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Thomas E. Dewey


Le 24 mars 1902, à Owosso, Michigan, Thomas Edmund Dewey est né au-dessus du magasin général de son grand-père, le fils de l'éditeur de journal local, George M. Son assiduité parfaite, de la maternelle à l'obtention du diplôme d'études secondaires en 1919, était caractéristique de la ténacité et le dévouement dont il a fait preuve tout au long de sa vie.

Après avoir obtenu son diplôme du lycée Owosso, Dewey a obtenu son B.A. diplôme en 1923 à l'Université du Michigan. Poursuivant ses études, il est diplômé de la Columbia University Law School en 1925 et a été admis au barreau de New York en 1926. Dewey a été associé du cabinet d'avocats MacNamara and Seymour de 1927 à 1931. Il s'est marié en 1928 à Frances E. Hutt .

Lançant sa carrière gouvernementale, Dewey a été assistant en chef du procureur des États-Unis pour le district sud de New York de 1930 à 1933. Lorsqu'il est devenu procureur des États-Unis, il a également été assistant spécial du procureur général des États-Unis, Homer Stille Cummings, et avocat de l'Association du Barreau de New York. À la fin de 1935, Dewey a été nommé procureur spécial pour une enquête du grand jury sur le vice et le racket à New York, initiée par le gouverneur Herbert Lehman. De 1935 à 1937, Dewey a attiré l'attention nationale en tant que procureur dans les enquêtes sur le crime organisé - il a obtenu 72 condamnations sur 73 poursuites.

La croisade vigoureuse de Dewey contre le crime a commencé par une attaque contre la prostitution, le jeu et les usuriers. Le directeur du FBI, J. Edgar Hoover, a qualifié le gangster de "néerlandais" Schultz ennemi public n ° 1. Avec Dewey à la tête de l'enquête, Schultz a entrepris de convaincre ses associés de la mafia que l'assassinat de Dewey devrait être leur réponse. Le mot de la proposition a voyagé rapidement, atteignant des figures de la mafia telles que Lucky Luciano et Meyer Lanksy. Même avec une récompense de 10 000 $ sur la tête de Dewey, l'escouade de la mafia, Murder Inc., a plutôt choisi de se débarrasser de Schultz. Le conseil d'administration national du syndicat ne voulait pas les ennuis ni l'attention. Schultz et trois associés ont été abattus en octobre 1935 ; cependant, Schulz n'est pas mort immédiatement. Alors qu'il s'attarde pendant deux jours, des agents fédéraux l'interrogent intensément, mais en vain. Ce n'est que cinq ans plus tard que Dewey a appris le complot d'assassinat visant à le tuer.

Avec Luciano maintenant exposé aux yeux du public, Dewey l'a traduit en justice pour avoir dirigé des réseaux de prostitution dans tout New York. Luciano a gardé des dossiers vierges, il n'a donc pas été facile de le condamner – comme son homologue, Al Capone de Chicago. Néanmoins, Dewey a réussi à le condamner sur 90 chefs d'accusation de prostitution, et en 1936, Luciano a été envoyé en prison pour 30 à 50 ans.

Après ce coup dur porté au syndicat national du crime, l'électorat a été impressionné par la motivation personnelle de Dewey. Grâce en partie à sa popularité, il a été élu procureur du district de New York en 1937. Dewey a reçu le crédit des condamnations de nombreux gangsters. Avec l'aide de l'assistant D.A. Burton Turkus, des membres de la mafia comme Gurrah Shapiro et Louis Lepke Buchalter ont été envoyés à la chaise électrique. Poursuivant sa quête pour mettre fin au crime organisé, Dewey se présente comme gouverneur de New York en 1938, mais perd les élections.

En 1940, Dewey a fait une offre infructueuse pour la nomination présidentielle républicaine. Alors qu'il était procureur de district, beaucoup ont commencé à remettre en question son éthique. Alors qu'il était responsable de l'emprisonnement du criminel Lucky Luciano pour évasion fiscale, Dewey a également approuvé son transfert dans une prison moins sécurisée, avec une éventuelle libération conditionnelle et une expulsion vers l'Italie.

Les rumeurs abondaient, l'une étant que la foule voulait tellement que Luciano sorte de prison qu'elle a organisé le naufrage du Normandie pour montrer ce qui pourrait arriver aux autres navires dans le port de New York. La nouvelle s'est répandue que Dewey et Luciano travaillaient avec des agents fédéraux pour le bien du pays, non seulement pour protéger les quais et autres navires du naufrage, mais aussi pour aider à libérer l'Italie du fascisme. En retour, Dewey libérerait Luciano. Une autre rumeur a circulé selon laquelle Luciano avait contribué 90 000 $ au fonds de campagne de Dewey, ce qui a terni la réputation immaculée de ce dernier. Les critiques de Dewey ont déclaré qu'il était passé de "Racketbuster" à "Racketbacker".

Pas découragé et plus déterminé que jamais, Dewey est élu gouverneur en 1942. Il dirige un navire serré, assurant une administration professionnelle et pragmatique. Au cours de son mandat, ses réalisations ont été nombreuses. Il a insisté sur la première loi de l'État contre la discrimination raciale ou religieuse concernant l'emploi, l'amélioration de l'emploi et les prestations d'invalidité. Un conseil de médiation du travail efficace et un programme de construction d'autoroutes à grande échelle ont été ajoutés à la liste des réalisations de Dewey. Garder les démocrates sur la défensive et empêcher toute scission potentielle des républicains faisaient partie de son plan de match.

En revanche, certains pensaient que Dewey avait envoyé Louis Lepke, membre de premier plan du syndicat, à la chaise électrique en 1944 avec un lien direct avec un gain de la foule. Le coeur Miroir quotidien new-yorkais spéculé que Lepke, dans une tentative de sauver sa propre vie, a offert à Dewey des informations qui relieraient le président Franklin D. Roosevelt et les membres de son cabinet à plusieurs crimes, dont un de meurtre. Avec cette information, Lepke a essayé de convaincre Dewey que cela ferait de lui un candidat présidentiel imbattable. Dewey a accordé à Lepke un sursis de 48 heures, mais les conséquences étant trop explosives, il n'a pas conclu d'accord et Lepke a été envoyé à la mort.

En tant que candidat républicain à la présidence en 1944, Dewey ne pouvait égaler la réputation du président sortant en temps de guerre, et la nation a réélu Franklin D. Roosevelt. Tenace et inébranlable, cependant, Dewey a été nommé à nouveau en 1948, cette fois contre le vice-président Harry S. Truman. Sa campagne agressive et son soutien ont amené ses partisans à croire qu'il serait le prochain président des États-Unis. Dans un bouleversement étonnant, cependant, Dewey a été vaincu.

Dewey était un chef des républicains de l'Est lors de la convention nationale de 1952 et a joué un rôle clé dans la nomination du général Dwight D. Eisenhower à la présidence et du sénateur Richard M. Nixon à la vice-présidence.

En raison du manque d'intérêt éventuel de Dewey pour les affaires criminelles et de l'évitement de celles-ci, un comité d'enquête fédéral a décidé de l'interroger. Ils avaient à l'esprit le pardon de Luciano, et aussi les problèmes de jeu dans l'état de Dewey. Son absence de réponse au comité a laissé plus de gens s'interroger sur ses relations avec la mafia. Il semblait que le gouverneur de New York en savait très peu sur la criminalité dans son propre État. Son troisième mandat de gouverneur a pris fin en 1955. Quittant l'arène politique à la fin de son mandat de gouverneur, Dewey a tranquillement repris sa pratique lucrative du droit.

Entachant davantage son caractère, il est apparu à beaucoup que Dewey avait soudainement commencé à accueillir les gangsters et leurs casinos. Au début des années 1960, Dewey est devenu un actionnaire important de Mary Carter Paints, qui s'intéressait aux jeux de hasard aux Bahamas. De plus, l'assistant en chef de Carter n'était autre que Meyer Lansky, qui était directement associé à la commission mafieuse, ce qui a accru les soupçons sur Thomas E. Dewey et ses relations avec la mafia.

Citant son âge, Dewey a décliné l'offre du président Nixon de devenir juge en chef de la Cour suprême des États-Unis en 1968. L'auteur de deux livres, Voyage dans le Pacifique lointain (1952) et Thomas E. Dewey sur le système bipartite (1966), Dewey est décédé d'une insuffisance cardiaque à Bal Harbor, en Floride, le 16 mars 1971.


Thomas Edmond Dewey

Thomas E. Dewey est né le 24 mars 1902, à Owosso, Michigan. En 1923, il a obtenu son baccalauréat ès arts de l'Université du Michigan. Après avoir brièvement étudié la musique et le droit à Chicago, il entre à la Columbia University Law School. Après l'obtention de son diplôme en 1925, il effectue une tournée en Angleterre et en France. De retour à New York, il est entré au barreau de l'État, a accepté un stage dans un cabinet d'avocats et est devenu actif au sein du Young Republican Club. En 1928, Dewey épousa Frances E. Hutt et ils eurent deux enfants.

En 1931, le procureur américain du district sud de New York nomma Dewey son assistant en chef. En plus d'une honnêteté fondamentale et d'un courage naturel, Dewey possédait une capacité de préparation minutieuse et délibérée des cas et une incroyable maîtrise de soi qui lui permettaient de rester calme sous la pression. Avec la démission du procureur américain en novembre 1933, Dewey a pris ce poste - à 31 ans, le plus jeune procureur américain de tous les temps. Lorsque le président Franklin D. Roosevelt a nommé un démocrate à ce poste 5 semaines plus tard, Dewey est revenu à la pratique du droit privé. En 1935, il est nommé procureur spécial chargé de l'enquête sur le crime organisé à New York. Sa campagne contre les stupéfiants et les vice-rackets a obtenu 72 condamnations dans 73 poursuites. En 1937, il est élu procureur du comté de New York.

En 1942, Dewey est élu gouverneur de New York. Il s'est rapidement forgé une réputation de modération politique et d'efficacité administrative, entretenant des relations cordiales avec le corps législatif. Le succès en tant que gouverneur, ajouté à sa réputation dans la lutte contre les racketteurs de New York, a fait monter en flèche la stature politique de Dewey. En 1944, il était le candidat présidentiel du parti républicain. Il a bien couru, malgré le record de Roosevelt en tant que chef de guerre et le manque d'expérience de Dewey dans les affaires internationales. Réélu gouverneur de New York en 1946, il procéda à l'adoption d'une série de lois libérales par la législature.

En tant que favori reconnu de sa deuxième campagne présidentielle – contre le démocrate Harry Truman en 1948 – Dewey a refusé de s'imposer, n'a prononcé que quelques discours, a évité les questions controversées et a à peine reconnu l'opposition. Il a perdu contre Truman par une marge étroite. En 1950, il a été élu pour son troisième mandat consécutif en tant que gouverneur de New York.

À la suggestion du conseiller du Département d'État John Foster Dulles, Dewey a visité 17 pays du Pacifique en 1951. En 1955, il a réintégré la pratique privée avec le cabinet new-yorkais Dewey, Ballantine, Bushby, Palmer et Wood. En 1957, Dewey avait reçu 16 diplômes honorifiques. Ses livres comprennent L'affaire contre le New Deal (1940), Voyage dans le Pacifique lointain (1952), et Thomas E. Dewey sur le système bipartite (1966). Il est décédé le 16 mars 1971 à Bal Harbour, en Floride.


Thomas E. Dewey - Histoire

Thomas Edmund Dewey est né à Owosso, Michigan le 24 mars 1902, fils de Martin et Annie (Thomas) Dewey. Son père était l'éditeur d'un journal local, le Owosso fois. Il est né au-dessus du magasin de son grand-père au 323 W. Main Street. Sa maison d'enfance était située au 421 W. Oliver Street.

Dewey a occupé un certain nombre d'emplois au cours de ses premières années. À l'âge de 13 ans, il a créé sa propre agence de presse et a embauché neuf autres garçons pour vendre des journaux et des magazines en porte-à-porte. D'autres emplois comprenaient le travail à l'usine de betteraves sucrières d'Owosso, dans une pharmacie locale et dans une ferme locale.

Il est diplômé de Central High School à Owosso en 1919 en tant que président de sa classe. L'annuaire le mentionnait également comme rédacteur en chef du Épicé (l'annuaire de l'école secondaire) et comme participant aux débats, au théâtre, au corps de cadets, à la fanfare et à d'autres activités. Il était membre de l'Église épiscopale du Christ où il a également chanté dans la chorale.

Dewey a obtenu sa licence de l'Université du Michigan en 1923 et son diplôme en droit de l'Université de Columbia en 1925. L'année suivante, il a été admis au barreau de New York. De 1931 à 1933, il a été assistant en chef du procureur américain pour le district sud de New York, et de 1933 à 1935, assistant spécial du procureur général des États-Unis, Homer Stille Cummings.

Il a été nommé procureur spécial chargé d'enquêter sur le crime organisé à New York en 1935. En 1937, il a été élu procureur de district du comté et était connu sous le nom de "Rackets Buster" pour avoir obtenu 72 condamnations sur 73 poursuites au cours des deux années précédentes.

L'année suivante, en 1938, il perd l'élection du gouverneur de New York. Deux ans plus tard, il a fait une offre infructueuse pour la nomination présidentielle républicaine. Cependant, en 1942, il remporte la course au poste de gouverneur de New York par une marge impressionnante et est réélu en 1946 et 1950.

En 1944, Dewey a remporté l'investiture républicaine à la présidence, mais a perdu l'élection face au populaire Franklin D. Roosevelt. Quatre ans plus tard, il se présente à nouveau contre le président sortant Harry S. Truman. Lorsque Dewey est revenu à Owosso au cours de sa campagne de 1948, environ 27 000 personnes ont défilé dans les rues pour un défilé, puis ont rempli Willman Field pour l'entendre parler. On s'attendait à ce qu'il remporte les élections, mais une campagne terne, un excès de confiance et la prospérité du pays ont donné à Truman une victoire bouleversée. Cependant, le Chicago Daily Tribune's titre, "Dewey bat Truman", lui a donné une place dans le folklore politique américain.

En 1952, Dewey a aidé le général Dwight D. Eisenhower et le sénateur Richard M. Nixon à remporter l'investiture républicaine. À la fin de son troisième mandat en tant que gouverneur, Dewey s'est retiré de la politique active et est retourné à une pratique de droit privé à New York.

Après la mort de sa mère, Dewey est retourné à Owosso à plusieurs reprises. Le 9 décembre 1962, il est le principal conférencier lors de l'inauguration du nouveau lycée. Sa dernière visite remonte à mai 1966 lorsqu'il passa une journée avec un cousin.

En 1928, Dewey épousa Francis Ellen Hutt qu'ils avaient rencontrée dans le studio de leur professeur de chant. Ils eurent deux fils : Thomas Edmund, Jr. et John Martin.

Dewey est l'auteur de plusieurs livres dont Voyage dans le Pacifique lointain (à propos de ses voyages en Asie en 1951) et Thomas E. Dewey sur le système bipartite (un recueil de conférences données à l'Université de Princeton en 1950).

Dewey est décédé à l'âge de 68 ans le 16 mars 1971 d'une crise cardiaque à Bal Harbour, en Floride. L'inhumation a eu lieu au cimetière Pawling à Pawling, New York.

Autres sites Internet

Donaldson, Gary. Truman bat Dewey. Lexington, KY : University Press of Kentucky, 1999.

Hugues, Rupert. Procureur du peuple l'histoire de Thomas E. Dewey. Boston : Houghton Mifflin, 1940.

Smith, Richard Norton. Thomas E. Dewey et son époque. New York : Simon & Schuster, 1982.

Stolberg, Mary M. Combattre le crime organisé : politique, justice et héritage de Thomas E. Dewey. Boston : Northeastern University Press, 1995.


Truman bat Dewey

Dans l'un des plus grands bouleversements de l'histoire de l'élection présidentielle, le président démocrate sortant Harry S. Truman bat son challenger républicain, le gouverneur Thomas E. Dewey de New York, par un peu plus de deux millions de votes populaires. Dans les jours qui ont précédé le vote, les analystes politiques et les sondages étaient tellement en retard sur Dewey que le soir des élections, bien avant que tous les votes aient été comptés, le Tribune de Chicago a publié une première édition avec le titre de bannière �WEY BAT TRUMAN.”

Harry Truman a été propulsé à la présidence par Franklin D. Roosevelt&# x2019s la mort en 1945. À l'approche de l'élection présidentielle de 1948, il semblait avoir une mince chance de conserver la Maison Blanche. Malgré son leadership efficace à la fin de la Seconde Guerre mondiale et sa vision saine dans le monde confus de l'après-guerre, de nombreux électeurs considéraient toujours Truman comme une ombre inefficace de son prédécesseur à quatre mandats. Il a également contrarié les démocrates du Sud avec ses initiatives en faveur des droits civiques. La plupart étaient sûrs que Dewey prendrait la Maison Blanche.

Au cours des dernières semaines avant les élections, Truman s'est lancé dans une campagne d'arrêt du sifflet à travers les États-Unis au mépris de ses résultats toujours médiocres dans les sondages. Il a voyagé dans les villes et les villages des États-Unis, luttant pour gagner les électeurs indécis en se présentant comme un étranger aux prises avec un Congrès "ne rien faire".&# xA0

Truman, un ancien agriculteur qui a été élevé au sommet de la politique américaine en raison de sa réputation d'honnêteté et d'intégrité, a gagné l'affection de la nation, et il a remporté de justesse un deuxième mandat.


Dans Déformer l'histoire, le film diffame Dewey

United Artists, partie de Metro-Goldwyn-Mayer, dans son film récemment sorti &# x27&# x27Hoodlum,&# x27&# x27 a fait tout son possible pour discréditer le caractère et les réalisations de mon défunt père, Thomas E. Dewey, le ancien procureur du district de New York, gouverneur de New York pendant trois mandats et deux fois candidat républicain à la présidence (examen, 27 août). Ce faisant, il a rappelé les graves dommages que les scénaristes, réalisateurs et producteurs peuvent faire lorsqu'ils réinventent la réalité.

&# x27&# x27Hoodlum&# x27&# x27 prétend raconter l'histoire d'une guerre de territoire entre les gangsters Dutch Schultz et Ellsworth (Bumpy) Johnson sur le contrôle de la raquette à Harlem dans les années 1930&# x27. Le film s'ouvre en mettant en scène ''Harlem 1934'' et présente des personnages réels de l'époque. Ces aspects et d'autres du film donnent l'impression que ''Hoodlum'' dépeint avec précision les gens et les événements.

Mais dans son traitement de Thomas E. Dewey, le film renverse l'histoire. Tout au long du film, mon père est dépeint comme un agent public corrompu, rencontrant et acceptant les récompenses des criminels mêmes qu'il poursuit. Les faits sont qu'il était craint et abhorré par la foule précisément parce qu'il était l'un des rares à vouloir défier l'emprise du crime organisé sur New York. Homme d'une intégrité incontestée, il a poursuivi avec succès non seulement Lucky Luciano et d'autres racketteurs, mais aussi de nombreux fonctionnaires corrompus.

Néanmoins, les personnes peu familières avec sa carrière croiront que Thomas E. Dewey n'était pas meilleur que les criminels qu'il était chargé de poursuivre. Aucune revendication valable de licence artistique ne peut être invoquée pour justifier une telle réinvention malveillante d'un personnage historique, en particulier lorsqu'un personnage fictif aurait pu être créé pour remplir le rôle.


Thomas E. Dewey bat Dutch Schultz

Dans les années 1920 et au début des années 1930, le crime organisé était impliqué dans toutes sortes de rackets : infiltrer les syndicats, gérer des réseaux de jeux, secouer les restaurateurs et bien plus encore. Les gangsters les plus efficaces, les plus déterminés et les plus impitoyables contrôlaient des empires commerciaux. Ils exerçaient un pouvoir égal à presque tous les politiciens et ont amassé des fortunes qui rivalisaient avec celles des capitalistes légitimes. Certains gangsters sont devenus si célèbres qu'ils étaient connus par leurs surnoms. Il y avait ‘Scarface Al Capone, Charles Lucky Luciano, Waxey Gordon, Benjamin Bugsy Siegel — et bien sûr, Dutch Schultz.

Son vrai nom était Arthur Flegenheimer, mais il s'appelait Dutch Schultz parce qu'il convenait mieux aux gros titres des journaux. Un tueur de sang-froid avec un tempérament de déclencheur de cheveux, Schultz dirigeait sa propre organisation de contrebande au milieu des années 1920. Peu de temps après, il contrôla presque toute la distribution illégale de bière dans le Bronx, gagnant au moins un demi-million de dollars par an grâce à cette seule activité.

Les activités criminelles de Schultz ont finalement conduit à une inculpation fédérale pour évasion fiscale. Le Néerlandais a réussi à battre le rap en 1935, mais le procureur spécial de l'État de New York, Thomas E. Dewey, a refusé de le laisser s'en tirer. Publiquement, le Néerlandais a exprimé peu d'inquiétude. Si les fédéraux ne pouvaient pas m'avoir, a déclaré Schultz, je suppose que ce type Dewey ne peut pas faire grand-chose. En privé, cependant, c'était une autre histoire. Dewey doit y aller, cria-t-il à un associé. Il doit être touché à la tête.

L'interdiction a créé des opportunités pour le monde criminel, mais après sa fin en 1933, les gangsters se sont simplement étendus à d'autres arènes, souvent avec l'aide et la protection de dirigeants politiques et chargés de l'application des lois. À New York, par exemple, James Hines de la machine politique Tammany de la ville était l'un des nombreux fonctionnaires qui ont fait de l'ingérence pour les gangsters. Ce Hines était un chef de district qui contrôlait d'autres chefs de district et était si puissant qu'il pouvait ordonner aux juges et aux fonctionnaires de police, a commenté l'avocat de Dutch Schultz, J. Richard Dixie Davis. Plus d'une fois, je me suis assis tard avec Hines et Dutch Schultz dans une boîte de nuit de la foule pendant que nous complotions des moyens par lesquels, avec la foule et l'argent des Hollandais, Hines pourrait étendre son pouvoir sur d'autres districts et prendre le contrôle absolu de Tammany et de l'ensemble. gouvernement de la ville.

Au début des années 1930, plusieurs procureurs et agents gouvernementaux courageux à travers le pays avaient commencé à saper les empires criminels des gangsters. Parmi les plus éminents figurait Thomas E. Dewey, de New York. Né dans le Michigan en 1902, Dewey a commencé sa carrière comme avocat à Wall Street, mais l'a rapidement abandonnée pour travailler comme assistant principal du procureur américain George Z. Medalie. De petite taille, pimpant, avec une moustache foncée, des dents de devant irrégulières et des yeux noirs intenses, Dewey s'est taillé une réputation d'enquêteur infatigable avec une étonnante maîtrise des détails. L'une des affaires marquantes de Dewey a été la poursuite du contrebandier Irving Wexler, alias Waxey Gordon. Pour obtenir l'acte d'accusation, il a fallu deux ans et demi pour examiner 1 000 témoins, 200 comptes bancaires et plusieurs milliers d'heures d'interrogatoire par le grand jury, ainsi que la recherche des bulletins de péage de plus de 100 000 appels téléphoniques, a raconté Dewey dans son autobiographie. Le travail acharné a payé. En 1933, Gordon a été condamné à 10 ans dans un pénitencier fédéral. À ce moment-là, Medalie avait pris sa retraite et Dewey avait été nommé son successeur. Il n'avait que 31 ans, le plus jeune avocat américain de tous les temps. Mais il s'agissait d'une nomination temporaire, et une fois que le président Franklin Roosevelt, un démocrate, a nommé son propre choix au poste en 1934, le républicain Dewey est revenu à la vie privée.

Il n'y resta pas longtemps. L'année suivante, le gouverneur de New York Herbert Lehman a nommé Dewey procureur spécial chargé d'avoir brisé l'emprise des racketteurs sur la vie civique de Manhattan. Faire des affaires avec des foules coûtait aux habitants de New York un demi-milliard de dollars par an, et quelque chose devait être fait pour mettre fin à l'extorsion. Certains politiciens amis de la foule ont utilisé leurs positions pour bloquer toute véritable enquête sur les raquettes, mais Dewey était zélé, honnête et ambitieux. Nous ne devons pas perdre de temps sur le menu fretin, dit-il à ses subordonnés. Ce sont des personnages importants de la pègre qui seront l'objet de l'enquête.

Le procureur spécial s'est lancé avec enthousiasme dans le travail. Il a trouvé un espace de bureau dans le Woolworth Building, qui offrait de nombreuses sorties pour que ses informateurs puissent aller et venir sans être facilement observés. Dewey a réuni une équipe d'avocats, d'enquêteurs, de comptables, de sténographes et de personnel de soutien, un groupe farouchement loyal qui partageait la volonté du chef de travailler à toute heure du jour et de la nuit. Cela n'aurait pas pu être trop facile de vivre avec des gars comme ça, se souvient un membre du personnel. C'était un groupe compétitif et difficile et Dewey, je pense, est le seul homme que j'ai jamais rencontré qui aurait pu garder cette équipe de chevaux en harmonie. Il pouvait réprimer n'importe quel soulèvement d'un seul regard, et il était lui-même assez dur pour que personne ne plaisante avec lui.

C'était une croisade, et nous étions tous assez jeunes pour être des croisés très ardents, se souvient un autre des avocats de Dewey. Sa détermination et son acharnement, le soin avec lequel il sentait qu'il sélectionnait ses associés et le voile d'intégrité de haut niveau qui était constamment apparent tout au long de l'enquête ont eu un effet d'inspiration énorme, car nous luttions contre l'ensemble du monde souterrain organisé à New York City, et nous étions les forces d'une vie décente.

Dewey savait que sa croisade lui vaudrait l'inimitié des gangsters les plus prospères du pays. Pourtant, la plupart des chefs de la mafia semblaient indifférents. Des patrons tels que Luciano, Louis Lepke Buchalter et Meyer Lansky savaient que les responsables de la ville de New York détournaient souvent le regard lorsqu'il s'agissait de crime organisé. Dewey le savait aussi. Les autorités locales avaient dressé de nombreux barrages routiers lors de son enquête sur Waxey Gordon. Pourtant, il y avait un gangster qui considérait le procureur spécial comme une menace. Malgré ses paroles dures à propos de ce Dewey, Dutch Schultz montrait des signes de craquement.

Arthur Flegenheimer était le fils d'un saloonkeeper du Bronx qui a déserté la famille quand le garçon avait 14 ans. Alors que sa mère travaillait à une série d'emplois lamentables pour joindre les deux bouts, Arthur a pris une autre voie. Il a enregistré sa première arrestation, pour cambriolage, à l'âge de 17 ans. Une fois sorti de prison, Arthur, qui s'appelle maintenant Dutch Schultz d'après un ancien gangster new-yorkais, a commencé à évoluer dans le monde du crime. Pendant la prohibition, l'opération de contrebande de Schultz a fait de lui le baron de la bière du Bronx. Il a ensuite lancé une entreprise de restauration de restaurant de 2 millions de dollars par an, contrôlé au moins un syndicat et, peut-être le plus important de tous, s'est imposé pour prendre le contrôle de la politique lucrative de Harlem. La politique, mieux connue sous le nom de racket des nombres, était un jeu de hasard illégal mais populaire. Les joueurs ont placé un pari sur un numéro à trois chiffres, le gagnant du jour étant déterminé par hasard, le plus souvent en le liant aux résultats des courses de chevaux sur une piste locale ou en dehors de la ville. Même dans le Harlem de 1931, frappé par la pauvreté et à l'époque de la dépression, le racket politique rapportait environ 35 000 $ par jour.

Néanmoins, contrôler le racket des chiffres, même avec une marge bénéficiaire allant jusqu'à 60 pour cent, n'était pas suffisant pour Schultz. Avec l'aide inestimable d'un génie mathématique nommé Otto Abbadabba Berman, Schultz a manipulé les chiffres gagnants afin que les numéros les moins fréquemment joués gagnent. L'arnaque a fait grimper ses revenus, peut-être jusqu'à 20 millions de dollars par an.

Pour maintenir son activité en pleine croissance, Schultz s'est appuyé sur des personnes telles que Abe Bo Weinberg, un tueur à gages impliqué dans les meurtres de ses rivaux Jack Legs Diamond et Vincent Mad Dog Coll. Sur le plan juridique, Schultz a reçu les conseils de Dixie Davis, qui n'avait aucun problème à traîner du mauvais côté de la loi. Je suppose que vous pourriez dire que je polluais le courant de la justice, a écrit Davis pour Collier’s magazine en 1939, mais c'était quelque chose qui avait été fait par des experts bien avant mon arrivée.

Dans cette même série de magazines, Davis a rappelé sa première rencontre avec le Néerlandais. Sa réputation de meurtrier m'avait amené à m'attendre à un voyou, mais il n'était pas du tout comme ça. C'était un homme petit mais bien placé, avec de bons traits. Les filles avaient l'habitude de dire qu'il ressemblait à Bing Crosby avec le nez enfoncé. Avec sa foule, je devais apprendre, Schultz pouvait être turbulent et bruyant, et parler un argot grossier de voleurs, mais cette nuit il était poli, eh bien- parlé, aimable.

Davis a vite appris que l'ancien Arthur Flegenheimer avait de grands projets. Dutch Schultz était un homme de vision, a écrit l'avocat. Je me souviens d'une époque où il lisait sur la révolution russe et ses yeux brillaient alors qu'il me racontait comment les bolcheviks s'étaient emparés de l'or d'une banque gouvernementale. "Ces gars sont comme moi", a-t-il déclaré. « Ils ne sont qu'une foule. Si j'avais été là avec ma foule, j'aurais pu prendre le relais, tout comme eux. Mais ici, ajouta-t-il tristement, "le temps n'est pas encore venu".

Schultz aimait le pouvoir, mais il aimait encore plus l'argent. Vous pouvez insulter la fille d'Arthur, lui cracher au visage, le bousculer et il rira, a déclaré Davis. Mais ne volez pas un dollar de ses comptes. Si vous le faites, vous êtes mort.

Hitman Bo Weinberg était un homme qui a appris à ses dépens. Weinberg avait été un tueur loyal pour Schultz. Il avait même purgé une peine d'outrage au tribunal après avoir refusé de témoigner lorsque le Néerlandais a été inculpé pour la première fois pour fraude fiscale. Pourtant, lorsque Schultz a appris que Weinberg avait tenté de se rendre sur son territoire, il n'a eu aucun scrupule à éliminer Bo — en faisant lui-même le travail, selon certains témoignages.

Dewey était derrière l'acte d'accusation fiscal, alors Dutch a décidé de faire profil bas jusqu'à ce que le jeune procureur agressif revienne à la vie privée. Une fois Dewey hors de vue, Schultz a réussi à battre le rap. Son premier procès, tenu à Syracuse au printemps 1935, se termina par un jury suspendu. Pour le deuxième procès, que Davis a aidé à déménager dans la petite ville du nord de Malone, New York, le gangster s'est lancé dans un blitz de relations publiques. Il s'est lié d'amitié avec les habitants de la ville, a envoyé des cadeaux aux enfants hospitalisés, a dépensé des milliers de dollars pour des fêtes pour les résidents de Malone et a obtenu l'acquittement des jurés locaux. Il sera évident pour tous ceux qui ont suivi les preuves dans cette affaire que vous avez rendu un verdict basé non sur les preuves mais sur une autre raison, a balbutié le juge, avec suffisamment de précision, mais Dutch Schultz était à nouveau un homme libre.

Schultz a quitté la salle d'audience de Malone cet été-là pour découvrir que son empire criminel s'effondrait. Il n'avait jamais été populaire parmi les chefs de la mafia de New York - ils le trouvaient trop froid, trop violent et trop imprévisible - et ses camarades gangsters s'étaient déplacés pour diviser son territoire entre eux. La politique était le seul grand secteur d'activité qui restait vraiment le sien. Schultz était énervé, mais il savait qu'il n'était pas assez puissant pour reprendre ce qu'il avait perdu. Au lieu de cela, il s'est mis à essayer de reconstruire son empire, en utilisant les chiffres comme pierre angulaire.

Ensuite, Schulz a appris que Dewey avait jeté son dévolu sur le racket des chiffres, un changement de stratégie que Schultz a perçu comme une menace directe pour lui. Schultz soupçonnait également que Dewey l'avait personnellement pris en charge. Il avait raison. L'acquittement du Néerlandais avait fait la une des journaux et fait du gangster l'ennemi public numéro un pour le bureau du procureur spécial. Comme Dewey l'a écrit dans son autobiographie, je considérais qu'il était primordial d'obtenir Dutch Schultz.

Schultz s'est inquiété pour Dewey pendant plusieurs jours. Finalement, sa paranoïa et sa cruauté l'ont conduit à une résolution mortelle. Il aurait fait tuer Dewey.

La décision de frapper Dewey n'était pas la seule décision de Schultz. En 1935, les meilleurs gangsters avaient formé un syndicat - un cartel des criminels les plus puissants de la pègre. Ses membres comprenaient Lucky Luciano, Meyer Lansky, Lepke Buchalter, Jacob Gurrah Shapiro, Frank Costello et Vito Genovese. Le protocole a dicté que Schultz apporte sa proposition au conseil d'administration du syndicat. Les membres étaient divisés sur le plan. Les gangsters s'entretuaient souvent, mais s'en prendre à Dewey serait un acte d'une audace sans précédent qui attirerait la colère des autorités sur les foules. En fin de compte, le groupe a retardé la décision, mais a commencé à jeter les bases en nommant Albert Anastasia pour esquisser un plan pour une exécution potentielle. Le souci du détail d'Anastasia lui a valu le surnom de seigneur du crime organisé dans son quartier natal de Brooklyn. Il était également l'homme responsable de l'escadron de la mort du syndicat, une organisation plus tard étiquetée Murder Inc.

Dewey savait que ses enquêtes pourraient avoir des répercussions personnelles et il a accepté à contrecœur les services d'au moins un garde du corps de la police. Après la réunion du syndicat, Dewey a reçu plusieurs appels téléphoniques menaçants, et des rumeurs se sont répandues selon lesquelles il y avait un prix de 25 000 $ sur sa tête. Dewey n'a pas reculé, mais il a pris la nouvelle au sérieux et il a permis aux gardes du corps de le suivre de près. As he put it, ordinary hoodlums would be scared off by the detective … [and] the top gangsters would be too smart to tangle with such a well-protected man.

Anastasia moved carefully. He first hired a man — some accounts say he did the job himself — to study Dewey’s morning routine. The spy watched the prosecutor’s neighborhood in the company of a little boy who diverted suspicion by riding a velocipede, or tricycle, in front of Dewey’s apartment building. Apparently neither Dewey nor his escort ever thought twice about the man and his supposed son.

On four consecutive mornings the doting father tailed Dewey. He learned that the special prosecutor left home each morning around 8:00 and headed to a nearby pharmacy to use the pay phone, so he wouldn’t disturb his sleeping wife, and to avoid any possible taps on his home phone. While Dewey called his office from the drugstore, his security detail remained outside on the sidewalk.

The plot began to fall into place. The hitman would enter the drugstore before Dewey arrived. Once the unsuspecting prosecutor was in the phone booth, the murderer would shoot him, then kill the pharmacist to eliminate the only witness. By using a silencer, the killer would ensure that the bodyguards outside would hear nothing. Once finished, the shooter would calmly walk past the guards and around the corner to a waiting getaway car.

The plan appeared feasible, but Schultz made little headway with the syndicate leaders at an October meeting. Only garment-district racketeer Gurrah Shapiro sided with the Dutchman. The others believed that Dewey’s murder would create more problems than it would solve. We will all burn if Dewey is knocked off, said Lepke. The easier solution was the tried-and-true technique of witness intimidation. We are bombproof when all the right people are out of the way, argued Lepke. We get them out of the way now — then the investigation collapses, too.

Schultz himself was a factor behind the board’s reluctance. Many of the mobsters thought the Dutchman was a loose cannon. The murder of Bo Weinberg, well liked and respected among underworld members, had been a black mark against Dutch. Furthermore, the other mob leaders had designs on Schultz’s business interests.

In the end, the syndicate refused to authorize the Dewey hit. Schultz was enraged. I still say he oughta be hit, he said. And if nobody else is gonna do it, I’m gonna hit him myself. With those words, Dutch Schultz signed his own death warrant. Lepke quickly dispatched two of his best operatives, Emanuel Mendy Weiss and Charlie the Bug Workman, to take care of the problem.

They did so with remarkable efficiency. On the evening of October 23, Workman and Weiss arrived at the Palace Chop House in Newark, New Jersey. Weiss stayed at the door to act as lookout, while Workman headed to the back, where an informer had told them they would find Schultz. Opening the door to the men’s room, the killer saw a man at a urinal. He assumed the man was a bodyguard. Workman fired, and his victim fell to the ground.

Then Workman stepped out into the back room, where he found three of Schultz’s henchmen — mathematical genius Abbadabba Berman and bodyguards Abe Landau and Bernard Lulu Rosenkrantz. Schultz was nowhere in sight. Methodically, Workman riddled the three gangsters with a hail of bullets as they futilely tried to shoot back. Still, Schultz was nowhere to be found and Workman began to worry until he realized that the man in the bathroom had been the Dutchman himself.

Schultz did not die immediately. He lingered for 22 hours, drifting in and out of lucidity, as police questioners at the hospital urged him to name his killer. When asked, Who shot you? Schultz answered first with a vague, The Boss himself, and then changed his answer to No one. The Dutchman continued to babble incoherently for several hours. On October 25, Schultz murmured, French-Canadian bean soup. I want to pay. Let them leave me alone, slipped into a coma, and died. He was 33 years old.

Dewey continued his crusade to loosen the mobs’ grip on New York City. In 1936 he sent Luciano to prison for running a prostitution ring. Elected district attorney the next year, Dewey got a conviction for Tammany’s Jimmy Hines. Gurrah and Lepke soon followed. Lepke, convicted of murder, became the highest-ranking mob boss to die in the electric chair. The masterminds of the underworld had spared Dewey’s life, and the special prosecutor had repaid the gangsters by putting them in prison and breaking up their empires.

The plan to kill Dewey finally came to light in 1941, when a mob informer tipped off authorities to Charlie Workman’s role in the affair. Workman was arrested, found guilty of murder, and sent to jail. After the story came out, Dewey denied any knowledge of the plot. He had heard vague threats, nothing more. I had no idea whether those stories were true, he wrote in his autobiography. They might have been just underworld gossip. Nor did Dewey admit to any awareness of the plot when Assistant District Attorney Burt Turkus described the details to him years later. Dewey sat motionless as Turkus filled him in, his face and body language betraying no reaction and no familiarity with the details.

Except, perhaps, just once. When I mentioned the baby on the velocipede, Turkus wrote afterwards in his book Murder, Inc., Dewey’s eyes widened a fraction. It was a barely perceptible flicker….It gave me an idea, though, that he had recalled the tot — and its ‘proud parent.’ Whether Dewey remembered the child or not, it is a good bet that the story of Dewey’s near-assassination is the only time the mob killed one of its own to protect an honest prosecutor.

This article was written by Stephen Currie and originally published in December 2002 issue of American History Magazine. For more great articles, subscribe to American History magazine today!


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History of the Office

The Manhattan District Attorney's Office has a long tradition of excellence and non-partisanship, and is considered one of the nation’s preeminent prosecutor’s offices. Since the 1930s, there have been just four elected District Attorneys, and each has had a significant impact on modern criminal prosecution.

Early District Attorneys

Until 1801, Manhattan did not have a District Attorney instead, criminal cases were prosecuted personally by the New York State Attorney General. Manhattan’s first District Attorneys were appointed by the Council of Appointment, a body created by the New York Constitution of 1777 for the purpose of appointing government officials for which the Constitution provided no other means of appointment or election. Under the Constitution of 1821, District Attorneys were appointed by the now-abolished Court of General Sessions, a process that continued until the Constitution of 1846, which provided for the popular election of District Attorneys. The first elected Manhattan District Attorney was John McKeon, who was elected in 1847 after having been appointed the previous year.

Thomas E. Dewey

The modern era of professional, non-partisan prosecution began in 1935 when Thomas E. Dewey was named a special prosecutor to combat organized crime in Manhattan. With his own staff, offices and budget, Mr. Dewey operated independently of the sitting District Attorney. Among Mr. Dewey’s innovations upon taking office as District Attorney were the creation of the Rackets Bureau and the Frauds Bureau, the establishment of a team of forensic accountants to investigate financial crimes, and the creation of an in-house Investigation Bureau.

For much of its earlier history, the District Attorney’s Office had been beset by political cronyism and a somewhat laissez-faire attitude toward crime. The Office changed course radically with Mr. Dewey’s election as Manhattan District Attorney in 1938. Having galvanized the legal community with his far-reaching assault on racketeering and organized crime while New York’s Special Prosecutor, the “racket-buster” brought the same measure of boundless energy, political non-partisanship, imagination and zeal to his four-year tenure as District Attorney.

Mr. Hogan & Mr. Dewey, date unknown
Mr. Dewey campaigning for District Attorney, ca. 1937
Racket Busters film poster, 1938

“When Dewey took over, the atmosphere became rather like that in Washington during the early days of the New Deal,” one reporter observed, referring to the excitement, energy and glamour that characterized both enterprises. Traditionally the preserve of clubhouse politicians and their pool of patrons, “the office” under Mr. Dewey’s direction assembled a staff of lawyers and investigators that in the following decades read like a Who’s Who of the legal profession.

What’s more, his many innovations redefined the work of the District Attorney’s Office. From a relatively passive, reactive force, it was transformed into a “veritable factory of prosecution.”

Salvatore “Lucky Luciano” Lucania mug shot, 1936

Mr. Dewey took the lead in investigating extortion rings, prostitution, gambling, and corruption in organized labor and government. Under Mr. Dewey, the Office convicted a host of organized crime members and associates, including the notorious Salvatore Lucania, also known as “Lucky” Luciano.

During much of the 19th and early 20th centuries, Tammany Hall reigned as one of the nation’s most successful and corrupt political machines. In 1937, the Office secured the conviction of local Tammany Hall boss Jimmy Hines, one of the most powerful leaders of Tammany Hall in New York City.

Mr. Dewey also famously conducted the investigation that led to the corruption conviction and incarceration of Martin T. Manton, who was at the time the Chief Judge of the United States Court of Appeals for the Second Circuit.

Top Row- L- Publication name unknown, 1939R- The New York Times, 1939 (1)

Frank S. Hogan

In 1942, after Mr. Dewey had been elected Governor, Administrative Assistant District Attorney Frank S. Hogan succeeded him as District Attorney. Mr. Hogan was re-elected nine times and served as District Attorney for 32 years, until he resigned from office in 1974, a short time before his death.

In the course of his 32 years in office, he steadily fashioned the Manhattan District Attorney’s Office into a paradigm of the modern prosecutor’s office. Known simply as “Hogan’s office,” and, on occasion, “Hogan’s Ministry of Justice,” the Manhattan District Attorney’s Office established a widely copied canon of legal and personal conduct for its prosecutors.

Frank Hogan swearing in, 1949
Frank Hogan swearing in, date unknown
Mr. Hogan in Life Magazine, 1963
Mr. Hogan in Life Magazine, 1963

In high-profile cases of all kinds, including organized crime, major fraud, corruption, and homicide, as well as the no less serious robberies and other street crimes, the Office developed a national reputation for excellence, non-partisanship and fairness. The Office was as concerned with exonerating the innocent as with convicting the guilty.

In one of its most celebrated cases, the Office, after an extensive investigation, exonerated George Whitmore, Jr., who had confessed to the brutal 1963 killing of two young women in their Manhattan apartment. The real killer was later identified, prosecuted and convicted.

Dotto host, Associated Press, 1958. The investigation of Dotto catalyzed the quiz show scandals of the late 1950s.

Under Mr. Hogan, the District Attorney’s Office continued to conduct major investigations into fraud, corruption and racketeering, including, for example, highly-publicized probes in the 1950s and early 1960s into the fixing of college basketball games and the television quiz show scandals.

In 1958, District Attorney Hogan began an investigation into cheating on the television quiz show Dotto following a standby contestant’s discovery of a notebook used to prep winners with the answers. It quickly became apparent to DA Hogan that a widespread conspiracy was in place to hide the truth from the public.

Many producers and contestants lied to the Manhattan DA’s Grand Jury and a subcommittee of the U.S. House of Representatives about their role in quiz show trickery, but eventually admitted to coaching contestants to agonize and sweat over answers they already knew.

Shortly after the quiz show scandals came into public view thanks to Mr. Hogan’s investigation, the U.S. Congress made it a federal crime to give or receive assistance on a quiz show.

“In theory, the function of the District Attorney is to prosecute in the courts people charges with committing felonies and misdemeanors. In fact, so far as serious crimes are concerned, Hogan’s office determines whether accused people are guilty or not. Once the New York D.A. decides you are guilty of a felony, you are. As of June 23, the office has prosecuted to a conclusion this year 2,182 people accused of a felony. Seven of them—0.33%—had been acquitted. Seventy-two had been convicted by juries, and 2,103 have entered a plea of guilty to something.

Defendants plead guilty in New York County because their lawyers can demonstrate to them that they have no earthly hope of winning in court. Thought Hogan has no firm policy on disclosing the prosecution’s case, and an Assistant District Attorney who feels the defense lawyer is a crook is empowered to give him no more than the law demands , standard operating procedure is to lay out the people’s evidence in a conference with the defendant’s lawyer and then begin to negotiate about the severity of the charge to which the defendant should plead.

‘Our record of convictions,’ Hogan says, ‘does not show greater proficiency in the courtroom, but a better screening process. I ask a question whenever there’s an acquittal, because it means the jury thinks we brought an innocent man to trial, and I think a jury is usually right.'”

– “Hogan’s Office is a Kind of Ministry of Justice”, NYT Magazine, July 23, 1967

“Hogan’s Office” is a Kind of Ministry of Justice, NYT Magazine, July 23, 1967

Mr. Hogan campaigns with Mr. Morgenthau, 1973

Richard Kuh succeeded DA Hogan as Manhattan District Attorney after Mr. Hogan suffered a stroke and resigned. The street address of the Manhattan District Attorney’s main office was renamed One Hogan Place in his honor. Mr. Kuh was defeated by Robert M. Morgenthau in the September 1974 Democratic primary for the special election to fill the vacancy.

Robert M. Morgenthau

In 1975, Robert M. Morgenthau, who had previously served for nine years as the United States Attorney for the Southern District of New York, became the Manhattan District Attorney. Faced with rising levels of violent street crime and property offenses when he took office, District Attorney Morgenthau restructured the Office, implementing early screening of felony cases by experienced assistant district attorneys and “vertical” prosecution, which guaranteed that felonies and other serious cases would be handled by the same prosecutor from start to finish. Over the years, he created many specialized units, including the nation’s first Sex Crimes Unit. These organizational changes boosted Manhattan’s conviction rate and led to a dramatic decline in violent crime.

Mr. Morgenthau with staff, 1988 Photo Credit: New York Magazine
Mr. Morgenthau at work, 1988. Photo Credit: Julianne Schaer
West Side Highway, 1975. Photo Credit: Andy Blair

With more violent felons and repeat offenders being sentenced to state prison, crime in New York County dropped markedly. For example, in 2008 there were 62 homicides, 89 percent fewer than in 1974, the year Mr. Morgenthau was elected. During Mr. Morgenthau’s tenure, there was an equally dramatic drop in other crimes throughout Manhattan, including robbery, burglary, and forcible rape.

Mr. Morgenthau shakes hands with President John F. Kennedy, 1962
Mr. Morgenthau shakes hands with Martin Luther King, Jr., 1962
Mr. Morgenthau shakes hands with President Lyndon B. Johnson, 1967
Mr. Morgenthau campaigning with Robert F. Kennedy, 1960
Mr. Morgenthau campaigning with John F. Kennedy, 1960

Under Mr. Morgenthau, the Office tirelessly pursued public corruption, complex fraud, and organized crime cases. The Investigation Division was created to coordinate the Office’s white-collar crime, corruption, and organized crime efforts, creating specialized units as needed, such as the Money Laundering and Tax Crimes Unit, to focus on areas of particular concern. The Investigation Division prosecuted systemic corruption and fraud in the construction trades, the garment industry, foreign and domestic banking, the securities business, municipal unions, and city and state government.

In a prosecution of major figures in the private trade-waste business in the mid-to-late 1990s, the Office used the state’s Organized Crime Control Act to help rid an important sector of the city’s economy of mob domination and anti-competitive practices, leading to administrative reform in the licensing and regulation of waste carters.

Matter of Morgenthau v. Cook was the only case DA Morgenthau argued personally before the New York Court of Appeals. Mr. Morgenthau challenged the system of assignment of judges in the City of New York, by filing a proceeding against the Chief Judge of the State of New York (Cook). Cook recused from the case, leaving only six Judges, and Morgenthau won 6-0.

Under Mr. Morgenthau, the Office’s Trial Division prosecuted some of the most notorious homicides in recent memory, including: the murder of John Lennon the CBS murders the murder of 6-year-old Lisa Steinberg by her adopted father, Joel Steinberg the murder of Police Officer Anthony Sanchez the “preppy murder” of Jennifer Levin by Robert Chambers the murder of Irene Silverman by grifters Sante and Kenneth Kimes and the murder of “realtor to the stars” Linda Stein by Natavia Lowery.

Civic Involvement

One of D.A. Morgenthau’s principal civic activities is the Police Athletic League of New York City (PAL), which he has served since 1962, first as President and then as Chairman of the Board of Directors.

Robert Morgenthau at PAL Play Streets opening, date unknown
Robert Morgenthau playing stickball at PAL Play Streets opening, date unknown

Cyrus R. Vance, Jr.,

Cyrus R. Vance, Jr., was first sworn in as the District Attorney of New York County on January 1, 2010. Since then, Mr. Vance enhanced the District Attorney’s Office as a national leader in criminal justice by expanding its expertise on an array of 21st century crimes.

Mr. Vance’s achievements as District Attorney include the creation of the first Conviction Integrity Program and Crime Strategies Unit in the five boroughs 24 indictments against gun traffickers, leading to the removal of more than 3,000 illegal firearms from city streets dismantling 18 violent street gangs in Manhattan the first convictions of individuals on State terror charges in New York the dismantling of multiple domestic and international cybercrime and identity theft operations and the recovery of nearly $12 billion dollars over the course of settlements with nine banks that violated U.S. sanctions.

District Attorney Vance was reelected in 2017, and is the co-founder and co-chair of Prosecutors Against Gun Violence, an independent, non-partisan coalition of prosecutors from major jurisdictions across the country. He is also a co-founder of the Global Cyber Alliance a non-profit, cross-sector coalition focused on reducing digital vulnerability through the exchange of threat data and the development of open-source risk management solutions.

District Attorney Vance has also taken a national leadership role in addressing the issue of race in the criminal justice system, including commissioning a study by the non-partisan Vera Institute of Justice to evaluate the Office’s practices in charging, plea-bargaining, and bail. Using funds obtained through penalties leveled against financial institutions that violated U.S. sanctions, Mr. Vance has made a series of significant investments in transformative criminal justice initiatives in New York City and nationally. These programs include the testing of backlogged rape kits nationwide equipping every NYPD officer and patrol car with handheld mobile devices and tablets reducing the number of individuals with mental and behavioral health issues in the criminal justice system and enhancing security in New York City Public Housing Authority developments.

Mr. Vance is a graduate of Yale University and Georgetown University Law Center.

Complete list of Manhattan District Attorneys

  • Cyrus R. Vance, Jr., 2010 – Present
  • Robert M. Morgenthau, 1975 – 2009
  • Richard H. Kuh, 1974 – 1974
  • Frank S. Hogan, 1942 – 1974
  • Thomas E. Dewey, 1938 – 1941
  • William C. Dodge, 1934 – 1937
  • Thomas C.T. Crain, 1930 – 1933
  • Joab H. Banton, 1922 – 1929
  • Edward Swann, 1916 – 1921
  • Charles Albert Perkins, 1915 – 1915
  • Charles Seymour Whitman, 1910 – 1914
  • William Travers Jerome, 1902 – 1909
  • Eugene A. Philbin, 1900 – 1901
  • Asa Bird Gardiner, 1898 – 1900
  • William Marvin K. Olcott, 1896 – 1897
  • Vernon M. Davis, 1896 – 1896
  • John R. Fellows, 1894 – 1896
  • De Lancey Nicoll, 1891 – 1893
  • John R. Fellows, 1888 – 1890
  • Randolph B. Martine, 1885 – 1887
  • Peter B. Olney, 1883 – 1884
  • Wheeler H. Peckham, 1883 – 1883
  • John McKeon, 1882 – 1883
  • Daniel G. Rollins, 1881 – 1881
  • Benjamin K. Phelps, 1873 – 1880
  • Samuel B. Garvin, 1869 – 1872
  • Abraham Oakey Hall, 1862 – 1868
  • Nelson J. Waterbury, 1859 – 1861
  • Joseph Blunt , 1858 – 1859
  • Peter B. Sweeney, 1858 – 1858
  • Abraham Oakey Hall, 1855 – 1858
  • Lorenzo B. Shepard, 1854 – 1855
  • Nathaniel Bowditch Blunt, 1851 – 1854
  • James R. Whiting, 1838 – 1844
  • Ogden Hoffman, 1829 – 1835
  • Hugh Maxwell, 1821 – 1829
  • Pierre C. VanWyck, 1818 – 1821
  • Hugh Maxwell, 1817 – 1818

Notable Alumni

  • Supreme Court Justice Sonia M. Sotomayor
  • Governor Andrew M. Cuomo
  • Former Governors Thomas E. Dewey, Charles S. Whitman, and Eliot Spitzer
  • Senior Judge Pierre N. Leval of the United States Court of Appeals for the Second Circuit
  • Barbara Underwood, former NYS Attorney General
  • NYU Law School Center on Civil Justice Director Peter Zimroth, former New York City Corporation Counsel
  • Roslynn R. Mauskopf, Director of the Administrative Office of the U.S. Courts
  • John Keenan, United States District Judge for the Southern District of New York
  • Barbara S. Jones, Former United States District Judge for the Southern District of New York
  • Sterling Johnson, Dora Irizarry, and Ann Donnelly, United States District Judges for the Eastern District of New York
  • Ellen N. Biben, Administrative Judge of the Supreme Court, Criminal Term, New York County and former New York State Inspector General, as well as former Inspectors General and now Judges of the Court of Claims Dineen Riviezzo and Jill Konviser
  • Former Chief Judges Charles Breitel and Stanley Fuld of the New York Court of Appeals
  • Former United States Attorneys for the Southern District of New York Emory Buckner and George Z. Medalie
  • Former United States Attorney for the Eastern District of New York Robert Capers
  • Ronald G. Goldstock, the first Director of the New York State Organized Crime Task Force
  • Lanny Breuer, former Assistant Attorney General for the Criminal Division of the Department of Justice
  • Herbert J. Stern, former United States Attorney and District Judge for the District of New Jersey
  • Linda Fairstein, best-selling author and renowned Sex Crimes Prosecutor
  • Anne Milgram, former Attorney General of New Jersey
  • Robert E. O’Neill, former United States Attorney for the Middle District of Florida
  • Justin Herdman, the United States Attorney for the Northern District of Ohio
  • Michael Dougherty, District Attorney of Boulder County, Colorado
  • Nicholas Scoppetta, former Commissioner of the Administration for Children’s Services and former New York City Fire Commissioner
  • Archibald Murray, the first African-American president of the New York State Bar Association and former Commissioner of the NYS Division of Criminal Justice Services and Attorney-in-Chief and Executive Director of the Legal Aid Society
  • Numerous judges, lawyers in public service and private practice, academics, and many others.

Election night

As the returns rolled in on election night, Truman took a narrow lead, but political commentators still believed that Dewey would ultimately win. Emblematic of this was the Chicago Daily Tribune’s decision to distribute a paper with the famous headline “Dewey Defeats Truman.” Les Tribune was not alone that night in its error. NBC radio commentator H.V. Kaltenborn reported, “Mr. Truman is still ahead, but these are returns from a few cities. When the returns come in from the country the result will show Dewey winning overwhelmingly.” Truman would soon go to bed, convinced that he would win. In the early hours of the morning, Truman was awakened to hear that he led by two million votes but that Kaltenborn was still claiming that Truman would not win. By mid-morning Dewey had sent a telegram to Truman conceding the election. Dewey, clearly dumbfounded, said in a news conference on November 3, “I was just as surprised as you are.”

When the final votes were tallied, Truman had won by a comfortable margin, capturing 49.4 percent of the vote to Dewey’s 45.0 percent. In the electoral college Truman amassed 303 votes by winning 28 states, while Dewey captured 189 electoral votes by winning 16 states. Thurmond drew the votes of only 2.4 percent of the public, though he garnered more than one million votes because his supporters were concentrated heavily in the South, he was able to win four states (Alabama, Louisiana, Mississippi, and South Carolina) and 39 electoral votes (one Tennessee elector cast his electoral vote for Thurmond rather than Truman, the state’s winner). Wallace won only 13,000 fewer popular votes than Thurmond, but with diffuse support he came close to winning no state.

Pour les résultats de l'élection précédente, voir United States presidential election of 1944. For the results of the subsequent election, voir United States presidential election of 1952.


Thomas E. Dewey

The legacy of Thomas E. Dewey was an enduring advance in the efficiency and integrity of government in this state and city. From his emergence as a youthful smasher of labor rackets, through his capture of the District Attorneyship from Tammany Hall, to his three highly successful terms as Governor, Mr. Dewey elevated both the standards and the quality of public service.

His defeat by Franklin D. Roosevelt in the 1944 Presi dential campaign was neither surprise nor disappoint ment to him. Running against the incumbent President under wartime conditions ruled out any likelihood of a Dewey victory. That was decidedly not true of his 1948 defeat by Harry S. Truman, one of the most stun ning political upsets in American history. In that cam paign Mr. Dewey's overconfidence and his lack of per sonal warmth contributed to his unexpected failure to win the Presidency.

That setback did not embitter him or cause any slack ening in his dedication to the public interest. He put aside tempting opportunities in private law practice to run for—and win—a third term as Governor. At the 1952 Republican national convention Mr. Dewey was principally responsible for the nomination of Dwight D. Eisenhower over Senator Robert A. Taft of Ohio.

His major mark was made in Albany, where he added luster to the record of excellence in office made by his Democratic predecessors—Alfred E. Smith, Frank lin D. Roosevelt and Herbert H. Lehman. Basically con servative in his own economic philosophy, he contributed much to shaping the progressive tradition that became a distinctive characteristic of the New York State G.O.P.

He was an ardent champion of “pay as you go” in state government, a principle somewhat easier to apply in his twelve years as Governor than it is in these days of urban crisis. The State University and the Waterfront Commission are both monuments to the Dewey sense of governmental responsibility. He surrounded himself with associates of great competence, stripped political bosses of authority in state affairs and battled ceaselessly against the incursions of organized crime.

A state that takes warranted pride in the caliber of its chief executives will accord Thomas Dewey a position of special prominence in that distinguished company.


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