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Fresques d'Akrotiri


Les fresques de l'âge du bronze d'Akrotiri sur l'île égéenne de Théra (aujourd'hui Santorin) fournissent certaines des images les plus célèbres du monde grec antique. Entre 1650 et 1550 av. En conséquence, les fresques vibrantes qui se trouvaient sur les murs de presque tous les bâtiments de la ville ont été remarquablement bien conservées. Lorsque les premières fouilles systématiques ont commencé en 1967 de notre ère, les secrets et les merveilles de cette ancienne cité perdue ont finalement été redécouverts et à nouveau admirés par l'œil humain.

Méthode & Matériel

La grande majorité des fresques appartenaient au deuxième étage des bâtiments, et leur présence dans des bâtiments de tous types suggère que les fresques n'étaient pas réservées à une élite riche mais étaient appréciées par toutes les classes de la société. Les murs intérieurs ont été recouverts d'une couche d'enduit à la chaux lisse puis peints, soit lorsque l'enduit était frais (fresque) ou sec (secco ou détrempe). Certaines des conceptions géométriques, en particulier les spirales, montrent des signes de dispositifs mécaniques pour obtenir une plus grande précision. De même, afin de représenter les personnes avec précision, les figures ont utilisé un système de grille qui a été ajusté proportionnellement en fonction de l'âge ou de la dimension de la figure. Les peintures étaient dérivées de minéraux pour fournir des couleurs fortes telles que le rouge, l'orange, le noir, le bleu, le violet et le blanc, et la matière organique était utilisée comme fixateur.

Sujets

Dans de nombreux cas, les quatre murs ont été décorés pour créer une scène panoramique qui transporte parfois le spectateur hors des limites de la pièce. De 2000 av. dans leur style qui présente de nombreuses similitudes avec les fresques de la Crète minoenne et de l'Égypte.

Les fresques montrent un amour clair de la mer et du monde naturel avec des paysages marins, des animaux, des poissons et des plantes étant des sujets populaires.

Les fresques montrent un amour clair de la mer et du monde naturel avec des paysages marins, des animaux, des poissons et des plantes étant des sujets populaires. Il existe des représentations naturalistes de taureaux, de chèvres, d'antilopes, de singes, de chats sauvages, de canards et d'hirondelles, ainsi que des créatures mythologiques, notamment des griffons. Les formes géométriques et abstraites, en particulier les courbes et les spirales, étaient également un thème commun, tout comme les scènes de la vie quotidienne telles que les cérémonies religieuses et la collecte de crocus et de safran. Ces dernières scènes sont également inestimables pour les historiens pour noter des objets tels que des vêtements de l'âge du bronze, des bijoux, des coiffures, des armures, des armes, de l'architecture, des paysages et de l'artisanat comme la construction navale.

Le Dr N. Marinatos résume le but des fresques d'Akrotiri comme bien plus que des œuvres de simple valeur esthétique ; elle soutient de manière convaincante que les fresques avaient un lien spécifique avec la fonction de la pièce dans laquelle elles ont été peintes :

Pour un Minoen ou un Théran, une peinture représentait une partie de sa tradition qui était compréhensible et même prévisible. On peut dire que l'art était une représentation des valeurs collectives de la société dont le spectateur était membre. Ainsi, la relation entre l'art et le spectateur était intime et la fonction de la peinture importante... les thèmes étaient centrés sur les expériences religieuses, bien que celles-ci puissent être aussi bien indirectes que directes. Le portrait politique semble totalement absent. (33)

La fresque des boxeurs

Cette fresque provient de la salle B1 du bâtiment Beta et représente la boxe de deux jeunes, peut-être un sport rituel plutôt qu'un match de compétition. Les trois autres murs de cette salle ont une fresque beaucoup plus grande représentant des antilopes. Le fait que les boxeurs soient des garçons est suggéré par la coloration rouge, une convention typique lorsqu'on montre des hommes. Ils ne portent qu'une ceinture et un pagne avec un gant de boxe uniquement sur la main droite. Leurs cheveux ont de longues tresses avec des parties rasées - un signe de jeunesse. Le garçon de gauche porte une quantité surprenante de bijoux : collier, boucles d'oreilles, bracelets et bracelets de cheville, alors que son adversaire n'en a pas. Marinatos suggère que la compétition ludique de force reflète les antilopes concurrentes qui semblent également s'affronter sur les autres murs de la pièce. (Musée national d'archéologie, Athènes).

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La Fresque du Pêcheur

Cette fresque provient du coin nord-est de la salle 5 de la maison ouest. C'est l'une des fresques les mieux conservées d'Akrotiri et montre un personnage masculin tenant un tas de poissons dans chaque main attaché avec une ficelle jaune. Une fresque très similaire ornait le mur mitoyen. Les deux personnages sont nus et ont la tête partiellement rasée ; les deux points suggèrent fortement que ces personnages sont des jeunes exécutant un rituel religieux. Ce lien religieux est renforcé par la présence de niches dans les murs de la salle 5 et de poteries rituelles dans le couloir attenant. Une preuve encore plus convaincante que les personnages offrent une offrande de poisson est que les deux personnages marchent en direction du coin nord-ouest de la pièce précisément là où une table d'offrande a été trouvée par les archéologues. (Musée national d'archéologie, Athènes).

La fresque des dames

Cette fresque est en fait deux pièces distinctes, chacune représentant une femme, et elles proviennent de la salle 2 de la Maison des Dames et ont été positionnées dans l'autre moitié de la pièce dans laquelle se trouvait également la fresque en papyrus (voir ci-dessous). Les femmes portent des robes minoennes colorées avec des kilts et des vestes qui laissent les seins exposés à la mode typiquement minoenne. Les femmes portent chacune des boucles d'oreilles et un collier et elles ont toutes les deux les cheveux longs et sont maquillées. Tous ces détails suggèrent que des femmes de statut élevé participent à une sorte d'activité religieuse ou de festival. Au-dessus des femmes se trouve une représentation d'un ciel étoilé. Il y a une troisième femme, à côté de la silhouette voûtée qui l'aide peut-être à s'habiller, mais seuls des fragments d'un bras et d'une robe survivent. (Musée de Théra préhistorique, Santorin).

La Fresque des Lys

Cette fresque, également connue sous le nom de fresque du printemps, provient de trois murs de la salle 2, une salle du rez-de-chaussée du bâtiment Delta, et représente soit des papyrus, soit des lys poussant parmi des roches volcaniques colorées avec des hirondelles volant entre les fleurs. Les lys semblent se balancer dans une douce brise et les fleurs sont représentées à divers stades de croissance, du bouton à la pleine floraison. La fresque ignore les trois plaines des murs pour créer un effet surround convaincant qui capture le dynamisme et la régénération du printemps. (Musée national d'archéologie, Athènes).

La fresque du singe

Cette fresque représentant des singes bleus ne survit que par fragments et provient de la salle B6. Dans la scène, les singes escaladent des rochers dans le but d'échapper aux deux chiens qui les poursuivent. Les singes apparaissent ailleurs dans l'art théran et minoen, et ils sont souvent représentés comme les serviteurs des prêtresses ou près des autels sacrés. Un crâne de singe fossilisé a été trouvé sur l'île, suggérant la possibilité qu'ils étaient présents sur Thera. (Musée de Théra préhistorique, Santorin).

La fresque de papyrus

Cette fresque provient de la Chambre des Dames de la maison du même nom. Les fleurs de papyrus sont présentées par groupes de trois et couvrent trois murs. Ils ne sont pas précis dans leur représentation, peut-être délibérément, mais l'iconographie est de style égyptien et, de toute façon, le papyrus n'était pas indigène à Théra. Sous les plantes peut être une rivière, une association commune dans l'art minoen et égyptien. La découverte de récipients rituels dans quatre conteneurs scellés sous le sol de la pièce suggère qu'elle servait de sanctuaire. (Musée de Théra préhistorique, Santorin).

La fresque du navire

Cette fresque de 6 mètres d'une procession ou d'une escorte de navires en miniature provient du mur sud-ouest de la salle 5 de la West House. Huit grands navires et trois navires plus petits, tous propulsés par des rameurs, voyagent d'un port à l'autre avec au centre de la scène le navire amiral de la flotte. La ville de droite est plus sophistiquée (à la fois dans l'architecture et les vêtements des habitants) et est identifiée par Marinatos comme Akrotiri, tandis que la flore et la faune de la ville sur la gauche l'identifient comme égéenne, peut-être une autre ville plus provinciale, sur l'Ile. De plus, la propulsion des navires à l'aide d'avirons suggère que les deux villes n'étaient pas très éloignées l'une de l'autre. La scène peut être une représentation d'un festival maritime saisonnier ou même une scène d'un poème épique perdu. Les navires sont décorés de fleurs, de papillons, d'hirondelles et de symboles de la nature qui suggèrent tous une fête religieuse comme plus probable. Des dauphins très semblables à ceux de Knossos sautent entre les navires et les bâtiments ; la flore et la faune de chaque port sont dessinées dans les moindres détails, de même que les longues robes des passagers du navire, qui suggèrent qu'ils sont d'un statut social élevé et qu'ils participent, encore une fois, à une importante fête religieuse. (Musée national d'archéologie, Athènes).


Reliques du passé antique à Akrotiri, Santorin

Une grande partie de l'ancien passé a été perdue dans le temps, qu'elle soit détruite lors d'une catastrophe ou simplement usée au fil des siècles. Ce fut autrefois le cas de la ville d'Akrotiri, à Santorin, ensevelie sous les cendres volcaniques lors d'une éruption volcanique minoenne.

Mais grâce au travail diligent d'archéologues passionnés, une grande partie d'Akrotiri a été fouillée. Maintenant, vous pouvez visiter les ruines excavées d'Akrotiri lors de vos vacances à Santorin, en Grèce, et découvrir des morceaux préservés du passé comme vous ne les avez jamais vus auparavant.

L'histoire d'Akrotiri

Akrotiri est l'un des plus anciens villages de Santorin, en Grèce. Certaines preuves remontent à la préhistoire. À ses débuts, c'était un village de pêcheurs et d'agriculteurs, mais au fil du temps, il est devenu un centre de commerce. C'était un avant-poste principal le long des routes commerciales couramment utilisées pour le commerce du cuivre, et avec cette position prospère, il est devenu tout à fait un centre culturel et commercial.

Les rues ont été pavées, un système de drainage élaboré a été installé et l'art est devenu plus célèbre à travers Akrotiri, toutes choses qui auraient été considérées comme des signes de fortune à l'époque. L'architecture était également élaborée et moderne par rapport aux voisins d'Akrotiri. On pense souvent que Santorin, en Grèce, mais surtout Akrotiri a été l'inspiration pour l'Atlantide de Platon.

C'est à l'apogée de ce succès et de cette prospérité que l'éruption volcanique de Théra s'est produite au 17ème siècle avant JC. La catastrophe a détruit la ville, l'enfouissant dans les cendres volcaniques, comme cela est arrivé à l'île de Pompéi. Contrairement à Pompéi, cependant, Akrotiri semble avoir été évacué avant que le pire ne se produise. Pendant plus de trois millénaires, les vestiges de l'ancienne Akrotiri, Santorin, ont été laissés intacts jusqu'à ce qu'ils soient fouillés par des archéologues en 1967.

Visiter Akrotiri maintenant

Ironiquement, c'est à cause de cette tragédie qu'une grande partie d'Akrotiri, y compris la poterie et d'autres œuvres d'art, a été si bien conservée. Le site a été fermé pendant plusieurs années pendant que les archéologues travaillaient avec soin, mais il est aujourd'hui ouvert aux visiteurs pendant leurs vacances à Santorin, en Grèce.

Ici, vous pouvez voir par vous-même les bâtiments à plusieurs étages, les fresques colorées et même un moulin à vent traditionnel. Une quarantaine de bâtiments ont été fouillés et les archéologues estiment que cela ne représente qu'environ un tiers de la ville. Ils travaillent à creuser le reste, mais cela pourrait prendre un certain temps, peut-être même un autre siècle.

Bien sûr, ce ne sont pas toutes des ruines antiques. Il y a aussi une partie résidentielle d'Akrotiri, à Santorin, où les agriculteurs et d'autres résidents font leur travail.

Il n'est en grande partie pas affecté par les touristes, il est donc calme et convivial, mais il y a aussi quelques restaurants et cafés où vous pouvez vous arrêter avant ou après avoir visité les ruines. Il y a aussi de belles églises à Akrotiri et un phare majestueux construit en 1892.

Comment se rendre à Akrotiri

Akrotiri, Santorin est plus éloigné des centres culturels de Santorin, en Grèce. Cependant, c'est toujours une bonne idée de rester dans les hôtels d'Oia Santorini ou dans un endroit avec une population touristique plus importante car il y aura une meilleure accessibilité aux transports en commun. Vous pouvez rejoindre Akrotiri en bus depuis Fira ou Oia, Santorin. Le site archéologique coûte 5 euros pour entrer.

Où rester

Si vous cherchez un hôtel à Oia, Santorin, pensez à Strogili Traditional Apartments. Strogili est parfaitement situé pour surplomber la caldeira de Santorin, en Grèce, et à proximité de plusieurs magasins et restaurants ainsi que de l'arrêt de bus. A la fin d'une journée de découverte, vous pourrez vous détendre dans l'un de nos différents appartements et studios ou visiter la piscine pendant les mois d'été. Notre complexe est construit dans le style traditionnel blanchi à la chaux des Cyclades afin que vous puissiez être sûr de vivre l'expérience complète des vacances grecques ici.

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Les fresques d'Akrotiri

Ces fresques ont déjà été témoins de l'âge du bronze. Ils mettent en lumière la façon dont les gens vivaient à l'époque préhistorique. Les scènes de la vie quotidienne dominent : l'agriculture et la navigation, mais aussi les sports, les jeux et les actions cultuelles. La flore et la faune locales sont représentées dans des représentations paysagères. Les pièces des fresques sont de durabilité différente, on soupçonne donc qu'elles ont été commencées en partie sur un fond humide.

"Le Paysage avec la Rivière", "La Procession des Navires", "Fresque du Printemps avec Hirondelles" ou la "Fresque Antilopes" sont des œuvres qui pourraient difficilement être plus abouties. Les représentations picturales se trouvent principalement dans la Maison de l'Ouest.

Les fresques retrouvées dans le bâtiment Xeste 3 posent des énigmes aux scientifiques. Il y a des représentations réalistes d'êtres humains, d'animaux et de plantes, mais aussi de grandes hélices, attirant l'attention de l'expert en informatique Konstantinos Papodysseus. Papodysseus, qui travaille à l'Université technique d'Athènes, a découvert que les hélices sont des hélices archimédicales presque parfaites. Néanmoins, il ne répond pas comment ils ont été créés et si les motifs ont été utilisés.

De nombreuses fresques d'Akrotiri ont été restaurées et également exposées au musée archéologique d'Athènes. Au Musée national d'Athènes, la « Fresque du printemps » et la « Maison des femmes » se trouvent à côté de poteries polychromes typiques, toutes ces pièces datant d'environ 1 500 ans av.

Depuis qu'un musée préhistorique a été ouvert à Fira, on peut également y admirer des fresques d'Akrotori.


Collection limitée de fresques d'Akrotiri SS21

Notre collection printemps/été 2021 porte le nom de l'une des destinations les plus populaires de Grèce, l'idyllique Santorin. Célébrée pour ce qui est sans doute le plus beau coucher de soleil au monde, l'île volcanique cache une multitude de trésors moins connus, parmi lesquels les fresques d'Akrotiri, une colonie cycladique de l'âge du bronze. Même si le site lui-même est beaucoup plus ancien, son histoire remontant au cinquième millénaire av. Mais pourquoi chercher l'inspiration dans un art déjà millénaire ? En quoi cette dernière est-elle encore pertinente dans le contexte de la création de mode en 2021 ?

La réponse est inextricablement liée à une autre question, celle de la différence entre la fast fashion et la mode en tant qu'art. Alors que de nombreuses entreprises cherchent à prédire ce qui sera en vogue chaque année, Reveal Eleven tente de capturer l'essence même de la beauté dans ses vêtements, une beauté intrinsèquement intemporelle. Nous avons infusé notre dernière collection avec les proportions, les motifs et les couleurs qui rendent les fresques d'Akrotiri aussi gracieuses aujourd'hui qu'à leur création, les mêmes qualités pérennes que chaque œuvre d'art essaie de capturer et dont elle est à son tour une manifestation. Bienvenue dans le monde de la mode en tant qu'art. Bienvenue dans la collection Reveal Eleven Printemps/Été 2021 Santorini.


Des singes peints de l'âge du bronze font allusion à l'interdépendance du monde antique

Pour autant que les archéologues le sachent, les singes asiatiques ne parcouraient pas le globe à l'âge du bronze. C'est pourquoi une peinture grecque millénaire d'un primate langur gris originaire du sous-continent indien était suffisamment surprenante pour arrêter les chercheurs dans leur élan.

Les archéologues et les primatologues ré-analysant les peintures murales trouvées à Akrotiri, une colonie minoenne sur Thera (aujourd'hui Santorin) ensevelie par les cendres volcaniques vers 1600 av. l'habitat indigène était à des milliers de kilomètres. Leurs découvertes, récemment publiées dans la revue Primates, suggérer que les cultures anciennes étaient plus étroitement liées qu'on ne le pensait auparavant. Désireux d'échanger des idées, des artistes ou des marchands ont peut-être fini par voyager loin de chez eux, les fruits de ces voyages de vagabonds ont été immortalisés en peinture.

Des chercheurs précédents ont déjà noté que certaines des œuvres d'art de l'âge du bronze découvertes sur les îles grecques de Crète et de Théra représentent des singes de toutes formes et tailles. Sur la base des caractéristiques des animaux, ainsi que des relations commerciales étroites entre les Minoens et les Égyptiens, certains ont été identifiés comme des babouins olive, originaires des forêts et des savanes du continent africain.

D'autres primates peints, cependant, étaient plus mystérieux. Par exemple, sur l'un des murs du bâtiment Akrotiri se trouve une fresque peuplée de singes bleus grimpeurs avec des queues flottantes en forme de S. Les primates sont restés non identifiés jusqu'à récemment, lorsque Marie Nicole Pareja, archéologue à l'Université de Pennsylvanie, a recruté un groupe de primatologues pour réexaminer la peinture.

"C'était vraiment idiot d'examiner une image de ces animaux en tant qu'archéologue et historien de l'art sans demander l'avis des gens qui les regardent tous les jours", a-t-elle déclaré à Tom Whipple au Fois.

Après avoir pris des photos de la fresque et de plusieurs autres œuvres d'art égéennes, Pareja les a envoyées à des collègues du monde entier. Plusieurs ont confirmé la nature égyptienne de la majorité des singes, mais ont rapporté que la peinture d'Akrotiri contenait « sans ambiguïté » des langurs gris, dit Pareja à Nouveau scientifique’s Michael Marshall.

Un singe langur gris arbore sa queue courbée vers le haut. (Pixabay)

Selon Whipple, les queues de langurs les ont trahis. Fléchissant vers le ciel, ils ne ressemblaient en rien aux appendices des singes africains, qui s'affaissent vers le bas. Au lieu de cela, ils ont agi comme des cartes de visite pour les langurs gris, une espèce très probablement originaire de la vallée de l'Indus, qui abritait alors sa propre civilisation animée.

On ne sait pas exactement comment les artistes sont tombés sur leur matériel source. Comme le rapporte Whipple, les détails exquis vus dans la fresque font croire à Pareja qu'il est peu probable que les créateurs des œuvres aient simplement copié les singes d'occasion. Cela signifie que quelqu'un, qu'il soit humain, singe ou les deux, a entrepris une traversée ardue des milliers de kilomètres qui séparaient les civilisations, ou peut-être se sont rencontrés quelque part au milieu.

« Quand vous considérez la distance entre la mer Égée et l'Indus, par rapport à l'Égypte, c'est incroyable », déclare Pareja.

Un tel comportement cosmopolite n'était probablement pas facile, mais « nos ancêtres s'intéressaient aux choses rares et exotiques, tout comme nous le sommes », raconte Peter Frankopan, un expert en histoire mondiale à l'Université d'Oxford qui n'a pas participé à l'étude. Whipple. « Le commerce à longue distance et les connexions entre la Méditerranée, l'Asie et l'océan Indien sont bien attestés, même à cette période, pour des objets de grande valeur et coûteux. »

Un langur vivant d'un endroit éloigné conviendrait certainement à ce projet de loi. Il existe même des preuves provenant d'autres découvertes archéologiques soutenant l'idée que des singes étrangers auraient pu arriver en Grèce : un crâne fossilisé sur Thera, par exemple, et une figurine en ivoire sur la Crète.

Partout où les primates se sont retrouvés, ils étaient suffisamment importants pour que les habitants se transforment minutieusement en art. Connues des archéologues depuis les années 1960, les peintures murales d'Akrotiri présentent des scènes de la vie quotidienne grecque à l'âge du bronze, éclairant les mœurs et coutumes de l'époque, selon la Fondation Thera. Si les langurs gris ont fait la coupe, il est peu probable que les primates aient été une pensée unique pour les anciens Minoens.

La présence du singe signifie également une autre valeur culturelle qui reste une clé de voûte de l'expérience humaine : l'échange intellectuel.

« Cela nous montre que ce que les gens considèrent plus tard comme les routes de la soie fonctionnent même alors, au moins indirectement », a déclaré Pareja à Whipple. « Nous parlons des Minoens, des Égyptiens, des peuples de l'Indus, tout comme s'ils étaient séparés. Mais ils sont interconnectés.”


Fresques d'Akrotiri Thera

Dans cet article, je voudrais discuter de quelques preuves sur la survie sélective d'objets du 3ème millénaire avant JC, pour lesquels il est assez clair qu'ils ont été récupérés ou retirés de ces premiers horizons afin d'être intégrés dans les fonctions des phases de peuplement du IIe millénaire av.

Les preuves seront tirées d'Ayia Irini sur Kea, Phylakopi sur Melos, Grotta sur Naxos, et
Koukounaries sur Paros, l'étude de cas la plus intéressante et la plus complète étant celle des artefacts des Cyclades précoces qui étaient en vue ou en usage dans la colonie de la fin des Cyclades I d'Akrotiri, Thera.

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Classe itinérante

En visitant Thera, je devrais vraiment vous parler d'Akrotiri, une ville ensevelie sous les cendres lors de l'éruption volcanique de l'âge du bronze qui a détruit l'île (voir Volcan et légende). C'est une sorte de roman policier, qui commence par la découverte de petits indices.

Le détective est un archéologue grec nommé Spyridon Marinatos. Il y a de nombreuses années, au début de sa carrière, il creusait une villa minoenne en ruine à Amnissos, l'ancien port de Knossos en Crète. La villa était autrefois un magnifique manoir avec une superbe vue sur la mer, mais il n'y avait pas grand-chose à voir lors de ma visite. Il ne s'agit maintenant que de décombres, d'une fondation et de quelques murs qui s'effondrent.

Ruines de la villa Amnissos en Crète

À cette époque, dans les années 1930, les principaux archéologues se moquaient de son idée. Marinatos a décidé que la meilleure façon de les convaincre était de creuser sur Thera. S'il pouvait trouver des poteries théranes de la même époque que celles des palais et villas détruits en Crète, cela aiderait à prouver sa théorie.

Des preuves d'anciennes habitations (des tessons de poterie, de la pierre travaillée, etc.) ont été déterrées près d'Akrotiri, un village agricole à l'extrémité sud de Thera. Cependant, personne n'a pris la peine d'enquêter davantage. Le village a été ignoré et les agriculteurs et artisans locaux se sont occupés tranquillement de leur travail, comme ils l'avaient fait pendant des générations.

Tout cela a changé en 1967, lorsque Marinatos – après des décennies d'attente – a finalement commencé à creuser pour la poterie minoenne. Ce qu'il a trouvé était bien plus grand que tout ce qu'il avait imaginé. Tout en poursuivant de petits indices, Marinatos a déterré une ville de l'âge du bronze, bien conservée sous six mètres de cendres volcaniques. Akrotiri, dont le nom a été donné au site archéologique, est soudainement devenu célèbre.

Bien que seule une petite partie du site archéologique soit ouverte au public, il est parmi les plus impressionnants du monde. Malheureusement, un touriste est décédé l'année dernière lorsqu'une partie du toit protégeant l'excavation s'est effondrée. Le site était fermé pour réparation lorsque Duane et moi sommes arrivés, mais des artefacts étaient exposés au musée de la préhistoire de Théra et nous avions des photos antérieures du site. Aussi, à Athènes, nous avons visité les splendides fresques d'Akrotiri, qui ont été depuis longtemps transférées au Musée Archéologique National.

En entrant dans la ville antique par le boulevard central, on peut voir la ville telle qu'elle était il y a 3600 ans. Il y a des rues pavées avec un système de drainage sous elles et des bâtiments en pierre à toit plat avec une charpente en bois qui ont été conçus pour résister aux tremblements de terre. Au niveau de la rue se trouvent des ateliers et des magasins, certains d'entre eux avec de grandes jarres de stockage en céramique (les excavatrices y ont trouvé des produits alimentaires desséchés). Au-dessus des magasins se trouvent des appartements où les familles vivaient confortablement avec un mobilier élégant dans des chambres décorées. Certaines maisons ont même une plomberie intérieure. Étonnamment, l'ancienne Akrotiri ressemble beaucoup aux villes modernes de Thera et d'autres îles de la mer Égée.

En marchant dans ces rues, on peut commencer à voir comment vivaient les habitants et quel genre de relations ils auraient pu avoir avec l'empire minoen en Crète et avec d'autres pays également. L'indice le plus évident se trouve dans la ville elle-même. Le bois était nécessaire pour ériger des maisons, fabriquer des meubles et des outils et (surtout) construire des navires marchands qui ont enrichi l'île. Mais avant la grande éruption, lorsque l'île était beaucoup plus grande qu'aujourd'hui, il y avait peu d'arbres. Alors, où les Therans ont-ils trouvé assez de bois pour construire des villes et des navires ? Ils devaient commercer avec d'autres - la Grèce, la Crète, l'Anatolie (Turquie), Chypre et la Syrie.

Plus d'indices sont trouvés dans les maisons des gens. Par exemple, certaines poteries d'Akrotiri sont similaires aux marchandises minoennes et datent de la même période que la catastrophe crétoise (qui soutient la théorie du volcan Marinatos).

D'autres styles de poterie indiquent un commerce important. La technique de décoration colorée utilisée dans de nombreux vases thérans ne s'est pas développée localement. C'est a été copié de la poterie de l'Est. Il existe même des récipients à boire fabriqués à partir d'œufs d'autruche, ce qui suggère un commerce avec la Syrie, la Palestine et l'Égypte, où les autruches erraient à l'état sauvage.

Ce commerce avec les cultures orientales a également influencé l'art théran. Alors que les peintures murales des riches maisons d'Akrotiri conservent leurs propres caractéristiques stylistiques, de fortes influences minoennes et égyptiennes sont évidentes. Les peintures murales stylisées de dames et de papyrus d'une maison ressemblaient aux fresques de Knossos que nous avons vues en Crète. Mais de curieuses différences suggèrent des questions.

Le papyrus pousse-t-il sur Thera ? Non. Il pousse le long du Nil en Egypte. Pourquoi les gens sont-ils représentés principalement de profil avec une position rigide, une jambe fermement placée devant l'autre ? De nombreuses images humaines à Akrotiri sont dessinées selon l'égyptien Canon des proportions, qui était une norme d'art religieux. Cela signifie que chaque artiste a suivi les mêmes règles pour représenter les personnes, en utilisant une grille pour assurer la précision. Les mêmes proportions peuvent être vues dans la "fresque du pêcheur" trouvée dans une autre maison d'Akrotiri.

Cette peinture murale représente un jeune pêcheur nu portant la prise du jour. La nudité est rare dans l'art minoen. Une autre caractéristique unique est la tête de l'homme, qui semble être rasée à l'exception de quelques mèches de cheveux, et peinte en bleu. Certains pensent que c'était une mode juvénile, puisque seuls les jeunes sont représentés avec le crâne rasé. D'autres pensent que le style est religieux et que la fresque représente une offrande aux dieux. À l'appui d'une inférence religieuse, le pêcheur se dirige vers un coin de la pièce où une table d'offrandes a été trouvée.

Les images d'animaux, en revanche, ne suivaient pas les mêmes règles, les artistes avaient donc plus de liberté d'expression. La célèbre fresque du « singe bleu » en est un bon exemple. Cela semble être une composition amusante de singes escaladant une colline rocheuse. Ces singes respirent la vitalité et le mouvement avec leurs corps allongés et stylisés et leurs queues aux courbes folles. Cependant, la peinture a également une signification religieuse, car les singes étaient considérés comme des serviteurs des dieux. On pense que le motif du singe est originaire de Crète ou peut-être même d'Égypte, et est devenu plus tard populaire à Théra. Les artistes de tous ces endroits ont utilisé la coloration bleue pour la fourrure et la peau des singes.

La fresque des antilopes s'éloigne encore plus du style égyptien. Les antilopes sont représentées en utilisant uniquement des lignes noires pour définir des jambes gracieuses, des dos courbés, de longs cous et des cornes acérées. En tant que peinture purement décorative, sa beauté et sa simplicité sont frappantes et assez modernes. Au-dessus des antilopes, une bordure incurvée rouge-brun reflète les dos et les queues incurvés des animaux, créant un rythme agréable à la peinture. Au-dessus, une frise de feuilles de lierre indique le printemps.

Cette peinture révèle une attention à la forme que l'on ne voit pas dans l'art égyptien. Fait intéressant, bien que l'antilope (Oryx beissa) soit originaire d'Afrique de l'Est et soit un sujet populaire dans l'art égyptien, la façon dont elle est représentée ici révèle une exubérance et un amour de la beauté typiquement thérans. Tout en ayant intégré le sujet d'un partenaire commercial, cet artiste a créé une œuvre entièrement thérane au caractère vivant, fluide et festif.

L'art minoen et théran semble se concentrer sur la nature et les joies de vivre, mais cet accent est plus enthousiaste à Akrotiri, où les peintures murales explosent de couleur et de mouvement. Les indices trouvés dans cette fouille montrent clairement que les habitants d'Akrotiri ont été exposés aux idées et aux styles de nombreux pays étrangers. However, they managed to create their own unique identity.


Akrotiri

Akrotiri is a beautifully preserved ancient site in Santorini, famed for its incredible frescos and its connection with the Minoans.

In fact, Akrotiri was inhabited as early as the 4th millennium BC – some say earlier – during the late Neolithic period. It would then thrive and grow into a larger settlement measuring up to 20 hectares in the next millennium, during the Bronze Age.

Increasingly frequent earthquakes in the area meant that Akrotiri was finally abandoned, some say in the 17th century BC, but it was a volcanic eruption that truly ended the tale of this magnificent place.

Today, the stunning ruins of Akrotiri now stand in testament of the sophisticated urban settlement which once existed there. The buildings are not only multi-storey, many of them contain vivid frescoes of various themes. This excellent state of preservation has drawn parallels with another famously volcanically preserved site, earning it the moniker of the “Minoan Pompeii”.

Yet, Akrotiri has another claim to fame. It is generally considered that Akrotiri was linked with Knossos and would have been a Minoan site. However, some have gone further, claiming that it was the lost city of Atlantis. This site also features as one of our Top 10 tourist attractions in Greece.


Visiting Akrotiri, Santorini

The Akrotiri archaeological site is open to visitors, set in a big, light and airy building. The ruins need to be covered up as the houses are made of mud bricks so would get damaged by water. But things were put on hold at the site in 2005 after the roof of the previous building collapsed and killed a British tourist, and it took seven years to repair and reopen the site.

There’s now a smart new building, made of steel and wood to let just enough light in but keep things cool and protected. Walkways are suspended above the ruins and take you around the edge of the city. But what’s ground level for us is roof height in Akrotiri.

The layer of ash covering the city was up to 40 metres thick in places so it has taken a lot of painstakingly digging and the removal of huge quantities of rock to get down to the original street level. A pathway leads down through some of the reconstructed houses, where you can see details like an original Minoan toilet and a stone bathtub.

Walkways down to the ruins

During the excavations lots of different remnants of people’s everyday lives were uncovered among the buildings, and they’re what makes the site so fascinating. The ash has perfectly preserved the Minoan way of life, from painted frescoes to hundreds of pots. These range from drinking cups up to giant storage vessels decorated with geometric patterns.

Many of the pots are amazingly still in tact, and some even had remains of olive oil or fish inside. You can see some artifacts at the site, but many others have been moved to the archaeological museum in Fira, and some of the best of Akrotiri’s frescoes are on display in Greece’s National Archaeological Museum in Athens.

An Minoan bath tub

Furniture like beds, chairs and tables have been recreated by pouring plaster into the casts made by the ash, like they did with people’s bodies in Pompeii. But the big difference at Akrotiri is that no human or animal remains were found here.

It’s thought there were probably lots of foreshocks before the big eruption so the Minoans had time to pack up their livestock and valuables and leave the city, unlike in Pompeii where it all happened so quickly. As it was a rich seafaring city, people probably had easy access to boats which made it easy for them to escape. Though where they went next and why they never came back to Santorini is another of the many mysteries that surround Akrotiri.

Walking among the ruins


Episode Treatment:

There have been many modern attempts to claim simply that the island(s) of Santorini was/were the location of Atlantis. This theory is short-sighted, due to the fact “Atlantis” grew out of the remnants of an even more ancient civilization, commonly referred to as Lemuria, or just “Mu”. Atlanteans enjoyed the benefits of their many towns, cities and seaports, and circumnavigated the world.

Thus, in Episode #3 we’ll jump across the Mediterranean to the Aegean Sea and look closely at the ruins of Akrotiri, and in particular at the evidence that pre-dates the Minoans and their fabulous culture. In this episode, we’ll also (critically) introduce astro-archaeology, the processional cycle of 26,000 years and especially the various twelve “ages” of the Zodiac, eg Age of Aquarius, Taurus, Pisces, etc., each one approx 2,160 years in length.

Remaining consistent in our branded approach, we note Akrotiri is quite diverse, showing us:

  • Traditional history: Temple building, frescoes and Minoan bull veneration
  • Legendary history: Atlantis, The Greeks and Plato
  • Mythological history: Poseidon, King Minos and The Minotaur
  • Alternative history: Edgar Cayce, ancient technology and energy crystals

We know that prior to being covered in volcanic ash, not to mention large chucks of the island being blown up and landing in the sea, Santorini was certainly inhabited by the late Neolithic era before the now-popular Minoans began to paint their lavish temples. The Minoans apparently arose during the Bronze Age, and the late Neolithic people existed 2000 years prior to them – 1000 years before the Egyptians thus in the same time frame that Malta’s temples were erected.

Fragmentary wall-paintings at Akrotiri, the famous Minoan frescoes, in fact depict prosperous “Saffron-Gatherers”, who offer their crocus-stamens to a seated lady, perhaps a goddess in another house two antelopes, painted with a kind of confident, flowing decorative, calligraphic line the famous fresco of a fisherman with his double strings of fish strung by their gills the flotilla of pleasure boats, accompanied by leaping dolphins, where ladies take their ease in the shade of light canopies.

Of most importance to our own intrepid researchers, though, is the discovery of “Linear A“, an undecipherable script used in ancient Crete, found on Minoan pottery at Akrotiri. Its decipherment is one of the “holy grails” of ancient scripts. A related script, Linear B, was deciphered in the 1950s by Michael Ventris as representing an ancient form of Greek. As the Minoan language itself is lost to the modern day, it is hard to be certain whether or not any given decipherment is the correct one it is clearly open to interpretation.

One site that contains a large volume of ancient Linear A writings is found on Crete, at Agia Triada. It is nearby to where the (clay) Phaistos Disk was found in 1908, containing a curiously sophisticated pictographic writing. Its purpose and meaning, and even its original geographical place of manufacture, remain disputed, making it one of the most famous mysteries of history.


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