppement parisien, cèdent du terrain et ne fassent aucune tentative pour repousser les forces françaises qui leur sont opposées. Cet élément important du plan a également été abandonné face aux clameurs des commandants de l'aile gauche allemande pour être autorisés à attaquer les Français et à les repousser.

L'Allemagne déclare la guerre à la France le 3 août 1914. Le lendemain, les troupes allemandes franchissent la frontière belge. À la lumière de l'invasion de la Belgique par l'Allemagne, la Grande-Bretagne a déclaré la guerre à l'Allemagne le même jour et a commencé à se mobiliser.

Le 6 août 1914, la décision est prise d'envoyer le British Expeditionary Force (BEF) en France, composé de 2 corps et d'une division de cavalerie commandée par le feld-maréchal Sir John French. Le I Corps commandé par le lieutenant-général Sir Douglas Haig comprenait les 1re et 2e divisions. Le IIe corps commandé par le lieutenant-général Sir John Grierson comprenait les 3e et 5e divisions. La division de cavalerie était commandée par le major-général Allenby. La 4e division resterait en Grande-Bretagne et la 6e division resterait en Irlande, pour le moment.

Un élément important du Royal Flying Corps accompagnait le BEF et, dès le début, a fourni des informations utiles à partir de vols de reconnaissance sur les mouvements allemands. Cette information était souvent insuffisamment exploitée par le commandement supérieur au début de la guerre.

Il n'y a pas eu d'engagement en France de la British Territorial Force, qui comprenait des régiments complets de soldats à temps partiel, dans les premières semaines de la guerre, bien qu'ils aient été bientôt envoyés en France pour servir de troupes de ligne de communication et ont été jetés dans les combats. autour d'Ypres à la fin de 1914. Lord Kitchener avait une antipathie pour les régiments de la Force territoriale et a choisi plus tard de lever des bataillons complètement nouveaux sous le nom de "Kitchener's Army".

Des unités de l'armée indienne sont arrivées en France plus tard en 1914, à temps pour la « Race to the Sea », qui s'est terminée par des combats acharnés autour d'Ypres.

L'avant-garde du BEF a traversé la France le 7 août 1914 et le BEF lui-même a traversé les ports français du Havre, Rouen et Boulogne entre le 12 et le 17 août et a avancé vers sa zone de concentration entre Mauberge et Le Cateau, près de la frontière, où il a été assemblé le 20 août.

Le 16 août 1914, les Allemands s'emparent de Liège après une défense héroïque de l'armée belge.

Le 19 août 1914, le Kaiser allemand a ordonné la destruction de la 'petite armée méprisable' (la traduction de l'allemand pourrait également permettre 'la petite armée méprisable'. Bismarck, le chancelier allemand au 19e siècle avait dit de façon mémorable que 'Si l'armée britannique terres de la côte de l'Allemagne, j'enverrai un policier pour l'arrêter.')

Les Allemands s'attendaient à ce que le BEF débarque dans la région de Calais avant de se diriger vers le sud-est et la première armée de von Kluck a été déployée pour faire face à cette menace. La marine allemande a informé le commandement de l'armée allemande peu avant la bataille de Mons que les Britanniques n'avaient pas encore débarqué en France. Von Kluck ignorait que le BEF se trouvait sur le chemin de son avance vers le sud en France.

L'armée française s'est formée entre les frontières de la Suisse et de la Belgique, dans l'ordre de droite à gauche : 1re armée, 2e armée, 3e armée, 4e armée et 5e armée (sous Lanrezac). Le BEF devait arriver sur le flanc gauche. Le corps de cavalerie français (sous Sordet) s'installe en Belgique.

Le commandant en chef français était le général Joffre. Le BEF n'était pas subordonné au commandement français mais devait coopérer avec lui. Les relations entre le commandant en chef britannique, Sir John French, et le général Joffre étaient mal définies et insatisfaisantes.

En préparation de l'exécution du plan Schlieffen, les armées allemandes ont été formées avec leur première armée sous von Kluck sur la droite, avançant à travers la Belgique. La 5e armée avançant sur Verdun depuis Thionville et Metz avec les 6e et 7e armées en Lorraine méridionale tenant l'aile gauche jusqu'à la frontière suisse.

Les 3 armées sur le front occidental ont exercé des politiques différentes vis-à-vis de leurs troupes de réserve. La politique britannique est exposée ci-dessus. Les réservistes ont complété les formations régulières existantes. Pour les armées françaises et allemandes, les réservistes complétaient des formations régulières mais formaient également des unités de réserve jusqu'à la force des divisions et des corps. Les Français n'avaient pas l'intention de s'appuyer sur ces unités et les gardèrent bien en réserve.

Les Allemands en revanche ont mis leurs unités de réserve dans la ligne de combat avec le résultat qu'ils ont déployé une force sensiblement plus forte que les Français, même avec leurs engagements sur le front de l'Est.

Le 17 août 1914, le lieutenant-général Sir John Grierson, commandant le IIe Corps britannique, meurt d'une crise cardiaque dans un train en France. Son commandement est repris par le général Sir Hubert Smith-Dorien DSO à partir du 22 août.

Le 20 août 1914, Sir John French, commandant en chef britannique, signala au général Joffre, commandant en chef français, que la concentration du BEF était terminée.

Les choses n'allaient pas bien pour l'armée française. Les 1re et 2e armées françaises ont subi de graves revers aux mains des 6e et 7e armées allemandes à l'extrême droite de la ligne française.

Le BEF avança vers la frontière belge le 22 août 1914. L'intention de Sir John French était d'établir une ligne défensive le long de la grande route de Charleroi à Mons avec les Français sur la droite du BEF. Cela s'est avéré impraticable car le mouvement allemand à gauche de la BEF occupait Charleroi et la cinquième armée française sous Lanrezac se repliait sur la droite. Le BEF a pris position avec le II Corps britannique le long de la ligne du canal de Mons et le I Corps sur la droite, en retrait par rapport à la ligne du canal.

Au fur et à mesure que le BEF prenait position dans la région de Mons, la division de cavalerie a fourni un écran devant les divisions d'infanterie qui avançaient.

22 août 1914 :

La cavalerie britannique couvrait la brèche entre les 2 corps d'infanterie britanniques à l'est de Mons. Un escadron du 4th Dragoon Guards commandé par le major Tom Bridges fut la première unité britannique à entrer en action. Les hommes des ponts rencontrèrent la cavalerie allemande du 4e cuirassiers sur la route au nord d'Obourg. Les Allemands se retirent poursuivis par le lieutenant Hornby avec 2 hommes. Hornby a rattrapé les cuirassiers près de Soignies, qui se trouve au nord-est d'Obourg et n'apparaît pas sur la carte, et après un vif combat les a forcés à prendre la fuite. Les Dragoon Guards britanniques qui les poursuivaient furent abattus par le feu d'un régiment de Jӓgers allemands. Les Britanniques mettent pied à terre et ripostent jusqu'à ce que Bridges reçoive l'ordre de retourner dans son régiment et que le combat se termine. L'escadron du 4th Dragoon Guards est arrivé dans les lignes de la brigade avec des soldats allemands capturés, des chevaux et du matériel sous les acclamations de la brigade. Le lieutenant Hornby a reçu le DSO.

À l'extrémité gauche de la ligne britannique, un escadron du 19e hussards, la cavalerie divisionnaire de la 5e division et une compagnie de cyclistes ont engagé toute la journée la cavalerie allemande qui avançait à Hautrage.

D'autres régiments de cavalerie britanniques, les Scots Greys et le 16th Lancers, ont engagé l'écran de cavalerie allemande.

Dans la nuit du 22 août 1914, la division de cavalerie, moins la 5e brigade de cavalerie, s'est déplacée sur le flanc gauche du IIe corps jusqu'à la région de Thulin-Elouges-Audregnies, une marche d'environ 20 milles. La 5e brigade de cavalerie est restée avec le I Corps de Haig à droite du BEF.

Les positions montoises :

Le Canal de Mons (« Le Canal du Centre » ou « Le Canal de Condé ») s'étend de Charleroi sur la Sambre à l'est jusqu'à Condé sur l'Escaut ou L'Escault. Pour le tronçon de Mons à Condé, le canal suit une ligne droite d'est en ouest. A l'est immédiat de Mons, le canal forme un renflement semi-circulaire ou saillant au nord, avec le village de Nimy au nord-ouest du renflement et Obourg du côté nord-est.

Le canal de Mons traversait ce qui était en 1914 une importante zone d'extraction de charbon et son tracé était, dans la zone occupée par le BEF, presque continuellement construit et recouvert de petits enclos, de fosses et de terrils sur environ un mille pour côté du canal. Il y avait une douzaine de ponts et d'écluses le long du canal entre Condé et Obourg, dont 3 ponts dans le saillant, un pont ferroviaire et un pont routier à Nimy et un pont routier à Obourg.

Au cours du 22 août 1914, le IIe Corps britannique remonta jusqu'à la section du canal de Mons entre Obourg et Condé, la 3e division prenant le flanc droit avec la 5e division sur sa gauche.

De la 3e Division, la 8e Brigade occupait la zone du côté est du saillant du canal et à son sud, avec les bataillons de la droite : 2e Royal Scots, 1er Gordon Highlanders, tous deux en position au sud-est du canal, le Les Gordon occupant une partie des hauteurs appellent Bois La Haut avec les Royal Scots alors que le bataillon de liaison avec le I Corps 4th Middlesex bordait le canal dans la région d'Obourg, avec le 2nd Royal Irish en réserve.

La 9e brigade bordait le saillant du canal à travers Mons avec les bataillons alignés à partir de la droite : 4e Royal Fusiliers, 1er Royal Scots Fusiliers (1er RSF) et 1er Northumberland Fusiliers avec le 1er Lincoln en réserve.

Les 13e et 14e brigades de la 5e division bordent le canal de Mons prolongeant la position du BEF vers l'ouest. Du flanc gauche de la 3e division : 13e brigade comprenant le 1er Royal West Kents (1er RWK) et le 2e King's Own Scottish Borderers (2e KOSB) avec le 2e King's Own Yorkshire Light Infantry (2e KOYLI) et le 2e Duke of Wellington's Regiment (2e DWK) en réserve. 14e brigade : 1st East Surreys positionné au nord du canal, 2nd Manchesters et 1st Duke of Cornwall's Light Infantry (1st DCLI) le long du canal avec 2nd Suffolks en réserve.

A gauche de la 5e Division, la 19e Brigade indépendante remonta le canal de Mons le 23 août avec, en ligne de droite, le 2e Royal Welch Fusiliers (2e RWF), le 2e Middlesex et le 1er Cameronians avec les 2e Argyll et Sutherland Highlanders (2e ASH ) en réserve. Cette brigade rejoint le 6th Dragoon Guards, Carabiniers, sur le canal.

La 7e brigade a formé la réserve du IIe Corps dans la région de Cipley

Du 1er Corps britannique, la 1re Division occupait des positions le long de la route Mons-Beaumont et la 2e Division occupait des positions à Harveng (4e Brigade), Bougnies (5e Brigade) et Harmignies (6e Brigade).

Plusieurs autorités, dont le brigadier Edmonds dans 'l'histoire officielle de la guerre', décrivent les positions britanniques sur le canal de Mons comme une 'ligne d'avant-poste', déclarant que l'intention était de tenir des positions sur le terrain plus élevé et plus ouvert à environ un mile au sud du canal.

Les bataillons britanniques qui se sont déplacés jusqu'au canal ont « creusé » avec plus ou moins de succès. Il est évident que le haut commandement avait l'intention d'utiliser le canal comme un obstacle à l'avance allemande. Les Royal Engineers ont reçu l'ordre de couler toutes les barges dans le canal et de préparer les ponts pour la démolition.

Il y avait une douzaine de ponts et d'écluses ou plus dans la section du canal couverte par la ligne britannique et c'était un ordre difficile à respecter dans les quelques heures disponibles. Dans la confusion de l'avancée, il manquait d'importants magasins de démolition. Les sapeurs ont fait ce qu'ils ont pu dans les circonstances.

Pendant que les Royal Engineers travaillaient sur le canal, l'infanterie et les artilleurs faisaient de leur mieux pour transformer un paysage industriel de banlieue confus en une ligne défensive exploitable avec des positions à la fois au nord et au sud du canal. Les batteries d'artillerie en particulier ont du mal à trouver des emplacements pour leurs canons avec un champ de tir raisonnable et à établir des postes d'observation praticables. On supposait que les nombreux terrils devaient fournir de bons points de vue, mais leur nombre interférait avec les lignes de vue et beaucoup se sont avérés trop chauds pour se tenir debout.

Une caractéristique curieuse et triste était que la population belge ignorait en grande partie que leur maison était sur le point de se transformer en champ de bataille. Le 23 août 1914 était un dimanche et a commencé par le tintement des cloches, une grande partie de la population se dépêchant d'aller à l'église, avec des trains amenant les vacanciers des villes. Beaucoup de ces civils ont été pris dans les combats de la journée.

23 août 1914 :

Les premiers épisodes de la bataille ont été confus par le manque de connaissances de chaque côté sur le déploiement de l'autre. La première armée de Von Kluck a traversé la Belgique en direction du sud-ouest à une vitesse qui lui a laissé peu de temps pour évaluer la situation sur son passage.Il semble que le haut commandement allemand ignorait que les Britanniques étaient en ligne devant eux, en supposant que le BEF n'était toujours pas en France, bien que les ordres de Von Kluck à la Première armée pour le 23 août indiquent qu'un escadron de cavalerie britannique avait été rencontré. et un avion britannique abattu et capturé.

Alors que le BEF avançait vers le nord depuis sa zone de rassemblement autour de Mauberge, des patrouilles de cavalerie et des vols de reconnaissance du Royal Flying Corps ont mis en garde contre de grandes concentrations de troupes allemandes, mais les rapports selon lesquels le BEF II Corps avec 3 divisions était sur le point d'être attaqué par 6 fantassins et 3 cavaleries les divisions de la I armée de von Kluck semblent avoir été écartées par Sir John French.

Les forces allemandes avançant sur la ligne du canal de Mons comprenaient les 3e, 4e et 9e corps allemands avec la 9e division de cavalerie du 2e corps de cavalerie allemand, tous de la première armée de von Kluck. C'était 3 corps avec la cavalerie d'un autre avançant sur le II corps de Smith-Dorrien. L'avance de la division de cavalerie se fait à travers le canal à l'est de Mons et la division ne prend aucune part à l'attaque directe sur la ligne du canal.

Au cours du 23 août, la 17e division du 9e corps de von Kluck franchit le canal à l'est du saillant au-delà de la portée de la ligne défensive britannique et attaqua les Gordons tenant les hauteurs de Bois La Haut, de sorte qu'il ne s'agissait que de temps avant que le saillant du canal ne devienne intenable par les Britanniques, quel que soit le succès de leur action contre les régiments du 9e corps allemand attaquant à travers le canal par le nord.

Dans l'un des premiers incidents de l'attaque allemande sur la ligne du canal de Mons aux premières heures de la matinée du 23 août 1914, un officier de cavalerie allemand avec 4 soldats est monté jusqu'à un avant-poste du 1er DCLI, à ½ mile au nord du canal sur la route de Ville Pommeroeul, surgissant de la brume. Une sentinelle britannique a tiré sur l'officier et 2 des soldats avant qu'ils ne puissent s'échapper.

Le premier assaut allemand sur la ligne du canal, par la 18e division du 9e corps, tomba sur le saillant du canal au nord-est de la ville de Mons, la pointe défendue par le 4e Middlesex, le 4e Royal Fusiliers et le 1er RSF. De lourds tirs d'artillerie allemande depuis les hauteurs au nord du canal ont soutenu l'attaque, avec une direction de tir donnée par des avions d'observation survolant le champ de bataille, une nouvelle technique pas encore adoptée par les Britanniques et les Français. L'infanterie allemande avançait sur le canal en formations massées dirigées par des tirailleurs.

Pour la première fois, les Allemands ont découvert la facilité avec laquelle les troupes britanniques utilisaient leurs fusils, la « minute folle » au cours de laquelle des soldats individuels pouvaient tirer jusqu'à 30 cartouches ciblées en une minute avec leurs fusils Lee Enfield .303. Ce feu couplé à des mitrailleuses de soutien a décimé les formations allemandes qui avançaient.

La guerre des Boers de 1899 à 1901 a enseigné à l'armée britannique l'importance de la dissimulation lorsqu'elle est sous le feu et l'art du mouvement dissimulé autour du champ de bataille. Les fantassins britanniques se trouvaient dans des tranchées et des positions bien cachées dans le paysage urbain d'où ils ont déversé un feu dévastateur sur l'infanterie allemande qui avançait.

Le brigadier Edmonds dans l'histoire officielle de la Grande Guerre commente que les officiers britanniques assistant aux manœuvres allemandes dans les années avant la guerre ont observé la technique allemande d'attaque d'infanterie en masse et ont prévu ce qui se passerait lorsqu'une telle forme d'avance était utilisée contre l'infanterie britannique.

Alors qu'il y avait des inconvénients évidents à tenter de défendre la zone urbaine autour de Mons, le canal a fourni aux régiments britanniques un obstacle défendable. Les barges et les bateaux du canal avaient été coulés par les compagnies de terrain du Royal Engineer. Le canal était suffisamment profond pour empêcher les Allemands de traverser à gué, de sorte que l'accès aux lignes britanniques ne pouvait être obtenu que par les ponts et les écluses permanents ou à travers les unités de pontage mises en place et mises en place par les troupes attaquantes, ce qui n'était pas une proposition réalisable dans un tel feu nourri. Plusieurs ponts routiers et ferroviaires traversaient le canal et chacun d'eux devint le centre des attaques allemandes.

Le schéma de la journée s'est répété le long de la ligne du canal d'est en ouest. en poids et en précision pendant la journée, et par des mitrailleuses.

Le soutien de l'artillerie était fourni à l'infanterie britannique par des batteries de la Royal Field Artillery tirant des canons à tir rapide de 18 livres positionnés en sections et des canons simples derrière le canal.

Pour chaque camp, ces premiers jours de la guerre furent la première expérience de tirs rapides d'armes à feu et les troupes furent déconcertées par l'effet omniprésent des tirs d'obus. Alors que les canons allemands mettaient un certain temps à se positionner sur la ligne britannique, une fois qu'ils l'avaient fait, les positions britanniques semblaient constamment étouffées par des éclats d'obus. Le mythe est né des armées d'espions civils « recherchant » les batteries allemandes. Il a fallu du temps pour que la réalité soit reconnue qu'une observation d'artillerie sophistiquée depuis le sol et les airs dirigeait les canons.

L'objectif initial de l'attaque allemande était les ponts autour du canal saillant le pont d'Obourg tenu par le 4th Middlesex et le pont de Nimy et le pont ferroviaire de Ghlin tenu par la compagnie du capitaine Ashburner du 4th Royal Fusiliers, soutenu par les 2 mitrailleuses du bataillon commandées par le lieutenant Maurice Dease.

Sur la droite du saillant du canal, les Allemands lancent une série d'attaques lourdes sur le 4th Middlesex au pont d'Obourg. Les positions autour du pont étaient détenues par la compagnie du Major Davey avec une deuxième compagnie sous le Major Abell venant en soutien, perdant un tiers de sa force dans le processus.

L'avance allemande initiale vers le canal s'est faite en formations rapprochées de la 18e division allemande, présentant une bonne cible pour les tirailleurs et les mitrailleuses du Middlesex. Lors des premières attaques, les principales compagnies allemandes ont été fauchées alors qu'elles tentaient d'atteindre le pont-canal. Les Allemands se replient et au bout d'une demi-heure reprennent l'assaut en formation plus ouverte.

Des attaques d'infanterie allemandes tout aussi lourdes en colonnes serrées sont tombées sur le 4th Royal Fusiliers tenant la compagnie du capitaine Ashburner sur le pont de Nimy soutenue par 1 des mitrailleuses du lieutenant Dease. Ces colonnes sont décimées et les Allemands se replient dans les plantations du côté nord du canal. Après une demi-heure de réorganisation, l'attaque reprit dans un ordre plus ouvert. Pendant que les Royal Fusiliers tenaient les attaques, la pression augmentait avec l'augmentation de l'infanterie allemande et le poids des tirs d'artillerie de soutien.

D'autres pelotons des Royal Fusiliers sont venus soutenir la compagnie d'Ashburner, tous subissant de lourdes pertes d'officiers et d'hommes. Dease a continué à faire fonctionner sa mitrailleuse bien que blessé à trois reprises.

Sur la gauche du pont de Nimy, les Allemands attaquent les Royal Fusiliers sur le pont ferroviaire de Ghlin où le soldat Godley s'occupe de la deuxième mitrailleuse du bataillon. Encore une fois, les Allemands ont subi de lourdes pertes alors qu'ils tentaient de forcer le pont. Le bataillon a reçu des tirs d'appui de la 107e batterie de la Royal Field Artillery.

A l'ouest de Mons, l'attaque allemande sur la section droite du canal a pris plus de temps à se développer et a été moins intense.

La 6e division allemande lança une attaque contre la 1re RSF et les positions du 1er Northumberland Fusiliers sur la rive nord du canal, tandis qu'à l'ouest de Jemappes les Allemands avançaient sur le pont de Mariette, marchant jusqu'au pont en colonne de quatre . Les Allemands massés ont été abattus par les Fusiliers qui attendaient dans leurs positions au nord du canal. L'attaque a été renouvelée dans un ordre plus ouvert mais a de nouveau été repoussée.

L'infanterie allemande a attendu à couvert pendant que les canons étaient amenés à tirer sur les positions des Fusiliers. L'attaque allemande est alors renouvelée. Que ce soit délibérément ou par accident, une foule d'écoliers belges a dirigé l'avance allemande, empêchant l'infanterie britannique de tirer. En pressant les enfants, les Allemands forcèrent les Fusiliers à traverser le canal du côté sud d'où l'attaque allemande fut à nouveau repoussée.

Le bataillon suivant à l'ouest de la ligne britannique, le 1st RWK, était engagé au nord du canal de Mons, d'où il apportait son soutien à l'escadron divisionnaire de cavalerie du 19th Hussars. Le 1er RWK finit par se replier sur des positions derrière le canal. Les troupes attaquantes, les Brandenburg Grenadiers, se concentrent alors sur le pont St Ghislain mais sont repoussées par les RWK appuyés par 4 canons de la 120th Battery RFA positionnés sur le chemin de halage du canal. Les canons sont contraints de se replier mais le feu nourri des Brandebourgeois ruine effectivement les 3 bataillons du régiment.

A l'ouest des RWK, le 2e KOSB tenait la rive nord du canal, les 2 mitrailleuses du bataillon positionnées au dernier étage d'une maison du côté sud du canal. Le bataillon a pu déverser un feu nourri sur l'infanterie allemande se formant à la lisière d'une zone boisée sur la rive nord, jusqu'à ce qu'il soit contraint de se replier à travers le canal.

L'un des régiments attaquant le 2e KOSB était le 52e régiment d'infanterie allemand. Une fois les KOSB de retour du côté sud du canal, ce régiment a lancé une attaque contre le pont ferroviaire tenu par le 1st East Surreys, avançant avec 2 de ses bataillons en formation de masse. Ces 2 bataillons subirent le même sort que toutes les attaques massives allemandes contre la ligne du canal de Mons, abattus par les tirs de fusils et de mitrailleuses de l'infanterie britannique dissimulée.

En fin de matinée les 8 bataillons britanniques engagés le long du canal de Mons sont toujours en place malgré les efforts de 4 divisions allemandes.

Vers midi, l'infanterie allemande a commencé à attaquer sur toute la ligne du tronçon rectiligne du canal à l'ouest de Mons, se frayant un chemin en se servant des nombreuses sapinières et villages comme couverture.

Vers 15 heures, la 19e brigade britannique arrive par train à Valenciennes et vient occuper des positions à l'extrémité ouest de la ligne du canal, prenant le relais du seul régiment de cavalerie, le 6e Dragoon Guards (les Carabiniers). Peu de temps après, l'attaque allemande s'intensifie.

La principale zone de crise pour le BEF dans les combats de la journée était le saillant de Mons où les bataillons britanniques étaient soumis à des attaques et des tirs de front et de flanc, bien que la principale influence sur le déploiement futur du BEF était le retrait croissant du 5e français de Lanrezac. Armée sur son flanc est.

Vers midi, le IXe corps allemand a redoublé d'attaques sur le saillant du canal de Mons, son artillerie bombardant les Britanniques depuis les positions au nord et à l'est de la ligne. La 17e division allemande après avoir traversé le canal à l'est du saillant du canal, hors de portée des défenses britanniques sur la ligne du canal, a attaqué le 1er Gordons et le 2e Royal Scots positionnés au sud du canal et face à l'est. L'attaque a été repoussée mais la menace croissante était claire.

Les Allemands, maintenant en force sur le canal, menaçaient le flanc et l'arrière du 4th Middlesex. Le 2e RIR reçut l'ordre de monter pour soutenir le Middlesex. Ils l'ont fait, mais tout mouvement dans le saillant du canal était difficile en raison des tirs nourris de l'artillerie allemande et il leur a fallu un certain temps pour avancer. La section de mitrailleuses du RIR a dispersé une attaque de cavalerie allemande mais a ensuite été anéantie par des tirs.

Il était clair que le BEF II Corps ne pouvait plus maintenir une position le long du canal avec les Allemands traversant le canal à l'est de la ligne britannique, la V Armée française se repliant sur la droite britannique et les Allemands avançant sur la gauche du BEF. Des ordres ont été donnés au 2e corps d'armée de se replier sur les positions préparées au sud de Mons et derrière la rivière Haines.

Vers 15 heures, le Middlesex et le RIR ont commencé à se retirer du saillant du canal. Les Royal Fusiliers et les RSF le faisaient déjà. Le retrait des Royal Fusiliers a été couvert par le soldat Godley blessé qui tirait toujours avec sa mitrailleuse sur le pont du chemin de fer. Quand il fut temps pour Godley de suivre le retrait, il brisa la mitrailleuse et jeta les morceaux dans le canal. Godley rampa jusqu'à la route et resta là jusqu'à ce qu'il soit emmené à l'hôpital de Mons par des civils, où il fut capturé par les Allemands qui avançaient.

Vers 16 heures, le 1er DCLI, toujours positionné au nord du canal, se replie de l'autre côté du canal après avoir tiré sur un important détachement de cavalerie allemande avançant sur la route de Ville Pommeroeul.

D'autres bataillons britanniques ont maintenu des positions au nord du canal jusqu'au début du retrait général.

Dans la soirée, l'ordre est donné à la 5e division britannique de se retirer de la ligne du canal. Le long du canal, les bataillons britanniques commencèrent à se retirer par compagnies et pelotons. Là où il y avait des ponts, des tentatives désespérées ont été faites pour les détruire. Les Royal Engineers ont réussi à détruire les ponts routiers et ferroviaires à St Ghislain et 3 autres ponts à l'ouest.

À Jemappes, le caporal Jarvis des Royal Engineers a travaillé pendant une heure et demie sous le feu allemand pour démolir le pont avec l'aide du soldat Heron de la RSF, ce qui lui a valu une Croix de Victoria et Heron un DCM.

A Mariette, le capitaine Wright RE persista à essayer de détruire le pont bien que grièvement blessé, se méritant une Croix de Victoria. Les compagnies des Northumberland Fusiliers se sont accrochées pour couvrir les tentatives de Wright.

Vers 17 heures, le IVe corps allemand est arrivé et a attaqué la 19e brigade à l'extrémité ouest de la ligne du canal.

Le long de la ligne, les régiments britanniques se retirèrent alors que les Allemands poursuivaient leur attaque, amenant des pontons de pontage pour traverser le canal.

Sur la droite, le Middlesex et le RIR éprouvent des difficultés considérables à se dégager du saillant alors que l'infanterie allemande s'infiltre par Mons jusqu'en rase campagne au sud de la ville. Une forte attaque allemande sur les Gordons et les Royal Scots sur le Bois la Haut a été repoussée avec de lourdes pertes allemandes. Derrière les hauteurs, l'infanterie allemande avançant à travers Mons a tendu une embuscade à la 23e batterie RFA qui se retirait, mais a été repoussée.

Finalement, le commandement de l'armée allemande a décidé de laisser les Britanniques se retirer sans autre interférence et les clairons ont sonné le « Cease Fire » le long de la ligne allemande, à la grande surprise des Britanniques.

Dans la nuit, les 2 corps du BEF se replient sur leurs nouvelles positions. La 8e brigade s'est dégagée du saillant du canal et s'est retirée sans autre intervention des Allemands.

Initialement le II Corps se replia sur la ligne Montreuil-Wasmes-Paturages-Frameries dans la soirée. Aux premières heures du 24 août, l'ordre fut donné au IIe Corps de poursuivre le retrait sur la route Valenciennes-Mauberge, allant d'ouest en est à 7 milles au sud du canal de Mons (en bas de la carte au sud de Bavai).

La nécessité de ce repli n'était pas facile à comprendre par les troupes britanniques qui considéraient qu'elles avaient repoussé les attaques allemandes, mais était nécessaire pour que la BEF se conforme à la 5e armée française sur sa droite et pour éviter l'encerclement par les corps allemands se déplaçant vers le sud. à leur gauche.

Ce retrait marque le début de la "Retraite de Mons" qui s'achève au sud de la Marne le 5 septembre 1914.

On pensait que les pertes britanniques étaient bien plus importantes qu'elles ne l'étaient en réalité. Cela était dû aux tirs d'artillerie intenses sur la ligne britannique, faisant s'attendre à des pertes élevées, et à la nature confuse de la retraite. Les pelotons et les compagnies se sont séparés pendant la nuit, rejoignant leurs bataillons parents quelques heures plus tard ou le jour suivant. Le nombre total de victimes britanniques des combats de la journée était d'environ 1 500 tués, blessés et disparus. Les pertes ont été subies par le IIe Corps et par la 3e Division en particulier. Le 4th Middlesex et le 2nd Royal Irish ont subi respectivement environ 450 et 350 pertes.

Les pertes allemandes sont inconnues avec précision, mais on pense qu'elles ont été d'environ 5 000 tués, blessés et portés disparus lors des combats le long de la ligne du canal de Mons.

La BEF se replie en accord avec la 5e armée française de Lanrezac sur sa droite. La retraite se poursuit jusqu'au 5 septembre 1914, date à laquelle la contre-attaque française de Paris a lieu sur la Marne et les armées alliées se retournent et poursuivent les Allemands jusqu'à la ligne de l'Aisne.

Les actions du BEF dans les différents incidents sont décrites dans les sections suivantes.

Décorations et médailles de campagne :

L'étoile de 1914 a été délivrée à tous les grades ayant servi en France ou en Belgique entre le 5 août 1914, date de la déclaration de guerre de la Grande-Bretagne contre l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie, et à minuit les 22/23 novembre 1914, fin de la première bataille d'Ypres. . La médaille était connue sous le nom de « Mons Star ». Une barre a été délivrée à tous les grades qui ont servi sous le feu indiquant « 5 août au 23 novembre 1914 ».

Une médaille alternative, l'étoile 1914/1915, a été délivrée à ceux qui n'étaient pas éligibles pour l'étoile 1914.
L'étoile de 1914 avec la médaille de guerre britannique et la médaille de la victoire étaient connues sous le nom de « Pip, Squeak and Wilfred ». La Médaille de guerre britannique et la Médaille de la victoire à elles seules étaient connues sous le nom de « Mutt et Jeff ».


Bataille de Mons

Monument commémoratif de guerre du Canada, Ottawa - Place de la Confédération (avec la permission de Parcs Canada/photo de B. Morin).

Cent jours

Depuis l'été 1918, les forces canadiennes et alliées poursuivaient la campagne des cent jours (voir Bataille d'Amiens et bataille de Cambrai) - une série d'offensives agressives qui ont mis en déroute les armées allemandes de leurs bastions sur le front occidental. La campagne a forcé les Allemands à battre en retraite complètement vers l'est hors de France et de Belgique, combattant alors qu'ils rendaient des territoires à leurs poursuivants.

Au cours des dernières semaines de la campagne des cent jours, le Corps canadien (voir Corps expéditionnaire canadien) a pris la ville française de Valenciennes après une bataille vicieuse de deux jours. Le 9 novembre, ils étaient à la périphérie de Mons.

Valeur symbolique

Au début de la guerre en 1914, les forces britanniques avaient opposé une résistance féroce autour de Mons contre les armées allemandes d'invasion, dans le but de retarder la poussée allemande vers Paris. Après avoir repoussé les Britanniques, les Allemands occupèrent la ville pendant quatre ans.

Mons était un bastion des mines de charbon, dont les ressources avaient été utilisées tout au long de la guerre pour alimenter l'effort de guerre de l'Allemagne. La reconquête de Mons maintenant, à la fin de la guerre, était d'une grande importance symbolique pour les Alliés. Le lieutenant-général Arthur Currie et son corps canadien ont reçu l'ordre de prendre la ville.

Libérateurs

Les Canadiens voulaient s'emparer de Mons sans la détruire. Compte tenu des défis mortels et délicats de la lutte contre la guerre urbaine, prendre Mons n'était pas une mince affaire. Des rumeurs ont également rempli les rangs d'un éventuel traité de paix, mais jusqu'à ce qu'il y ait un armistice officiel, la guerre se poursuivrait.

Currie planifia une manœuvre d'encerclement. Les Canadiens entrèrent alors dans la ville, luttant contre une forte résistance allemande. Les prisonniers ennemis les ont informés que les Allemands prévoyaient une retraite, mais le feu des mitrailleuses allemandes est resté constant.

Les Canadiens ont continué et, au petit matin du 11 novembre, ils avaient maîtrisé la plus grande partie de Mons sans avoir recours à des bombardements intensifs. Des cornemuses jouent et les habitants de la ville accueillent les Canadiens en libérateurs.

Georges Prix

À 6h30 ce jour-là, le quartier général de Currie a été informé que les hostilités cesseraient à 11h00.

Le Canada se voit traditionnellement attribuer la distinction tragique de perdre la dernière victime parmi les forces du Commonwealth britannique pendant la Première Guerre mondiale. Le soldat George Price a été touché à la poitrine par un tir de sniper dans la commune de Ville-sur-Haine, près de Mons. Il est décédé à 10 h 58, deux minutes avant l'entrée en vigueur de l'armistice, mettant officiellement fin à la Première Guerre mondiale (voir Jour du Souvenir).

Dans l'ensemble, les pertes canadiennes lors de la bataille de Mons sont faibles par rapport aux autres engagements de la guerre, mais non moins poignantes : 280 hommes tués, blessés ou portés disparus au cours des deux derniers jours d'opérations.

Controverse

Certaines des troupes servant sous Currie à Mons ont remis en question la décision de traverser et de capturer la ville - et de sacrifier des vies - les derniers jours de la guerre. C'était particulièrement difficile pour ceux qui perdaient des camarades ou des parents à Mons, sachant que l'armistice était imminent. Tout au long de sa direction du Corps canadien, Currie avait été un commandant consciencieux, profondément conscient des coûts humains de la guerre et travaillant dans la mesure du possible pour minimiser les sacrifices de ses hommes, tout en s'efforçant de vaincre l'ennemi. (Voir également: Commandement canadien pendant la Grande Guerre.)

Image : Ministère de la Défense nationale/Bibliothèque et Archives Canada/PA-001370. Général Sir Sam Hughes, ministre canadien de la Milice et de la Défense, 1914-1919. u00a0Image : Ministère canadien de la Défense nationale/Bibliothèque et Archives Canada/C-020240.

Malgré cela, les pertes à Mons et surtout pendant la campagne des Cent-Jours ont alimenté l'idée parmi certains Canadiens que Currie avait été un général au cœur froid. En 1919, Sir Sam Hughes, l'ancien ministre de la Défense, le dénonça à la Chambre des communes pour « avoir inutilement sacrifié la vie de soldats canadiens », et suggéra que Currie devrait être traduit en cour martiale pour avoir mené l'assaut contre Mons. Le Premier ministre Robert Borden a ensuite défendu Currie en déclarant : « Aucune critique ne pourrait être plus injuste. »

Des années plus tard, en 1927, les mêmes accusations ont été répétées dans le Guide du soir, un journal de la petite ville de Port Hope, en Ontario, qui a qualifié Currie de boucher pour l'agression « choquante » et « inutile » contre Mons. Currie a poursuivi le journal pour diffamation. Après un procès largement médiatisé, au cours duquel peu de preuves ont été produites pour étayer l'accusation portée contre lui, Currie a gagné son procès avec une petite indemnité de dommages et intérêts.

Bien que certains vétérans de la guerre soient restés en colère contre Currie à propos de Mons, la grande majorité considérait leur ancien général comme un héros. En 1928, il est élu président national de la Légion canadienne. Currie a passé les dernières années de sa vie à défendre la réforme des retraites et d'autres causes des anciens combattants.


Critiques du récit de Tacite [modifier | modifier la source]

Comme cela a déjà été suggéré, en l'absence de toute preuve archéologique et avec l'estimation très faible des pertes romaines, la victoire décisive rapportée par Tacite peut être une exagération voire une invention, soit par Tacite lui-même, soit par Agricola, pour des raisons politiques. . Cependant, ce point de vue n'est pas partagé par la majorité des historiens, qui pensent qu'un engagement d'une certaine description s'est produit, notant qu'il serait dangereux pour un rhéteur et historien en herbe comme Tacite d'avoir complètement fabriqué de tels événements. Agricola avait été gouverneur pendant une période inhabituellement longue et son rappel à Rome était peut-être en retard, donc peu de choses peuvent être lues à ce sujet. Un auteur a suggéré que Domitien aurait pu être informé de la fraude de ses prétentions d'avoir remporté une victoire significative. Malgré ces affirmations, il convient de noter qu'Agricola a reçu des honneurs triomphaux et s'est vu offrir un autre poste de gouverneur dans une autre partie de l'empire, il semble donc peu probable que Domitien doutait d'avoir obtenu des succès substantiels. Les suggestions selon lesquelles il a inventé tout l'épisode et qu'il a ensuite été rejeté par l'empereur ne semblent pas probables, étant donné qu'il a reçu les honneurs à son retour.

Bien qu'il n'y ait peut-être pas d'autres récits de la bataille en dehors du récit de Tacite, ce n'est pas inhabituel, étant donné la rareté des sources en général pour cette période de l'histoire. Il a été déclaré qu'il n'y a aucune référence dans les histoires concernant les légions qui ont soi-disant participé et aucune légende ou tradition héritée par les descendants écossais décrivant une telle bataille ou Calgacus le chef supposé, mais il n'y a pas d'"histoires régimentaires" complètes pour les légions de la période. et nous n'avons aucune légende ou tradition des habitants indigènes de la Calédonie. Alors qu'Agricola était le beau-père de Tacite et était donc indéniablement biaisé envers le sujet de son histoire, il est généralement considéré comme l'un des historiens les plus fiables de l'époque.

Il a été allégué que le récit de la bataille est une contradiction complète avec la guerre calédonienne vécue par les expéditions romaines ultérieures, qui était presque exclusivement une guerre de guérilla, y compris des raids de forts, des embuscades et d'autres tactiques de délit de fuite. Les Romains trouvaient ces tactiques très frustrantes à gérer car ils devaient déployer leurs forces, ce qui était en conflit avec la doctrine militaire romaine. Les tirailleurs et les cavaliers calédoniens légèrement blindés et rapides, avec leur connaissance du terrain, pouvaient facilement distancer et déjouer les colonnes romaines en marche, tendre des embuscades à des éléments isolés, puis disparaître à nouveau avant l'arrivée des renforts. Mais Tacite, en fait, décrit les frustrations vécues par les Romains au cours de leur campagne, notant la préférence calédonienne pour les tactiques d'embuscade et leur réticence à offrir une bataille rangée. De toute évidence, les Calédoniens comprirent qu'ils avaient peu de chances de gagner un tel engagement et cherchèrent à en éviter un jusqu'à ce qu'Agricola ait pénétré profondément dans leur territoire et les ait réduits à la nécessité de risquer un pari si dangereux. Comme indiqué ci-dessus, Agricola avait suffisamment avancé pour menacer leurs intérêts vitaux. En effet, sa stratégie a sans doute été formulée dans le but de forcer un engagement tel que Mons Graupius.

Si nous devons accepter le récit de Tacite, la victoire, bien qu'impressionnante, n'était pas complète, et survenant tard dans la saison de campagne, Agricola a peu de chance d'exploiter son succès. Contrairement à son récit, des preuves archéologiques indiquent que Domitien n'a pas immédiatement abandonné tous ses efforts pour soumettre le reste de la Grande-Bretagne. La construction d'une série de forts au-delà du Forth, en particulier la forteresse légionnaire d'Inchtuthil, était peut-être destinée à servir de tremplin pour une nouvelle avancée et, à tout le moins, à contrôler le territoire sur lequel Agricola avait avancé. Malgré cela, au cours des prochaines décennies, les Romains ont effectué un retrait par étapes vers la frontière éventuelle délimitée par le mur d'Hadrien. Bien qu'il soit probable que la campagne d'Agricola ait été un choc et un revers pour les tribus britanniques habitant la région qui deviendrait l'Écosse, elle n'a finalement pas atteint l'objectif de les incorporer dans l'empire, et cela n'a jamais été atteint.


LA BATAILLE EST JOINTE

LES PREMIERS V.C.S DE LA GUERRE

L'action allemande initiale menée par le commandant allemand, von Kluck, contre le BEF, a commencé le 23 août 1914 et s'est déroulée de manière désastreuse pour les Allemands, les tirailleurs britanniques infligeant de lourdes pertes à l'avancée de l'infanterie allemande. L'efficacité des fusiliers britanniques était telle que von Kluck supposa que l'ennemi utilisait des mitrailleuses.

Von Kluck a ensuite interrompu l'attaque afin de rédiger des réserves. Les armées françaises à droite des BEF ont commencé une retraite, de sorte que les Britanniques ont alors commencé une retraite stratégique vers une deuxième ligne de défense.

Von Kluck n'a d'abord pas donné la chasse, choisissant plutôt de s'occuper des lourdes pertes infligées plus tôt dans la journée. En fin de compte, cependant, il infligea près de 8 000 pertes à l'arrière-garde britannique lors de la bataille du Cateau le 26 août.

Le BEF a alors commencé une retraite épuisante vers la Marne à quelque 250 miles de là où les alliés se retourneraient et feraient face au mastodonte allemand, sauveraient Paris et repousseraient les envahisseurs allemands.

Pendant la retraite, le minuscule BEF est resté en contact avec les armées françaises et les forces ennemies. La discipline et le courage ont sauvé le BEF de l'anéantissement total. Comme Dunkerque 26 ans plus tard, ce n'était pas une victoire mais une délivrance grâce à l'audace et au courage du britannique Tommy.


Voir la vidéo: La guerre 1914-1918 - Hors série - La bataille de Mons (Mai 2022).