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Bataille de Bennington - Hesse - Histoire


Un récit de Hesse de la bataille de Bennington
Le Glich de Hesse

[16 août 1777]... Le matin du 16 se leva magnifiquement serein ; et ce n'est pas à l'opération des éléments seuls que s'applique mon expression. Tout était parfaitement calme aux avant-postes, aucun ennemi n'ayant été aperçu ni aucun bruit alarmant entendu pendant plusieurs heures avant le lever du soleil. des corps supplémentaires auxquels ils avaient postulé ; et des ordres étaient déjà donnés pour que les hommes prennent leur petit-déjeuner, préparatoires à des opérations plus actives. Mais à peine les armes étaient-elles entassées et les havresacs décrochés que les symptômes d'un état de choses différent de celui qui avait été prévu commencèrent à se manifester, et nos gens furent rappelés dans leurs rangs en toute hâte, presque aussitôt qu'ils eurent quitté le camp. eux. De plus d'un quart, des éclaireurs sont venus rapporter que des colonnes d'hommes armés s'approchaient, bien qu'avec une intention amicale ou hostile, aucune de leurs actions n'a permis à nos informateurs de s'en assurer.

On a dit qu'au cours de la dernière journée de marche, notre petit corps fut rejoint par beaucoup de gens de la campagne, dont la plupart demandèrent et obtinrent des armes, en tant que personnes amies de la cause royale. Comment le colonel Baume devint-il si complètement dupe qu'il se fia à ces hommes, je l'ignore ; mais ayant écouté avec complaisance leurs assurances précédentes qu'à Bennington une grande majorité de la population était nos amis, il était d'une manière ou d'une autre persuadé de croire que les bandes armées, dont il avait été averti de l'approche, étaient des loyalistes sur le point de faire des soumissions. de leurs services au chef des troupes du roi. Rempli de cette idée, il envoya aux avant-postes des ordres positifs qu'aucune agression ne devait être offerte aux colonnes qui s'avançaient, mais que les piquets se retirant devant elles devaient rejoindre le corps principal, où toutes les dispositions étaient prises pour recevoir ami ou ennemi. Malheureusement pour nous, ces ordres n'ont été que trop fidèlement obéis. Vers neuf heures et demie, moi qui n'étais pas dans le secret, je vis, à mon grand étonnement, nos avant-gardes se retirer sans coup férir des fourrés qui auraient pu être maintenus pendant des heures contre toute supériorité des bûcherons ; et les mêmes bosquets occupés par des hommes dont tout le comportement, ainsi que leur tenue vestimentaire et le style de leur équipement, les désignaient clairement et incontestablement comme des Américains.

Je ne puis prétendre décrire l'état d'excitation et d'alarme dans lequel notre petite troupe était maintenant jetée. A la seule exception de notre chef, il n'y avait pas un homme parmi nous qui paraissait autrement que convaincu que ceux qu'il avait écoutés étaient des traîtres, et qu'à moins que des mesures promptes et vigoureuses ne soient adoptées, leur trahison serait couronnée de sa pleine récompense. ....

Nous aurions pu rester environ une demi-heure sous les armes, à observer la marche d'une colonne de quatre ou cinq cents hommes, qui, après avoir délogé ces piquets, s'était arrêtée juste à la lisière de la rase campagne, lorsqu'un soudain piétinement des pieds dans le forêt sur notre droite, suivi du rapport de plusieurs ~ mousquets, a attiré notre attention. Une patrouille a été immédiatement envoyée dans la direction du son, mais avant que le groupe qui la composait ne se soit éloigné de plusieurs mètres des lignes, un grand cri, suivi d'un feu de mousqueterie rapide mais épars, nous a avertis de préparer une réunion à l'envers. d'amicale. Instantanément, les Indiens affluèrent, portant la consternation et la confusion dans les visages et les gestes. Nous étions encerclés de toutes parts ; des colonnes où s'avançaient partout contre nous, et ceux en qui nous avions jusqu'alors fait confiance comme amis n'avaient attendu que l'arrivée de leur appui pour justifier alors leur avance.

Il n'y avait aucun mensonge dans ces rapports, bien que faits par des hommes qui parlaient plutôt de leurs craintes que de leurs connaissances. La colonne devant nous n'entendit pas plus tôt le cri qu'elle y répondit cordialement et fort ; puis, tirant une volée dans un but délibéré et meurtrier, se précipita furieusement vers nous. Maintenant, enfin, les rêves de sécurité de notre chef se sont dissipés. Il s'est retrouvé attaqué en avant et flanqué de trois fois son numéro, qui
avançait avec la confiance que nos dernières démarches étaient censées produire, tandis que les personnes mêmes en qui il avait eu confiance, et pour
à qui il avait donné les armes, s'empressa de les retourner contre lui. Ces adeptes à peine entendu le cri de leurs camarades qu'ils chargèrent délibérément leurs mousquets parmi les dragons de Reidesel et, se dispersant avant qu'aucune mesure ne fût prise pour les saisir, s'enfuirent, à l'exception d'un ou deux, vers leurs amis.

Si le colonel Baume s'était laissé duper dans une grande erreur, ce n'est que justice d'avouer qu'il s'est efforcé virilement de remédier au diable et d'en conjurer les conséquences. Notre petite troupe, restée jusque-là en colonne, reçut sur-le-champ l'ordre de s'étendre, et les troupes bordant les parapets répondirent au feu des Américains avec une extrême célérité et un effet considérable. Notre première salve fut si proche et si destructrice que les assaillants reculèrent devant elle et se seraient retirés, selon toute probabilité, dans les bois ; mais avant que nous ayons pu profiter de la confusion produite, de nouvelles attaques se sont développées, et nous avons été chaleureusement engagés de tous côtés et de toutes parts. Il devint évident que chacun de nos postes détachés allait être assailli au même instant. Aucune de nos dispositions n'avait été cachée à l'ennemi, qui, au contraire, semblait avoir le nombre exact d'hommes stationnés à chaque point, et ils étaient tous menacés d'une force parfaitement suffisante pour abattre l'opposition, et pourtant, en aucun cas d'une taille disproportionnée ou de nature à rendre le corps principal inefficace. Tout fut d'ailleurs fait avec la sagacité et le sang-froid des vétérans, qui comprenaient parfaitement la nature de la résistance à attendre et les difficultés à surmonter, et qui, ayant bien réfléchi et mûri leurs plans, étaient résolus à les mener à bien. à tous les risques et à toutes les dépenses de la vie.

C'est à ce moment, quand les têtes de colonnes commencèrent à se montrer en arrière de notre droite et de notre gauche, que les Indiens, qui jusque-là avaient agi avec entrain et quelque chose comme l'ordre, perdirent toute confiance et s'enfuirent. Effrayés à l'idée de voir leur retraite coupée, ils s'enfuirent, à leur manière, en file indienne, malgré les remontrances acharnées de la Baume et de leurs propres officiers, nous laissant plus que jamais exposés par l'abandon de cet angle. des retranchements qu'ils avaient été chargés de maintenir. Mais même ce spectacle, si affligeant qu'il fût sans doute, ne parvint pas à émouvoir notre peuple d'un sentiment qui s'apparentait au désespoir.

La vacance que la retraite des sauvages occasionna fut promptement comblée par l'une de nos deux pièces de campagne, tandis que l'autre déversait la destruction sur l'ennemi de front, aussi souvent qu'il se montrait en rase campagne ou menaçait d'avancer. Dans cet état de choses, nous avons continué jusqu'à trois quarts d'heure. Bien que plusieurs fois assaillis de front, de flanc et d'arrière, nous nous maintenâmes avec tant d'obstination qu'ils donnèrent l'espoir que l'ennemi pourrait même encore être tenu à distance jusqu'à l'arrivée du corps de Breyman, momentanément attendu ; lorsqu'un accident se produisit, qui mit aussitôt fin à cette attente et nous exposa, presque sans défense, à notre sort.

La tonneau solitaire qui contenait l'ensemble de nos munitions de rechange s'enflamma et explosa avec une violence qui secoua le sol même sous nos pieds et provoqua un arrêt momentané des tirs, tant de notre côté que de celui de l'ennemi. Mais la cessation n'a été que pour un moment. Les officiers américains, devinant l'étendue de notre calamité, encourageaient leurs hommes à de nouveaux efforts. Ils s'élancèrent dans l'ascension avec une ardeur redoublée, malgré la lourde rafale que nous déployâmes pour les arrêter, et, trouvant nos fusils silencieux, ils bondirent par-dessus le parapet et s'élancèrent dans nos ouvrages.

Pendant quelques secondes, la scène qui s'ensuit défie toute puissance de langage pour décrire. La baïonnette, la crosse du fusil, le sabre, la pique, étaient en pleine
jouer, et les hommes tombèrent, comme ils tombent rarement dans la guerre moderne, sous les coups directs de leurs ennemis. Mais une telle lutte ne pouvait, dans la nature des choses, durer longtemps. En infériorité numérique, brisé et quelque peu découragé par les derniers événements, notre peuple vacilla et recula, ou se battit seul et sans lien, jusqu'à ce qu'il soit abattu à ses postes, se défendant obstinément, ou contraint de se rendre. Des dragons démantelés de Reidesel, quelques-uns ont survécu pour dire à quel point ils s'étaient comportés noblement ; Le colonel Baume, touché au corps par une balle de fusil, tomba mortellement blessé ; et tout ordre et toute discipline étant perdus, on ne songeait qu'à la fuite ou à la soumission.

Pour ma part, je ne saurais dire si le sentiment est né du désespoir ou d'un accident, mais j'ai résolu de ne pas être pris. J'en étais encore sorti presque indemne, une légère blessure de chair au bras gauche étant seule tombée à ma part ; et rassemblant autour de moi une trentaine de mes camarades, nous nous précipitâmes là où les rangs de l'ennemi paraissaient les plus faibles, et nous enfonçâmes. Ceci fait, chacun s'empressa de se déplacer pour lui-même sans s'arrêter à considérer le sort de son prochain ; et perdant un tiers de notre nombre sous le feu de l'ennemi,
le reste se réfugia, par groupes de deux ou trois, dans la forêt.


Bennington

À l'été 1777, l'armée du général John Burgoyne s'est déplacée du Canada vers le sud dans le cadre de la stratégie britannique globale visant à diviser la Nouvelle-Angleterre du reste des colonies américaines rebelles. L'armée du commandant britannique était ralentie par des routes en mauvais état ainsi que par des arbres et autres obstacles éparpillés le long de la route par les Américains. La ligne de ravitaillement de Burgoyne était étirée, forçant le général à explorer les opportunités de reconstituer ses forces. Lorsque Burgoyne a appris l'existence de chevaux et de fournitures à Bennington, Vermont - au sud de sa position et à l'est de la rivière Hudson - le commandant de 55 ans a divisé son armée, envoyant des forces allemandes, britanniques, loyalistes et amérindiennes vers Bennington sous la direction du lieutenant-colonel Friedrich Baum.

Alors que les troupes de Baum se déplaçaient vers le sud-est, les unités de la milice locale ont appris son activité et ont commencé à se préparer à l'action alors que le gros des forces américaines dans la région se retirait sous l'attaque de l'avant-garde de Burgoyne. Baum a envoyé des courriers à Burgoyne pour demander des renforts, car des renseignements supplémentaires indiquaient qu'une force de miliciens – il les appelait des « milices grossières » – s'était rassemblée pour l'arrêter.

Les forces américaines étaient dirigées par le général John Stark, héros de la bataille de Bunker Hill et vétéran de la bataille de Trenton. Lorsque Stark a envoyé des appels pour que des forces supplémentaires se rallient à ses côtés, un régiment de l'armée continentale dirigé par le très respecté colonel Seth Warner faisait partie des forces qui ont répondu. Les loyalistes se sont également réunis pour soutenir Baum. Enfin, le 16 août 1777, après une journée de pluie ininterrompue, le commandement de Baum est attaqué par plus d'un millier de miliciens américains à Walloomsac, New York, à environ 10 miles de Bennington.

Espérant que le mauvais temps pourrait retarder une avance américaine et que des renforts de Burgoyne arriveraient bientôt, les troupes de Baum avaient construit une petite redoute sur une colline. Lorsque le temps s'est éclairci dans l'après-midi du 16 août, les Américains ont fait le pas. Pour inspirer ses hommes, Stark aurait proclamé : « Il y a vos ennemis, les manteaux rouges et les conservateurs. Ils sont les nôtres, ou cette nuit Molly Stark dort une veuve. Malheureusement pour Baum, il a été dupé par des hommes entrant dans son camp prétendant être des recrues loyalistes. Certains d'entre eux se sont avérés être les miliciens de Stark, dont le but était de recueillir des renseignements et de faire rapport à leur commandant.

Après de violents combats, les forces américaines ont réussi à percer la petite redoute de leur ennemi. Stark a affirmé plus tard que c'était "l'engagement le plus chaud que j'aie jamais vu, ressemblant à un coup de tonnerre continuel." Pour certains combattants, le combat était personnel. C'était une lutte désespérée que d'anciens amis qui avaient grandi ensemble dans le Vermont ou les environs ont se faisant face.

Un siècle plus tard, un conte romancé, qui aurait été écrit par un vétéran allemand de la bataille, gagna en popularité et en popularité. "Pendant quelques secondes, la scène qui s'ensuit défie tout pouvoir du langage pour décrire", se souvient-il. « La baïonnette, la crosse du fusil, le sabre, la pique jouaient à plein pendant que les hommes tombaient, comme ils tombent rarement dans la guerre moderne, sous les coups directs de leurs ennemis.

En peu de temps, les forces Patriot ont encerclé Baum et ses hommes. Beaucoup de ses alliés autochtones et loyalistes ont fui dans le feu de la bataille. Baum lui-même a été mortellement blessé, entraînant ses Allemands dans une résistance acharnée sur le petit monticule, où ils ont été envahis.

La bataille s'est poursuivie jusqu'à la tombée de la nuit lorsque l'obscurité l'a interrompue. Malheureusement pour Baum, ses renforts sont arrivés juste après la bataille. Le détachement de Burgoyne a fait plus de 200 morts et plus de 700 blessés graves ont été faits prisonniers ou portés disparus. Les pertes américaines étaient d'environ 70.

La défaite a mis à rude épreuve l'armée de Burgoyne, qui, en plus des pertes subies, n'a jamais assuré les provisions dont le commandant britannique avait besoin. Les alliés amérindiens de Burgoyne ont perdu confiance en lui et en sa mission et ont laissé son armée se débrouiller seule dans la nature sauvage de New York, privée de ses meilleures forces de reconnaissance. La bataille de Bennington fut le précurseur de la défaite de l'armée de Burgoyne deux mois plus tard à Saratoga, renversant le cours de la guerre en faveur des Américains.


Bataille de Bennington

Au début d'août 1777, John Burgoyne commençait à ressentir le pincement des pénuries d'approvisionnement et les rigueurs de la traversée des forêts de l'ouest de New York. En particulier, l'armée avait besoin de chevaux pour transporter les canons et assurer la maniabilité des Brunswick Dragoons à grosses bottes. De plus, le bétail était nécessaire pour nourrir les troupes de plus en plus affamées de tous bords. Le 11 août, une force en grande partie allemande a été envoyée sous les ordres du colonel Friedrich Baum. Leur cible était claire – la riche vallée du Connecticut à l'est – mais les ordres spécifiques prêtaient à confusion. L'expédition devait rassembler des chevaux, des selles et du bétail, et également faire savoir à tous ceux qu'ils rencontraient que Burgoyne serait bientôt sur la route de Boston, cette dernière étant clairement destinée à être une désinformation. Cette incursion au plus profond de la campagne était risquée. Les soldats plongeraient dans la forêt profonde, se retireraient de la sécurité de l'armée principale et s'exposeraient probablement à une population hostile. La résistance a été rencontrée dès le début, mais Baum a poussé vers la communauté prospère de Bennington. Pendant ce temps, John Stark, un héros américain de la bataille de Bunker Hill et d'autres premières rencontres, avait levé une brigade de miliciens du New Hampshire. Bouillonnant encore d'être ignoré pour une promotion par le Congrès, il refusa de se soumettre à l'autorité des généraux de l'armée continentale. Néanmoins, Stark et ses hommes se dirigent vers Bennington sous les ordres de la législature du New Hampshire. Le 16 août, les forces opposées se sont rencontrées à l'extérieur de Bennington. Les Allemands, en infériorité numérique, occupaient les hauteurs et menaient une lutte acharnée contre toute attente. La bataille n'a pas été décidée jusqu'à ce que Baum tombe mortellement blessé. Seule une poignée de ses hommes s'est échappée et les autres ont été tués ou capturés. À ce moment de triomphe apparent, la bataille a été relancée avec l'arrivée d'une colonne de secours allemande sous le commandement du lieutenant-colonel Heinrich von Breymann, ce qui a jeté le doute sur le concours. Peu de temps après, les fortunes ont tourné une fois de plus, cette fois avec l'apparition de Seth Warner commandant une force combinée de l'armée régulière et des Green Mountain Boys. Les soldats de Breymann ont été mis en déroute et se sont enfuis dans l'obscurité à la fin de la journée. Burgoyne avait commis une grave erreur de jugement en envoyant des forces à Bennington. Les Américains hésitaient encore à affronter une armée britannique majeure dans une bataille ouverte, mais ils étaient beaucoup plus confiants de rencontrer des détachements plus petits sur un terrain familier - exactement les conditions qui étaient présentes à la bataille de Bennington. Les Britanniques ont subi plus de 800 pertes au cours des combats de la journée, soit environ 15 pour cent de la force de Burgoyne. Les esprits britanniques étaient encore plus refroidis par la lenteur des progrès réalisés par l'armée principale de Burgoyne, parfois aussi peu qu'un mile par jour. Au lieu d'être complétés par des loyalistes locaux, comme ils l'avaient prévu, les Britanniques étaient constamment harcelés par des agriculteurs hostiles qui brûlaient volontairement leurs récoltes, détruisaient des routes et renversaient des ponts à l'approche de Burgoyne.


Une nouvelle bière célèbre les Hessians à la bataille de Bennington

Brown's Brewing Company à Hoosick Falls et Troy, NY, a brassé une bière spéciale en hommage aux Allemands qui ont servi à la bataille de Bennington qui a eu lieu dans la ville de Hoosick en 1777 pendant la guerre d'indépendance américaine.

L'historique Braunschweigers Mumme Ale est une bière brune et épicée créée à la fin des années 1400 dans la province allemande de Braunschweig, dans l'actuelle Basse-Saxe, patrie du lieutenant-colonel Friedrich Baum et de son régiment d'élite de fantassins à cheval appelés Dragoons.

L'Américain moyen considère la guerre d'indépendance des États-Unis comme un conflit entre l'Amérique et la mère patrie britannique, mais environ la moitié de l'armée du général britannique John Burgoyne qui a quitté Québec en 1777 était allemande. Les Américains les appellent « des Hessois », mais la majorité des Allemands qui ont pris part à cette campagne étaient en fait originaires de la province de Braunschweig, et leur prince Carl avait fourni à son beau-frère le roi George III de Grande-Bretagne leur service en mater la rébellion. La Grande-Bretagne a remboursé le prince Carl pour les commissions et les troupes se sont battues pour les gloires de la bataille victorieuse auxquelles le titre et l'honneur étaient attachés dans l'Europe féodale. Cette bière est dédiée à la mémoire de ces troupes.

« Brown’s “Baum Mumm Ale” est basée sur sa Brown Ale et est brassée avec des brasseurs à 2 rangs, des malts au caramel et au chocolat, du houblon Willamette et une multitude d'herbes et d'épices, notamment du myrte des marais, de la cardamome, du thym, de la menthe verte, marjolaine et clou de girofle », a déclaré le vice-président de Brown, Gregg Stacy. Brown’s Baum Mumm a un alcool de 5% par volume et 17 IBU’s. Il sera également disponible en version provisoire pour une durée limitée au Brown’s Malt Room à Troy, New York.

Le Baunschweigers Mumme a été produit pour la première fois à Braunschweig, en Allemagne, la même année où Christophe Colomb a « découvert » l'Amérique. La lourde bière brune était si forte que les Allemands disaient « maenner davon umfeilen », ce qui signifie que « les hommes tomberaient après l'avoir bue ». En raison de sa teneur élevée en alcool et en sucre, il restait frais pendant des semaines, ce qui le rendait parfait pour les longs voyages en mer et un grand succès à l'exportation dans les années 1600 et 1700. La recette de Brown est dérivée d'une recette anglaise écrite en Le livre de recettes de John Nott qui date des années 1600, mais leur maître brasseur a modernisé la recette de leur équipement de brassage standard.

Brown's propose sa version de cette bière historique dans le cadre de la Washington County Historical Society's Route vers la bataille de Bennington Inaugurale célébration le 7 juin au Bennington Battlefield State Historic Site à Hoosick, New York, de 14h à 16h. L'événement commence par une célébration inaugurale qui se tiendra à l'aire de stationnement de Canal Corp près de l'écluse 6 du canal Champlain, du côté est de la route américaine 4 dans la ville de Fort Edward, à 11 h, suivie d'une visite en bus du site historique d'État de Bennington Battlefield. Une pré-inscription est requise pour la visite en bus et les frais de 25 $ couvrent le déjeuner.


Les vacances uniques du Vermont le 16 août sont en l'honneur de la bataille révolutionnaire de Bennington. Ici, le général de brigade John Stark et ses forces américaines ont vaincu avec succès deux détachements de l'armée d'invasion du général britannique John Burgoyne en 1777. Après la bataille, Burgoyne a écrit à son supérieur, Lord Germaine : dans la dernière guerre, regorge maintenant de la race la plus active et la plus rebelle du continent et se bloque comme une tempête qui se rassemble à ma gauche." Le plan britannique avait été de couper la Nouvelle-Angleterre des autres colonies. Avec la reprise britannique du fort Ticonderoga et l'évacuation américaine du mont Independence à Orwell, dans le Vermont, l'avancée britannique vers le sud avait été temporairement arrêtée à Hubbardton, la seule bataille de la guerre d'indépendance entièrement menée sur le sol du Vermont. Cette victoire tactique a donné aux forces coloniales une chance de se regrouper et a forgé la première résistance réussie au plan de Burgoyne.

À la suite de ces engagements, les Britanniques avaient besoin de fournitures et de fournitures militaires. Avec des rapports selon lesquels des magasins importants se trouvaient dans la région de Bennington, deux des unités de Burgoyne (sous le commandement des lieutenants-colonels Friedrich Baum et Heinrich von Breymann) d'environ 700 mercenaires britanniques, indiens, loyalistes et allemands se sont dirigés vers le dépôt d'arsenal situé à l'actuel monument placer.

Alarmée par le rythme et le succès probable de l'avancée de l'armée de Burgoyne, la nouvelle République du Vermont, par l'intermédiaire de son Conseil de sécurité et à l'insu des forces britanniques, a fait appel au New Hampshire voisin pour obtenir de l'aide contre les attaques et les invasions britanniques croissantes. Burgoyne est entré dans l'histoire comme l'un des généraux britanniques les plus titrés et a porté le surnom de "Gentleman Johnny", que lui ont donné ses troupes en raison de la manière humaine et compréhensive avec laquelle il les a traités. Les forces coloniales ont choisi comme chef le colonel à la retraite de l'armée continentale John Stark, qui avait combattu à Bunker Hill et sous George Washington à Trenton et Princeton. Compte tenu du grade de général de brigade, Stark a accepté le défi sous l'autorité indépendante accordée par le New Hampshire plutôt que sous le commandement continental. Sous le commandement de Stark se trouvait toute la force de Bennington, composée d'environ 2 000 volontaires du Vermont, du New Hampshire et du comté de Berkshire (Massachusetts), dont la plupart n'étaient pas formés.

Conscient de l'avancée des troupes britanniques se déplaçant vers l'est en direction de Bennington, Stark décida de les repousser plutôt que de défendre le dépôt d'approvisionnement sur le site de Bennington. Par conséquent, c'est à environ cinq milles au nord-ouest de Bennington, près de Walloomsac Heights dans l'État de New York, que la véritable bataille a eu lieu.

Entravés par de fortes pluies, les Britanniques avaient stoppé leur progression et campaient sur le versant sud parallèle à la rivière Walloomsac. Le général Stark, évaluant la position britannique, a envoyé des détachements sous le colonel Moses Nichols pour encercler la gauche de Baum, sous le colonel Samuel Herrick pour entourer la droite et sous les colonels David Hobart et Thomas Stickney au sud. Stark, avec les hommes restants, a fait la principale attaque frontale.

Les combats ont commencé à trois heures de l'après-midi du 16 août. Le folklore a Stark prononçant les mots immortels: "Il y a les manteaux rouges, ils seront à nous ou ce soir Molly Stark dort une veuve." Le premier coup de feu a été tiré par le bataillon de Nichols et à cinq heures du soir, les troupes britanniques se retiraient en désordre. Baum a reçu une blessure mortelle à ce stade de la bataille et ses troupes démoralisées se sont rendues. Le général Stark a décrit plus tard cet engagement comme « un coup de tonnerre continu ».

Alors que le général Stark ramenait les soldats ennemis capturés et blessés à Bennington, le colonel Breymann est apparu avec une deuxième unité de l'armée de Burgoyne, surprenant Stark et ses hommes. Les Américains ont riposté mais épuisés et affamés, ils ont lentement cédé du terrain.

Puis soudainement, arrivant par voie terrestre de Manchester, le colonel Seth Warner et ses Green Mountain Boys sont venus à leur secours. Avec cette aide et ce renfort supplémentaires, la balance penche en faveur des Américains et les rangs de Breymann s'effondrent. Au crépuscule, ils fuyaient, avec les Américains à leur poursuite.

La bataille de Bennington n'a pas été sans conséquence. Les Yankees, pour la plupart non entraînés, avaient massivement vaincu certaines des troupes les mieux entraînées, disciplinées et équipées d'Europe. Un grand pourcentage de l'armée de Burgoyne avait été tué, blessé ou capturé et une grande partie de leur stock déjà insuffisant de fournitures militaires nécessaires avait été capturé par les forces américaines. Le précieux stock de magasins et de fournitures des Américains avait été sauvé, et le plan ambitieux de Burgoyne pour une marche rapide vers Albany avait été interrompu.

En grande partie à cause du manque de fournitures indispensables, Burgoyne, le 17 octobre 1777, se rendit avec tout son commandement de quelque 8 000 soldats britanniques, de Hesse et de Brunswick à Stillwater, New York, à la suite de la bataille de Saratoga, un tournant majeur point pour la Révolution américaine.


Bataille de Bennington - Hesse - Histoire

USS BENNINGTON
LA BATAILLE DE BENNINGTON RETOURNE À :


COMTÉ DE RENSSELAER, NEW YORK, 17 AOT 1777

Au printemps 1777, une armée britannique dirigée par le général John Burgoyne a commencé à descendre la rivière Hudson depuis le Canada. Alors que Burgoyne marchait vers le sud, des milices patriotes ont commencé à se rassembler dans le Vermont et le New Hampshire. John Stark, un soldat vétéran, a reçu le commandement de la brigade de 1 500 hommes du New Hampshire. Apprenant que Burgoyne préparait un raid dans le Vermont, Stark fit marcher ses hommes jusqu'à Bennington. Là, ils ont été rejoints par des régiments de milice du Vermont et de l'ouest du Massachusetts.

Le 11 août, Burgoyne envoya une force mixte de quelque 800 Canadiens, loyalistes, Indiens, britanniques et mercenaires hessois (allemands) dans une expédition de recherche de nourriture. Cette force majoritairement allemande a été harcelée par de petites bandes de milices, et son commandant hessois a envoyé des renforts, il s'est arrêté pour les attendre à quelques kilomètres de Bennington. Avec la position des forces ennemies sur et autour d'une grande colline, le général Stark a décidé d'utiliser ses 2 000 miliciens pour les encercler. « Là-bas sont les Redcoats », aurait dit Stark. "Nous les battrons ou Molly Stark dormira en veuve ce soir."

De petites bandes de miliciens, se faisant passer pour des Tories loyaux, se frayèrent un chemin derrière les positions ennemies. Lorsque le tir a commencé, ces hommes se sont retournés contre les Hessois et les Tories autour d'eux. Ceux qui n'ont pas été tués s'enfuient dans les bois, poursuivis par les miliciens. D'autres Américains ont grimpé la colline jusqu'aux parapets de Hesse, et pendant deux heures la bataille a fait rage. Le commandant de Hesse a été mortellement blessé lorsque, les munitions épuisées, lui et ses dragons ont tenté de se frayer un chemin hors de la colline avec leurs épées.

Lorsque la bataille atteignit son paroxysme, des renforts arrivèrent de Burgoyne. Heureusement, la milice du Vermont est arrivée ou à peu près au même moment pour renforcer Stark, et à nouveau les combats ont fait rage. La victoire américaine est assurée lorsque les miliciens chassent les renforts hessois.

Les fières traditions de la milice qui ont si bien combattu à Bennington sont aujourd'hui perpétuées par des unités de la Garde nationale du New Hampshire et du Vermont.


Blenheim à Berlin

Le jeu AWI 28 mm de cette semaine que j'ai organisé chez moi était basé sur le scénario de la rébellion pour la bataille de Bennington le 16 août 1777. Scott Duncan était en visite depuis Gatwick et cela m'a donné une bonne excuse pour le jeu.

Hessois et Indiens déployés près de la redoute de Hesse
Un peu d'histoire
La bataille de Bennington était une bataille de la guerre d'indépendance américaine qui s'est déroulée le 16 août 1777 à Walloomsac, New York, à environ 10 miles de son homonyme Bennington, Vermont. Une force rebelle de 2 000 hommes, principalement composée de miliciens du New Hampshire et du Massachusetts, dirigée par le général John Stark, et renforcée par des hommes dirigés par le colonel Seth Warner et des membres des Green Mountain Boys, a vaincu de manière décisive un détachement de l'armée du général John Burgoyne dirigé par Lieutenant-colonel Friedrich Baum, et soutenu par des hommes supplémentaires sous le lieutenant-colonel Heinrich von Breymann.

Le jeu s'est déroulé sur une table de 10 pieds sur 6 pieds. Nous avons utilisé le mouvement et les portées standard donnés dans les règles et non la version à 66% que nous utilisons dans la plupart de nos jeux BP. Le terrain de la table était basé sur celui de la carte Rebellion –, il est en grande partie boisé à l'exception d'une zone de terrain découvert devant les 2 redoutes et le long de la route et du gué. J'ai utilisé des unités à 20 figurines pour les unités standard et des unités d'escarmouche à 10 figurines comme petites unités. Les chiffres sont principalement Front Rank, avec quelques Perry, Foundry, Old Glory et Sash and Sabre. Compte tenu de la taille des unités utilisées j'ai légèrement réduit le nombre d'unités donné dans le scénario – vous trouverez l'OB révisé à la fin de ce rapport. J'ai utilisé les effectifs de troupes donnés dans le scénario, y compris la Milice avec une charge féroce, mais j'ai ajouté quelques tirailleurs rebelles. Nous avons utilisé la séquence de tour alternative, un tableau Break Test basé sur celui de Hail Caesar, et je n'ai pas compté les troupes formées dans les bois comme une cible peu claire, mais je leur ai donné le +1 à leur jet de sauvegarde pour la couverture. Nous avons décidé d'ignorer la règle du scénario concernant l'inactivité des troupes britanniques lors des 2 premiers déplacements.

Les loyalistes se rapprochent de la rivière pour engager la brigade de Stark

Scott Duncan commandait l'armée britannique. Dave Paterson et moi commandions les Patriots. Les Loyalistes ont déployé 1 unité dans leur redoute sur la rive sud de la rivière avec le reste de ce commandement sur la rive nord. Les Hessois ont déployé 1 unité et le canon dans leur redoute au sommet de la colline avec leurs 3 autres unités déployées autour de la colline soutenues par les 2 unités indiennes dans la forêt.

La redoute tombe aux mains de la milice de Herrick
Remarques
Toutes mes photos sont sur flickr à
https://www.flickr.com/photos/bill26048/sets/72157647170199483/

J'ai mis en scène mon propre scénario Hubbardton au SESWC il y a 3 semaines et il est écrit sur le site d'Angus Konstam à Edinburgh et Orkney Wargames à

4 Infanterie Brunswick
Artillerie légère

4 Infanterie loyaliste
Tirailleurs de la milice canadienne
2 tirailleurs indiens
Tireurs d'élite britanniques Tirailleurs

4 Infanterie de Hesse
Artillerie de campagne

Les renforts arrivent au tour 7.


Bataille de Bennington : un renouveau historique

La légendaire taverne Catamount à Old Bennington, qui a brûlé en 1871. Jonah Spivak préconise la construction d'une réplique de taverne et de nombreux autres efforts pour améliorer considérablement aux yeux des visiteurs potentiels le lien entre la région et la bataille de Bennington.

Le monument de la bataille de Bennington construit en 1889.

Jonah Spivak, vu devant le monument de la bataille de Bennington, a de grands espoirs pour une célébration du 250e anniversaire de la bataille de la guerre d'indépendance en août 2027.

Un petit monument se dresse sur le site du campement du général John Stark lors de la bataille de Bennington en août 1777, au large de ce qui est maintenant Harrington Road. Jonah Spivak, ancien président de la chambre de commerce locale, préconise un certain nombre d'améliorations historiques beaucoup plus spectaculaires pour souligner le lien de Bennington avec la bataille de renommée mondiale.

BENNINGTON - Jonah Spivak aimerait voir son obsession pour la bataille de Bennington évoluer en une victoire comparable - en termes économiques - pour la ville d'aujourd'hui.

"J'ai toujours aimé l'histoire", a déclaré Spivak. "I have a degree in history from the University of Vermont, but at the time I was more interested in European history."

Spivak believes a recreated Catamount Tavern — a popular haunt of battlefield heroes Col. Seth Warner and the Green Mountain Boys — and an official 250th anniversary celebration could exponentially expand historical interest in Bennington, and the battle that helped turn the tide of the Revolution.

"One of the things I was impressed by was how the battle was celebrated over the years: 1871, when it was proposed (the monument was dedicated in 1891) 1927 and 1977," he said. "That really is what got me thinking about how a community celebrates and remembers its history. It really defines who we are."

To mark the anniversary of the battle, Spivak, the local chamber, area lawmakers and others have proposed state legislation that would establish a 2027 celebration commission and include funding to promote and enhance anniversary events around the state, culminating in Bennington on Battle Day, August 16, 2027.

Spivak, the owner of the Hawkins House and a past president of the Bennington Area Chamber of Commerce said it wasn't until he moved back to this area and reconnected with a friend, Bob Hoar, that his consuming interest blossomed.

Hoar had researched many local historical sites, including the early Dutch settlement of Sancoick in what is now North Hoosick, N.Y., and has focused particularly on the famous 1777 Revolutionary War battle.

Together, the friends visited the Bennington battlefield park off Route 67 in Walloomsac, N.Y.

"He just took me along for the ride," Spivak said, "and what struck me was what a good story this was. And having over 200 firsthand accounts of the battle is really extraordinary having the kind of maps that we were given. Just absolutely wonderful primary sources, telling the story of what happened there."

The battlefield is much more expansive than most people realize, Spivak said. It extends along both sides of the Walloomsac valley near the park site and west along what is now Route 67 into North Hoosick.

The state park is now in New York, but at the time, the land was part of an undefined and disputed border area between that state and what would later become Vermont. In fact, Spivak said, the area within the park was one site among several that saw fighting during a battle that spread over three days that August.

A detachment of Gen. John Burgoyne's army, including Native Americans siding with the British and soldiers from German principalities — often called Hessians, despite the fact many were from Brunswick, not Hesse — planned to push into Bennington in search of horses, oxen and military supplies.

Instead, they were defeated on the climactic third day of the engagement, Aug. 16. They fell back in disorder to the west, rallied after reinforcements arrived from the main British army near Saratoga, N.Y. then were pushed back again later in the day, sustaining heavy casualties.

Two months later, after a pair of battles near Saratoga, Burgoyne's army surrendered — a major victory for the new nation, and one that gave France the confidence to aid the American war effort.

Involved at that critical moment were Warner and the Green Mountain Boys, perhaps the most famous patrons of the legendary Catamount Tavern that once stood in Old Bennington. They arrived and entered the fight when the enemy appeared to have gained momentum.

The tavern burned in 1871 and now is marked by a catamount statue on Monument Drive.

A replica 18th century tavern would "really impact this region," Spivak said, adding that "a number of people have come up to me to say they were really excited about that thought."

Spivak said some have suggested several replica colonial-era buildings around a new Catamount Tavern, in the manner of structures in Historic Eastfield Village.

Such an attraction "would be a boost for the entire Shires region," he said.

Spivak says it dawned on him that Bennington County and nearby New York towns are only scratching the surface when it comes to telling the story in an interactive way that could attract far more visitors to the area, and that a good time to renew this effort would be the 250th anniversary of the battle, in 2027.

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Even if a Catamount Tavern replica proves too difficult a project, he said, it is certainly feasible to add many more interpretive historical markers around the area of the battle, calling attention to the written accounts, which abound.

Those locations include the riverside site of the "Widow Whipple's" house, which had a cannonball fly through it, and the hilltop "Tory Redoubt," where the enemy commander, Lt. Col. Friedrich Baum, stationed a contingent of Tories (those who remained loyal to Britain), including many from nearby towns.

American commander Gen. John Stark's encampment site for the battle, in a field off Harrington Road in Bennington and marked by a small monument, is one of those that could easily be enhanced with recreations and reenactments, Spivak said.

From there, Stark could walk a short distance to see the modern-day state park site and what became known as "Hessian Hill" — not that Stark needed to view the British Army defenses, Spivak said. Many of the estimated 4,000 people involved in the battle — more than 3,000 on the American side — did not have regular uniforms, and more than a few simply walked into Baum's camp and took mental notes.

The German-speaking Baum — who would receive a fatal stomach wound in the battle and die at a nearby house — apparently discounted warnings from Native American allies and from a British officer, Spivak said, that these people "might not be your friends."

In fact, Americans lacking uniforms famously took up positions near Baum's troops as if they were Tories and then opened fire on Baum's troops as soon as the fighting started.

All these documented and sometimes colorfully recounted stories illustrate the appeal of the battle's history and its major historical significance, Spivak said.

Weeks after the two contingents sent toward Bennington by British commander Gen. John Burgoyne were decisively defeated with 900 casualties and 700 taken prisoner, the main British army was halted near Saratoga, N.Y.

Burgoyne's entire army subsequently was defeated that October by troops from the Continental Army and militia units from the surrounding states. That in turn helped convince France to enter the war on the American side.

With new historical and archaeological information continually surfacing, Spivak said, it became clear that the traditional, simplified story of the Battle of Bennington "is flawed in many ways."

The major misconception for the general public is that the battle took place on the date now celebrated as Bennington Battle Day, Aug. 16.

In fact, there was a confrontation on Aug. 14 in the Sancoick settlement (North Hoosick), and heavy skirmishing around the area continued on Aug. 15, as troops searched for weak points in enemy lines or advantageous terrain to defend. Despite rain on the 15th, fighting produced a number of casualties.

Other surrounding communities were also involved in battle events, Spivak said. Gen. John Stark, of New Hampshire, and his troops passed through Peru and stopped for a time in Manchester when marching to Bennington from his home state.

In fact, he said, Manchester was the original target of the raid, but Burgoyne sent word to Baum to head for Bennington instead, based on erroneous Tory information that it would be lightly defended.

Nearby Berkshire County, Massachusetts, likewise sent a contingent to the battle, and others arrived from around Massachusetts, as well as from Connecticut and New York state.

Burgoyne's goal that August was to fight his way down from Canada to Albany, New York, part of a grand British plan to "cut the colonies in two," but the strategy failed miserably, shocking the British and boosting the American cause.

"We are celebrating something that is not just significant locally but nationally and internationally," Spivak said. "It was a huge deal."

Jim Therrien writes for New England Newspapers in Southern Vermont, including the Bennington Banner, Brattleboro Reformer and Manchester Journal. Twitter: @BB_therrien


Battle of Bennington

General John Stark with New Hampshire, Vermont and Massachusetts Militia defeated and captured an expeditionary force sent by General Burgoyne and commanded by Colonel Baum. This was one of the first decisive victories in the War of the Revolution.

Erected 1927 by The State of New York.

Les sujets. This historical marker is listed in these topic lists: Patriots & Patriotism &bull War, US Revolutionary.

Emplacement. 42° 56.033′ N, 73° 18.297′ W. Marker is in Walloomsac, New York, in Rensselaer County. Marker is on Battlefield Lane near New York State Route 67, on the right when traveling north. The marker is mounted on the stone gate post at the entrance to Bennington Battlefield State Historic Site. Touchez pour la carte. Marker is in this post office area: Hoosick Falls NY 12090, United States of America. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs sont à distance de marche de ce marqueur. Hoosick World War II Memorial (a few steps from this marker) Battle of Bennington First Engagement (a few steps from this marker) Bennington Battlefield (a few steps from this marker) Patriots of Vermont (approx. 0.3 miles away) New Hampshire Troops (approx. 0.3 miles away) Massachusetts Volunteers at Bennington (approx. 0.3 miles away)

Regarding Battle of Bennington.
Prelude to The Battle
As General Burgoyne's army advanced from the north, refugees started to stream into the Bennington area. With growing concern, the citizens of Bennington sent out a call for help to New Hampshire and Massachusetts. A militia force under the command of General John Stark soon arrived from New Hampshire while militia companies and small groups of men continually arrived from the hills of western Massachusetts. Though the Green Mountain Boys, now a unit in the Continental Army, stayed in Manchester, their leader, Seth Warner, came to Bennington to help in the defense.

General Stark, the most senior officer on the field, received his commission as general directly from the New Hampshire legislature. After serving valiantly at Bunker Hill and the Battle of Trenton, Stark was passed over for promotion by the Continental Congress. Rather than continue to serve, he retired to his farm in New Hampshire. When the call came for help, he agreed to serve as long

as his directives came from New Hampshire, not the Continental Congress.

Much of Burgoyne's army was made up of German troops, hired by King George III by treaty from various German states such as Hesse (Hessians) and Brunswick. The majority of troops that marched on Bennington, including their colonel, were Brunswick Dragoons. Aiding them were two Hessian artillery crews, Mohawk Indian, British infantry, Canadian volunteers, and a number of loyalists commanded by Francis Pfister of Hoosick, New York.

As Stark set up camp in and around Bennington, Colonel Baum and his mixed forces pushed down the Bennington road (now route 67) towards Cambridge. After a brief skirmish with American troops at Cambridge on the morning of the 13th of August, Baum moved on to SanCoick, now North Hoosick, New York. On the morning of the 14th, Baum entered SanCoick and engaged a scouting party of Americans under Colonel William Gregg who were in the area investigating reports of Indian activity. After taking the SanCoick mill, and passing the plundered stores back to Burgoyne, he continued his march. Gregg quickly informed the main American army, already on the march, that a British army was close at hand. Stark drew his army up for battle on the ridges east of SanCoick and waited for Baum. By noon the armies faced each other, but rather than risk attacking a well-positioned foe,

Baum entrenched his troops on the opposing hills.

Nervous about the American forces, Baum wrote to Burgoyne requesting reinforcements. Through the night he worked on his defensive position while Stark withdrew a few miles to await more troops and gather information. Continuous rain on the 15th kept Stark from attacking, allowed Baum to further entrench his forces.

Though sources vary, it is estimated that Colonel Baum commanded between 1,000 and 1,200 troops while General Stark opposed him with between 1,800 and 2,000 Americans.

La bataille
When Colonel Baum's request for reinforcements arrived, General Burgoyne sent a detachment of 642 soldiers and two cannons under Colonel Heinrick Breymann in relief. However, the rain that delayed Stark's attack one day and allowed Baum to build better defenses also created muddy roads that slowed Breymann's advance. On the morning of the battle Breymann's force was still almost a full day's march away.

With the morning of August 16th dawning clear and dry, Stark decided to put his attack plan into action. He sent a detachment of New Hampshire militia under Colonel Moses Nichols on a wide flanking march to the north of Baum's position while a mixed force under the command of Colonel Samuel Herrick marched around Baum's position to the south. To cover this encircling maneuver, Paid Advertisement

Stark detailed 100 men to keep the British attention. When, in the late afternoon, Nichols and Herrick started their attack from the rear, Stark took the remainder of his force and attacked straight down the road at the front of the British position. A small force broke off this frontal attack and engaged the Tory troops positioned to the south of the road.

With surprise and an overwhelming numerical advantage of two to one, Stark easily overran the British position. Most attacks involved one volley and then a charge into the trenches. In a short time the battle was over and the British forces were either captured or dead. Colonel Baum and the Tory commander Colonel Francis Pfister, both received wounds that would end their lives.

In the aftermath of the battle, the American troops became scattered and divorced from their units. Some chased the beaten British forces, while others attended to the wounded. The prisoners were rounded up and troops were detailed to send them back to Bennington. In all of this disorder Breymann's relief column finally arrived on the scene.

A small group of Americans, chasing the defeated soldiers, stumbled upon this disciplined force, fired a ragged volley and quickly withdrew. The musket fire alerted nearby Americans and they quickly formed ranks to stop this new attack. With little order and the exhaustion of one battle Paid Advertisement

already fought, the Americans steadily gave ground before the British onslaught.

Camped in Manchester, the Green Mountain Boys were recovering from their losses at Hubbardton when the call for help at Bennington came. Riding ahead, Seth Warner took part in the first phase of the battle and, as the second British attack beat down, he exhorted the tired Americans to stand and wait for the troops from Manchester to arrive. Though small in number, these battle hardened troops stiffened the American line and resolve. Soon the superior American numbers came to bear on Breymann's force, and as the Americans pressed forward, the British started to fall back in good order. With victory again in their sights, the Americans charged and turned the well ordered retreat in an all out rout. Only the coming of night saved Breymann's force from the same fate as Baum's.

Regarde aussi . . . The Battle of Bennington: An American Victory. National Park Service entry. (Submitted on November 28, 2008, by Howard C. Ohlhous of Duanesburg, New York.)


John Stark’s Northern Victory

The British strategy for winning the war at the outset of the rebellion in 1775 had struggled to gain coherence. Starting with Secretary of State for North America George Germain, wielding an unchecked sword of irregular and conflicting orders to the British commanders in America the generals on the ground themselves often felt compelled to follow through with their own orders over those of Parliament. British commander William Howe had chased Washington and the main body of the Continental army from New York and across New Jersey in 1776, only to face the embarrassing loses at Trenton and Princeton. As the campaigns of 1777 took shape, Howe had his eye on Philadelphia: the rebel capital. This made sense in some regards. Philadelphia, along with Boston, New York, and Charleston, was one of the largest ports in the colonies. Geographically centered in North America, if it were to fall in British hands, it could prove to be a decisive stroke that psychologically destroyed the rebellion. Howe became convinced, perhaps even so at the chance for personal glory, that capturing Philadelphia was a priority.

1891 print of the Bennington Monument, made the year the column was completed and dedicated by President Benjamin Harrison. Despite being named after the Vermont town, the actual battlefield is located entirely within New York State. Bibliothèque du Congrès

In making this his goal for 1777, Howe was perhaps jeopardizing the entire British strategy of the war. One of the primary directives was to hold the Hudson River (which is the reason why New York City was such a valuable prize). If the British could control both the northern and southern entry points to the river and provide threatening pressure on the waterway in the American interior, they could potentially cut off New England from the remaining colonies. This would isolate warring Massachusetts, with the hope of dividing the remaining colonies over whether the rebellion was worth their continuing support. The Americans were aware of this strategy. Fort Ticonderoga in upstate New York had been a crucial point for both British and American armies. It had changed hands in 1775 as American forces seized precious artillery pieces, and then transported them by wagon back to Boston to dislodge the British from the city. The Continental Congress had also supported an invasion of British Canada, hoping that an insurrection would lead Canadians to support overthrowing their British authorities. This proved badly misjudged, and the British successfully ended any American threat to Canada. Remaining in control of the St. Lawrence river and Lake Champlain, British forces plotted to use the Hudson River to their advantage. The plan in 1777 was to link a portion of Howe’s army up with that of Gen. John Burgoyne, whose forces were marching south from Lake Champlain. Howe, instead, kept his forces together in order to take Philadelphia. This decision by Howe, perhaps more than anything else, had major consequences for the events in 1777.

Without Howe to support him, Burgoyne had to rely on the forces under his command. By July 1777, his army consisted of a mixture of British regulars, Hessian mixed units, and Native American allies, totaling about 8,000 troops. Burgoyne was successful in driving the Americans out of their northern fortifications, including Fort Ticonderoga, in July, and then again at the Battle of Hubbardton, Vermont, on July 7, though his forces then stopped to regroup. In the coming weeks, trekking through the American interior proved dire to the health of his army. Critical supplies such as wagons, food, and most of all, horses, began to wear thin. The retreating Americans had sabotaged the roads, and it became apparent that if he could not find a depot to raid or receive supplies from the British on the Hudson River, Burgoyne’s army could very well disintegrate before they could Albany, New York.

As this was happening, Col. John Stark was busy making trouble with orders he’d received from the Continental Congress. Stark, a veteran of Bunker Hill and the New Jersey victories, who’d commanded the New Hampshire Line, was sent back north to recruit more soldiers at Washington’s request. However, he soon learned that he had been passed over for promotion for an officer he deemed incompetent. He abruptly tendered his resignation with the Continental army. New Hampshire then offered him a commission as a brigadier general of the New Hampshire militia, which Stark agreed to under one condition: he would not take orders from any officer in the Continental army. The first test of this ‘condition’ occurred when American Maj. Gen. Benjamin Lincoln found Stark and ordered his troops to Albany in support of American commander Philip Schuyler. Stark refused and remained guarding the countryside north of Albany. Flocking to the popular leader were hundreds of regional militia. Within six days, he had raised a force of 1,500.

In the meantime, Burgoyne’s army was running out of gas. He badly needed supplies and horses for his cavalry (they were on foot). Intelligence detected possible stores in the nearby vicinity of Manchester, Vermont. On August 4, Burgoyne gave orders to his subordinate, Baron Riedesel, to prepare a detachment to descend on Manchester. Riedesel protested the orders. The country was far too vast and full of hostile rebels. Without knowing how many rebels they were facing, it seemed ludicrus to send a small force out that may have to engage in a major assault. Burgoyne had to decide whether he wanted a raiding party or a large enough detachment that could combat any American force of size. After receiving new reports from local spies, Burgoyne then changed his mind, and ordered a detachment to make for Bennington, Vermont, where it was thought a large rebel supply depot was being guarded by the remanants of the small American force defeated at Hubbardton. Burgoyne sent Lieutenant Colonel Friedrich Baum with about 600 troops to raid the depot at Bennington and remove the threat of any lingering Americans. Leaving Fort Edward on August 9, Baum assembled mixed units of Hessian light infantry, about 100 Native American fighters, an artillery regiment with two field pieces, and hundreds of Tories (American Loyalists) picked up en route. All told he had about 800 - 1,000 men under his command. One has to wonder though the prudence of this order. Though understandably short on supplies, Baum did not lead his forces in what would constitute a ‘stealth’ operation. Where speed and deception were most likely his greatest allies in achieving his objective, Baum instead took his time and had the regiment musicians play marching tunes the entire way.

After ironing out his independent command, and quite aware of the dangers Burgoyne’s presence was to the region, Stark arrived with his militia of 1,500 troops in Bennington, unaware of Baum’s approach. He had intended to link up with other Americans in Manchester but broke with orders again and decided to camp at Bennington. Upon learning of the actual numbers of rebels guarding Bennington from deserters, the Hessian commander sent word off to Burgoyne that the depot was not guarded by a few hundred Americans, but by nearly 1,800. A reconnaissance detachment under the command of Continental Lieutenant Colonel William Gregg met Baum’s advance guards on August 13, where the Americans fired a few shots and destroyed a bridge before retreating back toward Bennington. Baum had little choice but to follow the Walloomsac River as he approached the town.

The American army that awaited in Bennington was hardly a force one could label as such. Most of Stark’s men were farmers and locals who had literally grabbed their powder horns and rifles from their houses and fell in with whomever was leading them to the central fixture of their calling. Stark remarked that most of his men wore colorful civilian dress and hardly looked like a professional army. And that very well could have been fatal to what was about to transpire. If the undisciplined militia forces were incapable of bravery and holding their own in the heat of battle, the numbers advantage they held over Baum’s troops would not matter one bit. Stark would have to consider this when planning his strategy. Baum reached the outskirts of Bennington on August 14 and began assembling breastworks on a hill northwest of the town. Skirmishes and quick volley exchanges from both sides could be heard throughout the day. Several Native Americans were wounded or killed, prompting the remaining fighters to threaten abandoning the whole operation. Caution reigned over the British encampment that evening. The following morning, August 15, a sudden rain storm halted any further advancements toward the depot.

Baum had his forces spread out mainly north of Bennington. The breastworks had become a redoubt made of logs and timber, housing the dragoons under Captain Alexander Fraser. Light infantry covered the lower ground near the river while about sixty troopers guarded the two three-pounder cannons on the raised hillside. The remaining bulk of Baum’s forces watched over the main road and bridge, a mixture of British sharpshooters and Hessian jägers (pronounced “Yay-gers”), known as Brunswickers. Another redoubt was positioned east of the Walloomsac River. The last of the forces guarded the baggage and stolen goods from colonial farms and houses. Apparently a great many of the Native American fighters were seen to be lingering in the rear to protect their loot. As he waited, Baum received orders from Burgoyne that he could expect reinforcements within a day or two. In the meantime, the decision to attack or to withdrawal would rest on Baum’s judgment. Burgoyne ordered Lieutenant Colonel Heinrich Breymann to reinforce Baum. The decision was not without its curiosities. Breymann and Baum had apparently been rivals and were not known to hold a high opinion of each other. Breymann was also a notoriously slow marcher. Add these elements to a secondary expedition that did not threaten the main body of the British army, and we can see the circumstances do not speak highly of Burgoyne’s judgment over what he had just gotten himself into. Whatever can be said of Breymann’s conduct, his march was tempered with haphazard and miserable road and terrain conditions.

The morning of August 16 brought a break in the clouds, and it was precisely the moment Stark had been planning for. Having gathered enough intelligence on Baum’s positions, Stark decided to split his forces into three separate divisions. The mixed British units were dug in and were most likely awaiting reinforcements before making a major move for the town. Stark devised if he could attack Baum simultaneously with all three of his divisions, it might be enough to overwhelm them into abandoning their positions. He considered his men, and how they might behave if they witnessed wave after wave of Americans gunned down. It could break the ranks and end the assault. No, Stark would have to divide his entire force as they advanced. One detachment would break off and go around the Hessian left flank while another would march south and swing around to the enemy’s rear. Another detachment would storm the loyalist redoubt. Stark would lead the remaining Americans to assault the center. His plan depended upon a combined execution of timing, precision, and more than a bit of luck. As the Americans were about to get underway, Brigadier General John Stark gave a speech to his men. What was said is not known however, almost every story to follow undeniably has him proclaiming, “There are the redcoats and they are ours, or Molly Stark sleeps a widow tonight!”

At 3pm, Stark’s three divisions made their move. The initial advance startled the Hessian scouts, who promptly fell back toward the redoubts. An intense firefight broke out that Stark later said was, “the hottest engagement I have ever witnessed.” While the assault was underway, Lieutenant Colonel Moses Nichols led his division wide left of the redoubt to the north of the Walloomsac River. Apparently, Baum mistakenly thought these men were abandoning the field from the intensity of the fight. As the battle proceeded, Baum saw these men approaching from the north, and seeing that they were dressed in civilian clothing, mistakenly took them to be loyalists. The Americans reached the redoubts and opened fire at close range, completely overwhelming the Hessian and British defenses. Meanwhile, the American southerly detachment under the command of Colonel Samuel Herrick crossed the river from the east and made their way west below the Tory redoubt. They then crossed the Walloomsac’s winding form again and came up directly behind both the Tory and dragoon redoubts. The overwhelming onslaught of Stark’s men drove Baum’s forces from their positions. What fight Baum’s men put up was quickly doused by superior numbers. Close quarters fighting muddied the redoubts. The cannons fell silent. A disorganized and scattered retreat came over the mixed troops. American sharpshooters and militia fired at anything that was running away from them. Many troops were slowed by their uniforms and packs - much heavier and tiresome compared with the civilian wear of the militia. Others made it through the trees and brush and tried to hide.

On the northern flank in the low ground by the river, what Brunswickers and mixed troops remained under the command of Baum, had now engaged the Americans who had successfully overtaken the redoubts. Once the Hessians ran out of ammunition, they drew their swords and proceeded to hack their way free of the swarming Americans. Those Germans who did not break free died on the field. Baum himself was mortally wounded as he fled on foot toward a hill that contained the last of his defenses. He was taken to a nearby house, but there was nothing his surgeon could do for him.

The battle seemed to be a complete victory for Stark’s men disorder and plunder reigned over the triumphant Americans on the battlefield. Hessian commander Breymann soon made his approach toward Bennington with over 600 men and two six-pounders. A handful of fleeing soldiers from the battle made their way to his divisions and gave conflicting accounts of what had just happened. Sensing the battle was still in full swing, Breymann advanced at once onto the battlefield. American pickets opened fire before scattering, alerting the approaching troops of the hostile environment before them. Breymann established a line of attack to the north of the Walloomsac River. Stark’s men were disorganized and exhausted from over two hours of continuous fighting. Bringing order to the militia was surprisingly easier than one would think, but what gains they had just made were now in jeopardy of being lost with their lives. At this very moment, by a stroke of good fortune, 300 of Col. Seth Warner’s Green Mountain Boys arrived from Manchester. Taking to the center and joining with Stark’s now reformed divisions, they hammered the Hessian commanded lines that approached. Breymann’s attempts to thwart a rout were dashed. Both armies of men were exhausted from marching and fighting in the humid weather. But the Americans had more soldiers worth their salt, and a bayonet charge into the German line broke what remained of the reinforcements to Baum’s expedition.

Statue of General John Stark at the state capital of Concord. Unlike many other Revolutionary War generals, Stark refused to enter politics in the new United States Library of Congress

Unlike Baum, Breymann managed to escape with his life. In all, over 200 soldiers had been killed by Stark’s men, with another 700 taken prisoner. In the days that followed, Burgoyne had to accept that the mission to raid the rebel supply depot was a fool’s errand. He had wasted nearly 1,000 of his troops in the failed attempt to take Bennington. It seems the complaint by his subordinate Riedesel that the expedition was either too weak to combat a major rebel force, or too large to maneuver with the necessary speed to perform a stealth mission, had been the correct judgment all along. To make matters worse, of the 400 or so Native American fighters that accompanied Burgoyne’s army at the start of his campaign, only a few dozen remained after Bennington. It seems they lost their appetite for participating in the British insurrection. This, coupled with the failure to get the supplies he needed for the army, forced Burgoyne to take a defensive position and await for help to come from British command in New York.

The other concern for Burgoyne was the Northern command of the Continental army. While Washington was commander in chief of the entire army, and personally led the main forces in Pennsylvania, the northern army was commanded by Gen. Philip Schuyler in Albany. Soon, Maj. Gen. Horatio Gates would be the new commanding officer with the sole objective of destroying Burgoyne. The eventual clash of the two armies in October near Saratoga, New York would effectively change the course of the war forever. But we must not overlook the importance of what occurred at Bennington on August 16, 1777. The Americans led by John Stark had annihilated a sizable portion of Burgoyne’s forces. This led to him having no choice but to call off any attack on Albany. Isolated and ever being surrounded, Burgoyne’s fate was set in motion with the failed attempt to raid Bennington.

Today, John Stark is considered a hero in Vermont and New Hampshire. A residential neighborhood weaves through the former battlefield while a country club backs up to the Walloomsac River, giving the country a far different appearance than it had in August 1777. The area remains rich in history, and ready for wider recognition as being a pivotal battle in American history.

Richard M. Ketchum, Saratoga: Turning Point of America’s Revolutionary War, (New York, Henry Holt and Company, 1997). Chapter 15: The Dismal Place of Bennington, pp. 285-305. Chapter 16: A Continual Clap of Thunder, pp. 306-328.

Max M. Mintz, The Generals of Saratoga, (New Haven, Yale University Press, 1990). Chapter 15: Defiance, pp. 167-177.


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