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Herman Brun

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Herman Brown est né le 10 novembre 1892. Après des études à l'Université du Texas, il a été employé par un entrepreneur à Belton.

En 1914, Brown se lance dans le secteur de la construction. Dan Root, le beau-frère d'Herman, un producteur de coton prospère, a investi dans l'entreprise. Finalement, la société est devenue connue sous le nom de Brown and Root. Il a ensuite été rejoint par son frère, George Brown.

Brown était un adversaire sérieux de Franklin D. Roosevelt et du New Deal. Edward A. Clark a organisé une rencontre entre les Brown et Lyndon B. Johnson. Au cours de la réunion, Brown s'est plaint du coût des projets du New Deal. Selon Robert Caro, Johnson a dit à Brown : « De quoi êtes-vous inquiet ? Il ne sort pas de votre poche. Tout l'argent qui est dépensé ici pour des projets du New Deal, l'Est le paie. »

Brown and Root connaît maintenant une croissance rapide grâce à l'obtention d'un grand nombre de projets municipaux et fédéraux. Cela comprenait le barrage Marshall Ford sur le fleuve Colorado. Cela valait 27 000 000 $. Dans une lettre écrite à Lyndon B. Johnson, George Brown a admis que la société était sur le point de réaliser un bénéfice de 2 000 000 $ sur une petite partie de la transaction. En 1940, la société a remporté un contrat de 90 millions de dollars pour construire la base aéronavale de Corpus Christi.

En 1942, les frères Brown fondèrent la Brown Shipbuilding Company sur le Houston Ship Channel. Au cours des trois années suivantes, la société a construit 359 navires et employé 25 000 personnes. Ce contrat valait finalement 357 000 000 $. Pourtant, jusqu'à ce qu'ils obtiennent le contrat, Brown & Root n'avait jamais construit un seul navire de quelque type que ce soit.

Après la guerre, les frères ont acheté les pipelines Big Inch et Little Inch. Cette société devint plus tard connue sous le nom de Texas Eastern Transmission Corporation. Les frères sont devenus extrêmement riches et ont créé en 1951 la Brown Foundation. On estime qu'au cours des quarante années suivantes, la fondation a accordé plus de 381 millions de dollars à des institutions caritatives.

Dans les années 1950, Brown & Root construisit des bases aériennes et navales en Espagne, en France et à Guam pour le gouvernement des États-Unis. L'entreprise a également construit des routes, des barrages, des ponts, des usines pétrochimiques et de grandes plates-formes de forage offshore. En 1961, la société a remporté le contrat pour le Spacecraft Center de 200 millions de dollars à Houston.

Herman Brown est décédé le 15 novembre 1962.

Une autre amitié importante avec Johnson était dans le secteur de la construction. Cette relation spéciale a en fait commencé en 1937 avec Brown & Root, les entrepreneurs qui ont construit les barrages nécessaires pour LCRA dans le centre du Texas. Pendant la guerre, l'entreprise se développera puissamment pour l'effort de guerre alors que des bases militaires étaient construites partout au Texas. Après la guerre, depuis son nouveau poste au Sénat chargé d'examiner les déchets puis la préparation, Johnson était au milieu des forces armées et du complexe militaro-industriel. George Brown et son frère Herman Brown sont restés de bons amis de Johnson tout au long de sa longue carrière politique. Comme le vieil argent, ces vieux amis étaient là du début à la fin. Wonder kids depuis le début, ils sont restés amis et ont prospéré.

Il y avait une autre classe importante de partisans qui était entré dans la sphère des amis de Johnson avant les élections sénatoriales de 1948. Ce groupe comprenait l'histoire de Ling, mais il s'agissait plus précisément de l'histoire de Murchison et de Big Oil dans ce qui était alors une entreprise de haute technologie. Au cours des années 1950, alors que l'argent affluait vers Big Oil, les sommes énormes devaient être investies quelque part. La construction était une attraction clé et des investissements majeurs ont été consacrés à la construction, des usines de béton prêt à l'emploi aux autoroutes et des ponts aux gratte-ciel. Murchison et ses amis de Big Oil avaient les bénéfices excédentaires nécessaires, appelés « brûler de l'argent ». Comme jeter de l'argent dans un incinérateur, c'était l'argent inattendu. Ils l'ont utilisé pour investir dans des entreprises apparemment sans espoir ou dans des affaires dont ils ne savaient pas grand-chose.

D. H. Byrd a suscité leur intérêt parce qu'il a expérimenté des avions et des fusées, clés importantes du complexe militaro-industriel à la fin des années 1950. Un membre de Big Oil, D. "Dry Hole" Byrd était bien connu pour son manque de succès dans le secteur pétrolier.6 Enfin, lorsque le champ de l'est du Texas a été développé, il y a racheté et est devenu riche. Grâce à lui, les bases ont été jetées pour le complexe militaro-industriel centré sur LTV. Avec l'argent qui affluait partout, D. Byrd avait assez d'argent pour acheter le bâtiment qui abrita plus tard le Texas School Book Depository.' Il y a eu des réussites notables. John Connally a avancé dans le manoir du gouverneur. Clint Murchison et ses amis de Big Oil sont tous devenus les nouveaux milliardaires et Dallas est devenu Big D. De vieux amis George et Herman Brown ont bénéficié de la construction militaire pendant la guerre. Après la guerre, ils sont passés au pétrole. À titre d'exemple, ils ont aidé à convertir le Big Inch et le Little Inch, les oléoducs d'urgence en temps de guerre, en Texas Eastern et ses pipelines de gaz naturel.

Le bénéfice sur le contrat Marshall Ford ultérieur - le contrat qui a porté le total de l'ensemble du barrage à 27 millions de dollars - est inconnu, mais sur un seul crédit de 5 millions de dollars pour le haut barrage, George Brown a écrit à Lyndon Johnson que le bénéfice de Brown & Root était environ 2 millions de dollars ("ce qui", a ajouté Brown, "est un beau travail"). Cette appropriation, d'ailleurs, était pour la construction ; les entrepreneurs réalisaient généralement un pourcentage de profit plus élevé sur les contrats d'excavation. Brown & Root avait gagné un million de dollars sur le premier contrat pour le barrage Marshall Ford. Sur les contrats ultérieurs pour le barrage, ils ont empilé, sur ce premier million, des millions et des millions de plus. La base d'un immense empire financier était en train d'être créée dans cette gorge déserte du Texas.

Herman Brown était un homme d'affaires qui souhaitait un bon rapport qualité-prix. Ses relations avec les politiciens étaient mesurées par ce critère. George Brown, qui fait écho à la pensée de son frère, dit : « Écoutez, vous obtenez un médecin, vous voulez un médecin qui fait son travail. Vous obtenez un avocat, vous voulez un avocat qui fait son travail. Vous obtenez un gouverneur, vous voulez un Gouverneur qui fait son travail." Docteur, avocat, gouverneur, membre du Congrès, quand Herman "a" quelqu'un, il en voulait pour son argent. Et avec Johnson, il l'obtenait et plus encore.

Herman Brown était un homme qui a toujours équilibré ses livres. Lorsqu'on lui avait demandé une contribution importante à la campagne de Johnson en 1937, il avait refusé d'en faire une. Maintenant, en 1938, Johnson courrait à nouveau. Herman Brown a fait savoir à Johnson qu'il n'aurait pas à se soucier des finances de cette campagne - que l'argent serait là, autant qu'il en aurait besoin, quand il en aurait besoin. Selon les mots d'Ed Clark, "Herman a donné à Lyndon tout son poids."

Le poids total d'Herman Brown signifiait le soutien non seulement de Brown & Root, mais aussi des sous-traitants de Brown & Root, des banques d'Austin avec lesquelles Brown & Root a effectué des opérations bancaires, des courtiers d'assurance qui ont fourni des cautionnements de bonne exécution à Brown & Root, des avocats d'Austin. qui ont reçu les honoraires de Brown & Root, les hommes d'affaires d'Austin qui ont fourni à Brown & Root des matériaux de construction, et les politiciens locaux, non seulement à Austin mais dans tout le dixième district du Congrès, habitués à recevoir des contributions de campagne de Brown & Root en échange de la construction de routes contrats. Ces hommes avaient suivi l'exemple d'Herman pendant la campagne de 1937 et avaient soutenu Avery. Maintenant, ils suivraient à nouveau l'exemple d'Herman. Lorsque Lyndon Johnson s'est présenté au Congrès en 1938, il n'aurait pas eu à collecter de fonds auprès des marchands de Houston, et il n'aurait pas eu à collecter de fonds tard dans la nuit, après une longue journée sur la route. Tous les fonds dont il avait besoin seraient à sa disposition – plus de fonds, en fait, qu'il ne pourrait en utiliser.

Franklin Jones, un avocat ironique de l'est du Texas qui a aidé à fonder L'observateur du Texas, est crédité de la maxime, "Pour comprendre Johnson, vous devez descendre au Brown et à la racine de la chose." Les intérêts mutuels de B & R et Johnson sont, bien sûr, bien connus. Johnson revendique le mérite de l'établissement de la base d'entraînement aéronavale de Corpus Christi et des chantiers de construction navale à Houston et à proximité d'Orange pendant la Seconde Guerre mondiale ; mais il a nié toute persuasion personnelle en obtenant le contrat Corpus Christi pour B & R, ou les contrats pour construire 359 destroyers d'escorte dans les chantiers navals du Texas, ou les travaux de construction de défense très rentables au Texas et en Espagne et dans le Pacifique Sud.

Il serait déraisonnable de conclure que (1) parce que Johnson a été pendant des années un homme puissant à Washington et (2) parce que Brown & Root est devenue au cours de la même période probablement la plus grande entreprise de construction au monde, en partie grâce à une grande la défense et d'autres contrats fédéraux, tant dans ce pays qu'à l'étranger, cela s'ajoute à quelque chose de tordu. Un politicien doit trouver son argent de campagne quelque part, alors pourquoi pas chez Brown & Root, comme Johnson le fait depuis plus d'un quart de siècle ? Brown & Root fait probablement un travail aussi consciencieux pour le gouvernement que le prochain entrepreneur.

Néanmoins, il convient de noter que Lyndon Johnson, George Brown et le regretté Herman Brown formaient une équipe terriblement efficace. Par exemple, il y a eu la petite affaire du Centre spatial de la National Aeronautics and Space Administration (NASA) à Houston. Pourquoi le construire au milieu de cette grande tristesse, à trente-deux milles du cœur de Houston ? Pourquoi, en effet, le construire au Texas plutôt qu'en Floride, où des milliards de dollars avaient déjà été investis dans le développement de la rampe de lancement de la nation ? ou à Houston plutôt que dans l'une des vingt autres villes qui souhaitaient tant les opérations de la NASA ?

La réponse à cela réside dans l'amitié de Johnson avec George Brown. Au moment où le site de la NASA a été choisi pour Houston et Brown & Root a été choisi pour construire le Space Center, Johnson était à la tête du Space Council. Mais le membre du Congrès Albert Thomas de Houston, président du sous-comité des crédits contrôlant le budget de la NASA, a également joué un rôle important dans la décision. Le regretté Thomas était un camarade de classe de George Brown à l'Université Rice et ils étaient très proches au fil des ans; Brown a créé une chaire de science politique à Rice en l'honneur de Thomas. Brown est président du conseil d'administration de Rice depuis longtemps. Humble Oil Company, la plus grande compagnie pétrolière du Texas et maintenant filiale de Jersey Standard, a toujours considéré Rice comme « son » école : feu Harry Weiss, qui dirigeait Humble, faisait partie du conseil d'administration de Rice ; Walter Fondren, Sr., un des fondateurs de Humble, a fait don de l'argent pour la bibliothèque Fondren à Rice ; Weiss a fait don de l'argent pour établir le département de géologie de Rice ; une grande partie de chaque classe de diplômés de Rice avait l'habitude d'être payée par Humble (ce n'est plus aussi vrai). La haute estime de Johnson pour l'industrie pétrolière du Texas, et en particulier pour les grandes entreprises telles que Humble, est bien sûr un dossier important au Sénat.

Il y avait donc une satisfaction considérable dans les cœurs de Johnson, Thomas, Brown, Rice et Humble lorsque la NASA est venue à Houston. Bien sûr, il y avait aussi des bénéfices, en plus des frais majorés de Brown & Root sur le projet de 90 millions de dollars. Humble Oil a donné les 1 000 acres (par l'intermédiaire de Rice) que le gouvernement a acceptés comme le noyau de la ferme du Manned Spacecraft Center. Mesuré par les prix actuels des terrains, c'était au moins un cadeau de 5 millions de dollars.

Vers le milieu de 1937, FDR, craignant que les dépenses déficitaires n'entraînent une inflation élevée, estimait que le gouvernement devait réduire ses dépenses. Ickes, qui avait compétence sur la PWA, craignait que l'argent alloué aux barrages du Texas ne remplisse les poches des constructeurs surfacturant le gouvernement. À l'été 1937, cependant, Johnson a persuadé la Maison Blanche d'engager 5 millions de dollars supplémentaires pour le barrage Marshall Ford, un tiers des 15,5 millions de dollars supplémentaires promis en 1935. La perspective de jeter quelque 2000 hommes au chômage et d'arrêter la construction sur un projet qui permettrait au Texas d'économiser des millions de dollars en dommages dus aux inondations a joué un grand rôle dans la décision. À moins que la construction de Marshall Ford ne se poursuive, prévenait une note de service de la LCRA, 80% des 2500 hommes en poste seraient licenciés et des inondations, comme celle de juin 1935, qui a coûté plus de 10 millions de dollars, continueraient de sévir dans le centre-sud du Texas. Le 21 juillet, lors d'une cérémonie à la Maison Blanche, James Roosevelt, le fils et secrétaire du président, a remis à Johnson, qui était accompagné de Wirtz et des membres du conseil d'administration de la LCRA, l'ordonnance du président accordant les 5 millions de dollars. En plaisantant avec la délégation, Jimmy Roosevelt a déclaré que Johnson "l'avait occupé tellement de temps sur le projet Texas", qu'il "devrait rattraper son sommeil" maintenant. « Le président est heureux de faire cela pour votre membre du Congrès », a ajouté Jimmy. En réponse aux insistances répétées de Johnson, l'administration a fourni 14 millions de dollars supplémentaires au cours des quatre prochaines années pour compléter le réseau de barrages du Texas. Les dépenses ont porté leurs fruits en réduisant le chômage, la prévention des inondations et une énergie électrique plus abondante et moins chère.

La construction du barrage a également servi les intérêts politiques de Lyndon et le bien-être de Brown & Root, une entreprise de construction à Austin contrôlée par George et Herman Brown. Avec l'aide de Lyndon, ils ont remporté des contrats gouvernementaux qui ont transformé une petite entreprise de construction de routes en une entreprise de plusieurs millions de dollars. Leur succès a donné à Lyndon un ange financier qui pourrait l'aider à assurer son avenir politique. Comme Tommy Corcoran l'a dit plus tard, "Un jeune homme peut être aussi sage que Salomon, aussi gagnant que Will Rogers et aussi populaire que le Père Noël, mais s'il n'avait pas une base financière solide, ses adversaires pourraient le presser. Quand Roosevelt a dit moi de m'occuper du garçon", a ajouté Corcoran, "cela signifiait aussi faire attention à ses bailleurs de fonds. Dans le cas de Lyndon, il n'y avait que cette petite entreprise de construction de routes, Brown and Root, dirigée par une paire d'Allemands."


Herman Branson (1914-1995)

Connu pour avoir découvert l'Alpha Helix, une structure protéique commune, le Dr Herman Branson a été un pionnier de la biophysique. Né le 14 août 1914 à Pocahontas, en Virginie, on ne sait pas grand-chose de sa jeunesse. Après une éducation primaire et élémentaire, Branson a fréquenté le Virginia College (maintenant Virginia State University). Après avoir obtenu un baccalauréat ès sciences en 1936, Branson s'est inscrit à l'Université de Cincinnati où il a étudié la physique. En 1939, il obtient un doctorat. et a commencé une carrière dans le milieu universitaire.

Au cours de son mandat à l'académie, Herman Branson a occupé plusieurs postes de direction. De 1942 à 1943, il a été professeur adjoint de physique et de chimie à l'Université Howard. Simultanément, Branson a également été directeur du programme de science expérimentale et de technologie mathématique (ESMWT) en physique. En 1944, le Dr Branson est devenu professeur titulaire de physique et a été nommé président du département de physique de l'Université Howard. Il servira, presque sans interruption, à ce titre de 1941 à 1968.

En 1948, Branson quitte Howard pour s'associer avec Linus Pauling au California Institute of Technology. Ici, Branson s'est concentré sur la structure des protéines. Son processus a utilisé les mathématiques pour déterminer les structures hélicoïdales possibles qui conviendraient aux données de rayons X, ainsi que les restrictions chimiques qui avaient été décrites par Pauling. Après plusieurs mois d'étude, Branson a affiné les structures possibles de deux hélices. Les deux bobines ont été nommées Alpha et Gamma. Linus Pauling a d'abord rejeté le travail de Branson, affirmant que la forme de la bobine de Branson était impossible. Plus tard, cependant, Pauling a publié les données en son propre nom, donnant à Herman Branson un crédit mineur pour ses recherches originales. Dans le communiqué de presse initial de l'Université Caltech, annonçant la découverte de l'Alpha Helix, le nom d'Herman Branson est exclu. Lorsque Linus Pauling a reçu un prix Nobel pour sa contribution à la chimie en 1954, Branson n'a pas été crédité pour sa contribution.

Après avoir travaillé avec Linus Pauling, Herman Branson a repris son poste à l'Université Howard en tant que professeur titulaire de physique et président du département de physique. Il est resté à l'Université Howard pendant 27 ans, enseignant et dirigeant. En 1968, il a été brièvement président de la Central State University en Ohio. En 1970, Branson a assumé le poste de président à l'Université Lincoln de Pennsylvanie, où il a exercé ses fonctions jusqu'à sa retraite en 1985. Le Dr Branson a continué ses recherches et a publié plus d'une centaine d'articles au cours de sa vie. Les sujets comprenaient la physique, la biologie, l'enseignement des sciences et l'importance des collèges et universités historiquement noirs (HBCU).

Les activités personnelles du Dr Branson ont été complétées par son plaidoyer en faveur de l'enseignement supérieur. En 1969, il est devenu l'un des fondateurs de l'Association nationale pour l'égalité des chances dans l'enseignement supérieur. L'année suivante, il a conduit un groupe d'éducateurs à la Maison Blanche pour parler au président Richard Nixon de la disparité croissante dans le financement de l'enseignement supérieur. Dans les six mois, l'administration Nixon avait annoncé son intention d'augmenter l'aide fédérale aux HBCU d'environ 30 millions de dollars.

Herman Branson a passé le reste de sa vie à Silver Spring, dans le Maryland, entouré de sa femme, de ses enfants et de ses petits-enfants. Lorsqu'il est décédé le 7 juin 1995 à l'âge de 80 ans, il a laissé derrière lui un héritage de science, d'activisme et de tolérance.


Ce qui suit, adapté de la Manuel de style de Chicago, 15e édition, est la citation préférée pour cette entrée.

J.C. Martin, &ldquoBrown, George Rufus,&rdquo Manuel du Texas en ligne, consulté le 29 juin 2021, https://www.tshaonline.org/handbook/entries/brown-george-rufus.

Publié par la Texas State Historical Association.

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Brown & Root a aidé à ouvrir la voie à la croissance de Houston

1 sur 17 UNDATED - (L-R) George R. Brown et Herman Brown - philanthropes et hommes d'affaires Brown & Root exécutifsUNDATED - (L-R) George R. Brown et Herman Brown - philanthropes et hommes d'affaires Brown & Root exécutifs Voir plus Voir moins

2 sur 17 06/07/1965 - Les responsables de Brown & Root regardent les matériaux se déplacer vers la nouvelle usine d'asphalte de l'entreprise, 3600 Clinton Drive à Houston. De gauche à droite : L.J. Derrick Don B. Smith Marvin L. Woodfin George R. Brown et Dalter Corbell. Afficher plus Afficher moins

4 sur 17 16/05/201967 - La grue la plus récente et la plus grande du port de Houston, la "Big John" montée sur barge et d'une capacité de 500 tonnes, est montrée en action au chantier naval de Todd. Propriété de Brown & Root et basée au terminal de Greens Bayou, la grue peut être utilisée n'importe où dans le port. Dave Thomson, directeur général du gréement de Brown & Root, a supervisé le chargement d'une unité de compresseur de 200 tonnes sur une barge, sur laquelle elle sera acheminée vers le chantier de Dresser Clark à Jacintoport, puis vers une plate-forme pétrolière au large des côtes de la Louisiane. Personnel de Tom Colburn/HC Voir plus Voir moins

5 sur 17 George R. Brown, vice-président exécutif de Brown & Root. Photo datée de septembre 1958. LÉGENDE HOUCHRON (12/12/1999) : George R. Brown 1898-1983. SECTION SPÉCIALE CHRONIQUE DE HOUSTON : LE SIÈCLE DE HOUSTON. LÉGENDE HOUCHRON (11/05/2000) : Aucun (George R. Brown Mug) LÉGENDE HOUCHRON (11/05/2000) : George R. Brown en 1958 HOUSTON CHRONICLE SPECIAL SECTION/TEXAS MAGAZINE : 100 TALL TEXANS. LÉGENDE HOUCHRON (19/12/2002) : George Brown. Afficher plus Afficher moins

7 sur 17 14/12/1961 - (LR): Herman Brown, Lyndon B. Johnson, Leopold Meyer Uda verion pra solestrum re ped magnis aliquam et aspella ndaerch12/14/1961 - (LR): Herman Brown, Lyndon B. Johnson , Leopold Meyer Uda verion pra solestrum re ped magnis aliquam et aspella ndaerch Dan Hardy/HP staff Voir plus Voir moins

8 de 17 06/1950 - construction du Rice Stadium Maurice Miller/personnel HP Voir plus Voir moins

10 sur 17 Années 1950 - Rice Institute Stadium (alias Rice Stadium) sur le campus de l'Université Rice. Personnel HP Afficher plus Afficher moins

11 sur 17 Vue aérienne du centre spatial habité de la NASA en 1963. Sam C. Pierson Jr./ Houston Chronicle Sam C. Pierson Jr./HC staff Voir plus Voir moins

13 sur 17 Des travaux étaient en cours sur le Manned Spacecraft Center, rebaptisé plus tard Johnson Space Center, dans la région de Clear Lake lorsque cette photo a été prise en février 1963. Owen Johnson/personnel de HP Afficher plus Afficher moins

14 de 17 Un camion de travail Brown &oot Voir plus Voir moins

16 sur 17 Brown &Root a commencé en grande partie en tant que constructeur de routes dans le centre du Texas. Afficher plus Afficher moins

George et Herman Brown, en partenariat avec leur beau-frère Dan Root, ont commencé par paver les routes du Texas à l'aide de mules et de chariots. Au cours des décennies suivantes, Brown & Root allait devenir non seulement la plus grande entreprise de construction du pays, mais aussi une entreprise qui touchait pratiquement tous les secteurs de l'économie de Houston, en permettant aux foreurs pétroliers de sonder les profondeurs de l'océan à aider la NASA à gagner l'espace course.

L'entreprise a coulé des autoroutes, creusé des voies navigables et érigé des stades. Elle a fabriqué des chars, des dépôts de munitions et des navires pendant la Seconde Guerre mondiale et a construit des raffineries, des pipelines et des installations d'exportation après la guerre. Dans les années 1940, elle a construit une plate-forme pétrolière offshore à 10 milles des côtes de la Louisiane, la première plate-forme réussie aussi loin en mer dans les années 60, elle a conçu le Manned Spacecraft Center à Clear Lake, qui abrite le corps d'astronautes de la NASA et le célèbre Mission Control.

"Nous avions l'attitude qu'il n'y avait rien que nous n'aborderions pas", a déclaré Bob Warters, 82 ans, qui a travaillé chez Brown & Root pendant 22 ans et a pris sa retraite en 1999 en tant que vice-président de l'entreprise en charge du génie civil, de l'environnement et du terminal maritime. départements, entre autres. "Je pensais que c'était magnifique."

À bien des égards, Brown & Root en est venu à incarner l'attitude de Houston, avec un appétit insatiable pour la croissance, la détermination de monter plus haut et la volonté de prendre des risques pour y arriver. Mais la montée n'a pas été sans revers ni critiques.

Dans les années 1980, la société a été licenciée en tant que directeur de la conception et de la construction d'une centrale nucléaire à 90 miles au sud-ouest de Houston après que les estimations de coûts aient grimpé de 2,7 milliards de dollars à 4,8 milliards de dollars. Les agences gouvernementales ont allégué que l'entreprise avait sous-estimé les coûts et gonflé les prix des contrats. Les cadres ont été accusés d'avoir truqué les offres et corrompu des fonctionnaires.

Et le piquetage syndical est devenu si grave à un moment donné que l'entreprise a demandé et obtenu une injonction d'interdire les manifestations illégales, un cas historique au Texas.

"Ils ont juste supposé qu'ils pouvaient faire tout ce qui devait être fait", a déclaré Joseph Pratt, professeur à l'Université de Houston qui a écrit deux livres sur les frères Brown et leur entreprise. "Ils ont fait du mieux qu'ils pouvaient et ont ensuite réparé tout ce qu'ils avaient à faire."

Brown & Root a commencé en 1919, lorsque Herman Brown s'est associé à Root, un producteur de coton prospère du centre du Texas. George Brown, originaire de la Colorado School of Mines, a rejoint l'entreprise peu de temps après. Brown & Root a ouvert un bureau à Houston en 1926 et a lentement construit l'entreprise avec des contrats avec l'État.

En 1929, Root est mort, le marché boursier s'est effondré et, alors que le pays se dirigeait vers la Grande Dépression, les projets de l'État se sont taris. Les frères ont transporté des ordures pour la ville de Houston pour joindre les deux bouts. Puis deux emplois ont changé la trajectoire de l'entreprise.

Herman Brown et son beau-frère Dan Root commencent à paver des routes dans le centre du Texas.

Le frère d'Herman, George, se joint à lui.

Brown & Root ouvre un bureau à Houston.

L'entreprise remporte une offre pour construire le barrage Marshall Ford (maintenant Mansfield) au nord-ouest d'Austin, nouant des relations avec le membre du Congrès de première année Lyndon Johnson.

Browns remporte un contrat de 90 millions de dollars pour la construction d'un centre d'entraînement naval à Corpus Christi, leur premier grand projet militaire.

La société construit une plate-forme pétrolière offshore à 10 milles des côtes de la Louisiane, la première plate-forme réussie aussi loin en mer.

La société a remporté un contrat de conception pour le Manned Spacecraft Center à Clear Lake, siège de la NASA.

Herman Brown décède Halliburton achète Brown & Root.

Une entreprise remporte un contrat de 117 millions de dollars pour construire une installation d'exportation de pétrole brut en Irak.

Halliburton fusionne Brown & Root avec M.W. Kellogg, créant la société d'ingénierie, de construction et de services KBR.

Halliburton se sépare de KBR.

KBR s'associe à la société de capital-investissement Bernhard Capital pour lancer Brown & Root Industrial Services.

En 1934, Brown a décroché un contrat avec Humble Oil Co. pour poser une route de planches de bois sur la boue côtière afin de déplacer des équipements lourds à Roanoke, en Louisiane. Deux ans plus tard, l'entreprise a remporté l'appel d'offres pour construire le barrage Marshall Ford (maintenant Mansfield) , au nord-ouest d'Austin. Le projet de 25 millions de dollars - le plus grand du genre au Texas à l'époque - a duré cinq ans et utilisé 2 millions de tonnes de béton.

Ensemble, les projets ont établi la réputation de Brown & Root en tant que constructeur industriel et de construction lourde, menant à des années de contrats gouvernementaux.

Le barrage Marshall Ford a également construit la relation des Browns avec un membre du Congrès de première année, Lyndon Johnson. À un moment donné, lorsque le financement du barrage était incertain, Johnson a fait pression pour obtenir de l'argent fédéral pour terminer les travaux. Les Browns ont soutenu Johnson à partir de ce moment, aidant à financer son ascension à la présidence.

Brown & Root n'a plus jamais manqué de travail. Alors que le pays se préparait à la Seconde Guerre mondiale, il a remporté un contrat de 90 millions de dollars pour la construction d'un centre de formation navale à Corpus Christi, un travail en coentreprise de 100 millions de dollars dans la marine à Guam et des contrats d'une valeur d'au moins 500 millions de dollars pour la fabrication de navires. À la fin de la guerre, Brown Shipbuilding avait livré 359 navires de combat, 12 embarcations de poursuite, 307 péniches de débarquement, 36 bateaux lance-roquettes et quatre bateaux de sauvetage, selon l'entreprise.

Au cours des années suivantes, Brown & Root a construit des barrages, des voies ferrées, des usines de papier, des aciéries et le stade de football de l'Université Rice de 70 000 places. En 1951, Brown & Root a remporté l'appel d'offres pour l'aciérie Lone Star Steel dans l'est du Texas.

Mais Brown & Root s'était préparé pour quelque chose de plus grand. Quelques années plus tôt, en 1946, l'entreprise a décidé d'ouvrir une division pétrolière et chimique pour profiter du boom d'après-guerre dans le développement du pétrole, du gaz naturel et de la chimie sur la côte du Golfe.

Le nouveau groupe se spécialiserait dans la conception, l'ingénierie et la construction de raffineries d'essence, de stations de compression, d'usines de déshydratation et d'autres installations. La nouvelle division était hébergée chez Brown Shipbuilding Co., qui disposait déjà de la machinerie lourde pour plier et façonner les tôles d'acier.

Brown & Root a établi des bureaux au Canada et à Londres et a décroché des contrats dans le monde entier, mais ses jours d'indépendance touchaient à sa fin. Au début des années 1960, alors que la santé d'Herman Brown se détériorait, la société de services pétroliers Halliburton proposa de racheter l'entreprise. L'accord a été conclu peu de temps après la mort de Brown en 1962.

L'entreprise a continué à s'attaquer à un large éventail de projets. Il a été engagé par la National Science Foundation pour planifier et gérer le "Projet Mohole", une tentative réussie de forer à plus de 12 000 pieds sous la surface de l'océan, de percer la croûte terrestre et d'étudier son manteau sous-jacent.

Il a remporté un contrat de 117 millions de dollars en 1973 pour construire une installation d'exportation de pétrole brut d'un million de barils par jour en Irak. En 1991, il a remporté l'un des plus gros projets entrepris par une entreprise américaine au Japon : un contrat de 7 milliards de dollars pour construire un complexe de luxe sur 3 700 acres, avec un port de plaisance, des condominiums de luxe, un marché international, un aquarium, des théâtres, deux championnats terrains de golf, hôtels de villégiature, un aéroport privé et un lagon avec des îles artificielles pour les retraites de direction.

Sept ans plus tard, Halliburton a fusionné Brown & Root avec une nouvelle acquisition, M.W. Kellogg, créant la société d'ingénierie, de construction et de services KBR. Au milieu des années 2000, KBR s'est retrouvée mêlée à des différends concernant des contrats de guerre en Irak, un qui fournissait des services de logement et de repas aux troupes, et un second pour reconstruire l'infrastructure pétrolière de l'Irak. Le ministère de la Justice a enquêté sur les allégations de surfacturation, de pots-de-vin et de pots-de-vin, et les démocrates ont accusé l'entreprise de profit de guerre.

En 2006, Halliburton s'est séparé de KBR. L'année dernière, KBR s'est associé à la société de capital-investissement Bernhard Capital pour faire revivre le nom Brown & Root, en lançant une société d'ingénierie, de construction et de services en copropriété pour les industries chimiques et de raffinage. KBR espère que la nouvelle société, Brown & Root Industrial Services, puisera dans l'héritage d'un ancien nom.


[Extérieur de la bibliothèque gratuite Herman Brown #1]

Photographie de l'extérieur en pierre et en bois de la bibliothèque Herman Brown à deux étages située dans un coin de pâté de maisons. Le panneau de la bibliothèque se trouve à l'extrême droite de la paroi rocheuse du bâtiment. Une vitrine contenant une grande image de lapin est située au coin de la rue devant la bibliothèque. Une voiture noire est garée à gauche de la bibliothèque, et une voiture bleue à deux portes, une camionnette plus foncée, une camionnette bleu clair sont garées devant la bibliothèque sur le côté droit.

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Bibliothèque gratuite Herman Brown

Photographie de la Herman Brown Free Library à Burnet. Des voitures sont garées devant la bibliothèque, et d'autres bâtiments peuvent être vus en arrière-plan.

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Histoires-Entreprises.com

Adresse:
601 rue Jefferson
Houston, Texas 77002
ETATS-UNIS.

Statistiques:

Filiale à 100 % de Halliburton Company
Incorporation : 1929 sous le nom de Brown & Root, Inc.
Employés : 64 000
Ventes : 9,27 milliards de dollars (2003)
NAIC : 541330 Services d'ingénierie 23493 Construction de structures industrielles non constructibles 23499 Toutes les autres constructions lourdes


Perspectives de l'entreprise :
La qualité de service est appelée chez KBR l'excellence de la performance. Un nom différent, mais la signification est la même : innovation et gestion des connaissances, excellente exécution, résultats prévisibles et valeur client.


Dates clés:
1919 : Herman Brown crée une entreprise de construction de routes nommée Brown & Root avec l'argent de démarrage de Dan Root.
1929 : Les frères Herman et George Brown meurent sous le nom de Brown & Root Inc.
1941 : La marine américaine commence à contracter avec l'entreprise.
1961 : L'entreprise devient l'architecte-ingénieur du Manned Spacecraft Center de la NASA.
1962 : Halliburton Company acquiert Brown & Root.
1998: M.W. Kellogg Company merges with Brown & Root to form Kellogg Brown & Root (KBR).
2002: Halliburton forms two distinct business groups with KBR overseeing its engineering and construction business.
2003: Halliburton places KBR into bankruptcy as a result of a $4 billion asbestos settlement.

Kellogg Brown & Root, Inc. (KBR) operates as the engineering and construction arm of Halliburton Company. The group designs, builds, and provides maintenance services for liquefied natural gas plants, refining and processing plants, production facilities, and onshore and offshore pipelines. Its non-energy business provides engineering and construction services to governments and civil infrastructure customers. KBR plays a large role as a private military company (PMC) and has been contracted to provide a host of military support services in Iraq. Because of a $4 billion asbestos settlement, parent Halliburton has placed KBR under bankruptcy protection. The company's government services business is not included in the filing.

With the financial backing of his brother-in-law Dan Root, Herman Brown started a road building company named Brown & Root in 1919 with mortgaged wagons and mules. Indeed, it was a meager beginning for a man who would ultimately spearhead some of the largest and most difficult construction projects in modern history and create one of the world's largest construction and engineering firms.

In considerable debt from setting up his business, Brown found work where he could before landing his first road building job in Freestone, Texas. This opportunity led to other road building and earth-moving work elsewhere as Brown gradually tried to make enough money to pay for the mules and wagons which he later described as a "worn-out . three-fresno and plow outfit." Despite Brown's modest equipment, three years after commencing business he was able to win the contracts to rebuild four bridges that had been washed out by a flood in Central Texas. This project represented the fledgling company's first big break, but it also posed a formidable challenge. One of the bridges would require underwater blasting to set its piers, a task for which Brown had no experience nevertheless, he was commissioned with superintending its execution. This project proved to be the first of many such challenges for Herman Brown and his company.

At many times in Brown & Root's history, the company's employees and management would find themselves either initially lacking the experience to complete a task or being the first group to undertake a certain endeavor. However, cast in the role of pioneer, Brown & Root rose to the occasion in an overwhelming majority of these situations, successfully navigating through uncharted waters and completing what theretofore had been considered improbable. For Brown, the solution to this first problem came from his younger brother George.

Possessing a degree in mining from the Colorado School of Mines, George Brown was home convalescing from a mining accident when his brother approached him about Brown & Root's contracts to rebuild the four bridges. The elder Brown convinced his brother to head the project, thereby resolving the underwater blasting issue and bringing George Brown into the Brown & Root fold. Beginning in 1922, the two brothers would work together for the next 40 years, taking Brown & Root to new heights in each succeeding decade and using their contrasting personalities to steward the company through the many challenges that lay waiting ahead. In meeting these challenges, Herman Brown would be remembered as a "working man's man," personally visiting job sites throughout the year, wherever they were, often more inclined to spend time with his employees than with his fellow executives. His brother George was just the opposite, despite his practical experience in mining. George Brown functioned best as Brown & Root's salesman, able to negotiate over the telephone and influence others with his outgoing personality, talents that were best applied to pursuing Brown & Root's business opportunities. With these two complementary styles, George and Herman Brown successfully concluded the reconstruction of the four bridges in Central Texas, opened an office in Houston in 1926, and then spent the remainder of the decade slowly expanding their business largely through work obtained from building contracts awarded by the State of Texas.

Securing Contracts in the 1930s and 1940s

Despite the promising beginning that Brown & Root had shown during the 1920s, two calamities struck at the end of the decade which had a profound effect on the company. In 1929, Dan Root, Herman and George Brown's brother-in-law, died, the same year that the stock market crash precipitated the Great Depression, sending the country into a deleterious decade-long economic slide. The death of Root, who had been instrumental in the formation of the company ten years earlier, caused the company to take stock of its situation. The Brown brothers purchased Root's interest in the company and then incorporated as Brown & Root, Inc. that same year, marking a new beginning for the company on the eve of the devastating economic climate of the 1930s.

With the onset of the depression, the number of state-funded construction projects slowed to a trickle, forcing the two brothers to pursue other work, including hauling garbage for the city of Houston. However, Brown & Root was able to escape from the grip of the depression in a relatively short time, securing a contract in 1934 for the construction of a board road for Humble Oil Company in Roanoke, Louisiana. The contract was significant for two reasons: first, it extended the company's geographic presence from Texas into Louisiana, and second, it formed the first connection with a company that 30 years later would purchase Brown & Root. Humble Oil, the client for Brown & Root's board road contract, was one of seven major oil companies that owned a company then known as Halliburton Oil Well Cementing Company. This business was later renamed the Halliburton Company, and it would become the parent company of Brown & Root in the 1960s.

Of more immediate significance to the two brothers, though, was a project awarded to the company in 1936, when Brown & Root secured the construction contract for the Marshall Ford Dam. This venture marked the company's entry into heavy construction and the power industry and proved to be a defining moment in the company's history. Located west of Austin, the Marshall Ford Dam, later renamed the Mansfield Dam, would become the largest structure of its kind in Texas, measuring nearly a mile wide and standing 25 stories high. This project, which lasted five years and took two million tons of concrete to complete, elevated Brown & Root's status from that of a constructor of moderately sized projects to a company capable of taking on the largest types of construction projects in the world.

The success of the Marshall Dam project led to more large-scale, government-funded work four years later when Brown & Root was awarded a contract to help build a $90-million naval air station at Corpus Christi, Texas, in 1940. The construction of the Corpus Christi Naval Air Station was prompted by the looming threat of World War II, and as the United States took steps toward entering the conflict, Brown & Root unexpectedly found itself at the center of the government's plans for armament. In addition to the Corpus Christi project, the U.S. Navy approached George Brown in 1941 about taking over the contract to build four submarine chasers, a venture that would pay the company $640,000 for each vessel. Similar to the company's early years, Brown & Root was faced with a project that called for skills that it did not possess.

With no previous experience in ship building, the Brown brothers formed Brown Shipbuilding Company and began work on the four submarine chasers stipulated in the Navy contract. Their marked success with the first four led to a contract for four additional submarine chasers, then 12 more, finally resulting in an order in early 1942 for a medium-sized fleet of destroyer escorts which yielded Brown & Root $3.3 million for each ship. By the end of the war, George and Herman Brown's uncertain foray into ship building had resulted in 359 combat ships, 12 pursuit craft, 307 landing craft, 36 rocket-firing boats, and four salvage boats being constructed for the U.S. Navy, a production total worth $500 million.

Brown & Root emerged from the war as a major U.S. construction company. Its success with the Marshall Ford Dam, the Corpus Christi Naval Station, and its impressive wartime work had propelled the company into the upper echelon of the country's construction firms, a remarkable achievement for a business that as recently as 20 years earlier was subsisting on constructing wooden roads to support oil field work.

During the postwar period, Brown & Root continued to increase the magnitude and scope of its construction and engineering projects, pioneering a string of industry firsts. In 1946, the company received its first overseas assignment when it was selected as managing partner for the reconstruction of Guam, which had incurred severe damage during World War II. Also in that year, Brown & Root began work on its first major engineering project, a contract for a chlorine caustic plant on the Houston Ship Canal for Diamond Alkali, and was awarded its first paper-mill construction contract from Southland Paper in Lufkin, Texas. The following year, Brown & Root secured a contract from Kerr-McGee to design and build the world's first commercial out-of-sight-of-land oil drilling platform, a pivotal and historic step for a company that would become heavily involved in enabling the off-shore development of oil and gas.

During the 1950s, Brown & Root began to increase its presence outside the United States, laying a foundation for international expansion that would become an integral component of the company's future growth. In 1951, the company opened an office near Edmonton, Alberta, to facilitate the construction of a petrochemical and synthetic fiber plant. One year later, Brown & Root expanded to the southern hemisphere when it began building a series of gas injection plants on Lake Maracaibo, Venezuela. After extending its presence into Canada and Venezuela, Brown & Root tackled two enormous projects in 1958, building the Bhumiphol Dam in Thailand and the Tantangara Dam and Tunnel for the Snowy Mountains Hydroelectric Authority in Australia. The company ended its first decade of international expansion by opening an office in London with the expectation of gaining contracts from anticipated oil and gas exploration in the North Sea.

In the meantime, Brown & Root also continued to augment the scope of its domestic operations. In 1951, the company designed and built a major petrochemical facility for the Celanese Corporation one year later, it was awarded its first $100-million contract when it constructed a polyethylene plant in Seadrift, Texas, for Union Carbide. This venture expanded Brown & Root's diversification into petroleum and chemical activities and added customers such as Ciba Giegy and DuPont to the company's growing list of clients.

Going into the 1960s, Brown & Root had gained the reputation of an engineering and construction firm able to take on the largest of construction projects. As the company prepared for the challenges of the 1960s, it would enhance this reputation by becoming highly regarded for its technical expertise. Two projects in particular greatly contributed to this perspective. In 1960, the company became involved in a government project for the National Science Foundation dubbed Project Mohole, the objective of which was to drill in 14,000 feet of water and penetrate 21,000 feet below the earth's crust. The following year, Brown & Root followed up this ambitious foray into marine engineering technology by being selected by the National Aeronautics and Space Administration (NASA) as architect-engineer for the Manned Spacecraft Center in Houston.

The Halliburton Purchase: 1962-63

While Brown & Root was taking on these two signal projects, the company's founder was suffering from serious health problems. Herman Brown had undergone heart surgery in 1960, and in its aftermath his prognosis grew increasingly bleak, causing concern over the company's future. A tightly held private firm up to this point, executives resolved to find a company to purchase a controlling interest in Brown & Root as Brown's health worsened in 1961 and 1962. Against this backdrop, Brown & Root was approached by Halliburton Company, an oil field services concern that brought companies with expertise in the oil and gas industry under its corporate umbrella. Since Brown & Root fit Halliburton's acquisition criteria and the company itself was agreeable to becoming part of Halliburton, acquisition negotiations between the two companies commenced in autumn 1962. The deal was completed in November, shortly after Brown's death, with Halliburton paying $32.6 million for roughly 95 percent of Brown & Root up front, then acquiring the remaining 5 percent in June 1963.

George Brown was elected to Halliburton's board of directors concurrent with Brown & Root's sale, and he continued as the company's president and chief executive officer for another year. In this new era, the company fared as well as it had during its past, becoming, like its parent company, increasingly involved in construction and engineering projects for the oil and gas industry. In 1966, Brown & Root laid the first marine pipeline in the North Sea two years later, the company laid and buried the world's first 48-inch pipeline in offshore Kuwait.

During the 1970s, Brown & Root would use the talents it had first gained during the construction of the Marshall Ford Dam between 1936 and 1941 to build power generating plants. In 1977 alone, the company placed five electric plants into operation, part of Brown & Root's decade-long effort to meet the rising demand for electric power. Among the decade's other highlights were the design and construction in 1972 of two fabrication facilities, Highland Fabricators in Nigg, Scotland, and Sunda Straits Fabrication Yard in Indonesia. These projects positioned Brown & Root for offshore platform work and the design of Chahbahar Baval Port for the Iranian Imperial Navy in 1975.

Struggles and Success: Late 1970s to the Mid-1990s

After decades of remarkable success, Brown & Root's fortunes began to change in the late 1970s. In January 1977, the company announced that its documents pertaining to offshore oil platform activities had been subpoenaed by a Federal grand jury to investigate possible antitrust charges. Nine days after the announcement, Foster Parker, George Brown's hand-picked successor to the post of president and chief executive officer of Brown & Root, was discovered dead in his bedroom with a bullet wound in his right temple. No confirmed connection between the grand jury's inquiry and Parker's apparent suicide was immediately made, but nearly two years later, in December 1978, Brown & Root pleaded no contest to antitrust charges and paid $90 million to settle related civil claims. The allegations of price fixing, led, a short time later, to a protracted legal battle with the proprietors of the South Texas Nuclear Project, ending in a $750 million settlement paid by Brown & Root in 1985.

While it was embroiled in legal turmoil, Brown & Root continued to benefit from large construction and engineering projects, completing the Eisenhower Tunnel at Loveland Pass, Colorado, in 1979 and installing the world's first guyed tower platform in 1,200 feet of water in the Gulf of Mexico in 1984. In 1986, Brown & Root completed a $475 million joint-venture project to build a military base for the U.S. Navy and Air Force on the island of Diego Garcia in the Indian Ocean. The same year, it formed Brown & Root Services Corporation to obtain government operations and maintenance work.

As Brown & Root maneuvered through the late 1980s, it strengthened its construction and engineering abilities with the acquisition of two companies: Howard Humphreys, a civil consulting company with expertise in water, dams, roads, bridges, buildings, and tunneling, in 1987, and CF Braun, a process engineering firm, in 1989. Entering the 1990s, Brown & Root extended its presence into Eastern Europe, completed its first major project off the shore of China, and participated in the reconstruction of Kuwait following the Persian Gulf War.

After strengthening its position in Eastern Europe in 1993 by forming Brown & Root Skoda in the Czech Republic through a joint venture, the company entered the mid-1990s intent on increasing its operations in the region, where opportunities in oil and gas development abounded. The company's future called for Brown & Root personnel to engage in large-scale, sophisticated construction and engineering projects across the globe. As Brown & Root moved toward this future, its remarkable rise from a small company boasting no more than mortgaged mules and wagons to one of the largest construction and engineering concerns in the world instilled confidence that the years ahead would represent a continuation of its storied past.

Problems Arise in the Late 1990s and Beyond

The years leading into the late 1990s and beyond, however, proved to be perhaps the biggest test of the company's resolve as it was catapulted into the public spotlight due to its relationship with Halliburton. Brown & Root's parent had been growing significantly over the past several years through a series of acquisitions made under the leadership of Dick Cheney, who was named chairman, CEO, and president of Halliburton in 1995. He had served as U.S. Secretary of Defense under President George H.W. Bush and would eventually leave Halliburton in 2000 to join running mate George W. Bush on the Republican ticket in the upcoming presidential election. During his tenure at Halliburton, Cheney orchestrated a number of deals, including a multi-billion dollar merger with Dresser Industries Inc., the parent company of M.W. Kellogg Company. Founded in 1900, Kellogg was acquired by Dresser in 1988 and since that time had made a name for itself in the construction of petroleum and petrochemical facilities. The Halliburton/Dresser union brought Kellogg and Brown & Root together in 1998, forming Kellogg Brown & Root (KBR).

The new KBR proved an instant success, shoring up a host of contract agreements worth billions, including a $1.5 billion contract to expand Malaysia's Bintulu liquefied natural gas complex. While the company remained focused on expanding its business, its parent company began to experience a host of problems related to asbestos claims and investigations into its accounting practices.

Overall, Halliburton had been involved in asbestos-related litigation for years--since 1976 there had been 474,500 claims against the firm for its use of asbestos in certain products. During 2001 and 2002 however, the company faced an onslaught of new claims. Halliburton finally put the litigation to rest in 2002 by agreeing to pay approximately $4.2 billion to settle all outstanding claims. That same year, the Securities and Exchange Commission (SEC) began an investigation into Halliburton's accounting practices. During 1998, when Cheney was in office, the company changed how it booked revenue related to cost overruns on billion-dollar contracts. While the change itself was legal, the firm neglected to report it to shareholders and the SEC for over a year. By making the change, Halliburton was able to meet earnings expectations for 1998--the year of the Dresser merger. Without it, earnings would have fallen short. The SEC began its investigation in May, forcing Halliburton to hand over nearly 200,000 accounting documents to prove that it had not inflated cost overrun claims. The investigation came to a close and Halliburton eventually settled the case with shareholders for $6 million.

As a result of losses brought on by industry conditions and litigation, Halliburton restructured itself in 2002. The company realigned its businesses into two major groups--Halliburton Energy Services Group and KBR, the engineering and construction group. As part of its asbestos settlement, Halliburton placed KBR under bankruptcy protection in 2003. The filing did not include KBR's military and government services business.

While Halliburton struggled under a mountain of negative publicity, KBR also came under fire for its military services role in Iraq. A 2003 Business Week article reported, "The company's high-profile success in winning contracts, coupled with its intimate ties to the White House, has aroused suspicions that it is a beneficiary of political favoritism." Acting as a private military company (PMC), KBR had billed the U.S. government approximately $950 million by 2003 for contracts related to the invasions of Iraq and Afghanistan. The cap on those contracts was set at $8.2 billion. Most of its military-related work came under the Logistics Civil Augmentation Program, or LOGCAP, contract secured in 2001.

A separate contract--capped at $7 billion--was drawn up for KBR in late 2002. As part of the deal, KBR created a contingency plan to handle the possible burning of Iraq's oil fields during a U.S. invasion. KBR was awarded the contract without a bidding process which resulted in outcries of political favoritism that led to an investigation by the General Accounting Office of the U.S. Congress. To make matters worse, Halliburton and its KBR unit, along with other PMCs working in Iraq, were facing criticism from Pentagon officials as well as the Justice Department by early 2004 for quality of work issues and billing and pricing matters. While KBR would no doubt continue to play a significant role supporting the U.S. military, it faced a long and perhaps bumpy road ahead in the years to come.

Principal Competitors: Bechtel Group Inc. Stolt Offshore S.A. Technip.

  • Brown & Root, Inc. , Brownbuilder (75th anniversary edition), 1994.
  • "Brown & Root Settles," New York Times , May 31, 1985, p. D3.
  • "B&R Executive Sees Busy Future for Marine Work," Oil and Gas Journal , November 16, 1970, pp. 217-18.
  • "Halliburton to Buy Brown & Root from Foundation," Wall Street Journal , December 13, 1962, p. 32.
  • "Halliburton Files KBR Bankruptcy," Houston Chronicle , December 17, 2003.
  • "Halliburton Is Said to Discuss Merger with Brown & Root," Wall Street Journal , December 11, 1962, p. 16.
  • "Halliburton Reshuffles Its Brown & Root Cards," ENR , September 30, 1996, p. 5.
  • "Halliburton Unit Plans Venture," Wall Street Journal , October 26, 1994, p. B5.
  • "Kellogg Brown & Root Gets More Competitive as Identity Emerges," ENR , February 21, 2000, p. 63.
  • King, Neil, "Halliburton's Iraq Costs Examined," Wall Street Journal , March 12, 2004, p. A8.
  • Korman, Richard, "Profit Push at 'New' Brown & Root," ENR , October 21, 1996, p. 10.
  • Lindsey, Robert, "Puzzle of Executive's Death Stuns Texas," New York Times , February 7, 1977, p. 35.
  • "Outsourcing War: An Inside Look at Brown & Root," Business Week , September 15, 2003, p. 68.
  • Stringer, Kortney, "Halliburton to Organize Structure as Two Separate Business Units," Wall Street Journal , March 20, 2002, p. A4.
  • "U.S. General Criticizes Halliburton," Wall Street Journal , March 15, 2004, p. A3.

Source: International Directory of Company Histories , Vol.62. St. James Press, 2004.


Herman Brown - History

In 1914, native Texan Herman Brown was given eighteen mules in lieu of back wages for construction work done in his hometown of Belton, which he used to enter the construction business on his own. In 1919 his brother-in-law, Dan Root, advanced him money for working capital, and the company was named Brown and Root, Incorporated. In 1922 Herman's younger brother, George Rufus Brown, joined the firm. Dan Root, a prosperous Central Texas cotton farmer, died in 1929. The paving of dirt roads and building of steel bridges for municipal and county governments in Central Texas led the firm to a successful joint bid in 1936 to construct the Marshall Ford Dam (now Mansfield Dam) on the Colorado River. A 1940 contract to construct the Corpus Christi Naval Air Station was the first of their big federal war projects. The brothers formed the Brown Shipbuilding Company in 1942 and constructed more than 350 vessels for the navy. The shipyard had a labor force of 25,000 and won the Army-Navy E and a presidential citation.

After World War II the Brown brothers and other investors purchased the Big and Little Inch pipelines from the government with the winning high bid of $143 million and organized a new company, Texas Eastern Transmission Company, which is now a part of Panhandle Eastern Corporation. Brown and Root was widely known during the 1950s and 1960s for constructing United States air and naval bases (in Spain, France, and Guam) and roads, dams, bridges, petrochemical plants, and large offshore drilling platforms. In 1961 the company won the planning contract for the $200 million Manned Spacecraft Center in Houston.

Herman Brown died on November 15, 1962, and was buried in Glenwood Cemetery, Houston.Brown was a cofounder of the Brown Foundation. He was a member of the board of directors of First City National Bank of Houston, Texas Eastern Transmission Corporation, Southwestern University, Armco Steel Corporation, and Texas Children's Hospital in Houston. He was also active in oil and gas exploration and ranching.

After the death of his brother Herman in 1962, George became president of Brown and Root. Later that year the corporation was sold to the Halliburton Company.

In December 1962 the Halliburton Company of Dallas purchased Brown and Root, which continues to operate under its own name. Halliburton's significant acquisition of Brown and Root of Houston in 1962 gained for the company the sort of subsudiaries that heretofore had been missing: industrial and marine engineering and construction firms. At the time of acquisition Brown and Root had annual revenues of $5.5 billion.

George R. Brown served as a director of the Halliburton Company, Armco Steel Corporation, Louisiana Land and Exploration Company, International Telephone and Telegraph Corporation, Trans-World Airlines, Southland Paper Company, First City Bancorporation, and Highland Oil Company. He served on important commissions for presidents Truman, Eisenhower, Kennedy, and Johnson, and was appointed to commissions for the state of Texas, from the 1930s under Governor James Allred to the 1970s under Governor Dolph Briscoe. He was a well-known friend and visible supporter of Lyndon B. Johnson throughout his political career. He was the recipient of many honors during his lifetime, including Awards from Rice University, Colorado School of Mines, Southwestern University, and the University of Texas. He received several awards in construction and engineering, including the John Fritz Medal in 1977 from the five national engineering societies, and the American Petroleum Institute Gold Medal.

Brown served as chairman of the board of trustees of Rice University for fifteen years of his twenty-five years of service on the board. In 1951 the Brown brothers and their wives established the Brown Foundation, through which they pursued a strong and generous interest in philanthropy. By June 30, 1994, the foundation had granted more than $381 million to charitable institutions, primarily in higher education and the arts. In 1925 Brown married Alice Nelson Pratt of Lometa, Texas, who became well-known for her support for the arts at the local, state, and national levels. Ils ont eu trois enfants. Brown died on January 22, 1983, and was buried in Glenwood Cemetery, Houston.

"BROWN, GEORGE RUFUS." and "BROWN, HERMAN". The Handbook of Texas Online. http://www.tsha.utexas.edu/handbook/online/articles/view/BB/fbrbg.html [Accessed Mon Jul 14 12:01:07 US/Central 2003 ].

Portée et contenu

The bulk of this material consists of business records of the Brown & Root firm and the Brown Shipbuilding Co., relating in particular to building projects and joint ventures with other companies as well as internal operations of the firm. Formats include correspondence, internal memos, project site drawings, photographs, reports, notes, and newsclippings.


Herman's Hermits

Herman's Hermits were one of those odd 1960s groups who accumulated millions of fans, but precious little respect. Indeed, their status is remarkably similar to that of the Monkees, and it's not a coincidence that both groups' music was intended to appeal to younger teenagers. The difference is that as early as 1976, the Monkees began to be considered cool by people who really knew music it took decades longer for Herman's Hermits to begin receiving higher regard for their work. Of course, that lack of respect had no relevance to their success: 20 singles lofted into the Top 40 in England and America between 1964 and 1970, 16 of them in the Top 20, and most of those Top Ten as well. Artistically, they were rated far lower than the Hollies, the Searchers, or Gerry & the Pacemakers, but commercially, the Hermits were only a couple of rungs below the Beatles and the Rolling Stones.

The magnitude of their success seemed highly improbable, based on their modest beginnings. Guitarist/singer Keith Hopwood (born October 26, 1946), bassist/singer Karl Green (born July 31, 1947), guitarist/singer Derek "Lek" Leckenby (born May 14, 1945), and drummer Barry Whitwam (born July 21, 1946) were among the younger musicians on the Manchester band scene in 1963, when they started playing together as the Heartbeats. The city was home to many dozens of promising bands, most notable among them the Hollies, the Mockingbirds, and Wayne Fontana & the Mindbenders. Later that year, the Heartbeats got a new member in 16-year-old Peter Noone (born November 5, 1947), who filled in one night when their regular vocalist failed to turn up for a gig. Noone was already a veteran actor, trained at the Manchester School of Music and Drama he had been a child star on television in the late '50s, on the television series Coronation Street, but he also had musical aspirations. As a vocalist with the Heartbeats, he initially worked under the name Peter Novak. The quintet followed the same path that any other struggling band did, playing shows at youth clubs and local dances, hoping to get noticed, and they picked up a pair of managers, Harvey Lisberg and Charlie Silverman.

Herman's Hermits' debut single, a Carole King/Gerry Goffin song called "I'm Into Something Good," released in the summer of 1964, hit number one in England and number 13 in America. Ironically, considering the direction of many of their future releases, the group displayed anything but an English sound on "I'm Into Something Good." Instead, it had a transatlantic feel, smooth and easy-going with a kind of vaguely identifiable California sound.

Of course, that statement assumed that the group had much to do with the record -- as it turned out, they didn't. In a manner typical of the majority of the acts that Most produced, the Hermits didn't play on most of their own records Mickie Most, as was typical of producers in the era before the Beatles' emergence, saw no reason to make a less-than-perfect record, or spend expensive studio time working with a band to perfect its sound -- as long as Peter Noone's voice was on the record and the backing wasn't something that the group absolutely couldn't reproduce on stage, everyone seemed happy, including the fans. Conversely, the group didn't have too much control over the choice of material that they recorded or released. On their singles in particular, "Herman's Hermits" were mostly Peter Noone's vocals in front of whatever session musicians Most had engaged, which included such future luminaries as Jimmy Page and John Paul Jones, with the other members relegated to background vocals, if that.

The group was grateful for the hit records that they chalked up, the revenue that those generated, and the gigs that resulted. They charted six Top 20 hits each in the years 1965 and 1966 and were a major attraction in concert, usually in a package tour situation, with the Hermits at or near the very top of whatever bill they were on. Their records were smooth, pleasant pop/rock, roughly the British invasion equivalent of easy listening, which set them apart from most of the rival acts of the period. Their cover of Sam Cooke's "Wonderful World" (which reached number four in America) and remake of the Rays' 1950s hit "Silhouettes" were good representations of the group's releases on their EPs and early LPs, they also threw in covers of old rock & roll numbers like Frankie Ford's "Sea Cruise." They were purveyors of romantic pop/rock just at a time when the Beatles were starting to become influenced by Bob Dylan and the Rolling Stones, the Yardbirds, and the Who were redefining the British beat sound with higher volume, greater complexity, and harder sounds.

Most recognized that those acts were leaving behind a huge number of listeners who would still buy songs resembling simple, relatively innocent sounds of 1964 or even earlier. Just how far back he and the group could reach was revealed to them by accident, following the release of Introducing Herman's Hermits on MGM Records in the United States during 1965, coinciding with their first U.S. tour. An American disc jockey heard the song "Mrs. Brown You've Got a Lovely Daughter" on that album and convinced the label to issue it as a single. The song had been done almost as a joke by the group, its guitar/banjo sound and Noone's vocal performance -- Mancunian accented and laced with a vulnerable, wide-eyed innocence -- deliberately reminiscent of George Formby, the immensely popular ukelele-strumming British music hall entertainer of the 1930s and 1940s. In England, that record would never have been considered for release by an image-conscious rock & roll group the parents and grandparents of their audience would have loved it, but it would also have destroyed their credibility. In America, however, it was considered just another piece of British Invasion pop/rock and a pleasant, innocuous, and eminently hummable one at that -- and it shot to number one on the charts, earning a gold record in the process. It seemed to slot in with Americans' image of England's past in a comfortable, cheerful way, evoking a kind of "theme park" cockney image that easily adjoined the contemporary vision of "Swinging London." In the end, "Mrs. Brown, You've Got a Lovely Daughter" sold 14 million copies around the world, making their first film appearance (in the movie When the Boys Meet the Girls), which came off of that same U.S. tour, seem almost an after-thought. In England, however, "Mrs. Brown" was never issued as a single.

After that, a formula was established. Mickie Most got the group to record more songs in the same vein, including the actual Edwardian-era music hall number "I'm Henry the Eighth, I Am," specifically for release as singles in America. The latter record reportedly made the group members cringe over what it would do to their image in England, but in America it hit number one and chalked up yet another gold record award. Amid all of this American chart action with novelty tunes and albums that easily rose into the Top 30 in the U.S.A., the group's British releases were a whole other story. The Hermits continued to issue current romantic pop/rock, which sold well and kept up their image as a respectable if somewhat soft rock group. At the same time, their British album sales were virtually negligible, only their debut LP ever charting (at number 16). This was unfortunate, as the British version of their second album, Both Sides of Herman's Hermits, was a perfectly respectable pop/rock LP with some very hard, loud sounds (and one "period" standard, "Leaning on a Lamp Post"), mostly solid Brit-beat numbers like "Little Boy Sad," "Story of My Life," and "My Reservation's Been Confirmed," as well as a stripped-down, straight-ahead version of Graham Gouldman's "Bus Stop." That album and its 1967 follow-ups, There's a Kind of Hush All Over the World and Blaze (which never even came out in England), were excellent representations of the full range of the group's sound, including hard rock, psychedelia, and pop/rock, featuring very respectable originals written by Green, Hopwood, and Leckenby.

While their record sales remained healthy in America well into 1966, their British singles gradually slackened in sales until the group recorded Graham Gouldman's "No Milk Today," which put them back in the U.K. Top 10 in America, the same song was also a hit paired off with "Dandy," a poppish cover of the Kinks song. The group made their second film appearance, this time in a starring role in the comedy Hold On! (1966), which mixed Herman's Hermits in a story about space flight. By the end of that year, however, the stage was set for the gradual decline in the group's fortunes, even in America. Producers Bert Schneider and Bob Rafelson, in conjunction with NBC and Columbia Pictures Television, had devised a television series that touched upon a formula for success very similar to what Mickie Most had found with Herman's Hermits: The Monkees -- all about a fun-loving pop/rock group created specifically for the series.

The program debuted in late 1966 and by that winter, the Monkees were selling millions of singles and LPs to the very same young teen audience that Herman's Hermits had cultivated. The presence of English actor/singer Davy Jones in their lineup, as the principal vocalist on their records and the romantic heartthrob of the group, only heightened the resemblance between the two acts. By 1967, Davy Jones and the Monkees were selling millions of copies of "Daydream Believer," a song that surely would have gone to the Hermits had it been written at any time earlier.

"There's a Kind of Hush (All Over the World)," a bright, upbeat pop number, put the Hermits back at number seven in England and number four in America but an attempt at latching on to the folk-rock and psychedelic booms with a recording of Donovan's song "Museum" never charted in England and reached only number 37 in America before disappearing. They made the American Top 20 just once more with "Don't Go out Into the Rain," after which everyone seemed to recognize the inevitable. The group made one more feature film, entitled Mrs. Brown You've Got a Lovely Daughter -- the song, which had rocketed them to fame in America, served the group one last time, yielding a movie about dog racing that gave Noone a lead acting role and which was a decent box office success in 1968.

During this period, Noone co-produced a good LP for songwriter/singer Graham Gouldman (with whom he later went into partnership) that never sold well, despite some very interesting sounds. The Hermits, as a group, hewed closer to the pop market after "Museum" and enjoyed another two years worth of hits in England before Peter Noone decided to leave in 1970. The group soldiered on for another three years, cutting singles for RCA in America that were duly ignored and Noone returned briefly to the fold in 1973 to capitalize on the rock & roll revival boom and made an appearance hosting NBC's The Midnight Special, in an installment devoted to the sounds of the British Invasion, that became one of the most collectable shows in that program's run. Thereafter, Noone tried re-entering the rock & roll arena fronting a new band, the Tremblers, in 1980, without much success. He fared much better on stage in The Pirates of Penzance on London's West End, which was a huge hit in the mid-'80s. Both he and the latter-day Herman's Hermits have turned up on the oldies circuit at different times, usually working in the context of a revival of the British Invasion sound. Derek Leckerby passed away in 1994 at the age of 48, but drummer Barry Whitwam was leading a group of Herman's Hermits at the opening of the 21st century. Noone has resumed performing regularly and also became a star VJ on MTV's VH1 channel. In the year 2000, Repertoire Records began the long-overdue exhumation of Herman's Hermits album catalog, issuing state-of-the-art CD editions with bonus tracks that show off the full range of the group's music. Just as Rhino Records had previously done with the Monkees catalog, it seems like Herman's Hermits may finally be getting the recognition they deserved.


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