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Diffusion de la guerre des mondes

Diffusion de la guerre des mondes


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Le 30 octobre 1938, l'hystérie et la panique purent raccourcir le souffle de millions de personnes qui étaient à l'écoute de la station de radio WABC et du réseau d'un océan à l'autre du Columbia Broadcasting System. Le fantasme de Wells, La guerre des mondes. Ses singeries convaincantes et créatives ont mis la peur dans le cœur de la nation.« Ils bombardent le New Jersey !

L'émissionDans l'une des cascades les plus tristement célèbres de l'histoire de la radiodiffusion, Welles a démontré sa capacité à duper le public en grand nombre.Réveillon d'Halloween, entre 20h15 et 21 heures, s'est avéré être un moment trop parfait pour Welles pour cibler ses fidèles auditeurs. En adaptant le livre pour une pièce radiophonique, Welles a apporté un changement important : sous sa direction, la pièce a été écrite et jouée de manière à ce qu'elle ressemble à une émission d'information sur une invasion de Mars - une technique qu'Orson a utilisée de manière convaincante pour intensifier le dramatique effet. Ce qui suit est cité d'un acteur du studio CBS, jouant un présentateur de nouvelles sur le terrain, décrivant de manière convaincante l'émergence de l'un des extraterrestres de son vaisseau spatial :

"Mon Dieu, quelque chose se tortille hors de l'ombre comme un serpent gris. Maintenant c'est un autre, et un autre. Ils ressemblent à des tentacules pour moi. Là, je peux voir le corps de la chose. Il est gros comme un ours et il brille comme du cuir mouillé . Mais ce visage. C'est... c'est indescriptible. J'ai du mal à me forcer à le regarder. Les yeux sont noirs et brillent comme un serpent. La bouche est en forme de V avec de la salive qui coule de ses lèvres sans bord qui semblent trembler et palpiter... La chose monte. La foule retombe. Ils en ont assez vu. C'est l'expérience la plus extraordinaire. Je ne trouve pas les mots. Je tire ce micro avec moi pendant que je parle. Je Je vais devoir arrêter la description jusqu'à ce que j'aie pris une nouvelle position. Attends, s'il te plaît, je reviens dans une minute.

Un bulletin d'information a suivi qui a annoncé l'impact d'un météore près de Princeton, New Jersey, qui a "tué" 1 500 personnes. Ensuite, l'émission a refroidi l'air avec une description d'un "cylindre de métal" contenant d'étranges créatures de Mars, armées de "rayons de la mort" pour ouvrir les hostilités contre les habitants de la terre. Les gens se sont précipités dans les routes et les parcs, se sont enfuis sur les toits, se sont cachés dans des caves, des fusils chargés, s'enveloppaient même la tête dans des mouchoirs et des serviettes humides pour se protéger des gaz toxiques martiens. Les appels téléphoniques ont inondé le New York Times et le service de police de New York toute la nuit.La peur se répand dans tout le paysBien que la plus grande partie de la peur de la côte est se soit calmée le lendemain, des milliers de citoyens non informés étaient toujours hors d'eux. Les bureaux des journaux, la police et les stations de radio ont été assiégés par des appels de parents inquiets de résidents du New Jersey, et dans certains endroits, des groupes d'appréhension ont réfléchi à la menace imminente d'une guerre désastreuse. sont devenus extrêmement bouleversés quand ils ont appris que la pure fiction était la source de leur alarme. Les auditeurs de San Francisco ont apparemment eu l'impression d'une force écrasante envahissant les États-Unis depuis les airs, nettoyant New York et menaçant de se déplacer vers l'ouest. « Mon Dieu », a hurlé un enquêteur dans un téléphone, « où puis-je offrir mes services ? Nous devons arrêter cette horrible chose. »

La cause de la terreurApparemment, les auditeurs de la radio ont manqué ou n'ont pas écouté l'introduction, qui annonçait : "Le Columbia Broadcasting System et ses stations affiliées présentent Orson Welles et le Théâtre Mercury sur l'air dans La guerre des mondes par HG Wells. » Le public n'a pas non plus réussi à relier le programme à la liste du journal, affichée comme « Aujourd'hui : 8 h 00 - 9 h 00 — Lecture : HG Wells 'La guerre des mondes' — WABC. » Trois annonces supplémentaires ont souligné son caractère fictif Si les membres du public manquaient la brève explication au début, la suivante n'apparaissait qu'après 40 minutes de jeu sinistre. Pour beaucoup, les annonces sont devenues hors de propos ou peut-être bloquées en raison des problèmes mondiaux actuels. étaient en hausse, et il n'était pas rare que les émissions de radio soient interrompues par des rapports d'événements malheureux.En fait, de nombreux auditeurs qui ont paniqué plus tard ont témoigné qu'ils avaient supposé que l'invasion était en fait un déguisement prudent pour une attaque allemande. les personnes qui « paniquaient » étaient d'âge moyen ou plus âgés. Les enfants étaient les moins touchés par l'horrible « nouvelle » d'une invasion extraterrestre. La plupart des jeunes ont reconnu la voix basse et caractéristique d'Orson Welles du héros de la série radio, L'ombre.

Les Martiens attaquent l'Amérique du SudUne émission dramatisée similaire de la guerre des mondes de H.G. Wells a été confondue avec des événements réels. La panique et le chaos suscités par une station de radio à Quito, en Équateur, se sont rapidement propagés à Santiago, au Chili. Les citoyens de Quinto sont devenus indignés par le rapport trompeur ; une bande de personnes en colère a attaqué la station de radio et l'a incendiée.

Orson WellesOrson Welles est né le 6 mai 1915 à Kenosha, Wisconsin. Son père était un inventeur à succès, sa mère, pianiste de concert. Avec beaucoup d'aide de ses parents imaginatifs, Welles a commencé tôt dans la vie en tant que magicien, pianiste et peintre doué. Il avait huit ans lorsque sa mère est décédée, ce qui l'a projeté dans une vie de voyage autour du monde avec son père. À la mort de son père (Orson avait 12 ans), il devint le pupille du Dr Maurice Bernstein de Chicago. En 1931, Welles obtint son diplôme de la Todd School de Woodstock, Illinois ; à ce moment-là, il a refusé de nombreuses offres d'études en faveur d'une tournée de croquis en Irlande. Welles a fait des tentatives infructueuses pour entrer sur les scènes de Londres et de Broadway. Il s'est même essayé à la tauromachie au Maroc et en Espagne. Les débuts d'acteur de Welles à New York en 1934 étaient son rôle de Tybalt dans Roméo et Juliette. La même année, il se marie, réalise son premier court métrage et parle pour la première fois à la radio. Il a commencé à travailler avec John Houseman, formant le Théâtre Mercure avec lui en 1937.Bien qu'on se souvienne surtout de sa production de Le Mercury Theatre en direct, Orson Welles a contribué à plusieurs autres exemples d'imagination créative. Malgré les nombreux projets ratés de Welles en tant que cinéaste, il a remporté de nombreux prix et récompenses pour sa créativité et sa détermination uniques. Il a reçu le Lifetime Achievement Award de l'American Film Institute et, en 1984, la Directors Guild of America lui a décerné sa plus haute distinction, le D.W. Prix ​​Griffith. Le 10 octobre 1985, Orson Welles meurt d'une crise cardiaque à Hollywood, en Californie. Il avait 70 ans.

Le romanBeaucoup de gens ont confondu les noms H.G. Wells et Orson Welles. Qu'ils ne forment qu'une seule personne est une idée fausse commune que les gens ont depuis la sortie du La guerre des mondes diffuser.H.G. Wells était l'auteur du célèbre roman de 1898, La guerre des mondes. Plus de 100 ans d'impression, le roman de Wells a vu 158 couvertures conçues de manière unique par divers artistes. La créativité et la description détaillée saturent le style d'écriture de Wells. Ses compétences et ses dons placent Wells au sommet de son art.La guerre des mondes a été écrit à la lumière de plusieurs événements historiques. Le plus important était la militarisation de l'Allemagne, qui a donné naissance à un certain nombre de romans prédisant la guerre en Europe - à commencer par George Chesney La bataille de Dorking (1871). La plupart de ces idées ont été écrites dans un style semi-documentaire, que Wells a également utilisé en liant son récit de guerre interplanétaire à des lieux en Angleterre qui étaient familiers à ses lecteurs. La tentative réussie de fiction réaliste est devenue une réalité pour la diffusion d'Orson Welles en 1938.


Monument du site d'atterrissage martien

La vue d'Américains qui courent partout en agissant comme des fous et des paranoïaques à cause de quelque chose qui n'est pas réel. n'est pas nouveau. Cela s'est produit le 30 octobre 1938, lorsque les gens ont entendu une émission de radio en soirée de H.G. Wells La guerre des mondes -- l'histoire d'une invasion depuis Mars -- et j'ai pensé que cela se produisait réellement. Selon des articles de journaux ultérieurs, les gens pleuraient, priaient, affirmaient avoir vu des choses qui n'existaient pas, refusaient de croire qu'ils se trompaient et bloquaient les routes soit en essayant de fuir les Martiens, soit en s'approchant suffisamment pour leur tirer dessus.


Affiche du 50e anniversaire.

La dramatisation - partie de la Théâtre Mercury sur l'air série radiophonique - a été mise en scène par le futur réalisateur hollywoodien de 23 ans Orson Welles. Il a dit au New York Times le lendemain qu'il n'avait vraiment pas voulu diffuser l'histoire de la guerre des mondes parce qu'il pensait que les gens "pourraient s'ennuyer ou être ennuyés d'entendre une histoire si improbable".

Ce qui l'a rendu probable, c'est le scénario de l'écrivain Howard Koch. Il avait entendu des reportages dramatiques à la radio sur la catastrophe de Hindenburg l'année précédente et avait décidé de réécrire le fil de science-fiction de Wells des années 1890 en une série de bulletins d'information frénétiques des années 1930, écrasant les Martiens, comme le Hindenburg, dans le New Jersey. Pour trouver l'endroit exact, Koch a pris une carte routière, a fermé les yeux et a laissé tomber une pointe de crayon. Il a atterri sur Grovers Mill.


Les martiens ont débarqué ici.

« À l'époque, il s'agissait presque entièrement de terres agricoles », a déclaré Paul Ligeti, archiviste en chef de la Historical Society of West Windsor. "Il n'y avait que quelques arbres. La vue aurait été de plus d'un mile. Tout ce que n'importe qui avait à faire cette nuit-là était de regarder par la fenêtre et de voir qu'il ne se passait rien." Les citoyens de Grovers Mill l'ont fait, mais les gens qui se sont rendus en ville pour combattre les Martiens ne l'ont pas fait.


L'artiste Thomas Jay Warren créant la plaque.

La victime la plus célèbre de l'invasion était le vieux château d'eau en bois de la ville, qui aurait été abattu par des tireurs nerveux qui l'ont pris pour un martien. LA VIE Le magazine a même publié une photo du résident local William Dock avec un fusil de chasse, protégeant prétendument Grovers Mill des extraterrestres – même si la photo a été prise en plein soleil le lendemain, plusieurs heures après que l'invasion ait été démystifiée. Plutôt que de combattre les Martiens, Dock repoussait probablement les hordes de journalistes qui avaient envahi la ville.


Dédicace monumentale, 1988.

Pendant des années, Grovers Mill a essayé d'oublier son moment de gloire indésirable - mais quand 1988 est arrivé, la ville savait qu'elle devait faire quelque chose pour marquer le 50e anniversaire. À son honneur, la communauté ne s'est pas contentée d'une petite plaque ou d'un marqueur historique. Il a engagé l'artiste Thomas Jay Warren pour sculpter un monument de guerre digne d'une guerre qui n'a jamais eu lieu, puis l'a dévoilé dans le cadre d'une célébration de quatre jours avec des affiches, des autocollants pour pare-chocs, des t-shirts, un défilé et un vélo "Martian Panic". course.

Les Monument du site d'atterrissage martien est une dalle de bronze sculpté de 7,5 pieds de haut. Son bas-relief en 3D représente un Welles passionné - une pipe à la main - s'exprimant dans un microphone de studio, tandis qu'une famille est assise à la maison et écoute sa radio avec terreur. Au-dessus d'eux, un sinistre Martien se profile dans une machine de combat à tentacules, ressemblant beaucoup à un château d'eau malveillant. Le monument ne ressemblait à aucun autre en Amérique à l'époque, et son étrangeté attire toujours les visiteurs aujourd'hui. "Stylistiquement, ça colle", a déclaré Paul Ligeti. "C'est grand et grandiloquent, tout comme la panique et la terreur supposées qui balayaient la nation."


Château d'eau confondu avec un martien de 1938.

L'inauguration du monument a attiré une grande foule de fans, dont le gouverneur du New Jersey. Orson Welles n'y a pas assisté – il était décédé en 1985 – mais un Howard Koch âgé l'a fait. Il a déclaré à un journaliste qu'il était heureux lorsque sa pointe de crayon a atterri sur une ville nommée Grovers Mill. "J'ai aimé le son", a-t-il déclaré.

Le West Windsor Arts Council célèbre toujours l'anniversaire chaque année - ils ont même construit une impressionnante sculpture martienne "Scoutship" en hommage - et lorsque le centenaire aura lieu en 2038, une capsule temporelle enterrée à côté du monument sera déterrée. Un café local affiche fièrement des souvenirs de la guerre des mondes et augmente la vigilance à la caféine pour toute future attaque spatiale. Le château d'eau est toujours debout, bien qu'il soit maintenant caché par des arbres la plupart de l'année. Paul a déclaré que les visiteurs qui ont du mal à le voir peuvent se rendre en voiture à la société historique voisine (50 Southfield Road), qui a un château d'eau similaire sur sa pelouse.

"Ce qui est étrange", a déclaré Paul, "c'est que la ferme où tout le monde pensait que les Martiens avaient débarqué n'était pas du tout à Grovers Mill." C'était à environ 800 mètres au nord de la ville, de l'autre côté de la rivière Millstone, à Plainsboro.


La guerre des mondes en Equateur

Au cours de la deuxième semaine de février 1949, 3 hommes ont été inculpés d'avoir provoqué la mort de plus de dix personnes en Équateur. La méthode de leur crime : créer une pièce radiophonique basée sur H.G. Wells puis la lâcher sur un public peu méfiant.

C'était un incident bien plus sinistre que les paniques qui ont suivi la diffusion en Amérique de 1938, lorsqu'Orson Welles avait pour la première fois dramatisé H.G. Wells - La guerre des mondes à la radio. Même l'effet d'une émission de radio similaire en 1944 au Chili ne pouvait se comparer en termes de nombre de décès et de niveau de dévastation.

Dans la nuit fatidique du 12 février, des rédacteurs d'Associated Press et de Reuters ont rapporté aux États-Unis et à la Grande-Bretagne : « La foule a attaqué et incendié le bâtiment du journal, El Comercio, qui abritait la station de radio et a tué quinze personnes et blessé 15 autres.»

Fausses nouvelles
L'émission radio a été conçue par Leonardo Paez (photo du haut), directeur artistique de Radio Quito et Eduardo Alcaraz, directeur dramatique de la station. Les deux s'étaient familiarisés avec l'incident de 1938 en Amérique et l'incident de 1944 au Chili, qui ont tous deux provoqué une panique généralisée, mais qui ont également exposé le pouvoir de la radio.

Dans ces deux cas, il a été annoncé en avance que la diffusion serait une dramatisation fictive. Leonardo Paez, originaire de Quito, n'était pas seulement journaliste, mais aussi chanteur, compositeur, poète et producteur de radio. Dans une interview avec El Dia, Alcaraz a déclaré plus tard qu'il avait supplié Paez d'annoncer au début de l'émission que ce qui avait suivi était une dramatisation, mais que Paez l'avait licencié. Même ainsi, quelqu'un avait planté de faux rapports d'OVNI dans le journal El Comercio dans les semaines précédant la diffusion.

À 21h00 la nuit du 12 février, la diffusion musicale normale a commencé. Au milieu d'une chanson, l'équipe de presse a interrompu sans avertissement en déclarant qu'une attaque contre l'Équateur était en cours. La panique a éclaté dans les rues et la police a été dépêchée sur le lieu présumé d'une invasion martienne, la ville de Cotocollao. L'invasion imaginaire devait progressivement partir de la ville de Latacunga, à 20 miles au sud de la capitale Quito, où un nuage de gaz toxique aurait tout tué sur son passage. Des acteurs imitant l'autorité bien connue de Figueres sont alors apparus à la radio confirmant la crise.

Excuses non acceptées
Lorsque la station s'est rendu compte que le chaos éclatait, elle a annoncé le canular à la radio. La foule s'est ensuite rassemblée devant la station de radio, jetant des pierres et incendiant le bâtiment. Selon l'Associated Press, il y avait plus d'une centaine de personnes dans le bâtiment. Certains se sont échappés par la porte de derrière. D'autres ont cherché refuge dans les étages supérieurs, où certains d'entre eux ont sauté du toit pour échapper aux flammes.

L'armée a ensuite été appelée avec des gaz lacrymogènes et des chars pour disperser la foule et permettre aux pompiers de faire leur travail. En fin de soirée, les corps gisaient silencieux dans la rue et les blessés ont été transportés à l'hôpital. Les directeurs de la station ont protesté de leur innocence en disant qu'ils n'étaient pas au courant du canular prévu, et le ministre de la Défense lui-même a été appelé pour enquêter sur l'incident.

Châtiment
Dix personnes ont été arrêtées la nuit de l'émeute, et plusieurs ont par la suite été inculpées, parmi lesquelles Leonardo Paez, Eduardo Alcaraz et l'acteur Eduardo Palace. Eduardo Alcaraz avait fui Quito, mais a été arrêté plus tard dans la ville d'Ambato. Paez, cependant, s'était échappé cette nuit-là du bâtiment en feu. Voyant que sa route de retraite était coupée par une foule en colère et la police, il trouva un moyen de s'échapper via une ancienne serre. Un camion lui a alors emmené une propriété près d'Ibarra, et il a fait profil bas jusqu'à ce que ses difficultés juridiques soient résolues. 6 ans plus tard, il a quitté l'Équateur et s'est rendu au Venezuela.

Paez a perdu sa petite amie et son neveu dans le chaos créé par sa propre radio. Ils sont morts dans les émeutes. Il ne retournera jamais en Équateur ni ne sera condamné pour quoi que ce soit, mais en 1982, il publia son récit de la pièce radiophonique qu'il diffusa ce samedi soir de 1949. Son livre s'intitule Los que siembran viento (Ceux qui sèment le vent).

Comment cela a-t-il pu arriver ?
Il y a eu beaucoup de spéculations sur les causes de la panique qui a éclaté après tant de diffusions de La Guerre des Mondes, aux États-Unis, au Chili et en Équateur. Juste un an après l'émission de Welles, le psychologue Hadley Cantril a mené une étude sur les effets de l'émission de radio dans laquelle il a affirmé que la cause de la confusion après l'émission était les normes de jugement que les gens appliquaient aux informations qu'ils entendaient à la radio. Ils faisaient simplement confiance aux nouveaux médias de la radio et ne pouvaient pas croire que quelqu'un leur mentirait délibérément.

Voyant l'efficacité de l'émission comme étant peut-être trop calculée, l'écrivain Daniel Hopsicker a même spéculé que l'émission de 1938 était une expérience psychologique financée par la Fondation Rockefeller, une théorie du complot qui a été rejetée par Orson Welles.


Contenu

Pourtant, à travers le golfe de l'espace, des esprits qui sont à nos yeux comme les nôtres sont à ceux des bêtes qui périssent, des intellects vastes et froids et antipathiques, ont regardé cette terre avec des yeux envieux, et ont lentement et sûrement dessiné leurs plans contre nous.

La venue des martiens Modifier

Le récit s'ouvre en déclarant qu'alors que les humains sur Terre s'occupaient de leurs propres efforts au milieu des années 1890, les extraterrestres sur Mars ont commencé à préparer une invasion de la Terre parce que leurs propres ressources diminuent. Le Narrateur (qui n'est pas nommé tout au long du roman) est invité à un observatoire astronomique à Ottershaw où des explosions sont observées à la surface de la planète Mars, suscitant beaucoup d'intérêt dans la communauté scientifique. Des mois plus tard, un soi-disant « météore » atterrit sur Horsell Common, près de la maison du Narrateur à Woking, dans le Surrey.Il est parmi les premiers à découvrir que l'objet est un cylindre artificiel qui s'ouvre, dégorgeant des martiens « gros » et « grisâtres » à la « peau brune grasse », « de la taille, peut-être, d'un ours », chacun avec « deux de grands yeux de couleur foncée", et des "bouches en V" sans lèvres qui gouttent de salive et sont entourées de deux "groupes de tentacules de Gorgones". Le Narrateur les trouve "à la fois vitaux, intenses, inhumains, mutilés et monstrueux". [8] Ils émergent brièvement, mais ont du mal à faire face à l'atmosphère et à la gravité terrestres, et se retirent ainsi rapidement dans leur cylindre.

Une délégation humaine (qui comprend l'astronome Ogilvy) s'approche du cylindre avec un drapeau blanc, mais les Martiens les incinèrent ainsi que d'autres à proximité avec un rayon thermique avant de commencer à assembler leurs machines. Les forces militaires arrivent cette nuit-là pour encercler la commune, y compris les canons Maxim. La population de Woking et des villages environnants est rassurée par la présence de l'armée britannique. Une journée tendue commence, avec beaucoup d'anticipation par le Narrateur de l'action militaire.

Après de violents tirs de la commune et des dommages causés à la ville par le rayon de chaleur qui éclate soudainement en fin d'après-midi, le narrateur emmène sa femme en sécurité à proximité de Leatherhead, où vit son cousin, à l'aide d'un chariot à cheval à deux roues loué qu'il puis retourne à Woking pour rendre la charrette quand, au petit matin, un violent orage éclate. Sur la route au plus fort de la tempête, il a sa première vue terrifiante d'une machine de combat martienne se déplaçant rapidement en panique, il écrase la charrette à cheval, échappant de justesse à la détection. Il découvre que les Martiens ont assemblé d'imposantes "machines de combat" (trépieds) à trois pattes, chacune armée d'un rayon thermique et d'une arme chimique : la "fumée noire" toxique. Ces trépieds ont anéanti les unités de l'armée positionnées autour du cylindre et attaqué et détruit la majeure partie de Woking. S'abritant dans sa maison, le Narrateur voit se déplacer dans son jardin un artilleur en fuite, qui raconte plus tard au Narrateur ses expériences et mentionne qu'un autre cylindre a atterri entre Woking et Leatherhead, ce qui signifie que le Narrateur est maintenant coupé de sa femme. Les deux tentent de s'échapper via Byfleet juste après l'aube, mais sont séparés au ferry de Shepperton à Weybridge lors d'une attaque martienne sur Shepperton dans l'après-midi.

L'une des machines de combat martiennes est abattue dans la Tamise par l'artillerie alors que le Narrateur et d'innombrables autres tentent de traverser la rivière jusqu'au Middlesex, et les Martiens se retirent dans leur cratère d'origine. Cela donne aux autorités de précieuses heures pour former une ligne de défense couvrant Londres. Après le rejet temporaire des martiens, le narrateur est capable de descendre la Tamise dans un bateau en direction de Londres, s'arrêtant à Walton, où il rencontre pour la première fois le curé, son compagnon pour les semaines à venir.

Vers le crépuscule, les martiens reprennent leur offensive, perçant la ligne de défense des canons de siège et de l'artillerie de campagne centrée sur Richmond Hill et Kingston Hill par un bombardement généralisé de la fumée noire un exode de la population de Londres commence. Cela inclut le frère cadet du Narrateur, un étudiant en médecine (également sans nom), qui s'enfuit vers la côte de l'Essex, après l'ordre soudain, paniqué et avant l'aube d'évacuer Londres, donné par les autorités, lors d'un voyage terrifiant et déchirant de trois jours. , parmi des milliers de réfugiés similaires en provenance de Londres. Le frère rencontre Mme Elphinstone et sa jeune belle-sœur, juste à temps pour les aider à repousser trois hommes qui tentent de les voler. Comme le mari de Mme Elphinstone a disparu, les trois continuent ensemble.

Après une lutte terrifiante pour croiser une masse de réfugiés sur la route de Barnet, ils se dirigent vers l'est. Deux jours plus tard, à Chelmsford, leur poney est confisqué pour la nourriture par le comité local d'approvisionnement public. Ils se dirigent vers Tillingham et la mer. Là, ils parviennent à acheter un passage vers l'Europe continentale sur un petit bateau à aubes, faisant partie d'une vaste foule de navires rassemblés au large de la côte d'Essex pour évacuer les réfugiés. Le bélier torpille HMS Enfant du tonnerre détruit deux trépieds d'attaque avant d'être détruit par les Martiens, bien que cela permette à la flotte d'évacuation de s'échapper, y compris le navire transportant le frère du Narrateur et ses deux compagnons de voyage. Peu de temps après, toute résistance organisée s'est effondrée et les martiens parcourent le paysage brisé sans encombre.

La Terre sous les Martiens Modifier

Au début du deuxième livre, le narrateur et le curé pillent les maisons à la recherche de nourriture. Au cours de cette excursion, les hommes voient une machine de manutention martienne entrer dans Kew, saisissant toute personne qu'elle trouve et la jetant dans un « grand porteur métallique qui se projetait derrière lui, un peu comme un panier d'ouvrier pend sur son épaule », [9] et le Le narrateur se rend compte que les envahisseurs martiens peuvent avoir « un autre but que la destruction » pour leurs victimes. [9] Dans une maison à Sheen, "un éclat aveuglant de lumière verte" et une forte commotion cérébrale assistent à l'arrivée du cinquième cylindre martien, [9] et les deux hommes sont piégés sous les ruines pendant deux semaines.

Les relations du Narrateur avec le vicaire se détériorent avec le temps, et il finit par le faire perdre connaissance pour faire taire ses diatribes désormais bruyantes, mais le vicaire est entendu à l'extérieur par un martien, qui finit par retirer son corps inconscient avec l'un de ses tentacules de machine de manipulation. Le lecteur est alors amené à croire que les martiens effectueront une transfusion fatale du sang du curé pour se nourrir, comme ils l'ont fait avec d'autres victimes capturées vues par le narrateur à travers une petite fente dans les ruines de la maison. Le Narrateur échappe de justesse à la détection du tentacule de butinage retourné en se cachant dans la cave à charbon adjacente.

Finalement, les Martiens abandonnent le cratère du cylindre, et le Narrateur émerge de la maison effondrée où il avait observé les Martiens de près pendant son épreuve, il s'approche ensuite de l'ouest de Londres. En route, il trouve partout l'herbe rouge martienne, une végétation piquante qui s'étend partout où l'eau est abondante mais qui meurt lentement à cause d'une infection bactérienne. Sur Putney Heath, il rencontre à nouveau l'artilleur, qui le persuade d'un plan grandiose de reconstruire la civilisation en vivant sous terre mais, au bout de quelques heures, le Narrateur perçoit la paresse de son compagnon et l'abandonne. Maintenant dans un Londres désert et silencieux, il commence lentement à devenir fou à cause de son traumatisme accumulé, essayant finalement de tout mettre fin à tout cela en s'approchant ouvertement d'une machine de combat stationnaire. À sa grande surprise, il découvre que tous les Martiens ont été tués par une attaque d'agents pathogènes terrestres, contre lesquels ils n'avaient aucune immunité : « tués, après que tous les appareils de l'homme aient échoué, par les choses les plus humbles que Dieu, dans sa sagesse, sur cette terre". [dix]

Le Narrateur continue, souffrant finalement d'une dépression nerveuse brève mais complète, qui l'affecte pendant des jours, il est soigné par une famille bienveillante. Finalement, il est en mesure de retourner en train à Woking via un patchwork de voies nouvellement réparées. Chez lui, il découvre que sa femme bien-aimée a, un peu miraculeusement, survécu. Dans le dernier chapitre, le Narrateur réfléchit à l'importance de l'invasion martienne et au « sens durable de doute et d'insécurité » qu'elle a laissé dans son esprit.

La guerre des mondes se présente comme un récit factuel de l'invasion martienne. Il est considéré comme l'un des premiers travaux à théoriser l'existence d'une race suffisamment intelligente pour envahir la terre. Le Narrateur est un écrivain de classe moyenne d'articles philosophiques, qui rappelle quelque peu le docteur Kemp dans L'homme invisible, avec des caractéristiques similaires à l'auteur Wells au moment de la rédaction. Le lecteur apprend très peu sur l'arrière-plan du Narrateur ou même de quiconque dans la caractérisation roman est sans importance. En fait, aucun des principaux personnages n'est nommé, à part l'astronome Ogilvy. [11]

Wells a suivi une formation de professeur de sciences au cours de la seconde moitié des années 1880. L'un de ses professeurs était Thomas Henry Huxley, célèbre comme un grand défenseur du darwinisme. Plus tard, il a enseigné les sciences et son premier livre était un manuel de biologie. Il a rejoint la revue scientifique La nature en tant que critique en 1894. [12] [13] Une grande partie de son travail est remarquable pour rendre les idées contemporaines de la science et de la technologie facilement compréhensibles pour les lecteurs. [14]

Les fascinations scientifiques du roman sont établies dans le chapitre d'ouverture où le Narrateur regarde Mars à travers un télescope, et Wells offre l'image des Martiens supérieurs ayant observé les affaires humaines, comme s'ils observaient de minuscules organismes à travers un microscope. Ironiquement, ce sont les formes de vie microscopiques de la Terre qui s'avèrent finalement mortelles pour la force d'invasion martienne. [15] En 1894, un astronome français a observé une « lumière étrange » sur Mars et a publié ses découvertes dans la revue scientifique La nature le 2 août de cette année-là. Wells a utilisé cette observation pour ouvrir le roman, imaginant ces lumières comme le lancement des cylindres martiens vers la Terre.

L'astronome américain Percival Lowell a publié le livre Mars en 1895 suggérant que les caractéristiques de la surface de la planète observées à l'aide de télescopes pourraient être des canaux. Il a spéculé qu'il pourrait s'agir de canaux d'irrigation construits par une forme de vie sensible pour soutenir l'existence sur un monde aride et mourant, similaire à celui que Wells suggère que les Martiens ont laissé derrière eux. [11] [16] Le roman présente aussi des idées liées à la théorie de Charles Darwin de sélection naturelle, tant dans les idées spécifiques discutées par le Narrateur que dans les thèmes explorés par l'histoire.

Wells a également écrit un essai intitulé « Intelligence on Mars », publié en 1896 dans le Examen du samedi, qui expose de nombreuses idées pour les Martiens et leur planète qui sont utilisées presque inchangées dans La guerre des mondes. [11] Dans l'essai, il spécule sur la nature des habitants martiens et comment leur progrès évolutif pourrait se comparer aux humains. Il suggère également que Mars, étant un monde plus ancien que la Terre, pourrait être devenu gelé et désolé, des conditions qui pourraient encourager les Martiens à trouver une autre planète sur laquelle s'installer. [17] Wells a également théorisé comment la vie pourrait évoluer dans des conditions si hostiles comme celles de Mars. Les créatures n'ont pas de système digestif, pas de mains - sauf - des tentacules et mettent le sang d'autres êtres dans leurs veines pour survivre.

En 1895, Wells était un écrivain établi et il épousa sa seconde femme, Catherine Robbins, déménageant avec elle dans la ville de Woking dans le Surrey. Là, il passe ses matinées à marcher ou à faire du vélo dans la campagne environnante, et ses après-midi à écrire. L'idée originale de La guerre des mondes est venu de son frère au cours d'une de ces promenades, réfléchissant à ce que cela pourrait être si des êtres extraterrestres devaient soudainement descendre sur les lieux et commencer à attaquer ses habitants. [18]

Beaucoup de La guerre des mondes se déroule autour de Woking et ses environs. Le site d'atterrissage initial de la force d'invasion martienne, Horsell Common, était une zone ouverte près de la maison de Wells. Dans la préface de l'édition atlantique du roman, il a écrit sur son plaisir à faire du vélo dans la région, imaginant la destruction des chaumières et des maisons qu'il a vues par le rayon de chaleur martien ou leur herbe rouge. [11] En écrivant le roman, Wells aimait choquer ses amis en révélant des détails de l'histoire et comment cela causait une destruction totale à des parties du paysage du sud de Londres qui leur étaient familières. Les personnages de l'artilleur, du vicaire et du frère étudiant en médecine étaient également basés sur des connaissances de Woking et du Surrey. [19]

Wells a écrit dans une lettre à Elizabeth Healey à propos de son choix de lieux : « Je fais la plus chère petite série pour le nouveau magazine de Pearson, dans laquelle je détruis complètement Woking – tuant mes voisins de manière douloureuse et excentrique – puis continue via Kingston et Richmond à Londres, que je limoge, sélectionnant South Kensington pour des exploits d'atrocité particulière." [20]

Une sculpture haute de 7 mètres (23 pieds) d'une machine de combat à trépied, intitulée Le Martien, basé sur les descriptions du roman se trouve dans Crown Passage près de la gare locale de Woking, conçu et construit par l'artiste Michael Condron. [21]

La représentation de Wells de la culture de la banlieue de la fin de l'ère victorienne dans le roman était une représentation précise de ses propres expériences au moment de la rédaction. [22] À la fin du 19ème siècle, l'Empire britannique était la puissance coloniale et navale prédominante sur le globe, faisant de son cœur domestique un point de départ poignant et terrifiant pour une invasion par des martiens avec leur propre agenda impérialiste. [23] Il s'est également inspiré d'une peur commune qui avait émergé dans les années qui approchaient du tournant du siècle, connue à l'époque sous le nom de fin de siècle ou "fin de l'âge", qui anticipait l'apocalypse à minuit le dernier jour de 1899. [19]

À la fin des années 1890, il était courant que les romans, avant la publication en volume complet, soient sérialisés dans des magazines ou des journaux, chaque partie de la sérialisation se terminant sur un cliffhanger pour inciter le public à acheter l'édition suivante. Il s'agit d'une pratique familière depuis la première publication des romans de Charles Dickens au début du XIXe siècle. La guerre des mondes a été publié pour la première fois sous forme de série en Le magazine Pearson en avril – décembre 1897. [24] Wells a été payé 200 £ et Pearsons a demandé à connaître la fin de la pièce avant de s'engager à publier. [25]

Le volume complet a été publié par William Heinemann en 1898 et a été imprimé depuis.

Deux sérialisations non autorisées du roman ont été publiées aux États-Unis avant la publication du roman. Le premier a été publié dans le Journal du soir new-yorkais entre décembre 1897 et janvier 1898. L'histoire a été publiée comme Les combattants de Mars ou la guerre des mondes. Il a changé l'emplacement de l'histoire dans un cadre new-yorkais. [26] La deuxième version a changé l'histoire pour que les Martiens atterrissent dans la région près et autour de Boston, et a été publiée par le Poste de Boston en 1898, contre laquelle Wells a protesté. Ça s'appelait Combattants de Mars, ou la guerre des mondes à Boston et aux alentours. [12]

Les deux versions piratées de l'histoire ont été suivies par La conquête de Mars par Edison par Garrett P. Serviss. Même si ces versions sont considérées comme des sérialisations non autorisées du roman, il est possible que H. G. Wells ait, sans s'en rendre compte, accepté la sérialisation dans le Journal du soir new-yorkais. [27] Holt, Rinehart & Winston ont réprimé le livre en 2000, associé à La machine à remonter dans le temps, et a demandé à Michael Koelsch d'illustrer une nouvelle pochette. [28]

La guerre des mondes a été généralement reçu très favorablement par les lecteurs et les critiques lors de sa publication. Il y avait, cependant, quelques critiques de la nature brutale des événements dans le récit. [29]

Entre 1871 et 1914, plus de 60 ouvrages de fiction pour adultes décrivant les invasions de la Grande-Bretagne ont été publiés. L'ouvrage fondateur a été La bataille de Dorking (1871) par George Tomkyns Chesney, un officier de l'armée. Le livre dépeint une attaque allemande surprise, avec un débarquement sur la côte sud de l'Angleterre, rendue possible par la distraction de la Royal Navy dans des patrouilles coloniales et de l'armée dans une insurrection irlandaise. L'armée allemande ne fait qu'une bouchée des milices anglaises et marche rapidement sur Londres. L'histoire a été publiée dans Le magazine de Blackwood en mai 1871 et était si populaire qu'il fut réimprimé un mois plus tard sous forme de brochure qui se vendit à 80 000 exemplaires. [30] [31]

L'apparition de cette littérature reflétait le sentiment croissant d'anxiété et d'insécurité à mesure que les tensions internationales entre les puissances impériales européennes s'intensifiaient vers le déclenchement de la Première Guerre mondiale. Au fil des décennies, la nationalité des envahisseurs a eu tendance à varier, en fonction de la menace la plus perçue à l'époque. Dans les années 1870, les Allemands étaient les envahisseurs les plus courants. Vers la fin du XIXe siècle, une période de tension sur les relations anglo-françaises et la signature d'un traité entre la France et la Russie, ont fait des Français la menace la plus courante. [30] [31]

Il existe un certain nombre de similitudes d'intrigue entre le livre de Wells et La bataille de Dorking. Dans les deux livres, un ennemi impitoyable lance une attaque surprise dévastatrice, les forces armées britanniques étant impuissantes à arrêter son avance incessante, et les deux impliquent la destruction des Home Counties du sud de l'Angleterre. [31] Cependant La guerre des mondes transcende la fascination typique de la littérature d'invasion pour la politique européenne, l'adéquation de la technologie militaire contemporaine pour faire face aux forces armées d'autres nations et les différends internationaux, avec son introduction d'un adversaire étranger. [32]

Bien qu'une grande partie de la littérature d'invasion ait pu être moins sophistiquée et visionnaire que le roman de Wells, c'était un genre utile et familier pour soutenir le succès de la publication de l'article, attirant des lecteurs habitués à de tels récits. Cela s'est peut-être également avéré une base importante pour les idées de Wells, car il n'avait jamais vu ou combattu dans une guerre. [33]

Mars Modifier

De nombreux romans axés sur la vie sur d'autres planètes écrits vers 1900 font écho aux idées scientifiques de l'époque, notamment l'hypothèse nébulaire de Pierre-Simon Laplace, la théorie scientifique de la sélection naturelle de Charles Darwin et la théorie de la spectroscopie de Gustav Kirchhoff. Ces idées scientifiques se sont combinées pour présenter la possibilité que les planètes soient similaires dans la composition et les conditions de développement des espèces, ce qui conduirait probablement à l'émergence de la vie à un âge géologique approprié dans le développement d'une planète. [34]

Au moment où Wells a écrit La guerre des mondes, il y avait eu trois siècles d'observation de Mars à travers des télescopes. Galilée observa les phases de la planète en 1610 et en 1666 Giovanni Cassini identifia les calottes glaciaires polaires. [16] En 1878, l'astronome italien Giovanni Schiaparelli a observé des caractéristiques géologiques qu'il a appelées canali (l'italien pour "canaux"). Cela a été mal traduit en anglais par "canaux" qui, étant des cours d'eau artificiels, ont alimenté la croyance en une vie extraterrestre intelligente sur la planète. Cela a encore influencé l'astronome américain Percival Lowell. [35]

En 1895, Lowell a publié un livre intitulé Mars, qui spéculait sur un paysage aride et mourant, dont les habitants ont construit des canaux pour amener l'eau des calottes polaires pour irriguer les terres arables restantes. Cela a formé les idées scientifiques les plus avancées sur les conditions sur la planète rouge disponibles pour Wells à l'époque La guerre des mondes a été écrit, mais le concept s'est révélé plus tard erroné par une observation plus précise de la planète et des atterrissages ultérieurs de sondes russes et américaines telles que les deux missions Viking, qui ont trouvé un monde sans vie trop froid pour que l'eau existe à l'état liquide. [16]

Voyage dans l'espace Modifier

Les Martiens voyagent vers la Terre dans des cylindres, apparemment tirés d'un énorme canon spatial à la surface de Mars. Il s'agissait d'une représentation courante des voyages dans l'espace au XIXe siècle, et avait également été utilisé par Jules Verne dans De la Terre à la Lune. La compréhension scientifique moderne rend cette idée peu pratique, car il serait difficile de contrôler avec précision la trajectoire du canon, et la force de l'explosion nécessaire pour propulser le cylindre de la surface martienne à la Terre tuerait probablement les occupants. [36]

Cependant, Robert H. Goddard, 16 ans, a été inspiré par l'histoire et a passé une grande partie de sa vie à construire des fusées. [6] [7] Les recherches sur les fusées commencées par Goddard ont finalement abouti à l'atterrissage habité du programme Apollo sur la Lune et à l'atterrissage de sondes robotiques sur Mars.

Guerre totale Modifier

Les principales armes de l'invasion martienne sont le rayon de chaleur et la fumée noire toxique. Leur stratégie comprend la destruction d'infrastructures telles que des magasins d'armement, des chemins de fer et des lignes télégraphiques, il semble qu'elle soit destinée à causer un maximum de victimes, laissant les humains sans aucune volonté de résister. Ces tactiques sont devenues plus courantes au cours du XXe siècle, en particulier au cours des années 1930 avec le développement d'armes mobiles et de technologies capables de frappes chirurgicales sur des cibles militaires et civiles clés. [37]

La vision de Wells d'une guerre entraînant une destruction totale sans limites morales dans La guerre des mondes n'a pas été pris au sérieux par les lecteurs au moment de la publication. Il a ensuite développé ces idées dans les romans Quand le dormeur se réveille (1899), La guerre dans les airs (1908), et Le monde libéré (1914). Ce genre de guerre totale ne s'est pleinement réalisé qu'au cours de la Seconde Guerre mondiale. [38]

Comme l'a noté Howard Black : « Dans les détails concrets, les machines de combat martiennes telles que décrites par Wells n'ont rien en commun avec les chars ou les bombardiers en piqué, mais l'utilisation tactique et stratégique qui en est faite rappelle de manière frappante la Blitzkrieg telle qu'elle serait développée par les Allemands. forces armées quatre décennies plus tard.La description des martiens avançant inexorablement, à la vitesse de l'éclair, vers Londres l'armée britannique complètement incapable d'opposer une résistance efficace le gouvernement britannique se désintégrant et évacuant la capitale la masse de réfugiés terrifiés encombrant les routes, tous étaient être précisément mis en scène dans la vraie vie à 1940 France." Ironiquement, cette prédiction de 1898 était beaucoup plus proche des combats terrestres réels de la Seconde Guerre mondiale que Wells ne l'a fait beaucoup plus tard, beaucoup plus proche de la guerre réelle, en 1934. La forme des choses à venir. [39]

Armes et armures Modifier

La description par Wells des armes chimiques - la fumée noire utilisée par les machines de combat martiennes pour tuer des êtres humains en grand nombre - est devenue une réalité pendant la Première Guerre mondiale. [24] La comparaison entre les lasers et le Heat-Ray a été faite dès ce dernier la moitié des années 1950 lorsque les lasers étaient encore en développement. Des prototypes d'armes laser mobiles ont été développés et font l'objet de recherches et de tests en tant que future arme possible dans l'espace. [37]

Les théoriciens militaires de l'époque, y compris ceux de la Royal Navy avant la Première Guerre mondiale, avaient spéculé sur la construction d'une "machine de combat" ou d'un "dreadnought terrestre". Wells a ensuite exploré plus avant les idées d'un véhicule de combat blindé dans sa nouvelle "The Land Ironclads". [40] Il y a un haut niveau d'abstraction de science-fiction dans la description de Wells de la technologie automobile martienne. Les polymères électroactifs actuellement développés pour être utilisés dans les capteurs et les actionneurs robotiques correspondent étroitement à la description de Wells. [ recherche originale ? ]

Sélection naturelle Modifier

H. G. Wells était un étudiant de Thomas Henry Huxley, un partisan de la théorie de la sélection naturelle. [41] Dans le roman, le conflit entre l'humanité et les Martiens est dépeint comme la survie du plus fort, avec les Martiens dont la longue période d'évolution réussie sur l'ancien Mars leur a permis de développer une intelligence supérieure, capable de créer des armes de loin. avant les humains sur la jeune planète Terre, qui n'ont pas eu l'opportunité de développer une intelligence suffisante pour construire des armes similaires. [41]

Évolution humaine Modifier

Le roman suggère également un avenir potentiel pour l'évolution humaine et peut-être un avertissement contre la surévaluation de l'intelligence par rapport à des qualités plus humaines. Le Narrateur décrit les Martiens comme ayant développé un cerveau surdéveloppé, ce qui leur a laissé des corps encombrants, avec une intelligence accrue, mais une capacité réduite à utiliser leurs émotions, ce que Wells attribue à la fonction corporelle.

Le Narrateur fait référence à une publication de 1893 suggérant que l'évolution du cerveau humain pourrait dépasser le développement du corps, et que des organes tels que l'estomac, le nez, les dents et les cheveux se faneraient, laissant les humains comme des machines à penser, nécessitant des dispositifs mécaniques comme les machines de combat Tripod, pour pouvoir interagir avec leur environnement. Cette publication est probablement celle de Wells, "The Man of the Year Million", publiée pour la première fois dans le Journal du centre commercial Pall le 6 novembre 1893, qui suggère des idées similaires. [42] [43]

Colonialisme et impérialisme Modifier

Au moment de la publication du roman, l'Empire britannique avait conquis et colonisé des dizaines de territoires en Afrique, en Australie, en Amérique du Nord et du Sud, au Moyen-Orient, en Asie du Sud et du Sud-Est et dans les îles de l'Atlantique et du Pacifique.

Alors que la littérature d'invasion avait fourni une base imaginative à l'idée d'un cœur de l'Empire britannique conquis par des forces étrangères, ce n'est qu'après La guerre des mondes que le public lisant se trouvait devant un adversaire tout à fait supérieur à lui-même. [44] Une force de motivation significative derrière le succès de l'Empire britannique était son utilisation de la technologie sophistiquée les Martiens, essayant également d'établir un empire sur Terre, ont une technologie supérieure à leurs adversaires britanniques. [45] Dans La guerre des mondes, Wells a dépeint une puissance impériale comme victime d'une agression impériale, encourageant ainsi peut-être le lecteur à considérer l'impérialisme lui-même. [44]

Wells suggère cette idée dans le passage suivant :

Et avant de les juger [les Martiens] trop sévèrement, nous devons nous rappeler quelle destruction impitoyable et totale notre propre espèce a provoquée, non seulement sur des animaux, tels que le Bison disparu et le Dodo, mais sur ses propres races inférieures. Les Tasmaniens, malgré leur ressemblance humaine, ont été entièrement balayés par une guerre d'extermination menée par des immigrants européens, en l'espace de cinquante ans. Sommes-nous assez apôtres de la miséricorde pour nous plaindre si les Martiens combattaient dans le même esprit ?

Le darwinisme social Modifier

Le roman dramatise également les idées de race présentées dans le darwinisme social, en ce sens que les martiens exercent sur les humains leurs « droits » en tant que race supérieure, plus avancée dans l'évolution. [46]

Le darwinisme social a suggéré que le succès de ces différents groupes ethniques dans les affaires mondiales et des classes sociales dans une société était le résultat d'une lutte évolutive dans laquelle le groupe ou la classe la plus apte à réussir l'a fait, c'est-à-dire la capacité d'un groupe ethnique à dominer. d'autres groupes ethniques ou la chance de réussir ou de s'élever au sommet de la société était déterminé par la supériorité génétique. Dans les temps plus modernes, il est généralement considéré comme douteux et non scientifique pour son utilisation apparente des idées de Darwin pour justifier la position des groupes ethniques riches et puissants ou dominants. [47]

Wells lui-même a mûri dans une société où le mérite d'un individu n'était pas considéré comme aussi important que sa classe sociale d'origine. Son père était un sportif professionnel, ce qui était considéré comme inférieur au statut « doux » alors que sa mère avait été une domestique, et Wells lui-même était, avant sa carrière d'écrivain, apprenti chez un drapier. Scientifique de formation, il était capable de relier ses expériences de lutte à l'idée de Darwin d'un monde de lutte, mais percevait la science comme un système rationnel, qui s'étendait au-delà des idées traditionnelles de race, de classe et de notions religieuses, et dans la fiction a contesté l'utilisation de la science pour expliquer les normes politiques et sociales de l'époque. [48]

Religion et science Modifier

Le bien et le mal apparaissent relatifs dans La guerre des mondes, et la défaite des Martiens a une cause toute matérielle : l'action de bactéries microscopiques. Un ecclésiastique fou est important dans le roman, mais ses tentatives pour relier l'invasion à Armageddon semblent des exemples de son dérèglement mental. [43] Sa mort, à la suite de ses explosions et délires évangéliques attirant l'attention des martiens, apparaît comme un acte d'accusation de ses attitudes religieuses obsolètes [49] mais le Narrateur prie Dieu deux fois, et suggère que les bactéries peuvent avoir été divinement autorisées exister sur Terre pour une raison comme celle-ci, suggérant une critique plus nuancée.

Mars et les Martiens Modifier

Le roman est à l'origine de plusieurs tropes martiens durables dans l'écriture de science-fiction. Ceux-ci incluent Mars étant un monde ancien, proche de la fin de sa vie, étant le foyer d'une civilisation supérieure capable de prouesses scientifiques et techniques avancées, et étant également une source de forces d'invasion, désireuses de conquérir la Terre. Les deux premiers tropes étaient importants dans la série "Barsoom" d'Edgar Rice Burroughs commençant par Une princesse de Mars en 1912. [16]

Le scientifique influent Freeman Dyson, figure clé de la recherche de la vie extraterrestre, reconnaît également sa dette envers la lecture des fictions de H. G. Wells lorsqu'il était enfant. [50]

La publication et la réception de La guerre des mondes a également établi le terme vernaculaire de «martien» comme description de quelque chose d'extraterrestre ou d'inconnu. [51]

Extraterrestres et invasion extraterrestre Modifier

Antécédents Modifier

Wells est crédité d'avoir établi plusieurs thèmes extraterrestres qui ont ensuite été considérablement développés par les auteurs de science-fiction au 20ème siècle, y compris le premier contact et la guerre entre les planètes et leurs différentes espèces. Il y avait, cependant, des histoires d'extraterrestres et d'invasion extraterrestre avant la publication de La guerre des mondes. [52]

En 1727, Jonathan Swift publia les voyages de Gulliver. L'histoire comprenait un peuple obsédé par les mathématiques et plus avancé que les Européens sur le plan scientifique. Ils peuplent une île-forteresse flottante appelée Laputa, de 4 milles et demi de diamètre, qui utilise son ombre pour empêcher le soleil et la pluie d'atteindre les nations terrestres sur lesquelles elle se déplace, garantissant qu'elles rendront hommage aux Laputiens. [53]

de Voltaire Micromégas (1752) comprend deux êtres de Saturne et Sirius qui, bien qu'humains en apparence, sont d'une taille immense et visitent la Terre par curiosité. Au début, la différence d'échelle entre eux et les peuples de la Terre leur fait penser que la planète est inhabitée. Lorsqu'ils découvrent les vues hautaines centrées sur la Terre des philosophes terriens, ils sont grandement amusés par l'importance que les êtres terrestres pensent qu'ils sont par rapport aux êtres plus grands de l'univers comme eux-mêmes. [54]

En 1892, Robert Potter, un ecclésiastique australien, publia Les producteurs de germes à Londres. Il décrit une invasion secrète par des extraterrestres qui prennent l'apparence d'êtres humains et tentent de développer une maladie virulente pour les aider dans leurs plans de conquête mondiale. Il n'a pas été largement lu et, par conséquent, le roman beaucoup plus réussi de Wells est généralement considéré comme l'histoire séminale de l'invasion extraterrestre. [52]

La première science-fiction à se dérouler sur Mars pourrait être À travers le zodiaque : l'histoire d'un record détruit (1880) par Percy Greg. C'était un livre de longue haleine sur une guerre civile sur Mars. Un autre roman martien, traitant cette fois de martiens bienveillants venant sur Terre pour faire bénéficier l'humanité de leurs connaissances avancées, a été publié en 1897 par Kurd Lasswitz - Deux planètes (Auf Zwei Planeten). Il n'a été traduit qu'en 1971 et n'a donc peut-être pas influencé Wells, bien qu'il ait représenté un Mars influencé par les idées de Percival Lowell. [55]

D'autres exemples sont Paquet scellé de M. Stranger (1889), qui a eu lieu sur Mars, Gustavus W. Pope's Voyage vers Mars (1894) et Ellsworth Douglas Courtier de Pharaon, dans lequel le protagoniste rencontre une civilisation égyptienne sur Mars qui, bien que parallèle à celle de la Terre, a évolué d'une manière ou d'une autre de manière indépendante. [56]

Premiers exemples d'influence sur la science-fiction Modifier

Wells avait déjà proposé une autre issue pour l'histoire de l'invasion extraterrestre dans La guerre des mondes. Lorsque le narrateur rencontre l'artilleur pour la deuxième fois, l'artilleur imagine un avenir où l'humanité, cachée sous terre dans les égouts et les tunnels, mène une guerre de guérilla, combattant les martiens pour les générations à venir, et finalement, après avoir appris à dupliquer la technologie des armes martiennes , détruit les envahisseurs et reprend la Terre. [49]

Six semaines après la publication du roman, le Poste de Boston journal a publié une autre histoire d'invasion extraterrestre, une suite non autorisée à La guerre des mondes, qui a renversé la vapeur sur les envahisseurs. La conquête de Mars par Edison a été écrit par Garrett P. Serviss, un écrivain désormais méconnu, qui a décrit le célèbre inventeur Thomas Edison menant une contre-attaque contre les envahisseurs sur leur sol d'origine. [24] Bien qu'il s'agisse en fait d'une suite de « Fighters from Mars », une réimpression révisée et non autorisée de La guerre des mondes, ils ont tous deux été imprimés pour la première fois dans le Poste de Boston en 1898. [57] Lazar Lagin a publié Major Well Andyou en URSS en 1962, une vision alternative des événements en La guerre des mondes du point de vue d'un traître.

La guerre des mondes a été réimprimé aux États-Unis en 1927, avant l'âge d'or de la science-fiction, par Hugo Gernsback en Histoires étonnantes. John W. Campbell, un autre éditeur de science-fiction clé de l'époque et écrivain périodique de nouvelles, a publié plusieurs histoires d'invasion extraterrestre dans les années 1930. De nombreux écrivains de science-fiction bien connus devaient suivre, dont Isaac Asimov, Arthur C. Clarke, Clifford Simak et Robert A. Heinlein avec Les marionnettistes et John Wyndham avec Le Kraken se réveille. [26]

Exemples ultérieurs Modifier

Le thème de l'invasion extraterrestre est resté populaire jusqu'à nos jours et est fréquemment utilisé dans les intrigues de toutes les formes de divertissement populaire, y compris les films, la télévision, les romans, les bandes dessinées et les jeux vidéo.

le roman graphique d'Alan Moore, La Ligue des Gentlemen Extraordinaires, Tome II, raconte les événements de La guerre des mondes. A la fin du premier numéro de Marvel Zombies 5, il est révélé que les personnages principaux visiteront un monde appelé " Protectorat martien " où les événements de La guerre des mondes se produisent. [ citation requise ]

Trépieds Modifier

Les trépieds La trilogie de livres présente un thème central de l'invasion par des trépieds contrôlés par des extraterrestres.

La guerre des mondes a inspiré sept films, ainsi que divers drames radiophoniques, adaptations de bandes dessinées, jeux vidéo, un certain nombre de séries télévisées et des suites ou des histoires parallèles d'autres auteurs. La plupart ne se déroulent en fait ni dans le lieu ni dans l'époque du roman original.

L'adaptation la plus célèbre ou la plus tristement célèbre est l'émission de radio de 1938 qui a été narrée et réalisée par Orson Welles. Les deux premiers tiers de l'émission de 60 minutes ont été présentés comme une série de bulletins d'information, souvent décrits comme ayant suscité l'indignation et la panique des auditeurs qui croyaient que les événements décrits dans le programme étaient réels. [58] Dans certaines versions de l'événement, jusqu'à un million de personnes ont couru dehors, terrorisées. [59] Les critiques ultérieurs, cependant, soulignent que la panique supposée a été exagérée par les journaux de l'époque, cherchant à discréditer la radio en tant que source de nouvelles et d'informations [60] ou à exploiter les stéréotypes raciaux. [59] Selon les recherches d'A. Brad Schwartz, moins de 50 Américains semblent s'être enfuis à la suite de l'émission, et on ne sait pas combien d'entre eux ont entendu l'émission directement. [59] [61]

En 1953 sort le premier film théâtral de La guerre des mondes, produit par George Pal, réalisé par Byron Haskin, et avec Gene Barry.

En 1978, un album musical best-seller de l'histoire a été produit par Jeff Wayne, avec les voix de Richard Burton et David Essex. Deux versions musicales de concert en direct plus tard, quelque peu différentes, basées sur l'album original, ont depuis été montées par Wayne et tournent chaque année à travers le Royaume-Uni et l'Europe. Ceux-ci présentent une image performante en 3D de Liam Neeson, aux côtés d'artistes invités en direct. Les deux versions de cette production scénique ont utilisé de la musique en direct, une narration, de somptueuses animations et graphiques informatiques projetés, des pièces pyrotechniques et une grande machine de combat martienne qui apparaît sur scène et s'allume et tire son Heat-Ray.

Le 30 octobre 1988, une version légèrement mise à jour du scénario de Howard Koch, adaptée et réalisée par David Ossman, a été présentée par WGBH Radio, Boston et diffusée sur la National Public Radio pour le 50e anniversaire de l'émission originale d'Orson Welles. [62] La distribution a inclus Jason Robards dans le rôle de Welles de 'Professeur Pierson', Steve Allen, Douglas Edwards, Hector Elizondo et René Auberjonois.

Un épisode spécial basé sur Halloween de Salut Arnold ! a été diffusé pour parodier La guerre des mondes les costumes que portaient les personnages principaux faisaient référence à une espèce de Star Trek.

Une série animée de Ligue des justiciers, diffusé en 2001, commence par une saga en trois parties intitulée "Secret Origins" et présente des machines à trépied envahissant et attaquant la ville.

Steven Spielberg a réalisé une adaptation cinématographique en 2005 avec Tom Cruise, qui a reçu des critiques généralement positives. [63] [64]

La Grande Guerre martienne 1913-1917 est un film documentaire de science-fiction conçu pour la télévision en 2013 qui adapte La guerre des mondes et se déroule à la manière d'un documentaire diffusé sur The History Channel. Le film est une histoire alternative de la Première Guerre mondiale dans laquelle l'Europe et ses alliés, y compris l'Amérique, combattent les envahisseurs martiens au lieu de l'Allemagne et de ses alliés. Le docudrame comprend à la fois des séquences de films nouvelles et modifiées numériquement tournées pendant la guerre pour mettre fin à toutes les guerres pour établir la portée du conflit interplanétaire.La diffusion originale du film au Royaume-Uni en 2013 a eu lieu au cours de la première année du centenaire de la Première Guerre mondiale, la première diffusion de la télévision par câble américaine a eu lieu en 2014, près de 10 mois plus tard.

Au printemps 2017, la BBC a annoncé qu'en 2018, elle produirait une adaptation en mini-série de trois épisodes de la période édouardienne du roman de Wells. L'émission a fait ses débuts au Royaume-Uni le 17 novembre 2019. [65] Toujours en 2019, Fox a lancé une adaptation se déroulant dans l'Europe d'aujourd'hui avec Gabriel Byrne et Elizabeth McGovern.

Colin Morgan (Merlin, Humains) étoiles dans La venue des martiens, [66] une dramatisation audio fidèle de l'histoire classique de 1897 de Wells, adaptée par Nick Scovell, dirigée par Lisa Bowerman et produite en son surround 5.1 natif. Il a été publié en juillet 2018 par Sherwood Sound Studios au format de téléchargement et sous forme de CD à 2 disques, de DVD en édition limitée et d'édition USB Collector.

Il existe également une nouvelle adaptation, qui se déroule dans la Grande-Bretagne victorienne de 1898 à propos du HMS Enfant du tonnerre, appelé Les derniers jours de l'enfant du tonnerre et écrit par C. A. Powell. [67]


La « fausse nouvelle » originale : la « guerre des mondes » d'Orson Welles fête ses 80 ans

Il est mentionné à l'approche de chaque Halloween : avant de passer au médium cinématographique et de faire son chef-d'œuvre Citoyen Kane, Orson Welles a créé une émission de radio qui a dupé de nombreux Américains en leur faisant croire que des extraterrestres envahissaient Grover's Mill, dans le New Jersey. C'était une performance ingénieuse, que vous la trouviez vraiment convaincante ou que vous soyez simplement charmé par une équipe créative ayant l'esprit de décider que les extraterrestres choisiraient New Jersey prendre contact. C'est arrivé il y a si longtemps - le 30 octobre 1938, avant le World Wide Web, avant les téléphones portables, avant même l'omniprésence de la télévision - que pendant de nombreuses décennies, il était facile d'en entendre parler et de penser : « Comme les gens étaient simples alors." (Qu'est-ce que c'était qu'un jouer à la radio de toute façon?)

Puis, le jour des élections 2016, Internet était en effervescence avec des informations selon lesquelles la Troisième Guerre mondiale était dans quelques jours et un agent du FBI lié au courrier électronique d'Hillary Clinton avait tué sa femme avant de se tirer une balle et un candidat à la présidentielle a même tweeté qu'il y avait des problèmes de machine à voter "dans tout le pays. " Toutes ces choses étaient fausses mais largement partagées. (Le dernier d'entre eux provenait du compte Twitter de Donald Trump - il avait observé un fait divers sur un comté avec des problèmes de machine à voter.) Et, à bien y penser, la radio elle-même était entrée dans un nouvel âge d'or (quoiqu'avec un nouveau nom et une nouvelle méthode de distribution : le podcasting).

Ce qui en fait un bon moment pour revisiter ce qu'Orson Welles a fait avec le classique H.G. Wells. Voici comment c'est arrivé, comment c'est mal compris et pourquoi c'est sinistrement prémonitoire.

Un grand pas pour le garçon merveilleux

Orson Welles est né le 6 mai 1915 à Kenosha, Wisconsin. Son père était un riche inventeur qui a créé une lampe au carbure pour les vélos, sa mère une pianiste de concert. Mais ses parents se sont séparés et sa mère puis son père sont morts. Il est devenu orphelin alors qu'il était adolescent.

Welles n'a pas nécessairement eu une vie adulte facile non plus. Il est décédé pratiquement sans le sou le 10 octobre 1985. Pratiquement tous les films après Kane nécessitait une lutte épique pour être réalisée et même alors, ils n'atteignaient pas nécessairement l'achèvement. Un exemple : il a commencé à filmer L'autre côté du vent (avec John Huston) en 1970. Il a finalement arrêté de le filmer en 1977. Pourtant, il était encore inachevé au moment de sa mort et n'a été projeté qu'en 2018. Il a reçu des critiques généralement positives de la part des critiques : vous pouvez juger par vous-même quand Netflix démarre en streaming le 2 novembre.

Avec une telle lutte pour faire ses propres films, Welles avait tendance à se fier à sa voix pour payer les factures. Avec pour résultat, il passait une grande partie de son temps, par exemple, à brancher des petits pois surgelés. À son honneur, il a pris le travail au sérieux. En effet, il prenait parfois le travail bizarrement sérieusement, comme le montre l'enregistrement ci-dessous. Il est difficile et insultant et étrangement passionné par la bonne voix off : "Chaque juillet, des pois y poussent." [Casse le personnage.] « Est-ce que tu le penses vraiment ? »

Au-delà de cela, Welles est devenu assez obèse. Les gens se sont-ils moqués de lui ? Eh bien, il apparaît dans la version 1967 de Casino Royale et la bande-annonce le décrit comme "le plus lourd de SMERSH". (Vous comprenez ? Parce que c'est un méchant - un lourd - et il est gros.)

Welles lui-même pouvait aborder sa circonférence avec bonne humeur, plaisantant: «Mon médecin m'a dit d'arrêter d'avoir des dîners intimes à quatre. À moins qu'il y ait trois autres personnes."

Mais entre une enfance souvent cruelle et les luttes de ses dernières années, il y avait un tronçon magique. Nous pouvons réellement déterminer quand cela a commencé et s'est terminé. Du 31 octobre 1931 au 16 mars 1942, Orson Welles mena une existence au charme unique. Ironiquement, la période dorée a commencé un Halloween lorsque Welles a reçu une ovation debout lors de la soirée d'ouverture pour sa performance dans Juif Suss au Gate Theatre de Dublin. A seulement 16 ans, c'était sa première production professionnelle. En effet, le garçon du Midwest n'était même pas parti pour l'Irlande à la recherche de rôles - il était essentiellement un touriste et a trébuché sur l'opportunité.

Alors qu'il était encore adolescent, Welles a fait ses débuts à Broadway dans le rôle de Tybalt dans Roméo et Juliette. Il a également montré qu'il était plus qu'un simple interprète. Il a dirigé un casting entièrement noir dans une version de Macbeth puis a formé le Mercury Theatre avec le réalisateur John Houseman. Cela a conduit à une émission de radio hebdomadaire Le Mercury Theatre en direct sur CBS. Il fournirait la plate-forme pour son interprétation (utilisant une adaptation de Howard Koch) de H.G. Wells Guerre du mondes alors qu'il n'avait que 23 ans.

Mais il y avait encore d'autres médiums à conquérir. Welles a rapidement signé un contrat de 225 000 $ avec RKO pour écrire, réaliser et produire deux films. Il a également reçu un pourcentage des bénéfices et a eu un contrôle créatif total - cela reste un accord remarquable pour un cinéaste à peine dans la vingtaine. Celui qui n'avait réalisé qu'un seul effort complet, une version d'une farce sur scène appelée Trop de Johnson. Réalisé avec peu ou pas de budget, il n'a pas été publié et a été présumé perdu jusqu'à ce qu'une impression soit découverte en 2008.

Son deuxième film (et premier effort officiel) a été Citoyen Kane. Celui-ci était publié. Les Nouvelles quotidiennes de New York lui a fait une rave le 2 mai 1941, quelques jours avant son 26 e anniversaire : hier soir, où un public enthousiaste de la première nuit a applaudi avec enthousiasme la dernière réalisation du jeune homme de théâtre. L'éloge spécifique était à la fois flatteur - "Seul Charles Chaplin a égalé la réalisation de Welles sur une grande production hollywoodienne" - et à la limite de l'ineptie: "... il a supprimé la longue liste de crédits qui encombrent le début d'un film, et pour cela, il a mérité notre sincère gratitude.

(Les Nouvelles quotidiennes a également noté que « les conseillers juridiques de William Randolph Hearst » étaient présents : « Ces derniers ont évidemment imaginé que le personnage central de l'image, un certain Charles Foster Kane, ressemblait étrangement au grand éditeur californien. »)

Citoyen Kane a été nominé pour le meilleur film et Welles a remporté des nominations individuelles pour le meilleur acteur, le meilleur réalisateur et le meilleur scénario. C'est cette dernière catégorie qui a valu à Welles un Oscar, partagé avec Herman J. Mankiewicz. Welles avait fini de tourner son deuxième film, Les magnifiques Amberson, et a même commencé à le monter avant de se précipiter au Brésil pour filmer le Carnaval de Rio dans le cadre de l'effort de propagande de guerre "Bon Voisin" à la demande du gouvernement américain.

Mais tandis que les Irlandais donnent, ils retirent aussi. Welles avait commencé sa magnifique course à Dublin, mais elle s'est arrêtée le jour de la Saint-Patrick 1942. Le studio a considéré une projection de Les magnifiques Amberson suffisamment décevant, ils ont donc rompu leur accord avec Welles et l'ont réédité, réduisant considérablement le temps d'exécution. Le film était immobile, comme Kane, un échec financier. Son idée suivante n'a même pas échoué. Welles avait compris comment intégrer son tournage au Brésil dans ce qu'il envisageait comme son troisième film, intitulé Tout est vrai. Ce projet a été rejeté par le studio et inachevé.

Welles ne serait plus crédité en tant que réalisateur sur un long métrage avant les années 1946 L'étranger, avec Edward G. Robinson, Loretta Young et Welles lui-même. Il ne parviendrait plus jamais à mener à bien des projets à un rythme aussi effréné. Ceux qu'il a finis ont été largement ignorés par ses contemporains. Bien qu'il ait reçu un prix honorifique en 1971, Welles ne serait plus jamais nominé pour un Oscar dans aucune catégorie.

Assez ou injustement, Welles dans l'esprit populaire était à jamais lié à un film sur Charles Foster Kane et à un brillant coup de radio.

Un coup qui était carrément mythique, au point que la légende a commencé à éclipser la diffusion réelle.

Qu'est-ce que la "guerre des mondes" a réellement fait

En 1938, la radio était encore un média relativement nouveau. La programmation radio n'avait commencé qu'en 1920 avec la station KDKA à Pittsburgh. Pourtant, pour établir une connexion immédiate avec un public au-delà d'un théâtre ou d'un auditorium, c'était le seul jeu en ville. La première émission télévisée américaine régulière n'a eu lieu qu'en 1939, avec la transmission du discours inaugural de l'Exposition universelle du président Franklin Roosevelt.

La radio existait depuis assez longtemps pour être établie comme une source d'information fiable, mais elle était suffisamment récente pour que les gens ne comprenaient pas qu'elle pouvait être utilisée de manière peu fiable.

Alors quand le La guerre des mondes diffusion est arrivée, le public américain n'a jamais su ce qui l'avait frappé. Pas étonnant que le New York Times rapporte le lendemain : « Une vague d'hystérie de masse a saisi des milliers d'auditeurs de la radio. Au moins une vingtaine d'adultes ont eu besoin d'un traitement pour choc et hystérie.

Ces dernières années, l'impact de La guerre des mondes a été réexaminé, avec des tentatives pour quantifier la taille exacte de son public et comment cela l'a affecté. Radiolab a signalé un impact massif. Ils ont noté qu'il y avait 12 millions d'auditeurs et que "environ 1 sur 12" pensait que c'était vrai, ce qui signifie qu'un million de personnes ont complètement souscrit. C'était un nombre particulièrement impressionnant étant donné que la population américaine était encore inférieure à 130 millions. (Nous avons depuis atteint 328 millions et plus.)

D'autres ont estimé que le public et la frénésie étaient exagérés. Massivement exagéré. Slate a fait valoir que le programme n'avait pratiquement aucun impact et a fourni des données pour leur affirmation : « La nuit où le programme a été diffusé, le service d'évaluation C.E. Hooper a téléphoné à 5 000 ménages pour son enquête d'évaluation nationale. « Quelle émission écoutez-vous ? » a demandé le service aux répondants. Seulement 2% ont répondu à une « pièce de théâtre » ou « l'émission Orson Welles », ou quelque chose de similaire indiquant CBS. Aucun n'a dit une "émission d'informations", selon un résumé publié dans Diffusion. En d'autres termes, 98% des personnes interrogées écoutaient autre chose, ou rien du tout, le 30 octobre 1938. Cette note minuscule n'est pas surprenante. Le programme de Welles était programmé contre l'un des programmes nationaux les plus populaires de l'époque, celui du ventriloque Edgar Bergen. Heure de chasse et de Sanborn, un spectacle d'humour et de variétés. (Remarque : Oui, il est surréaliste qu'un ventriloque s'est avéré si populaire dans un milieu où personne ne pouvait le voir.)

Radiolab a depuis admis avoir exagéré les choses : « Dans cette émission, nous avons évoqué à deux reprises le fait que 12 millions de personnes ont entendu l'émission 'La guerre des mondes' lors de sa première diffusion en 1938. Cependant, personne ne le sait avec certitude. combien de personnes écoutaient.

Cela conduit à la question : S'il n'y a pas de données pour confirmer l'ampleur de l'hystérie (et il est informations suggérant que tout était exagéré), pourquoi y a-t-il eu tous ces rapports de panique ?

Slate a une réponse ici aussi : « Blâmez les journaux américains. La radio avait détourné les revenus publicitaires de l'imprimé pendant la Dépression, portant gravement préjudice à l'industrie de la presse. Les journaux ont donc saisi l'opportunité offerte par le programme de Welles pour discréditer la radio en tant que source d'information.

Ce qui était bien avec Welles. Après tout, ce n'était pas un journaliste. C'était un showman qui voulait juste attirer quelques auditeurs à son dernier effort pour assurer la popularité de son prochain projet. Comme l'indique cette photo des journalistes qui l'entourent, il a réussi.

En train d'écouter « La guerre des mondes » ?

Nous sommes entrés dans une ère où nous sommes à nouveau prêts à écouter, pas à regarder. Filaire crédite le premier podcast comme Open Source de Christopher Lydon en 2003. Ceux-ci ont été enregistrés au Berkman Center de Harvard et appelés « articles de blog audio ». Lydon a servi d'hôte et a déclaré que le développeur de logiciels David Winer lui avait dit : « Ce dont le monde a besoin, c'est d'un MP3 qui peut être syndiqué. Les premiers efforts se sont souvent concentrés sur les primaires présidentielles du New Hampshire.

Rapidement, cependant, le podcasting s'est déplacé bien au-delà de la Nouvelle-Angleterre. S'il y a un sujet qui vous plaît, vous feriez mieux de croire le podcast de quelqu'un à ce sujet. Apple déclare qu'il y a actuellement plus de 525 000 émissions actives sur iTunes. Hits comme le vrai podcast du crime En série rapportent plus d'un million de téléchargements d'un épisode en une seule journée.

Comment l'effort de Welles tient-il à cette époque? Pour commencer, il convient de noter qu'il est facile de lire sur sa production et de conclure qu'il était déterminé à tromper son public à tout prix. Cela ignore le fait qu'il y a beaucoup d'"indices" qu'il ne s'agissait pas d'un véritable reportage.

-Le programme commence par une introduction notant qu'il s'agit d'une version de H.G. Wells La guerre des mondes. D'abord sérialisé en 1897 et publié sous forme de roman en 1898, il s'agissait d'une œuvre célèbre d'un auteur célèbre, dont les autres œuvres incluent La machine à remonter dans le temps et L'île du Dr Moreau. En effet, le titre même aurait dû alerter les fans de science-fiction du monde entier.

-L'émission comprend une longue section où Welles discute des conséquences de l'invasion. Menant à la question évidente : s'il s'agissait d'un véritable reportage sur l'attaque d'extraterrestres, pourquoi sait-il déjà comment cela s'est passé ?

-À la fin de l'émission, Welles parle comme lui-même et déclare explicitement que nous sommes le 30 octobre et que cela devrait être considéré comme une farce d'Halloween, ne pas comme couverture d'une attaque extraterrestre. Il le décrit comme la version de son entreprise de s'habiller dans un drap et de sauter d'un buisson et de dire ‘Boo!’”

Considérant que l'ensemble du programme a duré moins de 60 minutes, il faudrait une écoute assez sélective pour être convaincu d'une agression extraterrestre.

Cela dit, les sections sont assez convaincantes. En particulier, au début du programme se présente comme étant simplement une diffusion de la musique de Ramon Raquello et de son orchestre alors qu'ils jouent à New York… seules les chansons sont interrompues par des mises à jour sur les choses étranges observées par les observatoires. autour de la nation. Bien qu'il faudrait qu'un auditeur se connecte suffisamment tard pour manquer l'intro et abandonner le programme assez rapidement pour ne pas avoir obtenu cet avertissement final, il est facile de voir comment cela pourrait s'avérer étrangement convaincant.

Tout simplement, H.G. Wells et Orson Welles savaient comment jouer sur nos angoisses et c'est quelque chose que l'humanité n'a pas encore dépassé – et ne le sera probablement jamais.

Terreurs intemporelles

Bob Woodward a intitulé son livre sur l'administration Trump Peur. Ce qui est raisonnable : Trump génère beaucoup d'anxiété chez ses adversaires. Lauréat du prix Nobel d'économie et New York Times le chroniqueur Paul Krugman a tweeté qu'il pensait que la campagne de l'administration Trump contre la "fraude électorale" serait utilisée pour refuser aux démocrates le contrôle de la Chambre, qu'ils remportent ou non le vote : "Les républicains prétendront que l'élection a été volée et nient le légitimité de la majorité.

Là encore, Trump est généralement nerveux à propos de quelque chose ou d'une autre lui-même. Une préoccupation récente rappelle étrangement Orson Welles. Trump a offert ce tweet du 22 octobre : « Malheureusement, il semble que la police et l'armée mexicaines soient incapables d'arrêter la caravane en direction de la frontière sud des États-Unis. Des criminels et des Moyen-Orientaux inconnus sont mélangés. J'ai alerté la patrouille frontalière et l'armée qu'il s'agit d'une urgence nationale [sic]. Il faut changer les lois !

Laissez de côté l'affirmation totalement dépourvue de preuves sur les « Moyen-Orientaux ». Les faits de base : La majorité de ces personnes sont des réfugiés fuyant le Honduras. Ils voyagent à pied et comprennent des femmes et des enfants. (Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a accusé le "groupe d'avoir mis des femmes et des enfants devant la caravane pour les utiliser comme boucliers alors qu'ils se frayaient un chemin.") Au moment du tweet de Trump, ils n'avaient atteint que la frontière sud de Mexique. Ils avaient encore plus de 1 000 milles à parcourir avant d'atteindre la pointe sud du Texas. Marcher 20 miles par jour - une quantité probablement insoutenable sans repos pour tous sauf les membres les plus en forme du groupe - il faudrait encore 50 jours pour atteindre la frontière américaine.

Cela signifie que si nous opérons en supposant qu'il s'agit d'une menace légitime, l'armée la plus puissante sur Terre aura près de deux mois pour se préparer à son arrivée. (Et puisqu'ils marchent dans un grand groupe qui attire une forte couverture médiatique, ils sont remarquablement faciles à suivre.)

Quand il a enregistré La guerre des mondes, Orson Welles a estimé qu'il y avait une réelle menace pour l'Amérique. Mais il croyait que c'était en Europe, pas dans l'espace. En effet, il a même mis en place une production de Jules César dans l'Italie fasciste. Pourtant, l'Europe semblait très éloignée pour la plupart des Américains et une attaque extraterrestre (pour certains, du moins) semblait véritablement inquiétante.

De même, l'Amérique fait face à des problèmes très réels en ce moment. Pour n'en citer qu'un, jusqu'à 45 millions d'entre nous boivent régulièrement de l'eau provenant d'une source potentiellement dangereuse. Pourtant, en dehors de Flint, ce n'est pas une préoccupation particulière, alors qu'une attaque par une "caravane" lointaine a rendu l'homme le plus puissant de la Terre anxieux.

Et ces deux réponses ont un sens surprenant lorsque vous réfléchissez à la façon dont la peur fonctionne réellement et pourquoi la menace d'invasion est si profondément liée à notre psychisme.

Pourquoi nous nous inquiétons

Le Dr Kenneth J. Doka a publié des dizaines de livres sur les traumatismes et le deuil. Je me suis d'abord connecté avec lui en travaillant sur un article sur les raisons pour lesquelles nous réagissons si fortement aux atrocités qui, statistiquement parlant, ne présentent pratiquement aucun risque pour nous.(Exemple : une personne vivant aux États-Unis a 18 fois plus de chances d'être tuée par un animal sauvage qu'un terroriste.) Alors pourquoi ces événements nous traumatisent-ils tout de même ? Doka l'a expliqué ainsi : « Je pense que le problème est que, chaque fois qu'il y a un événement traumatisant que nous pleurons, il y a parfois le sentiment que ce que nous pensions autrefois sûr n'est pas sûr, que le monde n'est pas bienveillant.

Quoi de plus effrayant pour notre sentiment de sécurité que d'entendre parler d'une éventuelle invasion ? Il est facile (bien qu'illogique) d'être terrifié par la possibilité d'une attaque, que ce soit par des étrangers illégaux ou réel extraterrestres. C'est pourquoi Doka prône « l'optimisme réaliste ». En discutant et en apprenant vos préoccupations, il est possible de reconnaître quand elles sont exagérées ou carrément malavisées.

Ou vous pouvez utiliser Internet pour les renforcer. Tout simplement, si vous êtes enclin à rechercher des informations qui confirment vos pires craintes ou vos plus grands préjugés, vous les trouverez en ligne, et plus encore. Et vous pouvez le partager avec tous vos amis. C'est pourquoi Orson Welles La guerre des mondes pourrait s'avérer encore plus efficace aujourd'hui. Vous trouverez ci-dessous un teaser pour un autre des projets de Welles sur la «tromperie». Même des décennies après avoir trompé de nombreux Américains, ou non, il aimait toujours une bonne arnaque.

Cet article a été présenté dans leCrochet intérieur bulletin. S'inscrire maintenant.


Il y a 75 ans, la « guerre des mondes » a déclenché la panique. Ou l'a-t-il fait ?

Envahisseur? Non, c'est un homme habillé comme tel en 1988. Il était à Grovers Mill, N.J., lors d'une célébration du 50e anniversaire de La guerre des mondes diffuser.

Nous interrompons ce blog pour vous apporter un bulletin spécial :

Les martiens ont envahi le New Jersey !

OK, pour autant que nous sachions, cela ne s'est pas produit.

Mais nous voulions lancer cette fausse alerte car il y a 75 ans ce soir, comme notre amie Korva Coleman l'a souligné dans le NPR Newscast, Orson Welles et sa troupe d'acteurs de radio ont interrompu la programmation du Columbia Broadcasting System pour "signaler" que notre planète avait été envahie. .

Depuis lors, il est admis que l'émission a fait peur à de nombreux Américains.

Édition du matin, par exemple, a rapporté en 2005 que "les auditeurs ont paniqué, pensant que l'histoire était réelle". Beaucoup auraient sauté dans leurs voitures pour fuir la zone de "l'invasion".

Pas plus tard que le week-end dernier, nos collègues de Radiolab ont consacré leur toute première heure en direct à une "plongée en profondeur dans l'un des moments les plus controversés de l'histoire de la radiodiffusion : la pièce radiophonique d'Orson Welles de 1938 sur les Martiens envahissant le New Jersey".

Selon Radiolab, environ 12 millions de personnes écoutaient lorsque l'émission de Welles a été diffusée et "environ 1 personne sur 12 pensait que c'était vrai et qu'un certain pourcentage de ce million de personnes sont sorties de chez elles".

"Cela constitue une panique majeure", dit Radiolab.

Orson Welles livrant une émission de radio en 1938, la même année où il a diffusé son La guerre des mondes programme de fausses nouvelles. /PA masquer la légende

Orson Welles livrant une émission de radio en 1938, la même année où il a diffusé son La guerre des mondes programme de fausses nouvelles.

Eh bien, Slate a une opinion différente. "La panique supposée était si minime qu'elle était pratiquement incommensurable le soir de la diffusion", conclut-il. Selon Ardoise :

"Beaucoup moins de gens ont entendu l'émission - et encore moins paniqués - que la plupart des gens ne le croient aujourd'hui. Comment le savons-nous ? Le soir de la diffusion de l'émission, le service d'audience de CE Hooper a téléphoné à 5 000 foyers pour son enquête d'audience nationale. 'À quel programme êtes-vous écoute?' le service a demandé aux personnes interrogées. Seuls 2% ont répondu à une " pièce de théâtre " ou " le programme Orson Welles ", ou quelque chose de similaire indiquant CBS. Aucun n'a dit une " émission d'informations ", selon un résumé publié dans Diffusion. En d'autres termes, 98% des personnes interrogées écoutaient autre chose, ou rien du tout, le 30 octobre 1938. Cette note minuscule n'est pas surprenante. Le programme de Welles était programmé contre l'un des programmes nationaux les plus populaires à l'époque - le ventriloque Edgar Bergen Heure de chasse et de Sanborn, un spectacle d'humour et de variétés."

Slate fait également valoir qu'il n'y a pas de données pour étayer l'idée que de nombreux auditeurs de radio ont entendu parler de l'émission et se sont branchés pendant celle-ci. Et il souligne que "plusieurs affiliés importants de CBS (y compris WEEI de Boston) ont devancé la diffusion de Welles en faveur de la programmation commerciale locale, réduisant encore son audience".

Alors, comment l'histoire de la « panique » s'est-elle développée au fil des ans ? Slate accuse les journaux, qui auraient « saisi l'opportunité offerte par le programme de Welles pour discréditer la radio en tant que source d'information. L'industrie de la presse a sensationnalisé la panique pour prouver aux annonceurs et aux régulateurs que la gestion de la radio était irresponsable et qu'il ne fallait pas leur faire confiance.

Radiolab n'est bien sûr pas le seul média à marquer le 75e anniversaire. Il y a aussi ce reportage de PBS-TV Expérience américaine, qui dit que "bien que la plupart des auditeurs aient compris que le programme était un drame radiophonique, les gros titres du lendemain ont rapporté que des milliers d'autres ont plongé dans la panique, convaincus que l'Amérique était sous une attaque martienne mortelle".

Alors, qu'est-ce que c'était, panique de masse ou hystérie survoltée ? Quelque chose entre les deux ? Ce blogueur se souvient que son père avait déclaré que l'émission était passée la plupart du temps inaperçue dans les collines tranquilles de l'ouest de l'État de New York.

Tous les autres souvenirs de première ou de seconde main sont les bienvenus dans le fil des commentaires.


La farce d'Halloween d'Orson Welles - La guerre des mondes à la radio

À l'été 1938, le réseau de radio CBS a commencé à diffuser la série d'anthologies horaires Mercury Theatre On the Air, une création du brillant écrivain-acteur-réalisateur de 22 ans Orson Welles. Malgré ses innovations souvent astucieuses, le programme des mois suivants n'a attiré qu'un petit public, très peu de sponsors, et était apparemment voué à l'oubli. Au lieu de cela, Mercury Theatre est aujourd'hui connu pour l'un des programmes les plus remarquables de l'histoire de la radio, une adaptation du conte de H. G. Wells sur une invasion martienne.

Émission radio de la guerre des mondes

Bien que Welles ait mis à jour l'histoire et l'emplacement d'origine de l'Angleterre victorienne aux États-Unis des années 1930, il a conservé de nombreuses caractéristiques de l'histoire – vaisseaux spatiaux ressemblant à des météores, extraterrestres coriaces, trépieds de combat, rayons de chaleur mortels et gaz toxique. Il a également choisi de raconter la première moitié de l'histoire à travers une savante série de « bulletins d'information » qui interrompaient la programmation « régulièrement programmée ».

Cette technique des « dernières nouvelles » s'est avérée si réaliste qu'un nombre inconnu d'Américains ont honnêtement cru que le New Jersey et la ville de New York étaient sous attaque martienne. Des "témoins oculaires" ont affirmé qu'ils pouvaient voir du feu sur la ligne d'horizon du New Jersey depuis leur domicile à New York ou de mystérieux avions traversant la rivière Hudson ou des gaz toxiques rampant le long du sol.

Le lendemain matin, certains journaux, en particulier ceux de la côte est, faisaient état de personnes fuyant pour se mettre en sécurité, certaines grièvement blessées dans la foule paniquée. D'autres ont signalé des tentatives de suicide, des gens qui se sont précipités pour acheter des armes et des munitions, ou que l'hystérie de masse avait balayé le pays. Finalement, au fil des ans, presque tous ces rapports se sont révélés infondés.

Les suites de la diffusion

Dans les années 1930, la radio était devenue une menace pour la presse écrite en tant que source d'information et, plus important encore, elle vidait les fonds publicitaires des journaux, une situation qui inquiétait les éditeurs de journaux à travers le pays. Ainsi, l'émission La Guerre des mondes a donné aux journaux l'occasion de critiquer ce média relativement nouveau.

Après avoir rapporté leurs nombreux récits anecdotiques sur ce que l'émission aurait causé, les éditoriaux des journaux ont passé les jours suivants à critiquer fortement la radio, et en particulier CBS, pour avoir permis à des centaines de milliers, voire des millions d'Américains, d'être victimes d'un « canular ».

Tout comme les « vieux médias » d'aujourd'hui (journalisme imprimé et audiovisuel) attaquent souvent les « nouveaux médias » du journalisme sur Internet et des blogueurs pour manque de fiabilité, les journaux de 1938 attaquent la radio pour les mêmes motifs. La radio, écrivaient les éditorialistes, était incapable de séparer la réalité de la fiction. Et, quand ils rapportaient des nouvelles réelles, ils manquaient de ressources pour vérifier leurs histoires.

Cet argument journalistique était ironique puisque la plupart des journaux avaient eux-mêmes initialement omis de vérifier les informations qu'ils entendaient. L'émission était tardive un dimanche soir, un moment où la plupart des journaux fonctionnaient avec des équipes réduites. Plutôt que de faire leurs propres reportages d'investigation, les journaux se sont appuyés sur des services de presse tels que l'Associated Press pour leurs histoires, dont la plupart étaient basées sur des rumeurs.

Le lendemain, Orson Welles, contrit, s'est excusé auprès de ceux qui étaient effrayés par son « gâterie d'Halloween », mais, dans l'ensemble, n'a pas souffert des conséquences. Au lieu de cela, il en a peut-être profité. Il est devenu un nom «connu» et est rapidement allé à Hollywood où il a joué et souvent réalisé des classiques du cinéma tels que Citizen Kane, The Magnificent Ambersons, A Touch of Evil et The Third Man.

Rétrospective d'aujourd'hui

Pendant de nombreuses années, une légende s'est développée autour de la "panique généralisée" provoquée par la guerre des mondes. Cependant, ces dernières années, des historiens sociaux, tels que W. Joseph Campbell dans son livre Getting It Wrong: Ten of the Greatest Misreported Stories in American Journalism (2010), ont démystifié la majeure partie de la légende.

Oui, de nombreuses personnes, des centaines ou peut-être même des milliers, ont réagi de manière excessive. En raison de la détérioration rapide de la situation politique en Europe qui conduirait à une guerre en moins d'un an, d'une crise économique intérieure et d'autres facteurs, de nombreux Américains étaient inquiets et il a fallu peu pour capitaliser sur leurs craintes. Mais, le nombre était loin des centaines de milliers, voire des millions, comme indiqué.

Et, oui, certaines autoroutes et standards téléphoniques sont devenus bloqués, mais comme le souligne Campbell, la plupart ont été causés par des curieux plutôt que par des citoyens paniqués. Plus de voitures sont entrées dans Grover's Mill, New Jersey, le "site" de l'atterrissage martien, puis s'enfuyaient, et la plupart des appels aux journaux et aux forces de l'ordre visaient simplement à savoir s'il y avait du vrai dans les folles rumeurs. qu'ils entendaient.

La plus grande partie de la petite panique réelle qui a été provoquée était due au fait que les gens ont entendu des histoires de seconde et de troisième main. Contrairement aux récits contemporains, la plupart des petits auditoires, estimés à moins d'un million, savaient que le programme était de la fiction. Une annonce au début du programme et à la quarantaine de minutes l'indiquait ainsi.

Même ceux qui ont raté l'annonce initiale n'ont pas été dupes. Trop d'événements se produisaient simplement dans un laps de temps trop court pour être plausible. D'autres ont rapidement découvert que "l'invasion" n'était pas signalée sur d'autres réseaux.

Au lieu de cela, la plupart du problème était initialement causé par des personnes pratiquant ce qu'on appelait alors la « dialite », comparable à la navigation sur les canaux aujourd'hui. En tant que tel, certaines personnes n'entendaient que des bribes de l'histoire. D'autres ont été informés des « événements en cours » par des parents, des amis ou des voisins qui ne faisaient que répéter ce qu'ils avaient entendu, à leur tour, d'autres parents, amis ou voisins.


‘La guerre des mondes’ a paniqué l'Amérique – ou l'a-t-il fait ?

Orson Welles’ 1938 Drame radiophonique CBS basé sur le classique de science-fiction de H. G. Wells’ La guerre des mondes vit grand dans la mémoire publique. Les auditeurs paniqués se sont enfuis dans les rues. Certaines personnes se sont suicidées plutôt que de faire face à l'invasion martienne. Des millions d'Américains étaient terrifiés.

Le récent docudrame télévisé « La guerre des mondes » diffusé sur la série PBS Expérience américaine (30 octobre 2013) est le dernier regard sur “la nuit qui a paniqué l'Amérique” (le titre d'un téléfilm primé aux Emmy Awards 1975 sur l'événement). Il s'appuie sur des articles de journaux, des livres et bien sûr l'émission originale. Unique parmi les émissions sur ce feuilleton radiophonique, le Expérience américaine Le programme a exploité des lettres écrites à Welles par des auditeurs et a utilisé des acteurs et des actrices filmés en noir et blanc pour représenter les auteurs de lettres comme s'ils étaient interviewés à la caméra. Les producteurs reconnaissent avoir adapté le contenu des lettres pour mieux fonctionner en tant que mots parlés. Cela brouille la frontière entre réalité et fiction.

Les Expérience américaine Le programme a fait ressortir des critiques disant que des recherches récentes sur l'émission de 1938 ont démystifié l'idée que les Américains se sont enfuis en criant dans les rues en grand nombre. La panique à l'échelle nationale était purement un mythe créé par les journaux pour attaquer la radio, le média avec lequel ils rivalisaient pour l'argent publicitaire, et pour vendre des journaux.

Dans certains cas, cependant, les critiques de l'émission PBS ont leurs propres livres à colporter. Ce n'est pas surprenant : s'ils ont fait des recherches et écrit sur l'émission Welles et la panique qu'elle a inspirée (ou n'a pas inspiré), alors ils ont des informations à partager qui, selon eux, contredisent l'histoire populaire d'une Amérique frappée par la terreur. Cependant, cela soulève également la question de savoir s'ils font exactement ce qu'ils accusent les médias de faire : profiter d'un événement (l'émission PBS) pour promouvoir leur produit. Dans certains cas, les liens vers les sources citées renvoient directement à un livre sur Amazon.com, plutôt qu'à un article de support.

Vous trouverez ci-dessous des liens vers le site Web de la Expérience américaine : la guerre des mondes diffusé et à quelques articles qui ont accusé ses producteurs d'ignorer ou de minimiser les recherches récentes. Vous pouvez en trouver d'autres en cherchant sur Google "La guerre des mondes n'a pas causé de panique". journée.

Le mythe de la panique de la guerre des mondes, par Jefferson Pooley et Michael Socolow

Gerald D. Swick a vécu son propre moment dans les années 1980 lorsqu'il a regardé un téléfilm déjà en cours et a vu ce qui semblait être des informations de dernière minute sur les chars du Pacte de Varsovie roulant à travers le Fulda Gap vers l'ouest Allemagne. Il n'a pas couru dans les rues en criant et nie toute information contraire dans les médias.


Journaux contre radio

En 1938, alors que le monde était au bord de la Seconde Guerre mondiale, le public était déjà sur le fil du rasoir. Le format utilisé dans La guerre des mondes,avec ses bulletins d'information stridents et ses commentaires haletants, faisait écho à la manière dont la radio avait couvert la « crise de Munich » – une réunion de puissances européennes devenue le prélude de la Seconde Guerre mondiale – un mois auparavant.

« Welles et sa société ont réussi à reproduire fidèlement le style et la sensation de ces émissions dans leur propre programme », a déclaré Elizabeth McLeod, journaliste et historienne de la diffusion à Rockland, dans le Maine, spécialisée dans la radio des années 1930. "Certains [auditeurs] ont seulement entendu que" des obus tombaient "et ont supposé qu'ils venaient d'Hitler."

C'est aussi l'époque où la science-fiction s'est développée en tant que genre populaire. "Nous étions au bord des découvertes scientifiques sur l'espace", a déclaré Hilmes. « Des dangers rôdaient à l'étranger, pourquoi pas dans l'espace ?

Les auditeurs paniqués ont rempli les routes, se sont cachés dans des caves et ont chargé leurs armes. Dans un pâté de maisons de Newark, dans le New Jersey, 20 familles se sont précipitées hors de leurs maisons avec des serviettes mouillées sur le visage pour se protéger des gaz toxiques martiens, selon un article en première page du journal New York Times le lendemain.

Mais les historiens affirment également que les comptes rendus des journaux de la semaine suivante ont grandement exagéré l'hystérie. Il y a des estimations qu'environ 20 pour cent de ceux qui écoutaient croyaient que c'était réel. Cela représente moins d'un million de personnes.

À l'époque, les journaux considéraient la radio comme une rivale parvenue. Certains dans la presse écrite, irrités par la couverture radio supérieure pendant la crise de Munich, ont peut-être cherché à prouver un point sur l'irresponsabilité de la diffusion radio.

« L'exagération de la La guerre des mondes l'histoire peut être interprétée comme la vengeance de la presse écrite pour avoir été mal ramassée au cours du mois précédent », a déclaré McLeod.


25 faits surprenants sur la diffusion de la guerre des mondes

Le 30 octobre marque le 80e anniversaire de l'émission "La guerre des mondes", l'émission la plus célèbre ou la plus tristement célèbre de l'histoire de la radio. Les auditeurs qui se sont branchés tardivement sur l'émission et n'ont pas entendu l'avertissement selon lequel il s'agissait d'une pièce radiophonique ont paniqué en pensant que les Martiens avaient atterri sur Terre.

La fureur qui a suivi a fait une célébrité d'Orson Welles, 23 ans, qui a dirigé l'adaptation radiophonique du Mercury Theatre on the Air du célèbre roman de science-fiction écrit par H.G. Wells. Mais l'émission a également soulevé des inquiétudes quant à la susceptibilité des Américains à croire ce qui est devenu connu sous le nom de "fausses nouvelles" ainsi que des questions sur la responsabilité des médias.

Pour marquer l'anniversaire de l'émission, 24/7 Wall St. a compilé une liste des 25 faits que vous devez savoir sur l'émission "La guerre des mondes". Nous avons créé notre liste sur la base de ressources documentaires, d'extraits audio de l'émission ainsi que d'autres programmes de radio, de podcasts, de comptes rendus de journaux du programme et de livres sur le sujet.


HistoryLink.org

Le 30 octobre 1938, Orson Welles (1915-1985) et le Mercury Theatre on the Air diffusent une dramatisation radiophonique de H. G. Wells La guerre des mondes sur le réseau d'un océan à l'autre du Columbia Broadcasting System (CBS). L'histoire de l'invasion des Martiens est présentée de manière réaliste, mais des avertissements indiquant que la présentation est entièrement fictive sont diffusés quatre fois au cours de l'émission d'une heure. Néanmoins, une panique à l'échelle nationale s'ensuit qui atteint jusqu'au nord-ouest du Pacifique.

La pièce radio a commencé en direct à 20h00. à New York sur la station WABC et a été distribué aux affiliés de CBS à travers le pays. L'émission semblait être une émission de radio régulière avec des introductions par effraction d'un annonceur racontant qu'un météore s'était écrasé près de Princeton, dans le New Jersey, tuant 1 500 personnes. Suite à cela, les auditeurs ont eu droit à des "reportages en direct" de Martiens avec des rayons de mort se propageant dans toute la campagne, tuant tous les humains sur leur passage dans ce qui semblait être la conquête de la planète Terre.

Mais c'est à la radio !

Beaucoup de gens étaient tellement pris par la crédibilité du drame qu'ils n'ont pas tenu compte des avertissements diffusés pendant les pauses publicitaires - sans parler du fait qu'une diffusion d'Armageddon aurait même ont pauses publicitaires. Pour eux, c'était une véritable émission d'information et les hommes de Mars étaient à l'attaque. Certains auditeurs se sont enfuis de chez eux pour alerter l'humanité.

Depuis que "l'attaque" a commencé dans le New Jersey, une grande partie de la panique nationale s'est produite sur la côte est par ceux qui craignaient d'être les prochains.Les lignes téléphoniques étaient bloquées alors que les gens tentaient de vérifier les rapports, et cette rupture de communication a transformé de nombreux sceptiques en croyants. De là, l'hystérie s'est propagée comme une traînée de poudre.

À Brooklyn, un homme a refusé de croire au démenti d'un policier en lui disant : « Qu'est-ce que tu veux dire, c'est juste une pièce de théâtre ? On entend les coups de feu ici et je veux un masque à gaz. Je suis un contribuable. À Indianapolis, un service religieux a été interrompu lorsqu'une femme s'est précipitée en criant : « New York est détruite ! Rentrez chez vous pour mourir avec vos proches. Je l'ai entendu à la radio. À San Francisco, un homme a supplié un journaliste antipathique : « Si vous n'y croyez pas, écoutez-le vous-même !

Évidence concrète?

Même ici, dans le nord-ouest du Pacifique, loin du point zéro de l'invasion martienne, les stations de radio affiliées à CBS KIRO et KVI ont été inondées d'appels téléphoniques. Standards à Le temps de Seattle et le Poste du renseignement de Seattle ont également été bloqués, car des personnes dans tout l'État ont appelé les plus grands organes de presse qu'elles ont pu trouver pour obtenir des faits et des mises à jour sur ce qu'elles pensaient être la fin du monde. Les policiers de pratiquement tous les postes de police de l'État ont calmé les appelants du mieux qu'ils pouvaient.

Les auditeurs les plus terrifiés se trouvaient probablement dans la ville de Concrete, située dans le comté de Skagit, à 60 miles au nord-est de Seattle. Par pure coïncidence, au milieu de l'émission, une panne de courant a plongé presque toute la ville de 1 000 habitants dans l'obscurité. Certains auditeurs se sont évanouis tandis que d'autres ont attrapé leurs familles pour se diriger vers les montagnes. Certains des hommes ont saisi leurs armes, prévoyant de faire exploser tout monstre ou vaisseau spatial aux yeux d'insecte qui se mettrait sur leur chemin.

Guerre des mots

Au matin, les responsables publics et les organes de presse avaient convaincu la majeure partie de la nation que la "catastrophe" était fictive. Certains qui ont paniqué la nuit précédente se sont sentis soulagés et certains étaient gênés, mais beaucoup étaient en colère. Plus de quelques-uns qui avaient été dupés ont contacté leurs membres du Congrès, exigeant que des contrôles plus stricts soient placés sur les émissions de radio afin que des événements comme celui-ci ne se reproduisent plus. D'autres considéraient cela comme de la censure, et il n'en résulta pas grand-chose.

CBS a publié une déclaration exprimant ses regrets, mais a souligné que "ce n'était ni l'intention de Columbia ni du Mercury Theatre de tromper qui que ce soit, et lorsqu'il est devenu évident qu'une partie du public avait été dérangée par la performance, cinq annonces ont été lues sur le réseau tard dans la soirée pour rassurer ces auditeurs."

Orson Welles a été aussi surpris que n'importe qui de la réaction à l'émission. Il a déclaré à la presse : "Nous pensions que peut-être les gens pourraient s'ennuyer ou être ennuyés d'entendre une histoire si improbable." Interrogé sur d'autres projets qu'il avait en préparation, Welles a répondu: "Je ne pense pas que nous choisirons à nouveau quelque chose comme ça."

Orson Welles diffusant en direct sur CBS, 1938

Un fermier du New Jersey se prépare à combattre les envahisseurs martiens, le 30 octobre 1938

Courtoisie La vie magazine

Réimpression pulpe de La Guerre des mondes de H. G. Wells, 1939


Voir la vidéo: Extraterrestres: la guerre des mondes aura t elle lieu? (Mai 2022).