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Marc Aurèle - Biographie, Méditations et Mort


Connu pour ses intérêts philosophiques, Marc Aurèle était l'un des empereurs les plus respectés de l'histoire romaine. Il est né dans une famille riche et politiquement influente. En grandissant, Marc Aurèle était un étudiant dévoué, apprenant le latin et le grec. Mais son plus grand intérêt intellectuel était le stoïcisme, une philosophie qui mettait l'accent sur le destin, la raison et la retenue. Les discours, écrits par un ancien esclave et philosophe stoïcien Epictète, ont eu une grande influence sur Marc Aurèle.

Début de la vie

Sa nature sérieuse et travailleuse a même été remarquée par l'empereur Hadrien. Après la mort de son choix antérieur pour un successeur, Hadrien a adopté Titus Aurelius Antoninus (qui serait connu sous le nom d'empereur Pie Antonius) pour lui succéder en tant qu'empereur. Hadrien s'arrangea également pour qu'Antonin adopte Marc Aurèle et le fils de son précédent successeur. Vers l'âge de 17 ans, Marc Aurèle devient le fils d'Antonin. Il a travaillé aux côtés de son père adoptif tout en apprenant les voies du gouvernement et des affaires publiques.

Entrée en politique

En 140, Marc Aurèle est devenu consul, ou chef du sénat - un poste qu'il occupera deux fois de plus dans sa vie. Au fil des années, il a reçu plus de responsabilités et de pouvoirs officiels, devenant une solide source de soutien et de conseil pour Antonin. Marcus Aurelius a également poursuivi ses études philosophiques et a développé un intérêt pour le droit.

Parallèlement à sa carrière en plein essor, Marc Aurèle semblait avoir une vie personnelle satisfaite. Il épousa Faustine, la fille de l'empereur, en 145. Ensemble, ils eurent de nombreux enfants, même si certains ne vécurent pas longtemps. Les plus connus sont leur fille Lucilla et leur fils Commode.

Devenir empereur

Après la mort de son père adoptif en 161, Marc Aurèle accède au pouvoir et est alors officiellement connu sous le nom de Marc Aurèle Antoninus Auguste. Alors que certaines sources indiquent qu'Antonin l'a choisi comme son seul successeur, Marc Aurèle a insisté sur le fait que son frère adoptif était son co-dirigeant. Son frère était Lucius Aurelius Verus Augustus (généralement appelé Verus). Contrairement à la règle pacifique et prospère d'Antonin, le règne conjoint des deux frères a été marqué par la guerre et la maladie. Dans les années 160, ils se sont battus avec l'empire parthe pour le contrôle des terres de l'Est. Verus a supervisé l'effort de guerre pendant que Marc Aurèle restait à Rome. Une grande partie de leur succès dans ce conflit a été attribuée aux généraux travaillant sous Verus, en particulier Avidius Cassius. Il a ensuite été nommé gouverneur de la Syrie. Les soldats de retour ont ramené avec eux une sorte de maladie à Rome, qui a persisté pendant des années et a anéanti une partie de la population. À la fin de la guerre des Parthes, les deux dirigeants ont dû faire face à un autre conflit militaire avec les tribus allemandes à la fin des années 160. Les tribus allemandes traversèrent le Danube et attaquèrent une ville romaine. Après avoir levé les fonds et les troupes nécessaires, Marc Aurèle et Verus partirent combattre les envahisseurs. Verus mourut en 169, alors Marc Aurèle continua seul, tentant de chasser les Allemands.

Défis à son autorité

En 175, il fait face à un autre défi, cette fois pour sa position même. Après avoir entendu une rumeur selon laquelle Marc Aurèle était mortellement malade, Avidius Cassius revendique le titre d'empereur pour lui-même. Cela a forcé Marc Aurèle à voyager vers l'Est pour reprendre le contrôle. Mais il n'a pas eu à combattre Cassius car il a été assassiné par ses propres soldats. Au lieu de cela, Marc Aurèle a visité les provinces orientales avec sa femme, rétablissant son autorité. Malheureusement, Faustine est décédée au cours de ce voyage.

Tout en combattant à nouveau les tribus allemandes, Marc-Aurèle fit de son fils Commode son co-dirigeant en 177. Ensemble, ils combattirent les ennemis du nord de l'empire. Marc Aurèle espérait même étendre les frontières de l'empire à travers ce conflit, mais Marc Aurèle n'a pas vécu assez longtemps pour voir cette vision se réaliser. Marc Aurèle est décédé le 17 mars 180. Son fils Commode est devenu empereur et a rapidement mis fin aux efforts militaires du Nord. Marc Aurèle, cependant, n'est pas mieux connu pour les guerres qu'il a menées, mais pour sa nature contemplative et son règne guidé par la raison. Un recueil de ses pensées a été publié dans un ouvrage intitulé Les Méditations. Basé sur ses croyances stoïciennes, l'ouvrage est rempli de ses notes sur la vie.

Biographie avec l'aimable autorisation de BIO.com

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1. Le mal que les hommes font ne vous fait du mal que si vous faites le mal en réponse

Marcus se rappela de ne pas être contrarié par les méfaits des autres et de les corriger si possible, mais s'ils étaient têtus et ne changeraient pas, de l'accepter. En réagissant à de telles personnes, nous ne devons jamais permettre que nos propres principes soient violés. De plus, nous ne devrions jamais être surpris par les mauvaises actions des autres, et éviter de souhaiter que les hommes ne soient pas comme ils sont (enclins aux actes mauvais) car alors nous souhaitons l'impossible. Il croyait que les gens font de mauvaises choses par ignorance de ce qui est bien et mal, et que nous devrions leur pardonner leurs erreurs, même lorsqu'elles nous nuisent. Marcus souligne que les animaux sociaux tels que les humains sont censés vivre en harmonie.

Il a comparé sa relation avec les mauvaises personnes au fait qu'elles soient différentes parties du corps de la même personne. Les bonnes et les mauvaises personnes font toutes deux partie de la même nature universelle et elles sont censées interagir et coopérer. Marc Aurèle – et en fait tous les stoïciens – croyaient que nous faisions partie d'un organisme connecté à l'intérieur. Que vous ne pouviez pas blesser une personne sans les blesser toutes. "Ce qui blesse la ruche, blesse l'abeille", a-t-il déclaré. "La meilleure vengeance", a-t-il dit, "c'est de ne pas être comme ça." Signification : Lorsque vous blessez les autres, vous blessez le groupe et vous vous blessez vous-même.

Il est contre nature de mépriser les méchants et d'essayer de les éviter. Lorsque nous nous trouvons à juger les autres, nous devons d'abord considérer nos propres fautes. Ensuite, nous constaterons que nous sommes moins enclins à les blâmer. Plutôt que de juger et d'être dérangé par les autres, ce qui nous prépare à la déception et à la détresse, nous devons nous concentrer sur l'amélioration de soi. Marcus a dit,

"C'est une chose ridicule pour un homme de ne pas fuir sa propre méchanceté, ce qui est en effet possible, mais de fuir la méchanceté des autres hommes, ce qui est impossible."

Ou comme dirait une autre traduction,

“C'est idiot d'essayer d'échapper aux fautes des autres. Ils sont incontournables. Essayez simplement de vous échapper.”

Et aujourd'hui, dans un monde hyperconnecté et axé sur l'information, par rapport à l'époque de Marcus, nous en savons aussi beaucoup sur les autres. Nous connaissons les allées et venues des célébrités et des politiciens. Nous recevons des mises à jour en temps réel sur tout ce que font nos amis. Nous voyons ce qu'ils disent sur les réseaux sociaux et nous recevons leurs textes et photos.

Il ne fait aucun doute que cela a augmenté la quantité de soi-disant drames dans nos vies. Nous avons des opinions sur la question de savoir si tel et tel aurait dû faire cela et nous regardons les médias bavarder à ce sujet. Nous sommes offensés lorsque nos amis disent ceci ou cela. Il ne se passe pas un jour sans que nous entendions des commérages ou des spéculations sur quelqu'un que nous connaissons.

C'est un piège. C'est une distraction. Même il y a 2000 ans, Marcus le savait. « Les erreurs des autres ? » se rappela-t-il, devrait être laissé à leurs créateurs.

Oubliez ce que font les autres, oubliez ce qu'ils font de mal. Vous en avez assez dans votre assiette. Concentrez-vous sur vous-même, concentrez-vous sur ce que vous faites peut-être mal. Répare ça. Gardez un œil sur votre propre vie. Il n'est pas nécessaire - et franchement, il n'y a pas assez de temps - de perdre une seconde à espionner les autres.


Marc Aurèle

Marc-Aurèle a régné en tant qu'empereur romain de 161 à 180 de notre ère et est surtout connu comme le dernier des cinq bons empereurs de Rome (après Nerva, Trajan, Hadrien et Antonin le Pieux) et comme l'auteur de l'ouvrage philosophique Méditations. Il a longtemps été respecté comme incarnant le concept platonicien du Roi Philosophe tel qu'il est articulé dans le livre de Platon. République: un dirigeant qui ne cherche pas le pouvoir pour lui-même mais pour aider son peuple. Il a été initié à la philosophie à un jeune âge et son Méditations, composé alors qu'il était en campagne dans la cinquantaine, montre clairement qu'il a eu une vision profondément philosophique, spécifiquement stoïcienne, tout au long de sa vie.

Son règne, en fait, est défini par le point de vue stoïcien et il est appelé «le philosophe» par l'historien ultérieur Cassius Dio (c. 155-235 CE) et l'auteur (ou les auteurs) du Histoire Augusta (4ème siècle CE), une histoire des empereurs romains. Sa vision stoïcienne s'exprime tout au long de sa Méditations et sa conception de la responsabilité envers les autres est clarifiée dans une ligne du livre VIII.59 : « Les gens existent pour l'amour des autres, enseignez-leur donc ou supportez-les. »

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Il a vécu sa philosophie à la fois dans sa vie privée et publique en ce qu'il a toujours placé les besoins du peuple avant ses propres désirs ou visions de gloire et a travaillé pour le bien commun. C'est parmi les ironies de l'histoire, cependant, que son règne est caractérisé par des guerres incessantes et la persécution de la nouvelle secte religieuse du christianisme. Malgré cela, il a mené avec succès des campagnes en Germanie et a géré efficacement les affaires de l'empire. Il mourut de causes naturelles à la suite d'une maladie en 180 EC et fut instantanément divinisé.

De nos jours, il est probablement mieux connu du film populaire Gladiateur (2000 CE) en tant que père de Commode (r.177-192 CE) dont la décision de transmettre son fils comme successeur sert de point de départ à l'intrigue du film. Contrairement à sa représentation dans le film, Aurelius n'a pas été tué par Commode et, en fait, Commode co-dirigerait avec son père de 177-180 CE et lui succéda sans opposition bien qu'il se révèle être l'un des pires dirigeants que Rome aurait endurer et sa réputation en pâtit davantage par rapport à son père.

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Début de la jeunesse

Marc Aurèle est né en Espagne le 26 avril 121 de notre ère dans une famille aristocratique patricienne. Son nom de naissance était Marcus Annius Verus, d'après son père du même nom. Son grand-père et son arrière-grand-père paternel étaient sénateurs et sa mère, Domitia Lucilla (dite mineure, vers 155-161 de notre ère), était également issue d'une famille riche et politiquement liée. Le père d'Aurèle est mort en c. 124 CE et il a été élevé principalement par des infirmières et ses grands-pères.

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Les événements de sa jeunesse sont suggérés par les commentaires qu'il fait dans son Méditations (surtout dans le livre I), de la correspondance entre lui-même et son professeur Fronto, et du Histoire Augusta qui, bien que souvent considéré comme peu fiable, est encore cité par les érudits lorsque certains passages semblent probables. Les détails de ses jeunes années sont donc rares, mais on suppose qu'il aurait été élevé selon les pratiques patriciennes traditionnelles, qu'il aurait appris le grec en même temps qu'il apprenait le latin et qu'il aurait été préparé pour une vie publique dans la rhétorique et art oratoire.

Lorsqu'il était au début de son adolescence, vers 132 de notre ère, un enseignant nommé Diognète l'a initié aux textes philosophiques. Il s'agissait très probablement d'œuvres des philosophes cyniques qui cherchaient à vivre de la manière la plus simple et ignoraient toutes les conventions sociales comme des artifices. Aurelius semble avoir été assez impressionné par cette perspective car il a ensuite affecté un mode de vie typiquement cynique consistant à s'habiller dans un manteau de laine grossière et à dormir par terre ou sur le sol de sa chambre au lieu de son lit. Il le mentionne dans Méditations Livre I.6 en référençant comment il a choisi « le mode de vie grec – le lit de camp et le manteau » après son association avec Diognète.

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Il aurait très probablement également adopté l'approche cynique de la nourriture simple et grossière, peu de possessions et de la négligence de l'hygiène de base. Bien que cela ne soit pas clair, il semble que sa mère l'ait forcé à arrêter ses activités philosophiques et à se concentrer sur ce qu'elle considérait comme un cheminement de carrière plus respectable.

Quelque temps après cela, il a reçu de nouveaux tuteurs en oratoire et rhétorique et parmi ceux-ci étaient Herodes Atticus (l. 101-177 CE) et Marcus Cornelius Fronto (d. fin 160's CE) dont la réputation d'excellence dans leurs arts était très respectée et commandait un prix élevé. Fronto et Aurelius deviendraient des amis pour la vie et lui et Atticus exerceraient une influence significative sur le jeune Aurelius. Il était peu de temps après fiancé à Ceionia Fabia, fille du politicien respecté Lucius Ceionius Commode (d. 138 CE) et sœur du futur co-empereur d'Aurelius, Lucius Verus (r. 161-169 CE).

Adoption par Antonin et Rise to Power

En 136 CE, l'empereur Hadrien (r. 117-138 CE) a choisi Lucius Ceionius Commode comme son successeur pour des raisons qui ne sont pas claires. Commode était mariée à la tante Faustine de Marc-Aurèle et il est probable qu'Hadrien ait choisi Commode comme une sorte de lieu de résidence pour l'adolescent Aurelius qui lui succédera plus tard. Commode est mort en 138 EC, cependant, et Hadrien a ensuite choisi Aurelius Antoninius (plus tard connu sous le nom d'Anoninus Pius (r. 138-161 EC) comme successeur avec une stipulation : il devait adopter Marcus et Lucius Verus comme ses fils et successeurs. Antoninus a accepté et le jeune Marcus prit le nom de Marcus Aurelius Antoninus et fut formé comme le prochain empereur.

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Antoninus Pius était un monarque extrêmement efficace et un modèle important pour son successeur. Aurelius consacre un long passage d'éloge à son père adoptif dans son Méditations dans lequel il énumère les qualités impressionnantes de l'empereur (Livre I.16). Antonin a fait annuler les fiançailles d'Aurelius avec Ceionia Fabia et a arrangé un mariage entre lui et la fille d'Antonin, Anna Galeria Faustina (connue sous le nom de Faustina Minor ou Faustina la Jeune, vers 130-175 CE).

Antonin a préparé son successeur dans presque tous les aspects pour devenir un dirigeant efficace (bien qu'il ait négligé de l'instruire dans les questions militaires) et, bien qu'Aurelius s'y soit conformé, ses goûts se sont tournés davantage vers l'introspection philosophique que les devoirs mondains de la vie de cour. Il vivait là où Antonin le lui avait demandé afin de renforcer sa réputation d'élite et aussi à des fins pratiques dans l'accomplissement de ses responsabilités, mais il semble clair qu'il aurait préféré une vie plus simple ailleurs. Il s'est peut-être consolé à cette époque par la philosophie - comme il le fera toute sa vie - et écrit plus tard :

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Les choses auxquelles vous pensez déterminent la qualité de votre esprit. Votre âme prend la couleur de vos pensées. Colorez-le avec une série de pensées comme celles-ci : partout où vous pouvez mener votre vie, vous pouvez en mener une bonne. Les vies sont menées à la cour – alors les bonnes peuvent l'être. (Méditations V.16)

Dans ses lettres à Fronto, il se plaint de ses tuteurs de l'époque et de ses fonctions, essentiellement de secrétariat, ainsi que de la vie de cour en général. Son penchant philosophique aurait fait que de tels devoirs semblent assez dénués de sens. Le chercheur Irwin Edman commente ceci :

A onze ans, Aurelius se consacre à la religion, car la philosophie est toute sa vie avec lui une sorte de religion, la vraie religion intérieure qui se cache derrière les rites et les cérémonies de la religion impériale qu'il prend soin et se contente d'observer. Il a étudié le droit et il a étudié les armes. Il avait l'éducation d'un gentleman impérial, mais d'un gentleman qui ressentait quelque chose qui manquait dans le spectacle extérieur et dans le monde extérieur et sentait finalement que la paix, sinon le bonheur (ce qui était impossible) résidait en soi. (Edman, Long, 5)

À peu près à cette époque, il a été présenté à deux nouveaux enseignants qui ont été traduits en justice par Antonin pour tuteur Aurelius en philosophie. Il s'agissait d'Apollonius de Chalcédoine (dates inconnues) et de Quintus Junius Rusticus (vers 100-170 EC), l'un des plus grands philosophes stoïciens de son époque. Dans ses Méditations, Aurelius fait l'éloge des deux hommes et énumère les nombreuses leçons importantes qu'il a apprises d'eux.

En écrivant sur Rusticus, il le remercie « de m'avoir présenté les conférences d'Épictète – et de m'avoir prêté sa propre copie » (I.7) et, concernant Apollonius, dit qu'il a appris, « l'indépendance et la fiabilité invariable, et de ne faire attention à rien, aussi fugace soit-elle, sauf le logo» (I.8). Les deux entrées ont à voir avec les principes philosophiques stoïciens et suggèrent fortement que ce n'est qu'à cette époque qu'Aurelius s'est familiarisé avec la perspective stoïcienne.

Épictète (l. c. 50-130 CE) était l'auteur de la Discours et Enchiridion, des conférences célèbres sur les principes et la pratique stoïciens et le logo était la force de liaison dans l'univers qui a fait que toutes choses existent et qui a permis à tout de fonctionner harmonieusement. Si l'on concentre son attention sur le logo, prétendaient les stoïciens, on pouvait vivre en paix car on se rendrait compte que tout ce qui arrive est naturel, ce n'est que l'interprétation d'un événement qui le rend « bon » ou « mauvais ».

Bien que Fronto s'oppose fermement à l'intérêt d'Aurelius pour le stoïcisme dans ses lettres, son ancien élève a pleinement embrassé la philosophie et mettrait en pratique les principes qu'il avait appris de ses professeurs une fois au pouvoir.

Aurelius l'empereur

En mars 161 de notre ère, Antoninus Pius est mort et le sénat a considéré Aurelius comme le nouvel empereur conformément aux desseins originaux d'Hadrien, cependant, Aurelius a refusé l'honneur à moins que Lucius Verus ne soit élevé comme co-empereur avec lui. Sa demande a été accordée et Aurelius et Verus ont commencé leur règne en instituant des programmes pour aider les pauvres et en récompensant les militaires avec plus de solde et un plus grand honneur. Ils ont encouragé la liberté d'expression, les arts, l'éducation et ont stimulé l'économie - au moins pendant un certain temps - en abaissant la monnaie, les deux empereurs sont rapidement devenus immensément populaires auprès du peuple.

Aurelius a continué à s'en tenir à ses principes stoïciens en tant qu'empereur, mais Verus, qui avait toujours été plus extravagant, s'est livré à des fêtes somptueuses et à des cadeaux coûteux à des amis. Les Histoire Augusta enregistre une telle fête «particulièrement notoire» au cours de laquelle Verus a distribué «des bols d'or, d'argent et de pierres précieuses… des vases d'or en forme de boîtes à parfum… des voitures avec des harnais en argent» ainsi que de nombreux autres cadeaux luxuriants et l'entrée conclut, le coût de ce dîner a été estimé à six millions de sestertii [environ 60 millions de dollars]. Quand Marcus a entendu parler de cette fête, il aurait gémi et pleuré sur le sort du monde » (Harvey, 280).

À la fin de 161 de notre ère, le roi parthe Vologases IV (r.147-191 EC) a envahi l'Arménie, qui était sous la protection de Rome, et la province romaine de Syrie s'est révoltée. Vérus avait plus d'expérience militaire qu'Aurèle et prit donc personnellement en charge les campagnes à l'est. On pense également qu'Aurelius a peut-être manipulé Verus pour qu'il réduise ses fêtes extravagantes. Les guerres parthes dureront jusqu'en 166 EC et se termineront par une victoire romaine. Ce succès n'était pas tant dû à Verus mais au général Gaius Avidius Cassius (l. 130-175 CE) qui a brillamment déployé les troupes et conçu la tactique.

Pendant que Verus était en campagne, Aurelius resta à Rome et, de l'avis de tous, s'acquitta de ses fonctions avec distinction. Il jugeait les affaires judiciaires, révisait et promulguait des lois qui profitaient à toutes les classes de Rome, et traitait les diverses demandes et difficultés qui venaient des provinces. C'est également à cette époque (vers 162-vers 166 EC) qu'il persécuta la nouvelle secte du christianisme qui refusait d'honorer la religion d'État et perturbait l'ordre social. Bien que ces persécutions aient été condamnées plus tard une fois le christianisme triomphé, elles auraient été considérées à l'époque comme nécessaires au maintien de la paix.

En 166 EC, le problème chrétien semblait être résolu et il semblait que la guerre avec la Parthie serait gagnée. Aurelius avait épousé Faustine en 145 EC et ils ont eu un certain nombre d'enfants au fil des ans. Même si certains d'entre eux sont morts jeunes, Aurelius avait toujours toutes les raisons de croire que les dieux pouvaient lui sourire avec bonne fortune.

À la fin de la guerre des Parthes, cependant, la tribu Marcomanni de Germanie envahit les provinces romaines du Danube dans une alliance avec les Sarmates persans. En 167 de notre ère, Aurelius rejoignit Verus sur le terrain pour repousser ces invasions et rétablir l'ordre. Il est possible, voire probable, qu'Aurelius ait été conseillé dans sa campagne par le chef militaire et consul expérimenté Marcus Nonius Macrinus (d. c. 171 CE), dont le début de carrière et la relation étroite avec Aurelius ont inspiré des aspects du personnage de Maximus Decimus Meridius dans le film Gladiateur.

En 169 de notre ère, Verus mourut - très probablement de la peste que ses troupes avaient ramenée de campagne à Rome - et Aurelius régna seul. Il consacrera la majeure partie de son règne restant à des campagnes en Germanie où il écrira son Méditations.

Les Méditations

Aurèle Méditations est son véritable héritage au monde, dépassant de loin toutes les réalisations de son règne, aussi remarquables soient-elles. L'ouvrage est un journal privé des pensées de l'empereur écrit pour s'encourager à vivre la meilleure vie possible. Le chercheur Gregory Hays commente :

Les questions que le Méditations tente de répondre sont avant tout métaphysiques et éthiques : pourquoi sommes-nous ici ? Comment devrions-nous vivre nos vies ? Comment pouvons-nous nous assurer que nous faisons ce qui est juste? Comment se protéger du stress et des pressions de la vie quotidienne ? Comment devons-nous faire face à la douleur et au malheur ? Comment vivre en sachant qu'un jour nous n'existerons plus ? (xxiv-xxv)

Les Méditations est loin d'être un traité philosophique, cependant c'est la pensée d'un homme sur la vie et la lutte pour rester en paix avec soi-même dans un monde qui menace constamment une telle paix. La réponse d'Aurèle au problème n'est pas une réponse mais un cours de discipline en se refusant le luxe de s'apitoyer sur soi-même. Conformément à la vision stoïcienne, tout ce qui se passe dans la vie est naturel – maladie/santé, satisfaction/déception, joie/tristesse, voire mort – et ce n'est que l'interprétation des événements qui peut troubler une personne. Les logo, qui contrôle toutes choses, contrôle également son destin mais, même ainsi, un être humain a toujours la liberté de choisir comment réagir aux circonstances. Hays précise :

Selon cette théorie, l'homme est comme un chien attaché à un chariot en mouvement. Si le chien refuse de courir avec le chariot, il sera traîné par celui-ci, mais le choix reste le sien : courir ou être traîné. (xix)

L'univers, pour Aurelius et les stoïciens, est bon et n'a que les meilleures intentions pour l'humanité, c'est le choix d'un individu d'interpréter correctement ces intentions et de trouver la paix ou de choisir de s'accrocher à ses impressions et de souffrir. Aurelius écrit :

Si c'est bon pour toi, ô Univers, c'est bon pour moi. Votre harmonie est la mienne. Quel que soit le moment que vous choisissez, c'est le bon moment. Ni tard, ni tôt. Ce que m'apporte le tournant de tes saisons tombe comme des fruits mûrs. Toutes choses naissent de vous, existent en vous, vous reviennent. (IV.23)

Même s'il perdrait des enfants, des amis et même sa femme, Aurelius resta fidèle à cette vision d'un monde gouverné par une intelligence naturelle et bienveillante qui parcourait toutes choses, liait toutes choses entre elles et dispersait toutes choses dans le temps. Il n'y avait donc aucun concept de tragédie dans la philosophie d'Aurèle car tout ce qui arrivait était un événement naturel et rien dans la nature ne pouvait être interprété comme tragique. Il écrit:

La peur de la mort est la peur de ce que nous pouvons vivre : rien du tout ou quelque chose de tout à fait nouveau. Mais si nous ne ressentons rien, nous ne pouvons rien ressentir de mal. Et si notre expérience change, alors notre existence change avec elle – change, mais ne cesse pas. (IV.58)

Mort et héritage

Entre 170-180 CE, Marc Aurèle a fait campagne contre les tribus germaniques et a visité les provinces orientales de son empire. En 175 de notre ère, son général Cassius s'est rebellé en Syrie, se proclamant empereur, avant d'être assassiné par un subordonné. Faustine a accompagné Aurelius lors des campagnes 170-175 EC et l'a accompagné en Syrie, en Égypte et en Grèce. Elle est décédée à l'hiver 175 de notre ère.

En 178 de notre ère, Aurelius a vaincu les tribus germaniques sur le Danube et s'est retiré dans ses quartiers d'hiver à Vindobona. Il y mourra deux ans plus tard en mars 180 EC et fut remplacé par Commode. Bien qu'il ait essayé de préparer son fils de la même manière stable qu'Antonin le Pieux, il semble avoir réalisé qu'il avait échoué. L'auto-indulgence et la cruauté de Commode ont marqué un règne qui n'aurait pas pu être plus différent de celui de son père et s'est avéré vrai une autre maxime d'Aurèle de son Méditations IV.57 : « Ce qui ne transmet pas la lumière crée sa propre obscurité.

Qu'est il arrivé au Méditations après la mort d'Aurelius est inconnue mais ils ont survécu d'une manière ou d'une autre et des copies ont été faites et préservées. Le texte est mentionné au IVe siècle de notre ère par l'orateur Themistius (Hays, xliv) et dans le Histoire Augusta. Aucune autre mention n'en est faite jusqu'au 10ème siècle de notre ère lorsque le clerc Arethas mentionne l'avoir copié dans une lettre à un ami.

La copie d'Arethas peut être responsable de la préservation Méditations qui aurait été parmi les livres sauvés de la bibliothèque de Constantinople en 1453 CE lorsque la ville est tombée aux mains des Turcs ottomans. Ces livres ont été transportés vers l'ouest où ils ont été copiés et, en 1559 CE, la première édition imprimée de l'ouvrage était disponible. Il est depuis longtemps devenu une source d'inspiration pour les personnes du monde entier qui connaissent Aurelius d'abord en tant que philosophe et seulement en tant qu'empereur, ce qui est probablement ce que Marc Aurèle lui-même aurait voulu.


Histoire vs Gladiateur

L'histoire de Maximus le Gladiateur est-elle vraie ?

Le film Gladiator n'est pas tout à fait exact historiquement. Alors que la majeure partie de l'histoire est fictive, certaines parties reflètent les événements réels de l'histoire romaine.

Les cinéastes ont modelé Maximus sur Pompeianus, un commandant supérieur de l'armée romaine pendant ses guerres contre les tribus Parthes et Marcomannic. Comme Maximus, Pompeianus est né d'origines modestes et est devenu un général distingué et un conseiller de confiance de Marc Aurèle.

Maximus et Lucilla avaient-ils une relation ?

Dans le film, Lucilla et Maximus ont eu une relation amoureuse alors qu'ils étaient tous les deux jeunes. Cela s'est terminé et les deux se sont mariés séparément. Lucilla est devenue plus tard veuve après avoir eu un fils, tandis que Maximus a eu un fils de sa femme, et ils ont vécu en Espagne.

Comme dans le film, Lucilla était la fille de Marc Aurèle et la sœur de Commode. En réalité, lorsque Lucilla avait entre 11 et 13 ans, Marcus l'a mariée à son frère adoptif et co-empereur, Lucius Verus. A 19 ans, elle devient veuve lorsque Verus meurt subitement en revenant de la guerre.

Un peu plus tard, Marc Aurèle a arrangé son second mariage avec Pompéianus.

Comme dans le film, Marcus avait proposé de nommer Pompeianus comme son héritier immédiat et successeur au trône jusqu'à ce que Commode soit suffisamment mûr pour assumer l'empereur. Mais Pompeianus a refusé pour des raisons inconnues.

Alors Marcus l'a promu au poste de son général en chef dans la guerre marcomane. De son lit de mort, Marcus a demandé à Commode de rester au front pour remonter le moral de l'armée et à Pompéianus de veiller sur Commode.

Mais peu de temps après la mort de Marcus, Commode quitta les camps, et c'est Pompéien qui dirigea désormais l'armée. Lucilla était là au front lorsque Marcus est mort.

Après son retour à Rome, Lucilla a commencé sa vie en tant que citoyenne privée. En 182, Commode l'a impliquée comme complice d'un neveu de Pompéianus pour une tentative d'assassinat ratée. Commode l'a bannie sur l'île italienne de Capri, et quelque temps plus tard, a envoyé un centurion pour la tuer. Elle avait environ 33 ans.

Cependant, contrairement au film, Marc Aurèle n'a jamais voulu restaurer Rome en un état de république, comme avant Auguste César, le premier empereur romain de 27 avant notre ère à 14 de notre ère.

Il y avait un autre général qui était proche de Marc Aurèle dans sa jeunesse, Claudius Maximus. Ce Maximus était un philosophe stoïcien et était l'un des professeurs de Marcus. Marcus le mentionne dans Méditations :

De Maximus [j'ai appris] :

Maîtrise de soi et résistance aux distractions.
Optimisme dans l'adversité, en particulier la maladie.
Une personnalité en équilibre : dignité et grâce ensemble.
Faire son travail sans pleurnicher.
La certitude des autres que ce qu'il a dit était ce qu'il pensait, et ce qu'il a fait a été fait sans méchanceté.
Jamais pris de court ou d'appréhension. Ni téméraire, ni hésitant, ni déconcerté, ni perdu. Pas obséquieux, mais pas agressif ou paranoïaque non plus.
Générosité, charité, honnêteté.
Le sentiment qu'il donnait de rester sur le chemin plutôt que d'y être maintenu.
Que personne n'aurait jamais pu se sentir patronné par lui – ou en position de le patronner.
Sens de l'humour.

— Marc Aurèle, Méditations, 1,15

L'histoire considère Commode comme un fils arrogant et peu glorieux et un successeur timoré et indigne du plus puissant stoïcien ayant jamais marché sur cette terre, Marc Aurèle - Le Roi Philosophe et le dernier des Les cinq bons empereurs. signaler cette annonce


Marc Aurèle

Né à Rome en l'an 121, il reçut initialement le nom de Marcus Annius Verus. En grandissant, l'empereur Hadrien a vite remarqué ce jeune homme, déjà philosophe et écrivain en herbe. Comme il était trop jeune pour succéder correctement à Hadrien, l'empereur nomma Antonius Pius comme son héritier à condition qu'il fasse de Marcus et Lucius Verus ses propres héritiers du trône.

Lorsque Marcus monta sur le trône, il se montra le plus sérieux et le plus studieux des deux empereurs, car le jeune Lucius préférait faire la fête et faire campagne contre les ennemis de l'Empire, y compris la Parthie.

Au début du règne de Marcus, il a été mis à l'épreuve par l'une des plus grandes crises à affronter à ce jour : la peste d'Antonin, une pandémie de variole qui a anéanti un dixième de la population et jusqu'à un légionnaire sur trois qui l'a contractée. Ceci, à son tour, a conduit à l'affaiblissement des défenses de la frontière nord le long du Danube, permettant aux germes de Marcomanni sous Bellomar et à leurs alliés tels que les Quadi, les Vandales et les Sarmates d'envahir l'Empire en masse et de commencer le conflit incroyablement destructeur. connues sous le nom de guerres marcomanes, ce qui en fait la première fois qu'une armée ennemie envahit l'Italie depuis la guerre cimbrienne plus de trois siècles auparavant. Marcus passera le reste de sa vie à combattre les hordes barbares, composant son œuvre *Méditations* en cours de route - un livre de philosophie encore largement étudié et référencé aujourd'hui,

Malheureusement, il a été assassiné par Commode, qui s'est emparé du trône et a tenté d'exécuter Maximus avec sa famille.


Marc Aurèle et l'art de choisir son point de vue

Les stoïciens croient que tout dans la vie dépend de la perspective que vous en adoptez. Comme l'a dit le philosophe stoïcien et empereur romain Marc Aurèle, « la vie elle-même n'est que ce que vous en pensez ».

Une partie de leur thérapie philosophique consiste à apprendre à choisir une perspective sage ou habile sur les événements qui vous causent des troubles émotionnels. Pensez-y comme si vous étiez un bon réalisateur, en choisissant le bon angle et le bon objectif pour cadrer l'action.

Voici cinq techniques de perspective utilisées par les stoïciens, toutes illustrées d'exemples tirés du carnet personnel de Marc Aurèle, Méditations :

Une technique préférée des stoïciens - également populaire auprès des platoniciens et des épicuriens - consiste à faire un zoom arrière sur votre situation personnelle et à voir la situation dans son ensemble.

Marcus se dit souvent de lever les yeux et de contempler le ciel nocturne et les étoiles, afin d'avoir une perspective sur ses problèmes. C'est une sorte d'astrothérapie :

Observez les étoiles qui tournent, comme si vous étiez à mi-parcours avec elles. Imaginez souvent la danse changeante et changeante des éléments. Les visions de ce genre purgent les scories de notre vie terrestre.

La plupart des angoisses qui vous harcèlent sont superflues : n'étant que des créatures de votre fantaisie, vous pouvez vous en débarrasser et vous étendre dans une région plus vaste, laissant votre pensée balayer l'univers entier, contemplant les étendues illimitées de l'éternité.

Considérez cela comme une technique de « distanciation cognitive » : plutôt que de zoomer et de faire une « montagne à partir d'une taupinière », vous faites un zoom arrière et faites une taupinière de chaque petite montagne de votre vie.

La même technique apparaît dans les travaux d'autres philosophes antiques. Le Rêve de Scipion de Cicéron, par exemple, imagine une expérience de mort imminente de Scipion, un général romain. Cicéron décrit l'âme de Scipion quittant son corps et s'élevant, voyant le champ de bataille, puis son pays, puis le continent, la Terre et enfin l'ensemble de l'espace, et se sentant libéré de tous ses soucis terrestres.

Nous pouvons également pratiquer cet exercice de visualisation - il s'appelle la « vue d'en haut ». Nous pouvons contempler le ciel nocturne, ou des images du cosmos, ou imaginer notre âme s'élever dans l'espace. Même la lecture de science-fiction peut nous donner une sorte de « distanciation cognitive » de nos préoccupations actuelles - j'ai trouvé en lisant Olaf Stapledon Créateur d'étoiles émotionnellement relaxant pour cette raison.

Marcus contemple également l'univers pour se rappeler comment tout est connecté et pour passer d'une vision égocentrique à une vision écocentrique, dans laquelle sa vie n'est qu'un brin dans le Grand Tout. En tant que stoïcien, il croyait que l'univers était guidé par la providence, par la sagesse divine du Logos, nous devrions donc accepter tout ce qui nous arrive.

Mais même si nous ne croyons pas au Logos, nous pouvons contempler l'interdépendance de toutes choses comme un moyen de dépasser les attachements et les aversions. D'un point de vue cosmique, tout est connecté. Au-delà des polarités comme Bon/Mauvais, Vie/Mort, Moche/Beau, tout est Un.

Asie et Europe : petits coins du Cosmos. Chaque mer : une simple goutte. Mont Athos : un tas de terre. Le moment présent est le plus petit point de toute l'éternité. Tout est microscopique, changeant, disparaissant. Toutes choses viennent de ce lieu lointain, soit en partant directement de cette partie gouvernante qui est commune à tous, soit en en suivant comme conséquences. Ainsi, même les mâchoires béantes du lion, le poison mortel et toutes les choses nocives comme les épines ou une tourbière suintante sont des produits de cette source impressionnante et noble. Ne vous imaginez pas que ces choses sont étrangères à ce que vous révérez, mais tournez votre Raison vers la source de toutes choses.

N'oubliez jamais que l'univers est un seul organisme vivant possédant une seule substance et une seule âme, tenant toutes choses suspendues dans une seule conscience et créant toutes choses dans un seul but afin qu'elles puissent travailler ensemble en filant, tissant et nouant tout ce qui se passe.

Considérez fréquemment la connexion de toutes les choses dans l'Univers. … Réfléchissez à la multitude d'événements corporels et mentaux qui se déroulent dans le même court laps de temps, simultanément en chacun de nous et ainsi vous ne serez pas surpris que beaucoup plus d'événements, ou plutôt toutes les choses qui arrivent, existent simultanément dans l'un et l'unité entière, que nous appelons l'Univers. … Nous ne devrions pas dire « Je suis un Athénien » ou « Je suis un Romain » mais « Je suis un citoyen de l'Univers ».

Vous remarquez comment il se rappelle cette perspective cosmique, encore et encore ? Vous devez répéter une perspective, l'ancrer et la rendre habituelle.

2) Micro-Cam - zoom avant pour surmonter les pièces jointes aux externes

Une perspective alternative au zoom arrière consiste à effectuer un zoom avant, très proche, afin d'examiner de manière critique quelque chose auquel vous pourriez être trop attaché.

Par exemple, vous pourriez être trop attaché à l'approbation des autres (je sais que je le suis). Marcus se dit :

Je me suis souvent demandé comment il se fait que chaque homme s'aime plus que tout le reste des hommes, mais accorde cependant moins de valeur à sa propre opinion de lui-même qu'à celle des autres.

Quand quelqu'un vous blâme ou vous déteste, ou que les gens expriment des critiques similaires, allez dans leur âme, pénétrez à l'intérieur et voyez quel genre de personnes ils sont. Vous vous rendrez compte qu'il n'est pas nécessaire d'être anxieux qu'ils aient une opinion particulière à votre sujet.

Vous pouvez le faire avec tout ce à quoi vous êtes trop attaché. Êtes-vous obsédé par le corps - le vôtre ou celui de quelqu'un d'autre ? Zoomez, considérez toutes ses imperfections, sa fugacité, sa décomposition (les bouddhistes méditaient sur les cadavres en décomposition, comme ça). Marcus se rappelle constamment que son corps n'est qu'un sac de peau et d'os, alors ne vous y attardez pas. Cela peut vous sembler grossier. C'est bon. Ce ne sont que des suggestions de perspectives, vous n'êtes pas obligé d'en utiliser une si vous ne l'aimez pas.

3) Time lapse - allonger le temps pour voir les choses dans une perspective à long terme

Marcus aime voir les événements dans un contexte de ce que nous pourrions appeler Deep Time ou Big History. Encore une fois, c'est une technique de distanciation pour lâcher prise et accepter le présent :

Le temps est comme un fleuve composé des événements qui se produisent, et un ruisseau violent car dès qu'une chose a été vue, elle est emportée, et une autre vient à sa place, et celle-ci sera emportée aussi.

Revenez sur le passé, avec ses empires changeants qui se sont levés et sont tombés, et vous pouvez également prévoir l'avenir.

C'est assez intéressant, de la part d'un empereur - pour vous rappeler que les empires montent et descendent. Cela ne signifiait pas que Marcus avait cessé de se battre pour préserver et protéger l'Empire romain. Mais il n'est jamais tombé dans l'idée que c'était éternel.

Cette carte des années 30 est une bonne illustration du « fleuve du temps » appliqué aux empires :

Marcus utilise cette technique du «fleuve du temps» pour surmonter toutes les inquiétudes qu'il a au sujet de sa réputation (en fait, il a une assez bonne réputation historique). Il se dit :

est-ce votre réputation qui vous tracasse ? Mais regardez combien de temps nous sommes tous oubliés. L'abîme du temps sans fin qui engloutit tout. Le vide de ces mains qui applaudissent. Les gens qui nous louent comme ils sont capricieux, comme ils sont arbitraires. Et la petite région où il se déroule. La terre entière n'est qu'un point dans l'espace, et la plupart inhabitées.

Il utilise la perspective du « fleuve du temps » pour se rappeler combien ont vécu et sont morts avant lui, tous ces milliards de vies, si intenses, si pleines de hauts et de bas. Ils allaient et venaient en un éclair, comme la vie des papillons de nuit :

Ne vous laissez pas oublier combien de médecins sont morts, fronçant les sourcils sur le nombre de lits de mort. Combien d'astrologues, après des prévisions pompeuses sur les fins des autres. Combien de philosophes, après d'interminables dissertations sur la mort et l'immortalité. Combien de guerriers, après avoir infligé eux-mêmes des milliers de pertes. Combien de tyrans, après avoir abusé atrocement du pouvoir de vie et de mort, comme s'ils étaient eux-mêmes immortels. Combien de villes entières ont connu leur fin : Helike, Pompéi, Herculanum et d'innombrables autres. Et tous ceux que vous connaissez vous-même, les uns après les autres. L'un qui en a disposé un autre pour l'enterrement et qui a été enterré lui-même, puis l'homme qui l'a enterré – le tout dans le même court laps de temps. En bref, sachez ceci : les vies humaines sont brèves et insignifiantes. Hier une goutte de sperme demain fluide d'embaumement, cendre.

Encore une fois, cette perspective peut vous sembler un peu dure. Vous pouvez dire, OK, la vie humaine est brève. Mais cela ne veut pas dire que cela n'a pas de sens. Il est poignant que nos brèves vies soient si pleines d'émotions et de drames et pourtant si brèves.

Je suis d'accord avec ça. Pourtant, cette perspective Deep Time peut être utile si vous êtes vraiment anxieux à cause de vos échecs. Peu importe, vous n'êtes qu'un clin d'œil dans l'éternité. Détendez-vous, détendez-vous, profitez du spectacle, vous en êtes une partie minuscule et temporaire.

4) Slow mo — se concentrer sur le moment présent

Il s'agit d'une technique alternative, qui est également très utile dans différentes situations. Plutôt que de ruminer sur le passé ou un futur possible, vous vous réveillez de cette rumination compulsive ou de cette rêverie éveillée, et concentrez votre attention sur le moment présent, étirant l'Éternel Maintenant comme un coup de feu lent.

Ne faites pas comme si vous alliez vivre dix mille ans. La mort t'envahit. Tant que vous vivez, tant que c'est en votre pouvoir, soyez bon.

Encore une fois, il se met en garde de garder le contrôle de la tendance de l'ego à fantasmer sur l'avenir :

N'essayez pas d'imaginer tout ce qui pourrait arriver. Tenez-vous en à la situation actuelle et demandez : « Pourquoi est-ce si insupportable ? Pourquoi ne puis-je pas le supporter ?" Vous serez gêné de répondre.

Puis rappelez-vous que le passé et le futur n'ont aucun pouvoir sur vous. Seul le présent — et même cela peut être minimisé. Marquez simplement ses limites. Et si votre esprit essaie de prétendre qu'il ne peut pas résister à cela… eh bien, alors, couvrez-le de honte.

Cela peut sembler contradictoire avec la dernière technique. Mais le but est de trouver la bonne perspective pour le bon moment. Parfois, il est utile d'imaginer Deep Time, parfois vous devez vous concentrer sur l'ici et maintenant.

5) Pan-cam — rappelez-vous que tout le monde traverse des moments difficiles

Pan-cam est essentiellement une technique pour faire un panoramique et voir comment, selon les mots de REM, "tout le monde a mal" - dans la vidéo de cette chanson, inspirée du 8 ½ de Fellini, la caméra se déplace le long d'un embouteillage et nous pouvons voir dans les pensées et les souffrances intérieures des gens.

Marcus se rappelle également, lorsque la vie est dure et qu'il peut s'apitoyer sur son sort ou être déconcerté, que c'est ainsi que le monde est. Ne soyez pas surpris si ça fait mal parfois. Tout le monde souffre, pas seulement vous. Cela peut vous aider à abandonner votre attachement à votre drame unique et à réaliser que ce n'est pas votre souffrance, c'est juste la souffrance, la condition humaine.

Quand vous vous réveillez le matin, dites-vous : les gens avec qui j'ai affaire aujourd'hui seront intrusifs, ingrats, arrogants, malhonnêtes, jaloux et hargneux. Ils sont comme ça parce qu'ils ne peuvent pas distinguer le bien du mal.

Comme c'est ridicule et comme c'est étrange d'être surpris de tout ce qui se passe dans la vie

Même si tu te brises le cœur, les hommes continueront comme avant.

Il existe d'autres techniques comme celle-ci, pour diminuer notre attachement à notre souffrance particulière et ouvrir notre cœur aux autres qui traversent des moments difficiles. Il existe une technique de méditation bouddhiste appelée Tonglen, par exemple. Lorsque vous souffrez d'une épreuve particulière - perdre votre emploi, disons - plutôt que de vous apitoyer sur votre sort égoïste, vous pouvez ouvrir votre cœur à tous ceux qui ont traversé cette douleur et souhaiter à vous-même et à tous compassion et libération. .

Alors voilà, cinq techniques, cinq objectifs ou angles de prise de vue. Il y en a bien sûr beaucoup plus, nous ne sommes même pas entrés dans God-Cam (visualiser une divinité qui aime tout) ou d'autres angles de ce type.

Nous sommes le directeur de nos vies - nous choisissons l'angle et l'objectif à travers lesquels nous encadrons les événements.

Comme dernier objectif bonus… Je me suis réveillé ce matin à 3 heures du matin, rempli d'anxiété sans objet. Mon esprit de résolution de problèmes a commencé à courir, et je me suis retrouvé à penser quels étaient mes objectifs pour le moment. Avais-je même un objectif de vie primordial ? Je ne semblais pas plus près de fonder une famille. Je ne faisais pas partie d'une communauté spirituelle, et je n'ai même pas suivi une grande partie d'une pratique quotidienne. Je travaille sur un livre, mais ce n'est pas vraiment un objectif de vie, juste publier livre après livre. Pour quoi vivais-je ? J'ai ressenti un sentiment rongeant de vide et d'effroi.

Soudain, dans ma tête a surgi la pensée : entraînez-vous avec ce qui se passe maintenant. Accueillez l'anxiété. Respirez dedans. Montez-le.

J'ai réalisé que le dharma – le chemin, la pratique – est toujours là avec moi. Ce n'est pas un Dieu, ni un gourou. C'est une sagesse qui est plus grande que n'importe quel être. C'est la nature de la conscience. Et ça ne part jamais. Nous pouvons nous y reconnecter à tout moment. Ce n'est pas quelque chose que nous devons réaliser. Comme le dit le poète Hakuin : « Cette terre même est la terre du Lotus. Ce corps même est le Bouddha. Cela ne doit pas nécessairement impliquer de grands projets pour l'avenir. Cela peut être aussi simple que de respirer, de remarquer et d'accepter tout ce qui se passe.

Alors ça m'a aidé ce matin. Dharma Cam : tout ce qui surgit est la pratique.

Si vous voulez en savoir plus sur la façon dont les gens suivent le stoïcisme aujourd'hui, consultez mon livre primé, Philosophie pour la vie et autres situations dangereuses.


Mort de Marcus

Troublé par ces pensées, Marcus convoqua ses amis et ses parents. Plaçant son fils à côté de lui et se soulevant un peu sur sa couche, il se mit à leur parler ainsi :

“Que vous soyez affligé de me voir dans cet état n'est guère surprenant. Il est naturel que les hommes aient pitié des souffrances de leurs semblables, et les malheurs qui se produisent sous leurs yeux suscitent une compassion encore plus grande. Je pense cependant qu'un lien d'affection encore plus fort existe entre vous et moi en échange des faveurs que je vous ai faites, j'ai un droit raisonnable d'attendre votre bonne volonté réciproque.

Et c'est maintenant le bon moment pour moi de découvrir que ce n'est pas en vain que je vous ai comblé d'honneur et d'estime depuis si longtemps, et pour vous de me rendre la pareille en montrant que vous n'êtes pas inconscient des avantages que vous avez reçus de moi. Voici mon fils, que vous avez vous-mêmes éduqué, approchant de la fleur de l'âge et, pour ainsi dire, ayant besoin de pilotes pour les mers orageuses à venir. Je crains que lui, ballotté par son manque de connaissance de ce qu'il a besoin de savoir, ne soit réduit en pièces sur les rochers de mauvaises pratiques.

Vous prenez donc ensemble ma place comme son père, en prenant soin de lui et en lui donnant de sages conseils. Aucune somme d'argent n'est assez importante pour compenser les excès d'un tyran, et la protection de ses gardes du corps n'est pas suffisante pour protéger le souverain qui ne possède pas la bonne volonté de ses sujets.

Le souverain qui implante dans le cœur de ses sujets non pas la peur résultant de la cruauté, mais l'amour occasionné par la bonté, est le plus susceptible de terminer son règne en toute sécurité. Car ce ne sont pas ceux qui se soumettent par nécessité, mais ceux qui se persuadent à l'obéissance qui continuent à servir et à souffrir sans méfiance et sans prétention de flatterie. Et ils ne se rebellent jamais à moins d'y être poussés par la violence et l'arrogance.

Lorsqu'un homme détient un pouvoir absolu, il lui est difficile de contrôler ses désirs. Mais si vous donnez à mon fils des conseils appropriés en pareille matière et lui rappelez constamment ce qu'il a entendu ici, vous ferez de lui le meilleur des empereurs pour vous et pour tous, et vous rendrez le plus grand hommage à ma mémoire. Ce n'est qu'ainsi que vous pourrez rendre ma mémoire immortelle.”

À ce stade, Marcus a subi un grave évanouissement et s'est effondré sur son canapé, épuisé par la faiblesse et l'inquiétude. Tous ceux qui étaient présents le plaignaient, et certains criaient de douleur, incapables de se contrôler. Après avoir vécu une nuit et un jour de plus, Marcus mourut, laissant aux hommes de son temps un héritage de regrets pour les âges futurs, un mémorial éternel d'excellence.

Lorsque la nouvelle de sa mort a été rendue publique, toute l'armée de Pannonie et les gens du commun étaient en effet affligés, personne dans l'empire romain n'a reçu le rapport sans pleurer. Tous ont crié dans un chœur gonflant, l'appelant « Père gentil, « Noble Empereur », « Général Brave », et « Sage, Souverain Modéré », et chaque homme a parlé le vérité.

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Lettre de Marcus aux provinces asiatiques

Nous avons, cependant, un édit survivant attribué à Marcus et intitulé Lettre d'Antonin à l'Assemblée commune d'Asie, ce qui semble prouver qu'il est intervenu activement pour empêcher la persécution des chrétiens. Il est daté de 161 après JC et délivré par Marcus en tant qu'empereur, ce qui suggère que c'était l'une de ses premières actions peu de temps après avoir été acclamé sur le trône.

Il se réfère explicitement au problème des chrétiens qui sont considérés par les Romains comme des athées parce qu'ils n'adorent pas les dieux païens conventionnels. Marcus met en garde les autorités provinciales : « vous harcelez ces hommes, et les durcissez dans leurs convictions, auxquelles ils tiennent bon, en les accusant d'être athées ». Il déclare que les gouverneurs de province avaient écrit à plusieurs reprises à son père adoptif, l'empereur Antonin le Pieux, dont la réponse était toujours “ne pas agresser de telles personnes“, à moins qu'ils ne tentent réellement de saper le gouvernement romain. Marcus dit qu'il leur a également fréquemment répété cette politique de non-harcèlement, en tant qu'empereur. Il va même jusqu'à dire : « Et si quelqu'un persiste à causer des ennuis à une telle personne [chrétienne] pour être ce qu'il est, que celui contre qui l'accusation est portée, soit acquitté même si l'accusation est portée dehors, mais que celui qui porte l'accusation soit appelé à rendre des comptes. En d'autres termes, il suggère que les autorités provinciales puissent être punies par Rome pour avoir persécuté les chrétiens uniquement sur la base de leur religion.

C.R. Haines, qui a publié cet édit en annexe à sa traduction Loeb de Les Méditations, comprenait un essai intitulé "Note sur l'attitude de Marcus envers les chrétiens".

En fait, Marcus a été condamné comme persécuteur des chrétiens pour des motifs purement circonstanciels et tout à fait insuffisants. Le témoignage général des écrivains chrétiens contemporains est contre cette supposition. Ainsi est le personnage connu de Marcus.

Il poursuit en affirmant que l'affirmation rétrospective d'Eusebius au sujet de myriades de chrétiens persécutés et horriblement torturés à mort dans tout l'Empire romain deux siècles plus tôt est également incompatible avec de nombreux faits historiques souvent cités par Eusèbe lui-même et d'autres auteurs chrétiens. Par exemple, la présence d'un évêque à la tête d'une communauté de chrétiens était tolérée à Rome même, il y avait plusieurs chrétiens servant dans la propre maison de Marcus, et probablement même des chrétiens au Sénat romain. Selon Eusèbe et trois autres sources chrétiennes, par exemple, le sénateur Apollonius de Rome a été condamné à mort, sous Commode. Cependant, cela implique que pendant Marcus’ règne Apollonius a été autorisé à siéger au Sénat, en dépit d'être un chrétien. Plusieurs sources, dont Tertullien, attestent que la Légion Thunderbolt (Legio XII Fulminata) commandé par Marcus sur la frontière nord était composé en grande partie de soldats chrétiens.

L'obsession de Marcus pour la gentillesse, la justice et la clémence est clairement démontrée tout au long de Les Méditations. Cependant, cela est renforcé par de nombreuses références à son personnage dans les écrits d'autres auteurs romains. Marcus est dépeint avec une cohérence remarquable comme étant un homme d'une clémence et d'une humanité exceptionnelles, ce qui était sa réputation universelle. Les auteurs latins utilisaient généralement le mot humanitas (gentillesse) pour décrire son personnage en grec le mot philanthropie (amour de l'humanité) a été favorisé.

Haines trouve donc également invraisemblable qu'une personne si universellement considérée comme un homme d'une gentillesse et d'une clémence exceptionnelles ait encouragé la violence collective contre des personnes innocentes, ordonné la torture de femmes et de garçons innocents et violé les droits de citoyenneté. En effet, comme nous l'avons vu, il ne semble y avoir aucune preuve que Marcus soit réellement responsable de la persécution des chrétiens. Le poids des preuves suggère plutôt qu'il était, comme le prétend Tertullien, un « protecteur » des chrétiens et qu'il tentait d'empêcher les autorités provinciales de les persécuter.

Nous pouvons également nous tourner vers le règne d'Antonin le Pieux, père adoptif de Marcus et prédécesseur en tant qu'empereur pour preuve. Depuis le moment où Marcus a été nommé César en 140 après JC jusqu'à la mort d'Antonin le Pie en 161 après JC, pendant plus de vingt ans, Marcus était son bras droit et pratiquement co-dirigeant à ses côtés. En effet, Marcus a aidé Antonin le Pieux à régner plus longtemps qu'il ne régnait lui-même, puisqu'il mourut en 180 après JC, après seulement dix-neuf ans sur le trône. Ils étaient d'accord sur tous les sujets, à notre connaissance, et environ une décennie après sa mort, en Les Méditations, Marcus se rappelle toujours de vivre comme un “disciple d'Antonin”.

Selon l'incarnation de Cassius Dio’s Histoire romaine fait par Xiphilinus :

Antonin est reconnu par tous pour avoir été noble et bon, ni oppressant envers les chrétiens ni sévère envers aucun de ses autres sujets, au contraire, il montra un grand respect aux chrétiens et ajouta à l'honneur dans lequel Hadrien avait l'habitude de les tenir.

Histoire romaine

Il semblerait hautement remarquable, donc, si Marcus (de tous les gens!)

Il se trouve que la forme de christianisme à la croissance la plus rapide pendant le règne de Marcus était le montanisme. Nous savons que les montanistes ont été éradiqués de l'histoire ne pas parce qu'ils ont été persécutés par Marc Aurèle ou les autorités romaines, cependant, mais parce qu'ils ont été persécutés et excommuniés par d'autres chrétiens, y compris peut-être les dirigeants de l'église orthodoxe de Lyon.

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En rapport


2. Le Méditations

La réputation de Marcus en tant que philosophe repose sur une œuvre, la Méditations. Les Méditations prennent la forme d'un carnet personnel et ont probablement été rédigés alors que Marcus était en campagne en Europe centrale, c. 171-175 après JC. Les entrées semblent ne pas être dans un ordre particulier et peuvent simplement être dans l'ordre de composition d'origine. La répétition de thèmes et les groupes occasionnels de citations d'autres auteurs (voir par ex. Méd. 4.46, 11.33-39) ajoutent à cette impression. Le premier livre, cependant, est quelque peu différent du reste du texte et peut fort bien avoir été écrit séparément (un plan pour cela peut être discerné dans Méd. 6.48).

La première mention enregistrée de la Méditations est de Themistius en 364 après JC. Le titre grec actuel – ta eis heauton (‘à lui-même’) - dérive d'un manuscrit maintenant perdu et peut être un ajout ultérieur (il est d'abord enregistré c. AD 900 par Arethas). Le texte moderne provient principalement de deux sources : un manuscrit maintenant au Vatican et un manuscrit perdu (mentionné ci-dessus), sur lequel la première édition imprimée (1558) était basée.

Au-delà de Méditations il survit également une partie d'une correspondance entre Marcus et son professeur de rhétorique Fronto, datant probablement du début de la vie de Marcus (c. AD 138-166), découvert comme palimpseste en 1815. Cependant, bien que cette découverte intéressante jette un peu de lumière sur Marcus en tant qu'individu, elle ajoute peu à notre compréhension de sa philosophie.


Contenu

Les principales sources décrivant la vie et le règne de Marcus sont inégales et souvent peu fiables. Le groupe de sources le plus important, les biographies contenues dans le Histoire Augusta, prétendaient avoir été écrits par un groupe d'auteurs au tournant du 4ème siècle après JC, mais on pense qu'ils ont en fait été écrits par un seul auteur (appelé ici "le biographe") à partir d'environ 395 après JC. [3] Les biographies ultérieures et les biographies des empereurs et des usurpateurs subordonnés ne sont pas fiables, mais les biographies antérieures, dérivées principalement de sources antérieures aujourd'hui perdues (Marius Maximus ou Ignotus), sont beaucoup plus précises.[4] Pour la vie et le règne de Marcus, les biographies d'Hadrien, d'Antonin, de Marcus et de Lucius sont en grande partie fiables, mais celles d'Aelius Verus et d'Avidius Cassius ne le sont pas. [5]

Un corps de correspondance entre le tuteur de Marcus Fronto et divers fonctionnaires Antonins survit dans une série de manuscrits inégaux, couvrant la période de c. 138 à 166. [6] [7] Le propre de Marcus Méditations offrent une fenêtre sur sa vie intérieure, mais sont en grande partie non datables et font peu de références spécifiques aux affaires du monde. [8] La principale source narrative pour la période est Cassius Dio, un sénateur grec de Bithynian Nicée qui a écrit une histoire de Rome de sa fondation à 229 dans quatre-vingts livres. Dio est vital pour l'histoire militaire de l'époque, mais ses préjugés sénatoriaux et sa forte opposition à l'expansion impériale obscurcissent sa perspective. [9] D'autres sources littéraires apportent des précisions : les écrits du médecin Galien sur les mœurs de l'élite antonine, les discours d'Aelius Aristide sur l'humeur du temps, et les constitutions conservées dans les Digérer et Codex Justinianeus sur le travail juridique de Marcus. [10] Des inscriptions et des trouvailles monétaires complètent les sources littéraires. [11]

Nom Modifier

Marcus est né à Rome le 26 avril 121. Son nom à la naissance était supposément Marcus Annius Verus, [13] mais certaines sources lui attribuent ce nom à la mort de son père et à l'adoption officieuse par son grand-père, à sa majorité, [14 ] [15] [16] ou au moment de son mariage. [17] Il peut avoir été connu comme Marcus Annius Catilius Severus, [18] à la naissance ou un certain point dans sa jeunesse, [14] [16] ou Marcus Catilius Severus Annius Verus. Lors de son adoption par Antonin comme héritier du trône, il était connu sous le nom de Marcus Aelius Aurelius Verus Caesar et, lors de son ascension, il était Marcus Aurelius Antoninus Augustus jusqu'à sa mort [19] Épiphane de Salamine, dans sa chronologie des empereurs romains Sur les poids et mesures, l'appelle Marc Aurèle Vérus. [20]

Origines familiales Modifier

La famille paternelle de Marcus était d'origine romaine italo-hispanique. Son père était Marcus Annius Verus (III). [21] La gens Annia était d'origine italienne (avec des prétentions légendaires de descendance de Numa Pompilius) et une branche de celle-ci a déménagé à Ucubi, une petite ville au sud-est de Cordoue en Baetica ibérique. [22] [23] Cette branche des Aurelii basée en Espagne romaine, la Annii Veri, a pris de l'importance à Rome à la fin du 1er siècle après JC. L'arrière-grand-père de Marcus, Marcus Annius Verus (I) était sénateur et (selon le Histoire Augusta) ex-préteur son grand-père Marcus Annius Verus (II) a été fait patricien en 73-74. [24] Par sa grand-mère Rupilia, Marcus était un membre de la dynastie Nerva-Antonine la nièce sororale de l'empereur Trajan Salonia Matidia était la mère de Rupilia et sa demi-soeur, la femme d'Hadrien Sabina. [25] [26] [note 1]

La mère de Marcus, Domitia Lucilla Minor (également connue sous le nom de Domitia Calvilla), était la fille du patricien romain P. Calvisius Tullus et a hérité d'une grande fortune (décrite en détail dans l'une des lettres de Pline) de ses parents et grands-parents. Son héritage comprenait de grandes briqueteries à la périphérie de Rome - une entreprise rentable à une époque où la ville connaissait un boom de la construction - et le Horti Domitia Calvillae (ou Lucille), une villa sur la colline Caelian de Rome. [29] [30] Marcus lui-même est né et a grandi dans le Horti et a appelé la colline de Caelian comme 'My Caelian'. [31] [32] [33]

La famille adoptive de Marcus était d'origine romaine italo-gauloise : la gens Aurelia, dans laquelle Marcus fut adopté à l'âge de 17 ans, était une sabine gens Antoninus Pius, son père adoptif, venait des Aurelii Fulvi, une branche des Aurelii basé en Gaule romaine.

Enfance Modifier

La sœur de Marcus, Annia Cornificia Faustina, est probablement née en 122 ou 123. [34] Son père est probablement mort en 124, alors que Marcus avait trois ans pendant son prétorat. [35] [note 2] Bien qu'il puisse à peine avoir connu son père, Marcus a écrit dans son Méditations qu'il avait appris « la modestie et la virilité » de ses souvenirs de son père et de la réputation posthume de l'homme. [37] Sa mère Lucilla ne s'est pas remariée [35] et, suivant les coutumes aristocratiques en vigueur, n'a probablement pas passé beaucoup de temps avec son fils. Au lieu de cela, Marcus était pris en charge par des «infirmières» [38] et a été élevé après la mort de son père par son grand-père Marcus Annius Verus (II), qui avait toujours conservé l'autorité légale de patria potestas sur son fils et son petit-fils. Techniquement, il ne s'agissait pas d'une adoption, de la création d'un nouveau et différent patria potestas. Lucius Catilius Severus, décrit comme l'arrière-grand-père maternel de Marcus, a également participé à son éducation, il était probablement le beau-père de Domitia Lucilla. [16] Marcus a été élevé dans la maison de ses parents sur la colline de Caelian, un quartier chic avec peu de bâtiments publics mais de nombreuses villas aristocratiques. Le grand-père de Marcus possédait un palais à côté du Latran, où il passera une grande partie de son enfance. [39] Marcus remercie son grand-père de lui avoir appris « le bon caractère et l'évitement de la mauvaise humeur ». [40] Il aimait moins la maîtresse que son grand-père avait prise et avec laquelle il vivait après la mort de sa femme Rupilia. [41] Marcus était reconnaissant de ne pas avoir à vivre avec elle plus longtemps qu'il ne l'a fait. [42]

Dès son plus jeune âge, Marcus fait preuve d'enthousiasme pour la lutte et la boxe. Marcus s'est entraîné à la lutte dans sa jeunesse et jusqu'à son adolescence, a appris à se battre en armure et a dirigé une troupe de danse appelée College of the Salii. Ils exécutaient des danses rituelles dédiées à Mars, le dieu de la guerre, vêtus d'armures arcaniques, portant des boucliers et des armes. [43] Marcus a été instruit à la maison, conformément aux tendances aristocratiques contemporaines [44] il remercie Catilius Severus de l'avoir encouragé à éviter les écoles publiques. [45] Un de ses professeurs, Diognète, un maître de peinture, s'est avéré particulièrement influent, il semble avoir introduit Marcus Aurelius au mode de vie philosophique. [46] En avril 132, à la demande de Diognète, Marcus a repris la robe et les habitudes du philosophe : il a étudié tout en portant un manteau grec rugueux et dormirait sur le sol jusqu'à ce que sa mère le convainc de dormir sur un lit. [47] Un nouveau groupe de tuteurs – le savant homérique Alexandre de Cotiaeum avec Trosius Aper et Tuticius Proculus, professeurs de latin [48] [note 3] – ont repris l'éducation de Marcus vers 132 ou 133. [50] Marcus remercie Alexandre pour sa formation en stylisme littéraire. [51] L'influence d'Alexandre – l'accent mis sur la matière plutôt que le style et une formulation soignée, avec la citation homérique occasionnelle – a été détectée dans l'œuvre de Marcus. Méditations. [52]

Succession d'Hadrien Modifier

Fin 136, Hadrien faillit mourir d'une hémorragie. Convalescent dans sa villa de Tivoli, il choisit Lucius Ceionius Commode, le beau-père prévu de Marcus, comme son successeur et fils adoptif, [53] selon le biographe « contre la volonté de tous ». [54] Bien que ses motifs ne soient pas certains, il semblerait que son objectif était de placer finalement Marcus, alors trop jeune, sur le trône. [55] Dans le cadre de son adoption, Commode a pris le nom de Lucius Aelius Caesar. Sa santé était si mauvaise que, lors d'une cérémonie marquant son accession au trône, il était trop faible pour soulever seul un grand bouclier. [56] Après un bref séjour à la frontière du Danube, Aelius retourna à Rome pour s'adresser au Sénat le premier jour de 138. Cependant, la nuit précédant le discours, il tomba malade et mourut d'une hémorragie plus tard dans la journée. . [57] [note 4]

Le 24 janvier 138, Hadrien choisit Aurelius Antoninus, le mari de la tante de Marcus Faustina l'Ancien, comme son nouveau successeur. [59] Dans le cadre des termes d'Hadrien, Antonin, à son tour, a adopté Marcus et Lucius Commode, le fils de Lucius Aelius. [60] Marcus est devenu M. Aelius Aurelius Verus et Lucius est devenu L. Aelius Aurelius Commode. À la demande d'Hadrien, la fille d'Antonin, Faustine, fut fiancée à Lucius. [61] Marcus aurait accueilli la nouvelle qu'Hadrien était devenu son grand-père adoptif avec tristesse, au lieu de joie. Ce n'est qu'avec réticence qu'il a quitté la maison de sa mère sur le Caelian pour la maison privée d'Hadrien. [62]

À un certain moment en 138, Hadrien a demandé au sénat que Marcus soit exempté de la loi lui interdisant de devenir quaestor avant son vingt-quatrième anniversaire. Le sénat s'est conformé et Marcus a servi sous Antoninus, le consul pour 139. [63] L'adoption de Marcus l'a détourné du cheminement de carrière typique de sa classe. Sans son adoption, il serait probablement devenu triumvir monétal, un poste très apprécié impliquant l'administration symbolique de la monnaie de l'État après cela, il aurait pu servir de tribun avec une légion, devenant le commandant en second nominal de la légion. Marcus aurait probablement opté pour les voyages et la formation continue. En l'état, Marcus était séparé de ses concitoyens. Néanmoins, son biographe atteste que son caractère est resté inchangé : « Il montrait toujours le même respect pour ses relations que lorsqu'il était un citoyen ordinaire, et il était aussi économe et soucieux de ses biens qu'il l'avait été lorsqu'il vivait dans un ménage privé ». [64]

Après une série de tentatives de suicide, toutes déjouées par Antonin, Hadrien part pour Baiae, une station balnéaire de la côte campanienne. Son état ne s'améliore pas et il abandonne le régime prescrit par ses médecins, se livrant à de la nourriture et des boissons. Il fit appeler Antonin, qui était à ses côtés lorsqu'il mourut le 10 juillet 138. [65] Sa dépouille fut enterrée tranquillement à Puteoli. [66] La succession à Antoninus était paisible et stable : Antoninus a gardé les candidats d'Hadrien en fonction et a apaisé le sénat, en respectant ses privilèges et en commuant les condamnations à mort des hommes accusés dans les derniers jours d'Hadrien. [67] Pour son comportement consciencieux, Antoninus a été invité à accepter le nom 'Pius'. [68]

Héritier d'Antonin le Pieux (138-145) Modifier

Immédiatement après la mort d'Hadrien, Antonin s'est approché de Marcus et a demandé que ses arrangements de mariage soient modifiés : les fiançailles de Marcus avec Ceionia Fabia seraient annulées et il serait fiancé à Faustine, la fille d'Antonin, à la place. Les fiançailles de Faustine avec le frère de Ceionia, Lucius Commode, devraient également être annulées. Marcus a consenti à la proposition d'Antonin. [71] Il a été nommé consul pour 140 avec Antonin comme son collègue, et a été nommé comme un seviri, l'un des six commandants des chevaliers, lors du défilé annuel de l'ordre le 15 juillet 139. En tant qu'héritier présomptif, Marcus est devenu princeps iuventutis, chef de l'ordre équestre. Il prend maintenant le nom de Marcus Aelius Aurelius Verus Caesar. [72] Marcus se mettra plus tard en garde contre le fait de prendre le nom trop au sérieux : « Veille à ne pas te transformer en César, ne te plonge pas dans la teinture pourpre – car cela peut arriver ». [73] À la demande du sénat, Marcus rejoint tous les collèges sacerdotaux (pontifices, augure, quindecimviri sacris faciundis, épulonum septemviri, etc.) [74] la preuve directe de l'adhésion, cependant, n'est disponible que pour les frères Arval. [75]

Antonin a demandé à Marcus de résider dans la maison de Tibère, le palais impérial sur le Palatin, et de prendre les habitudes de son nouveau poste, le aulicum fastigium ou « pompe de la cour », contre les objections de Marcus. [74] Marcus aurait du mal à concilier la vie de la cour avec ses aspirations philosophiques. Il s'est dit que c'était un objectif réalisable – « Là où la vie est possible, alors il est possible de vivre la bonne vie, la vie est possible dans un palais, il est donc possible de vivre la bonne vie dans un palais » [76] – mais il l'a trouvé difficile quand même. Il se critiquerait dans le Méditations pour « abus de la vie de cour » devant la société. [77]

En tant que questeur, Marcus aurait eu peu de vrai travail administratif à faire. Il lisait les lettres impériales au sénat en l'absence d'Antonin et faisait le secrétariat des sénateurs. [78] Mais il se sentit noyé dans la paperasse et se plaignit à son tuteur, Marcus Cornelius Fronto : « Je suis tellement essoufflé d'avoir dicté près de trente lettres ». [79] Il était « apte à gouverner l'État », selon les mots de son biographe. [80] Il devait également prononcer un discours devant les sénateurs réunis, rendant la formation oratoire essentielle pour le travail. [81]

Le 1er janvier 145, Marcus est nommé consul une seconde fois. Fronto l'a exhorté dans une lettre à bien dormir "afin que vous puissiez entrer au Sénat avec une bonne couleur et lire votre discours d'une voix forte". [82] Marcus s'était plaint d'une maladie dans une lettre précédente : « En ce qui concerne ma force, je commence à la récupérer et il n'y a aucune trace de douleur dans ma poitrine. Mais cet ulcère [. ] [note 5] Je suis sous traitement et je fais attention à ne rien faire qui puisse l'interférer ». [83] Jamais particulièrement sain ou fort, Marcus a été félicité par Cassius Dio, écrivant ses dernières années, pour s'être comporté consciencieusement malgré ses diverses maladies. [84] En avril 145, Marcus a épousé Faustina, légalement sa sœur, comme cela avait été prévu depuis 138. [85] On sait peu de choses sur la cérémonie, mais le biographe l'appelle « remarquable ». [86] Des pièces ont été émises avec les têtes du couple, et Antonin, comme Pontife Maximus, aurait officié. Marcus ne fait aucune référence apparente au mariage dans ses lettres survivantes, et seulement des références épargnantes à Faustine. [87]

Fronto et formation continue Modifier

Après avoir pris le toge virile en 136, Marcus a probablement commencé sa formation en oratoire. [88] Il avait trois tuteurs en grec – Aninus Macer, Caninius Celer et Herodes Atticus – et un en latin – Fronto. Ces deux derniers étaient les orateurs les plus estimés de leur temps, [89] mais ne devinrent probablement ses tuteurs qu'après son adoption par Antonin en 138. La prépondérance des tuteurs grecs indique l'importance de la langue grecque pour l'aristocratie de Rome. [90] C'était l'âge du Second Sophistique, une renaissance des lettres grecques. Bien qu'éduqué à Rome, dans son Méditations, Marcus écrirait ses pensées les plus intimes en grec. [91]

Atticus était controversé : un Athénien extrêmement riche (probablement l'homme le plus riche de la moitié orientale de l'empire), il était prompt à la colère et en voulait à ses compatriotes athéniens pour ses manières condescendantes. [92] Atticus était un adversaire invétéré du Stoïcisme et des prétentions philosophiques. [93] Il pensait que le désir des stoïciens pour l'apathie était insensé : ils vivraient une « vie lente et énervée », a-t-il dit. [94] Malgré l'influence d'Atticus, Marcus deviendra plus tard un stoïcien. Il ne mentionnait pas du tout Hérode dans son Méditations, malgré le fait qu'ils entreraient en contact plusieurs fois au cours des décennies suivantes. [95]

Fronto était très estimé : dans le monde consciemment antiquaire des lettres latines [96], il était considéré comme le second après Cicéron, peut-être même comme une alternative à lui. [97] [note 6] Il ne se souciait pas beaucoup d'Atticus, bien que Marcus devait finalement mettre la paire en termes parlants. Fronto a exercé une maîtrise complète du latin, capable de retracer des expressions à travers la littérature, de produire des synonymes obscurs et de contester des irrégularités mineures dans le choix des mots. [97]

Une quantité importante de la correspondance entre Fronto et Marcus a survécu. [101] Le couple était très proche, utilisant un langage intime tel que 'Adieu mon Fronto, où que tu sois, mon plus doux amour et délice. Comment ça se passe entre toi et moi ? Je t'aime et tu n'es pas là' dans leur correspondance. [102] Marcus a passé du temps avec la femme et la fille de Fronto, toutes deux nommées Cratia, et ils ont apprécié la conversation légère. [103]

Il a écrit à Fronto une lettre le jour de son anniversaire, affirmant l'aimer comme il s'aimait lui-même, et appelant les dieux à s'assurer que chaque mot qu'il apprendrait de la littérature, il l'apprendrait « des lèvres de Fronto ». [104] Ses prières pour la santé de Fronto étaient plus que conventionnelles, parce que Fronto était parfois souvent malade, il semble être un invalide presque constant, toujours souffrant [105] - environ un quart des lettres survivantes traitent des maladies de l'homme. [106] Marcus demande que la douleur de Fronto soit infligée à lui-même, « de mon propre gré avec toute sorte d'inconfort ». [107]

Fronto n'est jamais devenu l'enseignant à temps plein de Marcus et a poursuivi sa carrière d'avocat. Un cas notoire l'a mis en conflit avec Atticus. [108] Marcus a supplié Fronto, d'abord avec un « conseil », puis comme une « faveur », de ne pas attaquer Atticus, il avait déjà demandé à Atticus de s'abstenir de faire les premiers coups. [109] Fronto a répondu qu'il était surpris de découvrir que Marcus comptait Atticus comme un ami (peut-être qu'Atticus n'était pas encore le tuteur de Marcus), et a admis que Marcus pourrait avoir raison, [110] mais a néanmoins affirmé son intention de gagner l'affaire par tous les moyens nécessaire : « [L]es accusations sont effrayantes et doivent être qualifiées d'effroyables. Ceux en particulier qui se réfèrent aux coups et aux vols que je décrirai pour qu'ils sentent le fiel et la bile. S'il m'arrive de l'appeler un petit Grec sans instruction, cela ne signifiera pas une guerre à mort ». [111] L'issue du procès est inconnue. [112]

À l'âge de vingt-cinq ans (entre avril 146 et avril 147), Marcus était devenu mécontent de ses études de jurisprudence et montrait quelques signes de malaise général. Son maître, écrit-il à Fronto, était un dur à cuire désagréable, et lui avait fait « un coup » : « Il est facile de s'asseoir en bâillant à côté d'un juge, dit-il, mais pour être un juge est un travail noble ». [113] Marcus s'était lassé de ses exercices, de prendre position dans des débats imaginaires. Lorsqu'il critiquait le manque de sincérité du langage conventionnel, Fronto s'est mis à le défendre. [114] En tout cas, l'éducation formelle de Marcus était maintenant terminée. Il avait gardé ses professeurs en bons termes, les suivant avec dévouement. Cela « a nui à sa santé », écrit son biographe, d'avoir consacré tant d'efforts à ses études. C'était la seule chose que le biographe pouvait trouver à redire dans toute l'enfance de Marcus. [115]

Fronto avait très tôt mis en garde Marcus contre l'étude de la philosophie : « Il vaut mieux n'avoir jamais touché à l'enseignement de la philosophie. que de l'avoir goûté superficiellement, avec le bord des lèvres, comme on dit. [116] Il dédaignait la philosophie et les philosophes et méprisait les séances de Marcus avec Apollonius de Chalcédoine et d'autres dans ce cercle. [101] Fronto a donné une interprétation peu charitable de la « conversion à la philosophie » de Marcus : « À la manière des jeunes, fatigués du travail ennuyeux », Marcus s'était tourné vers la philosophie pour échapper aux exercices constants de la formation oratoire.[117] Marcus est resté en contact étroit avec Fronto, mais ignorerait les scrupules de Fronto. [118]

Apollonius a peut-être introduit Marcus à la philosophie stoïcienne, mais Quintus Junius Rusticus aurait la plus forte influence sur le garçon. [119] [note 7] Il était l'homme que Fronto a reconnu comme ayant « courtisé Marcus loin » de l'oratoire. [121] Il était plus âgé que Fronto et vingt ans de plus que Marcus. En tant que petit-fils d'Arulenus Rusticus, l'un des martyrs de la tyrannie de Domitien (r. 81-96), il est l'héritier de la tradition de « l'opposition stoïcienne » aux « mauvais empereurs » du 1er siècle [122] le vrai successeur de Sénèque (par opposition à Fronto, le faux). [123] Marcus remercie Rusticus de lui avoir appris « à ne pas s'égarer dans l'enthousiasme pour la rhétorique, pour l'écriture sur des thèmes spéculatifs, pour le discours sur les textes moralisateurs. Éviter l'oratoire, la poésie et la « belle écriture ». [124]

Philostrate décrit comment, même lorsque Marcus était un vieil homme, dans la dernière partie de son règne, il étudia sous Sextus de Chéronée :

L'empereur Marcus était un disciple passionné de Sextus le philosophe béotien, étant souvent en sa compagnie et fréquentant sa maison. Lucius, qui venait d'arriver à Rome, demanda à l'Empereur qu'il rencontra sur son chemin, où il allait et pour quelle course, et Marcus répondit : « Il est bon même pour un vieil homme d'apprendre que je suis maintenant sur mon chemin vers Sextus le philosophe pour apprendre ce que je ne sais pas encore. Et Lucius, levant la main au ciel, dit : « O Zeus, le roi des Romains dans sa vieillesse prend ses tablettes et va à l'école. [125]

Naissances et décès Modifier

Le 30 novembre 147, Faustine a donné naissance à une fille nommée Domitia Faustina. Elle était la première d'au moins treize enfants (dont deux paires de jumeaux) que Faustina allait porter au cours des vingt-trois prochaines années. Le lendemain, 1er décembre, Antonin donna à Marcus le pouvoir tribunicien et le imperium – autorité sur les armées et les provinces de l'empereur. En tant que tribun, il avait le droit d'apporter une mesure devant le sénat après les quatre qu'Antonin pouvait présenter. Ses pouvoirs tribuniciens seraient renouvelés avec ceux d'Antonin le 10 décembre 147. [126] La première mention de Domitia dans les lettres de Marcus la révèle comme une enfant maladive. 'César à Fronto. Si les dieux le veulent, nous semblons avoir un espoir de guérison. La diarrhée s'est arrêtée, les petites poussées de fièvre ont été chassées. Mais l'amaigrissement est toujours extrême et il y a encore pas mal de toux ». Lui et Faustina, a écrit Marcus, avaient été «assez occupés» par les soins de la fille. [127] Domitia mourra en 151. [128]

En 149, Faustine accouche à nouveau de jumeaux. La monnaie contemporaine commémore l'événement, avec des cornes d'abondance croisées sous les bustes des deux petits garçons, et la légende temporum felicitas, 'le bonheur du temps'. Ils n'ont pas survécu longtemps. Avant la fin de l'année, une autre pièce familiale a été émise : elle ne montre qu'une petite fille, Domitia Faustina, et un bébé garçon. Puis un autre : la fille seule. Les enfants ont été enterrés dans le mausolée d'Hadrien, où leurs épitaphes survivent. Ils s'appelaient Titus Aurelius Antoninus et Tiberius Aelius Aurelius. [129] Marcus se ressaisit : « Un homme prie : 'Comment je ne peux pas perdre mon petit enfant', mais vous devez prier : 'Comment je n'ai pas peur de le perdre'. [130] Il a cité le Iliade ce qu'il appelait le « dicton le plus bref et le plus familier ». assez pour dissiper le chagrin et la peur' : [131]

feuilles,
le vent en éparpille à la surface du sol
comme eux sont les enfants des hommes.

Une autre fille est née le 7 mars 150, Annia Aurelia Galeria Lucilla. Entre 155 et 161, probablement peu après 155, la mère de Marcus, Domitia Lucilla, mourut. [132] Faustina a probablement eu une autre fille en 151, mais l'enfant, Annia Galeria Aurelia Faustina, pourrait ne pas naître avant 153. [133] Un autre fils, Tiberius Aelius Antoninus, est né en 152. Une émission de pièces célèbre fecunditati Augustae, 'à la fertilité d'Augusta', représentant deux filles et un nourrisson. Le garçon n'a pas survécu longtemps, comme en témoignent les pièces de monnaie de 156, ne représentant que les deux filles. Il est peut-être mort en 152, la même année que Cornificia, la sœur de Marcus. [134] Le 28 mars 158, lorsque Marcus a répondu, un autre de ses enfants était mort. Marcus a remercié le synode du temple, « même si cela s'est avéré autrement ». Le nom de l'enfant est inconnu. [135] En 159 et 160, Faustine donne naissance à des filles : Fadilla et Cornificia, nommées respectivement d'après les sœurs décédées de Faustine et de Marcus. [136]

Les dernières années d'Antonin le Pieux Modifier

Lucius a commencé sa carrière politique en tant que questeur en 153. Il était consul en 154, [137] et fut à nouveau consul avec Marcus en 161. [138] Lucius n'avait pas d'autres titres, sauf celui de « fils d'Auguste ». Lucius avait une personnalité nettement différente de Marcus : il aimait les sports de toutes sortes, mais surtout la chasse et la lutte, il prenait un plaisir évident aux jeux de cirque et aux combats de gladiateurs. [139] [note 8] Il ne s'est marié qu'en 164. [143]

En 156, Antonin a 70 ans. Il a du mal à se tenir debout sans haubans. Il a commencé à grignoter du pain sec pour lui donner la force de rester éveillé pendant ses réceptions matinales. Au fur et à mesure qu'Antonin vieillit, Marcus assumera plus de tâches administratives, plus encore lorsqu'il deviendra préfet du prétoire (un bureau qui était autant de secrétariat que militaire) lorsque Marcus Gavius ​​Maximus mourut en 156 ou 157. [144] En 160, Marcus et Lucius sont désignés co-consuls pour l'année suivante. Antonin était peut-être déjà malade. [136]

Deux jours avant sa mort, rapporte le biographe, Antonin était dans son domaine ancestral à Lorium, en Étrurie, [145] à environ 19 kilomètres (12 mi) de Rome. [146] Il a mangé du fromage alpin au dîner assez goulûment. Dans la nuit où il a vomi, il a eu de la fièvre le lendemain. Le lendemain, 7 mars 161 [147], il convoqua le conseil impérial et passa l'État et sa fille à Marcus. L'empereur donna la clé de sa vie dans le dernier mot qu'il prononça lorsque le tribun de la garde de nuit vint demander le mot de passe – 'aequanimitas' (l'équanimité). [148] Il se retourna alors, comme s'il s'endormait, et mourut. [149] Sa mort a mis fin au règne le plus long depuis Auguste, dépassant Tibère de quelques mois. [150]

Adhésion de Marc Aurèle et Lucius Verus (161) Modifier

Après la mort d'Antonin en 161, Marcus était effectivement le seul souverain de l'Empire. Les formalités du poste suivraient. Le sénat lui accordera bientôt le nom d'Auguste et le titre imperator, et il serait bientôt officiellement élu Pontife Maximus, grand prêtre des cultes officiels. Marcus fit preuve de résistance : le biographe écrit qu'il fut « contraint » de prendre le pouvoir impérial. [151] Il s'agissait peut-être d'une véritable imperii d'horreur, « peur du pouvoir impérial ». Marcus, avec sa préférence pour la vie philosophique, a trouvé le bureau impérial peu attrayant. Sa formation de stoïcien, cependant, lui avait clairement fait comprendre que c'était son devoir. [152]

Bien que Marcus n'ait montré aucune affection personnelle pour Hadrian (de manière significative, il ne le remercie pas dans le premier livre de son Méditations), il croyait vraisemblablement qu'il était de son devoir d'adopter les plans de succession de l'homme. [153] Ainsi, bien que le sénat ait prévu de confirmer Marcus seul, il a refusé de prendre ses fonctions à moins que Lucius ne reçoive des pouvoirs égaux. [154] Le sénat accepte, accordant à Lucius la imperium, le pouvoir tribunicien, et le nom d'Auguste. [155] Marcus est devenu, en titre officiel, Imperator Caesar Marcus Aurelius Antoninus Augustus Lucius, renonçant à son nom Commode et prenant le nom de famille de Marcus Verus, est devenu Imperator Caesar Lucius Aurelius Verus Augustus. [156] [note 9] C'était la première fois que Rome était dirigée par deux empereurs. [159] [note 10]

Malgré leur égalité nominale, Marcus tenait plus auctoritas, ou 'autorité', que Lucius. Il avait été consul une fois de plus que Lucius, il avait participé au règne d'Antonin, et lui seul était Pontife Maximus. Il aurait été clair pour le public quel empereur était le plus ancien. [159] Comme l'écrit le biographe, « Verus obéit à Marcus. comme un lieutenant obéit à un proconsul ou un gouverneur obéit à l'empereur ». [160]

Immédiatement après leur confirmation sénatoriale, les empereurs se rendirent à la Castra Praetoria, le camp de la garde prétorienne. Lucius s'est adressé aux troupes rassemblées, qui ont ensuite acclamé le couple comme imperatores. Puis, comme tout nouvel empereur depuis Claude, Lucius a promis aux troupes un don spécial. [161] Ce don était cependant deux fois plus important que ceux du passé : 20 000 sesterces (5 000 deniers) par habitant, plus aux officiers. En échange de cette prime, équivalente à plusieurs années de solde, les troupes prêtent serment de protéger les empereurs. [162] La cérémonie n'était peut-être pas entièrement nécessaire, étant donné que l'adhésion de Marcus avait été pacifique et sans opposition, mais c'était une bonne assurance contre les troubles militaires ultérieurs. [163] Lors de son adhésion, il dévalua aussi la monnaie romaine. Il a réduit la pureté de l'argent du denier de 83,5% à 79% - le poids de l'argent est passé de 2,68 g (0,095 oz) à 2,57 g (0,091 oz). [164]

Les cérémonies funéraires d'Antonin étaient, selon les mots du biographe, « élaborées ». [165] Si ses funérailles suivaient celles de ses prédécesseurs, son corps aurait été incinéré sur un bûcher au Campus Martius et son esprit aurait été considéré comme montant vers la demeure des dieux dans les cieux. Marcus et Lucius ont nommé leur père pour la déification. Contrairement à leur comportement lors de la campagne d'Antonin pour déifier Hadrien, le sénat ne s'est pas opposé aux souhaits des empereurs. UNE flamber, ou prêtre de culte, a été nommé pour administrer le culte du Divus Antoninus divinisé. Les restes d'Antonin reposent dans le mausolée d'Hadrien, à côté des restes des enfants de Marcus et d'Hadrien lui-même. [166] Le temple qu'il avait dédié à sa femme, Diva Faustina, devint le Temple d'Antonin et Faustine. Il survit comme l'église de San Lorenzo in Miranda. [163]

Conformément à sa volonté, la fortune d'Antonin passe à Faustine. [167] (Marcus avait peu besoin de la fortune de sa femme. En effet, lors de son avènement, Marcus transféra une partie de la succession de sa mère à son neveu, Ummius Quadratus. [168] ) Faustine était enceinte de trois mois à l'avènement de son mari. Pendant la grossesse, elle rêvait de donner naissance à deux serpents, l'un plus féroce l'un que l'autre. [169] Le 31 août, elle accouche à Lanuvium de jumeaux : T. Aurelius Fulvus Antoninus et Lucius Aurelius Commodus. [170] [note 11] À part le fait que les jumeaux ont partagé l'anniversaire de Caligula, les présages étaient favorables et les astrologues ont dessiné des horoscopes positifs pour les enfants. [172] Les naissances étaient célébrées sur la monnaie impériale. [173]

Première règle Modifier

Peu de temps après l'accession des empereurs, la fille de onze ans de Marcus, Annia Lucilla, a été fiancée à Lucius (en dépit du fait qu'il était, officiellement, son oncle). [174] Lors des cérémonies commémoratives de l'événement, de nouvelles dispositions ont été prises pour le soutien des enfants pauvres, dans le sens des premières fondations impériales. [175] Marcus et Lucius se sont avérés populaires auprès du peuple de Rome, qui a fortement approuvé leur civilité ('manquant de pompe') comportement. Les empereurs autorisaient la liberté d'expression, comme en témoigne le fait que le comique Marullus pouvait les critiquer sans subir de représailles. Comme l'a écrit le biographe, « personne n'a raté les voies indulgentes de Pie ». [176]

Marcus a remplacé un certain nombre de hauts fonctionnaires de l'empire. Les ab epistulis Sextus Caecilius Crescens Volusianus, chargé de la correspondance impériale, est remplacé par Titus Varius Clemens. Clemens était originaire de la province frontalière de Pannonie et avait servi dans la guerre en Maurétanie. Récemment, il avait été procureur de cinq provinces. C'était un homme fait pour une période de crise militaire. [177] Lucius Volusius Maecianus, l'ancien tuteur de Marcus, avait été gouverneur préfectoral d'Égypte à l'accession de Marcus. Maecianus fut rappelé, fait sénateur et nommé préfet du trésor (aerarium Saturni). Il est nommé consul peu après. [178] Le gendre de Fronto, Gaius Aufidius Victorinus, a été nommé gouverneur de Germania Superior. [179]

Fronto retourna dans sa maison de ville romaine à l'aube du 28 mars, ayant quitté sa maison de Cirta dès que la nouvelle de l'avènement de ses élèves lui parvint. Il envoya une note à l'affranchi impérial Charilas, lui demandant s'il pouvait faire appel aux empereurs. Fronto expliquera plus tard qu'il n'avait pas osé écrire directement aux empereurs. [180] Le tuteur était immensément fier de ses élèves. Réfléchissant au discours qu'il avait écrit en prenant son consulat en 143, lorsqu'il avait fait l'éloge du jeune Marcus, Fronto était exubérant : « Il y avait alors en vous une capacité naturelle exceptionnelle, il y a maintenant une excellence parfaite. Il y avait alors une récolte de maïs en croissance, il y a maintenant une récolte mûre et récoltée. Ce que j'espérais alors, je l'ai maintenant. L'espoir est devenu réalité. [181] Fronto a appelé Marcus seul et n'a pas pensé à inviter Lucius. [182]

Lucius était moins estimé par Fronto que son frère, car ses intérêts étaient à un niveau inférieur. Lucius a demandé à Fronto de se prononcer sur un différend que lui et son ami Calpurnius avaient sur les mérites relatifs de deux acteurs. [183] ​​Marcus raconta à Fronto sa lecture – Coelius et un petit Cicéron – et sa famille. Ses filles étaient à Rome avec leur arrière-grande-tante Matidia Marcus pensaient que l'air du soir du pays était trop froid pour elles. Il a demandé à Fronto « des lectures particulièrement éloquentes, quelque chose de votre cru, ou Caton, ou Cicéron, ou Salluste ou Gracchus – ou un poète, car j'ai besoin de distraction, surtout de cette manière, en lisant quelque chose qui va élever et dissiper mes angoisses pressantes. [184] Le premier règne de Marcus s'est déroulé sans heurts, il a pu se consacrer entièrement à la philosophie et à la poursuite de l'affection populaire. [185] Bientôt, cependant, il découvrirait qu'il avait de nombreuses angoisses. Cela signifierait la fin de la felicitas temporum (« temps heureux ») que le monnayage de 161 avait proclamé. [186]

À l'automne 161 ou au printemps 162, [note 12] le Tibre a débordé de ses rives, inondant une grande partie de Rome. Il a noyé de nombreux animaux, laissant la ville dans la famine. Marcus et Lucius accordèrent à la crise leur attention personnelle. [188] [note 13] En d'autres temps de famine, les empereurs auraient pourvu aux communautés italiennes à partir des greniers romains. [190]

Les lettres de Fronto ont continué tout au long du règne de Marcus. Fronto a estimé qu'en raison de la proéminence et des devoirs publics de Marcus, les leçons étaient plus importantes maintenant qu'elles ne l'avaient jamais été auparavant. Il croyait que Marcus « commençait à ressentir le désir d'être à nouveau éloquent, bien qu'il ait pour un temps perdu tout intérêt pour l'éloquence ». [191] Fronto rappellera encore à son élève la tension entre son rôle et ses prétentions philosophiques : « Supposez, César, que vous puissiez atteindre la sagesse de Cleanthes et de Zénon, mais, contre votre gré, pas la cape de laine du philosophe ». [192]

Les premiers jours du règne de Marcus furent les plus heureux de la vie de Fronto : Marcus était aimé du peuple de Rome, un excellent empereur, un élève affectueux, et peut-être plus important encore, aussi éloquent qu'on pouvait le souhaiter. [193] Marcus avait affiché l'habileté rhétorique dans son discours au sénat après un tremblement de terre à Cyzique. Il avait transmis le drame du désastre, et le Sénat avait été impressionné : « Pas plus soudainement ou violemment la ville n'a été agitée par le tremblement de terre que l'esprit de vos auditeurs par votre discours. Fronto était très content. [194]

Guerre avec la Parthie (161-166) Modifier

Sur son lit de mort, Antonin ne parlait que de l'État et des rois étrangers qui lui avaient fait du tort. [195] L'un de ces rois, Vologases IV de Parthie, a déménagé à la fin de l'été ou au début de l'automne 161. [196] Vologases est entré dans le royaume d'Arménie (alors un État client romain), a expulsé son roi et a installé le sien - Pacorus , un Arsacide comme lui. [197] Le gouverneur de la Cappadoce, la ligne de front dans tous les conflits arméniens, était Marcus Sedatius Severianus, un Gaulois avec une grande expérience en matière militaire. [198]

Convaincu par le prophète Alexandre d'Abonutichus qu'il pouvait vaincre les Parthes facilement et gagner la gloire pour lui-même, [199] Severianus mena une légion (peut-être la IX Hispana [200] ) en Arménie, mais fut piégé par le grand général parthe Chosrhoes à Elegeia , une ville juste au-delà des frontières de la Cappadoce, au-delà des sources de l'Euphrate. Après que Severianus ait fait des efforts infructueux pour engager Chosrhoes, il s'est suicidé et sa légion a été massacrée. La campagne n'avait duré que trois jours. [201]

Il y avait aussi une menace de guerre sur d'autres frontières - en Grande-Bretagne, en Rétie et en Haute-Allemagne, où les Chatti des montagnes du Taunus avaient récemment traversé la citrons verts. [202] Marcus n'était pas préparé. Antonin semble ne lui avoir donné aucune expérience militaire, le biographe écrit que Marcus a passé tout le règne de vingt-trois ans d'Antonin aux côtés de son empereur et non dans les provinces, où la plupart des empereurs précédents avaient passé leurs premières carrières. [203] [note 14]

D'autres mauvaises nouvelles sont arrivées : l'armée du gouverneur syrien avait été vaincue par les Parthes et s'était retirée dans le désarroi. [205] Des renforts sont dépêchés pour la frontière parthe. P. Julius Geminius Marcianus, sénateur africain commandant X Gemina à Vindobona (Vienne), partit pour la Cappadoce avec des détachements des légions danubiennes. [206] Trois légions complètes ont également été envoyées à l'est : I Minervia de Bonn en Haute-Allemagne, [207] II Adiutrix d'Aquincum, [208] et V Macedonica de Troesmis. [209]

Les frontières nord étaient stratégiquement affaiblies. On a dit aux gouverneurs des frontières d'éviter les conflits dans la mesure du possible. [210] M. Annius Libo, cousin germain de Marcus, est envoyé pour remplacer le gouverneur syrien. Son premier consulat était en 161, il avait donc probablement la trentaine, [211] et en tant que patricien, il manquait d'expérience militaire. Marcus avait choisi un homme fiable plutôt que talentueux. [212]

Marcus a pris un jour férié de quatre jours à Alsium, une station balnéaire sur la côte de l'Étrurie. Il était trop impatient de se détendre. Écrivant à Fronto, il a déclaré qu'il ne parlerait pas de ses vacances. [214] Fronto a répondu : « Quoi ? Ne sais-je pas que vous êtes allé à Alsium avec l'intention de vous consacrer à des jeux, à des plaisanteries et à des loisirs complets pendant quatre jours entiers ? [215] Il encouragea Marcus à se reposer, invoquant l'exemple de ses prédécesseurs (Antonin avait apprécié l'exercice dans le palaestra, pêche et comédie), [216] allant jusqu'à écrire une fable sur la division de la journée des dieux entre le matin et le soir – Marcus avait apparemment passé la plupart de ses soirées à des affaires judiciaires au lieu de se détendre. [217] Marcus ne pouvait pas suivre les conseils de Fronto. "J'ai des devoirs qui pèsent sur moi et qui peuvent difficilement être vaincus", a-t-il répondu. [218] Marc-Aurèle a fait entendre la voix de Fronton pour se châtier : « Mon conseil vous a fait beaucoup de bien, direz-vous ! » Il s'était reposé et se reposerait souvent, mais « ce dévouement au devoir ! Qui sait mieux que vous à quel point c'est exigeant !' [219]

Fronto a envoyé à Marcus une sélection de matériel de lecture, [221] et, pour régler son malaise au cours de la guerre parthe, une lettre longue et réfléchie, pleine de références historiques. Dans les éditions modernes des œuvres de Fronto, il est étiqueté De bello Parthico (Sur la guerre des Parthes). Il y avait eu des revers dans le passé de Rome, écrit Fronto, [222] mais à la fin, les Romains avaient toujours prévalu sur leurs ennemis : « Toujours et partout [Mars] a changé nos ennuis en succès et nos terreurs en triomphes ». [223]

Au cours de l'hiver 161-162, la nouvelle qu'une rébellion se préparait en Syrie arriva et il fut décidé que Lucius dirigerait la guerre parthe en personne. Il était plus fort et en meilleure santé que Marcus, selon l'argument, et donc plus adapté à l'activité militaire. [224] Le biographe de Lucius suggère des arrière-pensées : restreindre les débauches de Lucius, le rendre économe, réformer ses mœurs par la terreur de la guerre et se rendre compte qu'il était un empereur. [225] [note 15] Quoi qu'il en soit, le sénat donna son assentiment et, à l'été 162, Lucius partit. Marcus resterait à Rome, car la ville « exigeait la présence d'un empereur ». [227]

Lucius a passé la majeure partie de la campagne à Antioche, bien qu'il ait hiverné à Laodicée et passé l'été à Daphné, une station balnéaire juste à l'extérieur d'Antioche. [228] Les critiques ont déclamé le style de vie luxueux de Lucius, [229] en disant qu'il s'était mis au jeu, qu'il « passerait toute la nuit » [230] et qu'il appréciait la compagnie des acteurs. [231] [note 16] Libo est mort au début de la guerre, peut-être que Lucius l'avait assassiné. [233]

Au milieu de la guerre, peut-être à l'automne 163 ou au début de 164, Lucius fit un voyage à Éphèse pour se marier avec la fille de Marcus, Lucilla. [234] Marcus a avancé la date peut-être qu'il avait déjà entendu parler de la maîtresse de Lucius, Panthea. [235] Le treizième anniversaire de Lucilla était en mars 163 quelle que soit la date de son mariage, elle n'avait pas encore quinze ans. [236] Lucilla était accompagnée de sa mère Faustina et de l'oncle de Lucius (le demi-frère de son père) M. Vettulenus Civica Barbarus, [237] qui a été fait vient Augusti, "compagnon des empereurs". Marcus aurait peut-être voulu que Civica veille sur Lucius, le travail auquel Libo avait échoué. [238] Marcus a peut-être prévu de les accompagner jusqu'à Smyrne (le biographe dit qu'il a dit au sénat qu'il le ferait), mais cela ne s'est pas produit. [239] Il n'accompagna le groupe que jusqu'à Brundisium, où ils embarquèrent sur un navire pour l'est. [240] Immédiatement après son retour à Rome, il envoie des instructions spéciales à ses proconsuls de ne donner au groupe aucune réception officielle. [241]

La capitale arménienne Artaxata a été capturée en 163. [242] À la fin de l'année, Lucius a pris le titre Arméniecus, bien qu'il n'ait jamais vu de combat, Marcus a refusé d'accepter le titre jusqu'à l'année suivante. [243] Quand Lucius a été salué comme imperator encore une fois, cependant, Marcus n'a pas hésité à prendre le Imperator II avec lui. [244]

L'Arménie occupée a été reconstruite selon les termes romains. En 164, une nouvelle capitale, Kaine Polis (« Nouvelle Ville »), remplace Artaxata. [245] Un nouveau roi est installé : un sénateur romain de rang consulaire et d'origine arsacide, Gaius Julius Sohaemus. Il n'a peut-être même pas été couronné en Arménie, la cérémonie a peut-être eu lieu à Antioche, ou même à Ephèse. [246] Sohaemus a été salué sur la monnaie impériale de 164 sous la légende Rex armeniis Datus : Lucius était assis sur un trône avec son bâton tandis que Sohaemus se tenait devant lui, saluant l'empereur. [247]

En 163, les Parthes intervinrent à Osroène, cliente romaine de la haute Mésopotamie centrée sur Édesse, et installèrent leur propre roi sur son trône. [248] En réponse, les forces romaines ont été déplacées en aval, pour traverser l'Euphrate à un point plus au sud. [249] Avant la fin de 163, cependant, les forces romaines s'étaient déplacées vers le nord pour occuper Dausara et Nicéphorium sur la rive nord, parthe. [250] Peu de temps après la conquête de la rive nord de l'Euphrate, d'autres forces romaines se sont déplacées sur Osroene depuis l'Arménie, en prenant Anthemusia, une ville au sud-ouest d'Edesse. [251]

En 165, les forces romaines se sont déplacées en Mésopotamie. Edesse a été réoccupée et Mannus, le roi déposé par les Parthes, a été réinstallé. [252] Les Parthes se retirèrent sur Nisibe, mais celle-ci aussi fut assiégée et capturée. L'armée parthe se dispersa dans le Tigre. [253] Une deuxième force, sous Avidius Cassius et le III Gallica, descendit l'Euphrate et livra une bataille majeure à Dura. [254]

À la fin de l'année, l'armée de Cassius avait atteint les métropoles jumelles de la Mésopotamie : Séleucie sur la rive droite du Tigre et Ctésiphon sur la gauche. Ctésiphon est pris et son palais royal est incendié. Les citoyens de Séleucie, encore en grande partie grecs (la ville avait été commandée et installée comme capitale de l'empire séleucide, l'un des royaumes successeurs d'Alexandre le Grand), ont ouvert ses portes aux envahisseurs. La ville fut néanmoins saccagée, laissant une marque noire sur la réputation de Lucius. Des excuses ont été recherchées, ou inventées : la version officielle voulait que les Séleucides aient d'abord brisé la foi. [255]

L'armée de Cassius, bien que souffrant d'un manque de ravitaillement et des effets d'une peste contractée à Séleucie, regagne le territoire romain sain et sauf. [256] Lucius a pris le titre de Parthicus Maximus, et lui et Marcus ont été salués comme imperatores encore, gagnant le titre 'imp. III'. [257] L'armée de Cassius revient sur le terrain en 166, traversant le Tigre en Médie. Lucius prit le titre de 'Medicus', [258] et les empereurs furent de nouveau salués comme imperatores, devenant 'imp. IV' en titulature impériale. Marcus a pris le Parthicus Maximus maintenant, après un autre délai de tact. [259] Le 12 octobre de la même année, Marcus a proclamé deux de ses fils, Annius et Commode, comme ses héritiers. [260]

Guerre avec les tribus germaniques (166–180) Modifier

Au début des années 160, le gendre de Fronto, Victorinus, était en poste comme légat en Allemagne. Il était là avec sa femme et ses enfants (un autre enfant était resté avec Fronto et sa femme à Rome). [265] La situation à la frontière nord semblait grave. Un poste frontière avait été détruit, et il semblait que tous les peuples d'Europe centrale et septentrionale étaient dans la tourmente. Il y avait corruption parmi les officiers : Victorinus dut demander la démission d'un légat légionnaire qui acceptait des pots-de-vin. [266]

Les gouverneurs expérimentés avaient été remplacés par des amis et des parents de la famille impériale. Lucius Dasumius Tullius Tuscus, un parent éloigné d'Hadrien, était en Haute-Pannonie, succédant à l'expérimenté Marcus Nonius Macrinus. La Basse Pannonie était sous l'obscur Tiberius Haterius Saturnius. Marcus Servilius Fabianus Maximus a été déplacé de la Mésie inférieure à la Mésie supérieure lorsque Marcus Iallius Bassus avait rejoint Lucius à Antioche. La Mésie inférieure a été remplie par le fils de Ponce Laelianus. Les Dacies étaient encore divisées en trois, gouvernées par un sénateur prétorien et deux procureurs. La paix ne pouvait pas tenir longtemps La Basse-Pannonie n'avait même pas de légion. [267]

À partir des années 160, des tribus germaniques et d'autres peuples nomades ont lancé des raids le long de la frontière nord, en particulier en Gaule et à travers le Danube. Ce nouvel élan vers l'ouest était probablement dû aux attaques des tribus plus à l'est. Une première invasion des Chatti dans la province de Germanie Supérieure est repoussée en 162. [268]

Bien plus dangereuse fut l'invasion de 166, lorsque les Marcomans de Bohême, clients de l'Empire romain depuis 19 après JC, traversèrent le Danube avec les Lombards et d'autres tribus germaniques. [269] Peu de temps après, les Iazyges sarmates iraniens ont attaqué entre le Danube et les rivières Theiss. [270]

Les Costoboci, venus de la région des Carpates, envahirent la Mésie, la Macédoine et la Grèce. Après une longue lutte, Marcus réussit à repousser les envahisseurs. De nombreux membres de tribus germaniques se sont installés dans les régions frontalières comme la Dacie, la Pannonie, l'Allemagne et l'Italie elle-même. Ce n'était pas une nouveauté, mais cette fois le nombre de colons a nécessité la création de deux nouvelles provinces frontalières sur la rive gauche du Danube, Sarmatie et Marcomannia, y compris la République tchèque, la Slovaquie et la Hongrie d'aujourd'hui. Certaines tribus germaniques installées à Ravenne se révoltent et parviennent à s'emparer de la ville. Pour cette raison, Marcus a décidé non seulement de ne pas amener plus de barbares en Italie, mais a même banni ceux qui y avaient été précédemment amenés. [271]

Travail juridique et administratif Modifier

Comme de nombreux empereurs, Marcus passait le plus clair de son temps à traiter des questions de droit telles que les pétitions et l'audition des différends [272], mais contrairement à beaucoup de ses prédécesseurs, il maîtrisait déjà l'administration impériale lorsqu'il a pris le pouvoir. [273] Il a apporté un grand soin à la théorie et à la pratique de la législation. Les juristes professionnels l'appelaient « un empereur le plus habile en droit » [274] et « un empereur le plus prudent et le plus consciencieusement juste ». [275] Il manifeste un intérêt marqué pour trois domaines du droit : l'affranchissement des esclaves, la tutelle des orphelins et des mineurs, et le choix des conseillers municipaux (décurions). [276]

Marcus a montré beaucoup de respect au Sénat romain et leur a régulièrement demandé la permission de dépenser de l'argent même s'il n'avait pas besoin de le faire en tant que souverain absolu de l'Empire. [277] Dans un discours, Marcus lui-même a rappelé au Sénat que le palais impérial où il vivait n'était pas vraiment sa possession mais le leur. [278] En 168, il réévalua le denier, augmentant la pureté de l'argent de 79 % à 82 % – le poids réel de l'argent passant de 2,57 à 2,67 g (0,091 à 0,094 oz). Cependant, deux ans plus tard, il revient aux valeurs antérieures en raison des crises militaires auxquelles l'empire est confronté. [164]

Commerce avec la Chine Han et épidémie de peste Modifier

Un contact possible avec la Chine Han a eu lieu en 166 lorsqu'un voyageur romain a visité la cour Han, prétendant être un ambassadeur représentant un certain Andun (chinois : 安 敦), souverain de Daqin, qui peut être identifié avec Marcus ou son prédécesseur Antonin. c Eo, Vietnam , alors partie du royaume de Funan près de la province chinoise de Jiaozhi (au nord du Vietnam). Il s'agit peut-être de la ville portuaire de Kattigara, décrite par Ptolémée (vers 150) comme étant visitée par un marin grec nommé Alexandre et située au-delà de la Chersonèse dorée (c'est-à-dire la péninsule malaise). [283] [note 17] Des pièces de monnaie romaines des règnes de Tibère à Aurélien ont été trouvées à Xi'an, en Chine (site de la capitale des Han Chang'an), bien que la quantité beaucoup plus importante de pièces de monnaie romaines en Inde suggère que le commerce pour acheter de la soie chinoise était centré là-bas, pas en Chine ni même sur la route de la soie terrestre qui traversait la Perse. [284]

La Peste Antonine a commencé en Mésopotamie en 165 ou 166 à la fin de la campagne de Lucius contre les Parthes. Il peut avoir continué dans le règne de Commode. Galien, qui était à Rome lorsque la peste s'est propagée à la ville en 166, [285] a mentionné que « la fièvre, la diarrhée et l'inflammation du pharynx, ainsi que des éruptions cutanées sèches ou pustuleuses après neuf jours » faisaient partie des symptômes. [286] On pense que la peste était la variole. [287] De l'avis de l'historien Rafe de Crespigny, les fléaux affligeant l'empire des Han de l'Est de Chine pendant les règnes de l'empereur Huan de Han (r. 146–168) et de l'empereur Ling de Han (r. 168–189), qui frappés en 151, 161, 171, 173, 179, 182 et 185, étaient peut-être liés à la peste à Rome. [288] Raoul McLaughlin écrit que le voyage des sujets romains à la cour chinoise Han en 166 a peut-être commencé une nouvelle ère de commerce romain-Extrême-Orient. Cependant, c'était aussi un « signe avant-coureur de quelque chose de beaucoup plus inquiétant ». Selon McLaughlin, la maladie a causé des dommages « irréparables » au commerce maritime romain dans l'océan Indien, comme le prouvent les archives archéologiques allant de l'Égypte à l'Inde, ainsi qu'une diminution significative de l'activité commerciale romaine en Asie du Sud-Est. [289]

Décès et succession (180) Modifier

Marcus est décédé à l'âge de 58 ans le 17 mars 180 [290] de causes inconnues dans ses quartiers militaires près de la ville de Sirmium en Pannonie (aujourd'hui Sremska Mitrovica). Il fut immédiatement divinisé et ses cendres furent ramenées à Rome, où elles reposèrent dans le mausolée d'Hadrien (aujourd'hui Castel Sant'Angelo) jusqu'au sac wisigoth de la ville en 410. Ses campagnes contre les Allemands et les Sarmates furent également commémorées par une colonne et un temple. construit à Rome. [291] Certains érudits considèrent sa mort comme la fin de la Pax Romana. [292]

Marcus fut remplacé par son fils Commode, qu'il avait nommé César en 166 et avec qui il régnait conjointement depuis 177. [293] Les fils biologiques de l'empereur, s'il y en avait, étaient considérés comme des héritiers [294] cependant, ce n'était que la deuxième fois qu'un fils « non adoptif » avait succédé à son père, la seule autre ayant eu lieu un siècle plus tôt lorsque Vespasien fut remplacé par son fils Titus. Les historiens ont critiqué la succession de Commode, citant le comportement erratique de Commode et son manque de perspicacité politique et militaire. [293] À la fin de son histoire du règne de Marcus, Cassius Dio a écrit un éloge à l'empereur et a décrit avec tristesse la transition vers Commode de son vivant : [295]

[Marcus] n'a pas eu la chance qu'il méritait, car il n'était pas fort de corps et a été impliqué dans une multitude de problèmes pendant pratiquement tout son règne. Mais pour ma part, je l'admire d'autant plus pour cette raison même qu'au milieu de difficultés insolites et extraordinaires il s'est à la fois survécu et conservé l'empire. Une seule chose l'empêchait d'être complètement heureux, à savoir qu'après avoir élevé et éduqué son fils de la meilleure façon possible, il était très déçu de lui. Cette question doit être notre prochain sujet car notre histoire descend maintenant d'un royaume d'or à un royaume de fer et de rouille, comme les affaires l'ont fait pour les Romains de cette époque.

–Dio lxxi. 36,3-4 [295]

Dio ajoute que depuis les premiers jours de Marcus en tant que conseiller d'Antonin jusqu'à ses derniers jours en tant qu'empereur de Rome, "il est resté le même [personne] et n'a pas changé le moins du monde". [296]

Michael Grant, dans L'apogée de Rome, écrit de Commode : [297]

La jeunesse s'est avérée très erratique, ou du moins si anti-traditionnelle que le désastre était inévitable. Mais que Marcus ait dû le savoir ou non, le rejet des prétentions de son fils en faveur de quelqu'un d'autre aurait presque certainement impliqué l'une des guerres civiles qui devaient proliférer si désastreusement autour des successions futures. [297]

Marcus a acquis la réputation d'un roi philosophe de son vivant, et le titre restera après sa mort, Dio et le biographe l'appellent «le philosophe». [298] [299]

Des chrétiens tels que Justin Martyr, Athénagoras et Eusèbe lui ont également donné le titre. [300] Ce dernier est allé jusqu'à l'appeler "plus philanthropique et philosophique" qu'Antonin et Hadrien, et l'a opposé aux empereurs persécuteurs Domitien et Néron pour rendre le contraste plus audacieux. [301]

L'historien Hérodien a écrit :

"Seul des empereurs, il a donné la preuve de son érudition non par de simples mots ou la connaissance des doctrines philosophiques, mais par son caractère irréprochable et son mode de vie tempéré." [302]

Iain King explique que l'héritage de Marcus était tragique :

"La philosophie stoïcienne [de l'empereur] - qui concerne la maîtrise de soi, le devoir et le respect des autres - a été si abjectement abandonnée par la lignée impériale qu'il a ointe à sa mort." [303]

Au cours des deux premiers siècles de l'ère chrétienne, ce sont les fonctionnaires romains locaux qui étaient en grande partie responsables de la persécution des chrétiens. Au IIe siècle, les empereurs considéraient le christianisme comme un problème local à traiter par leurs subordonnés. [304] Le nombre et la gravité des persécutions contre les chrétiens dans divers endroits de l'empire ont apparemment augmenté pendant le règne de Marcus. La mesure dans laquelle Marcus lui-même a dirigé, encouragé ou était au courant de ces persécutions n'est pas claire et beaucoup débattue par les historiens. [305] L'apologiste des premiers chrétiens, Justin Martyr, inclut dans ses premières excuses (écrites entre 140 et 150 après JC) une lettre de Marc Aurèle au sénat romain (avant son règne) décrivant un incident sur le champ de bataille dans lequel Marcus croyait que la prière chrétienne avait sauva son armée de la soif lorsque « l'eau tomba du ciel », après quoi « nous reconnus immédiatement la présence de Dieu ». Marcus continue à demander au Sénat de renoncer aux cours antérieurs de persécution chrétienne par Rome. [306]

Marcus et sa cousine-épouse Faustine ont eu au moins 13 enfants au cours de leur mariage de 30 ans, [126] [307] dont deux paires de jumeaux. [126] [308] Un fils et quatre filles ont survécu à leur père. [309] Leurs enfants comprenaient :

  • Domitia Faustine (147-151) [126][138][310]
  • Titus Aelius Antonin (149) [129][308][311]
  • Titus Aelius Aurelius (149) [129][308][311] (150 [132][310] –182 [312] ), épousa le co-dirigeant de son père Lucius Verus, [138] puis Tiberius Claudius Pompeianus, était issue de les deux mariages (né 151), [134] marié Gnaeus Claudius Severus, a eu un fils
  • Tiberius Aelius Antoninus (né en 152, mort avant 156) [134]
  • Enfant inconnu (mort avant 158) [136] (né 159 [310][136] ), [138] marié Marcus Peducaeus Plautius Quintillus, a eu une descendance (né 160 [310][136] ), [138] marié Marcus Petronius Sura Mamertinus, a eu un fils
  • Titus Aurelius Fulvus Antoninus (161-165), frère jumeau aîné de Commode [311] (Commode) (161-192), [313] frère jumeau de Titus Aurelius Fulvus Antoninus, futur empereur, [311][314] épousa Bruttia Crispina , aucun problème (162 [260] –169 [307][315] ) [138]
  • Hadrianus [138] (170 [311] - décédé avant 217 [316] ), [138] marié Lucius Antistius Burrus, pas de problème

Sauf indication contraire, les notes ci-dessous indiquent que la filiation d'un individu est celle indiquée dans l'arbre généalogique ci-dessus.

  1. ^ Sœur du père de Trajan : Giacosa (1977), p. 7.
  2. ^ Giacosa (1977), p. 8.
  3. ^ uneb Levic (2014), p. 161.
  4. ^ Époux d'Ulpia Marciana : Levick (2014), p. 161.
  5. ^ uneb Giacosa (1977), p. 7.
  6. ^ unebcDIR contributeur (Herbert W. Benario, 2000), "Hadrian".
  7. ^ uneb Giacosa (1977), p. 9.
  8. ^ Mari de Salonia Matidia : Levick (2014), p. 161.
  9. ^ Smith (1870), "Julius Servianus". [lien mort]
  10. ^ Suétone un amant possible de Sabina: Une interprétation de HA Hadrien11:3
  11. ^ Smith (1870), "Hadrien", pp. 319-322. [lien mort]
  12. ^ Amant d'Hadrien : Lambert (1984), p. 99 et passim déification : Lamber (1984), pp. 2-5, etc.
  13. ^ Julia Balbilla une possible amante de Sabina : A. R. Birley (1997), Hadrien, l'empereur agité, p. 251, cité dans Levick (2014), p. 30, qui est sceptique quant à cette suggestion.
  14. ^ Époux de Rupilia Faustina : Levick (2014), p. 163.
  15. ^ unebc Levic (2014), p. 163.
  16. ^ unebc Levic (2014), p. 162.
  17. ^ unebceFg Levic (2014), p. 164.
  18. ^ Épouse de M. Annius Verus : Giacosa (1977), p. dix.
  19. ^ Épouse de M. Annius Libo : Levick (2014), p. 163.
  20. ^ unebce Giacosa (1977), p. dix.
  21. ^ L'incarnation de Cassius Dio (72,22) raconte que Faustine l'Ancien a promis d'épouser Avidius Cassius. Cela se retrouve également dans HA"Marc Aurèle" 24.
  22. ^ Époux de Ceionia Fabia : Levick (2014), p. 164.
  23. ^ unebc Levic (2014), p. 117.
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  • Giacosa, Giorgio (1977). Femmes des Césars : leurs vies et leurs portraits sur monnaie. Traduit par R. Ross Holloway. Milan : Edizioni Arte e Moneta. ISBN0-8390-0193-2 .
  • Lambert, Royston (1984). Bien-aimés et Dieu : l'histoire d'Hadrien et d'Antinoüs. New York : Viking. ISBN0-670-15708-2.
  • Levick, Barbara (2014). Faustine I et II : Femmes impériales de l'âge d'or. Presses de l'Université d'Oxford. ISBN978-0-19-537941-9.
  • William Smith, éd. (1870). Dictionnaire de la biographie et de la mythologie grecques et romaines.

Pendant sa campagne entre 170 et 180, Marcus a écrit son Méditations en grec comme une source pour sa propre orientation et son auto-amélioration. Le titre original de cette œuvre, s'il en a eu un, est inconnu. « Méditations » – ainsi que d'autres titres dont « À lui-même » – ont été adoptés plus tard. Il avait un esprit logique et ses notes étaient représentatives de la philosophie et de la spiritualité stoïciennes. Méditations est toujours vénéré comme un monument littéraire à un gouvernement de service et de devoir. Selon Hays, le livre était un favori de Christina de Suède, Frédéric le Grand, John Stuart Mill, Matthew Arnold et Goethe, et est admiré par des personnalités modernes telles que Wen Jiabao et Bill Clinton. [317] Il a été considéré par de nombreux commentateurs comme l'une des plus grandes œuvres de philosophie. [318]

On ne sait pas à quel point les écrits de Marcus ont été diffusés après sa mort. Il y a des références égarées dans la littérature ancienne à la popularité de ses préceptes, et Julien l'Apostat était bien conscient de sa réputation de philosophe, bien qu'il ne mentionne pas spécifiquement Méditations. [319] Il a survécu dans les traditions savantes de l'Église orientale et les premières citations survivantes du livre, ainsi que la première référence connue de celui-ci par son nom (« les écrits de Marcus à lui-même ») sont d'Arethas de Césarée au 10ème siècle et dans la Suda byzantine (peut-être inséré par Arethas lui-même). Il a été publié pour la première fois en 1558 à Zurich par Wilhelm Xylander (ne Holzmann), à partir d'un manuscrit qui aurait été perdu peu de temps après. [320] La plus ancienne copie manuscrite complète survivante se trouve dans la bibliothèque du Vatican et date du 14ème siècle. [321]

La statue équestre de Marc-Aurèle à Rome est la seule statue équestre romaine qui a survécu jusqu'à l'époque moderne. [323] Cela peut être dû au fait qu'il a été identifié à tort au Moyen Âge comme une représentation de l'empereur chrétien Constantin le Grand, et a épargné les destructions subies par les statues de personnages païens. Fabriqué en bronze vers 175, il mesure 11,6 pieds (3,5 m) et se trouve maintenant dans les musées du Capitole de Rome. La main de l'empereur est tendue dans un acte de clémence offert à un ennemi vaincu, tandis que son expression faciale lasse due au stress de conduire Rome dans des batailles presque constantes représente peut-être une rupture avec la tradition classique de la sculpture. [324]

Une vue rapprochée de la statue équestre de Marc Aurèle dans les musées du Capitole

Une vue complète de la statue équestre

La colonne de la victoire de Marcus, établie à Rome au cours de ses dernières années de vie ou après son règne et achevée en 193, a été construite pour commémorer sa victoire sur les Sarmates et les tribus germaniques en 176. Une spirale de reliefs sculptés s'enroule autour de la colonne, montrant scènes de ses campagnes militaires. Une statue de Marcus s'était dressée au sommet de la colonne mais a disparu au Moyen Âge. Elle a été remplacée par une statue de Saint Paul en 1589 par le pape Sixte V. [325] La colonne de Marcus et la colonne de Trajan sont souvent comparées par les savants étant donné qu'elles sont toutes deux de style dorique, avaient un piédestal à la base, avaient frises sculptées représentant leurs victoires militaires respectives, et une statue sur le dessus. [326]

La colonne de Marc-Aurèle sur la Piazza Colonna. Les cinq fentes horizontales laissent entrer la lumière dans l'escalier intérieur en colimaçon.

La colonne, à droite, à l'arrière-plan de la peinture de Panini du Palazzo Montecitorio, avec la base de la colonne d'Antonin le Pieux au premier plan à droite (1747)


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