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30 novembre 1939 Les Soviétiques envahissent la Finlande - Histoire


Varsovie bombardée


Les Soviétiques ont envahi la Finlande sur trois fronts. Les Finlandais ont opposé une résistance héroïque, arrêtant souvent l'attaque soviétique dans son élan. Cependant, la supériorité numérique écrasante des forces soviétiques était trop difficile à surmonter pour les Finlandais, et ils ont finalement demandé la paix. Le 12 mars, un traité de paix a été signé qui a cédé l'isthme de Carélie, la ville de Viipuri et d'autres terres aux Soviétiques.

Les Soviétiques ont exigé que la Finlande lui cède un territoire près de la frontière, affirmant qu'il était nécessaire à la défense soviétique. Les Finlandais refusant, le 30 novembre 1939, les Soviétiques envahirent. Les Soviétiques s'attendaient à une victoire rapide. Ils avaient trois fois plus de troupes, 30 fois plus d'avions et 100 fois plus de chars. Cependant, les purges de l'armée soviétique au cours de la décennie précédente avaient privé les Soviétiques d'un grand nombre de leurs officiers expérimentés et blessé le moral, tandis que l'armée finlandaise était bien dirigée et très motivée.

La principale défense finlandaise était une série de fortifications appelée la ligne Mannerheim. Les Fins ont déployé une partie de leurs troupes entre la ligne et la frontière soviétique pour harceler et retarder l'avancée des troupes soviétiques. Le 6 décembre, toutes les troupes finlandaises s'étaient retirées sur la ligne. Les Soviétiques ont tenté à plusieurs reprises de percer la ligne Mannerheim et ont été repoussés à chaque fois. Dans une série de batailles avec des noms tels que la bataille de Suomussalmi et la bataille de la route de Raate, les Fins ont utilisé des tactiques supérieures, une meilleure connaissance du terrain et une meilleure capacité à combattre dans le froid et la neige pour vaincre des forces soviétiques beaucoup plus importantes.

Début février, les Soviétiques commencèrent à changer de tactique tout en affluant de plus en plus de troupes pour faire face à l'armée finlandaise épuisée. Le 15 février, les Finlandais ordonnèrent un retrait partiel de la ligne Mannerheim vers la ligne de défense suivante alors que les Soviétiques avançaient. Pendant ce temps, il y avait une nouvelle tentative de négociations. L'armée finlandaise était épuisée et dépassée en nombre, tandis que les Soviétiques étaient gênés et craignaient une éventuelle intervention britannique ou française. Le 12 mars 1940, un accord de paix officiel fut signé à Moscou mettant fin à la guerre d'hiver. Les Finlandais ont été contraints de céder plus de territoire aux Soviétiques que ce que les Soviétiques avaient initialement demandé avant la guerre.


La Finlande pendant la Seconde Guerre mondiale

La Finlande a participé à la Seconde Guerre mondiale d'abord dans une guerre défensive contre l'Union soviétique, suivie d'une autre bataille contre l'Union soviétique agissant de concert avec l'Allemagne nazie, puis enfin aux côtés des Alliés contre l'Allemagne nazie.

Les deux premiers conflits majeurs dans lesquels la Finlande a été directement impliquée ont été la guerre d'hiver défensive contre une invasion de l'Union soviétique en 1939, suivie de la guerre de continuation, avec l'Allemagne et les autres puissances de l'Axe contre les Soviétiques, en 1941-1944. Le troisième conflit, la guerre de Laponie contre l'Allemagne en 1944-1945, a suivi la signature de l'armistice de Moscou avec les puissances alliées, qui stipulait l'expulsion des forces allemandes nazies du territoire finlandais.

À la fin des hostilités, la Finlande est restée un pays indépendant, bien que « finlandisé », mais a dû céder près de 10 % de son territoire, dont sa quatrième ville, Viipuri (Vyborg), verser d'importantes réparations de guerre à l'URSS. l'Union, et reconnaissent officiellement la responsabilité partielle de la guerre de continuation. À la suite de cette perte territoriale, ceux qui vivaient dans ces régions ont abandonné leurs maisons, se réinstallant dans des zones restées à l'intérieur des frontières de la Finlande.


Sources primaires

(1) Gardien de Manchester (30 novembre 1939)

Bien que, selon des rapports étrangers, les forces rouges aient lancé ce matin leur "aide au peuple finlandais" promise contre leur gouvernement démocratique - dirigé par des socialistes, la haine particulière du Kremlin - le peuple russe est resté ignorant jusqu'à tard dans la nuit du fait que son gouvernement l'avait impliqué dans guerre réelle avec leur petit voisin.

Les spéculations sur les objectifs soviétiques dans les quartiers étrangers tournent ici sur la question de savoir si la campagne sera poursuivie après la saisie de l'Ishmus de Carélie, des îles du golfe de Finlande, de Hanko et des péninsules les plus septentrionales, qui ont été exigées dans les négociations, ou alors proposer une paix, à conclure avec un nouveau gouvernement finlandais plus docile.

Certains milieux étrangers pensent que les hostilités peuvent servir de justification à la saisie des mines finlandaises de cuivre et de nickel, deux métaux dont l'Union soviétique n'a besoin que. La production de cuivre finlandais est en grande partie exportée vers l'Allemagne, qui a pris 12.000 tonnes en 1938, mais le nickel est contrôlé par une concession canadienne, et n'est exporté qu'à partir de Petsamo.

(2) Gardien de Manchester (1er décembre 1939)

La Russie a envahi la Finlande tôt hier matin, et a immédiatement commencé à essayer d'imposer la soumission par des attaques aériennes.

Le gouvernement finlandais a démissionné tôt ce matin. Il est rapporté de Copenhague que le Dr Tanner, le ministre finlandais des Finances, qui était l'un des délégués finlandais à Moscou, formera un nouveau gouvernement pour ouvrir des négociations avec la Russie.

La nouvelle de la démission est intervenue après la menace russe, diffusée depuis Moscou, qu'à moins que la Finlande ne se rende ce matin à trois heures du matin, Helsinki serait complètement détruite.

Un représentant de la légation des États-Unis à Helsinki a envoyé l'information de la démission du gouvernement à l'ambassade américaine à Moscou, qui devrait communiquer avec le Kremlin.

M. Erkko, le ministre finlandais des Affaires étrangères, dans une émission aux États-Unis hier soir, a déclaré "Nous restons prêts à travailler pour une solution du différend par la conciliation."

Le gouvernement soviétique a rejeté hier l'offre de bons offices faite par les États-Unis pour régler le différend dont le gouvernement soviétique ne pensait pas qu'ils étaient nécessaires. La Finlande a accepté l'offre.

L'invasion de la Finlande sans aucune déclaration de guerre a provoqué la plus grande indignation dans le monde entier, en particulier dans les autres pays scandinaves et aux États-Unis, en Italie et en Espagne. Hier, à la Chambre des communes, M. Chamberlain a fait une déclaration sur l'invasion.

(3) Anthony Eden, discours à Liverpool (29 février 1940)

Non seulement la Russie, mais aussi l'Allemagne, porte une terrible responsabilité pour ce qui se passe en Finlande à cette heure-ci. Hitler et Ribbentrop, ces hommes et leurs politiques à eux seuls ont rendu possible l'agression de Staline. Staline est l'agresseur en Finlande, Hitler le complice.

Il semble étrange de penser maintenant combien d'heures je passais à écouter l'actuel ministre allemand des Affaires étrangères lorsqu'il était ambassadeur à Londres, lorsqu'il m'expliquait, comme il l'a d'ailleurs souvent fait en public, les dangers et les horreurs de Bolchevisme. Il ne se lassait pas de s'étendre sur ce thème. La Russie soviétique, cet intouchable avec qui l'Allemagne nazie ne pouvait pas s'asseoir à une table de conférence, ce lépreux, ce cancer. Bien des fois, le peuple britannique a été pris à partie parce que nous n'avions pas compris l'étendue de notre péril. Nous n'avons pas apprécié, nous a-t-on dit, les réalités de la situation européenne. Seul Hitler pouvait le faire. Lui seul, nous a-t-on assuré, se tenait comme un rempart entre la Grande-Bretagne et la Russie rouge. Sans le Saint-Georges hitlérien, le Dragon Rouge nous aurait engloutis depuis longtemps. Ainsi courait la fable allemande avec ses nombreuses variantes.

Et que s'est-il passé maintenant ? Le Dragon Rouge a emmené le Saint-George hitlérien faire un tour. Il se peut qu'un jour, dans un avenir pas si lointain, le ministre allemand des Affaires étrangères ait besoin de rappeler ses propres avertissements.

(4) Tomas Ries, Les leçons de la guerre d'hiver, Collège de défense nationale de Finlande (2001)

La guerre d'hiver a éclaté le 30 novembre 1939, lorsque Staline a déclenché son Armée rouge dans un assaut général contre la Finlande. En août de la même année, Staline et Hitler avaient divisé l'Europe de l'Est entre eux dans le pacte Molotov-Ribbentrop, laissant la Finlande isolée dans la sphère d'influence soviétique. Au cours de l'automne, Staline a exigé que la Finlande cède des parties clés du pays à l'URSS. Lorsque la Finlande a refusé de répondre à toutes ses demandes, Staline a déchaîné ses armées.

À l'aube de l'hiver du 30 novembre, quatre armées soviétiques avec 23 divisions - quelque 460 000 hommes avec plus de 2 000 chars - ont commencé à avancer sur la longueur de la frontière orientale de la Finlande, longue de 1 200 km. Leur objectif était d'occuper tout le territoire finlandais d'ici la fin de l'année, d'installer le « gouvernement Terijoki » fantoche de Moscou à Helsinki et d'établir une nouvelle « République démocratique de Finlande ». Leurs troupes ont reçu des avertissements écrits détaillés de ne pas entrer en Suède une fois qu'ils avaient atteint la frontière ouest de la Finlande, et la 7. Armée comprenait une fanfare militaire pour le défilé de la victoire à Helsinki.

À l'époque, peu de gens s'attendaient à ce que la petite nation finlandaise de 3,6 millions d'habitants survive. Mais malgré les difficultés, la Finlande a réagi avec une détermination désespérée. D'une part, le pays était déterminé à se battre, et toute l'armée de campagne d'environ 160 000 hommes avait été mobilisée et envoyée vers l'est en position le long du front pendant la chute. D'un autre côté, la Finlande était aussi sinistrement préparée au pire et commença à envoyer son trésor national - ses enfants - en sécurité en Suède, pour couvrir la possibilité d'une victoire soviétique et les programmes nationaux d'extermination de Staline. Partis la nuit des ports obscurcis le long de la côte ouest de la Finlande, dans les interstices entre les sirènes hurlantes avertissant des bombardiers soviétiques, aucun des milliers d'enfants au départ ou de leurs parents restés sur place ne savait s'ils se reverraient.

(5) Oleg Rjeshevsky, Europe 1939 : la guerre était-elle inévitable ? (1989)

Les préparatifs de guerre de la Finlande et sa politique anti-soviétique à l'intérieur et à l'étranger étaient une menace à la fois pour l'Union soviétique et pour la Finlande elle-même. La Grande-Bretagne et la France ont profité de la politique anti-soviétique de la Finlande pour contrecarrer les efforts soviétiques visant à établir un système de sécurité collective. Au cours des pourparlers anglo-franco-soviétiques, la Grande-Bretagne et la France ont d'abord refusé de donner des garanties aux États baltes et à la Finlande, puis se sont prononcées contre l'extension de telles garanties à une éventuelle agression indirecte contre eux. Cela a joué son rôle dans la décision du gouvernement finlandais de rechercher des relations plus étroites avec l'Allemagne. Par conséquent, le 20 juin 1939, ce gouvernement déclara qu'il refusait toute coopération avec l'Union soviétique en cas d'agression allemande contre la Finlande et considérerait toute aide soviétique comme une agression. Les efforts de l'Union soviétique pour fournir à la Finlande une garantie collective contre l'Allemagne fasciste se soldèrent par un échec. La faute en revenait aux réactionnaires finlandais mais aussi aux dirigeants britanniques et français faisant cause commune avec eux contre les propositions soviétiques.

(6) Constantin Tarnovsky, Histoire illustrée de l'URSS (1982)

Face à la menace de guerre, le gouvernement soviétique a proposé que l'URSS et la Finlande signent un pacte d'assistance mutuelle et que la frontière entre les deux pays sur l'isthme de Carélie soit déplacée vers l'ouest en compensation pour laquelle l'URSS céderait à la Finlande un territoire beaucoup plus vaste. de Carélie du Sud. Mais poussé par l'Allemagne d'une part et par la Grande-Bretagne et la France d'autre part et s'appuyant sur la solide ceinture de défense de l'isthme de Carélie - la ligne Mannerheim, le gouvernement finlandais a rejeté l'offre soviétique. Le 26 novembre 1939, les troupes finlandaises attaquent. Territoire soviétique avec des tirs d'artillerie. Les troupes de l'Armée rouge franchissent la frontière et franchissent la ligne Mannerheim. En mars 1940, la frontière soviétique a été déplacée de 150 km de Leningrad à Vyborg en vertu d'un accord signé à la demande du gouvernement finlandais.

(7) Christian Waselius, étudiant, département d'histoire, Université d'Helsinki, Finlande (14 janvier 2002)

Dans l'article écrit par M. Tarnovsky, il est dit que "les troupes finlandaises ont attaqué le territoire soviétique avec des tirs d'artillerie" le 26 novembre 1939. Cet incident qui s'est produit dans le petit village de Mainila, a été commis par les troupes soviétiques et présenté comme une raison pour l'Armée rouge. d'attaquer la Finlande. Les gardes-frontières finlandais ont également reconnu les explosions du côté soviétique de la frontière. Pour l'instant, les pièces d'artillerie finlandaises les plus proches étaient placées si loin de Mainila qu'il aurait été impossible d'atteindre l'endroit avec des tirs d'artillerie. Le gouvernement de Finland´s a voulu négocier et a demandé un retrait des troupes des deux côtés de la frontière. Le ministre soviétique des Affaires étrangères, M. Molotov, a coupé toutes les relations diplomatiques avec la Finlande et l'Armée rouge a attaqué la Finlande le 30 novembre 1939. L'Union soviétique a officiellement présenté ses excuses pour l'acte d'artillerie provocateur de 1990.

(8) Le colonel Maltitsky de l'Armée rouge a pris part aux combats en Finlande en 1941.

Il est significatif que même en terrain boisé, où prédominent les combats rapprochés, les Allemands évitent les combats au corps à corps et s'efforcent de déloger les subdivisions soviétiques de leurs positions uniquement à l'aide du feu. Ils n'ont jamais été connus pour accepter une charge à la baïonnette de l'infanterie soviétique. Lors du lancement d'une offensive, les unités fascistes subissent généralement de lourdes pertes en effectifs. En cas de succès, ils s'abstiennent complètement de poursuivre.

Les Finlandais pratiquent différentes méthodes de guerre. Ils attaquent rarement la défense bien organisée et préfèrent avancer prudemment là où la résistance est plus faible. L'offensive finlandaise sur une défense organisée est facilement mise en déroute avec de lourdes pertes pour eux. En défense, cependant, les forces finlandaises sont supérieures aux Allemands.

En général, les méthodes d'opérations offensives des Finlandais consistent à avancer lentement mais à sécuriser leurs positions. Habituellement, après avoir occupé un quartier, les Finlandais tentent immédiatement de le fortifier. Un éclaireur cherche alors un nouveau terrain et les unités tentent d'occuper le quartier suivant.

(9) Gardien de Manchester (2 août 1944)

Il est officiellement annoncé depuis Helsinki que le président Ryti a démissionné et qu'il a été remplacé par le maréchal Mannerheim.

Mannerheim a été nommé par décret et non élu, comme il est d'usage. Linkomies, le premier ministre, a proposé au Parlement que le maréchal Mannerheim soit décrété président finlandais. Ce décret prévoyait également que ce qu'on appelait « une grande charge de fonctions sur l'épaule du président » (Mannerheim a 77 ans) devait être transféré au premier ministre.

Une délégation de "l'opposition pour la paix" a demandé à Mannerheim d'assumer la direction du mouvement pour la paix, selon une source suédoise généralement fiable. Ils ont dit qu'un mouvement vers la paix représenterait fidèlement les vues de la majorité du pays. La délégation lui a rappelé que le récent pacte avec l'Allemagne avait été conclu à l'initiative personnelle de Ryti, et que s'il démissionnait il ne serait pas incompatible avec l'honneur de la Finlande de dénoncer le pacte.

Mannerheim n'occupait aucun poste dans l'administration et n'avait donc aucune responsabilité pour le traité maintenant la Finlande dans la guerre que Ribbentrop avait négocié avec Ryti il ​​y a deux mois. Le traité n'a jamais été soumis au Parlement.


Ce jour dans l'histoire : les Soviétiques attaquent la Finlande (1939)

À cette date de l'histoire, l'Union soviétique a attaqué la Finlande en 1939 et cela est devenu connu sous le nom de guerre d'hiver. Les Soviétiques voulaient depuis longtemps conquérir la Finlande car ils pensaient que le pays pouvait être utilisé comme base pour toute invasion de leur pays. Staline a ordonné à plusieurs centaines de milliers d'hommes d'attaquer l'armée finlandaise. Cependant, les Finlandais se préparaient à une telle éventualité depuis un certain temps. Ils avaient établi une ligne défensive et ils étaient prêts pour les Soviétiques. L'armée soviétique n'était pas vraiment préparée à l'invasion et elle était mal dirigée. Staline avait tué ou emprisonné bon nombre des principaux généraux soviétiques et, par conséquent, l'armée était mal préparée pour une opération majeure.

En ce jour de 1939, l'Armée rouge traverse la frontière soviéto-finlandaise avec près d'un demi-million d'hommes et des milliers de chars. Ils ont également effectué un raid aérien sur Helsinki. L'attaque surprise et non provoquée a uni la nation et chaque Finlandais était déterminé à se battre pour sa patrie. Les Soviétiques pensaient qu'ils pouvaient simplement rouler jusqu'à Helsinki, ils ont en fait facilement surmonté les défenses finlandaises, mais les Finlandais ont adopté la guerre de guérilla. Les Finlandais ont eu de la chance car le temps est devenu particulièrement froid. Les Soviétiques n'étaient pas préparés au changement de temps et ils ont souffert en conséquence. De nombreuses troupes soviétiques sont mortes de froid et leurs chars sont tombés en panne. Ils étaient soudainement susceptibles d'une contre-attaque. Les Finlandais ont utilisé très efficacement les troupes de ski et ils ont lancé des attaques avec délit de fuite contre les Soviétiques. Ils ont également utilisé des cocktails Molotov à bon escient. Le monde a sympathisé avec les Finlandais et les États-Unis ont accordé quelque 10 millions de dollars de crédit à la Finlande, tout en notant également que les Finlandais étaient les seuls à rembourser leurs dettes de la Première Guerre mondiale à Washington. Mais ce sont les voisins de la Finlande qui ont le plus aidé les Finlandais et de nombreux volontaires sont venus de Suède, du Danemark, de Norvège et des pays baltes pour combattre avec les Finlandais. Tout au long de l'hiver, les Finlandais ont pu utiliser leurs tactiques à bon escient. La Finlande n'a pas pu recevoir plus d'aide en raison d'un blocus allemand. Au printemps, les Soviétiques s'étaient réorganisés et ils étaient prêts à lancer une attaque massive contre les Finlandais. Les Finlandais, malgré l'aide de leurs voisins, n'ont pas pu continuer à se battre. En mars 1940, les négociations avec Moscou ont commencé et un traité a été signé et la Finlande a perdu l'isthme de Carélie. C'était un domaine stratégique clé que les Soviétiques voulaient contrôler. Les Finlandais ont eu de la chance à cette époque car, contrairement aux États baltes, ils n'ont pas été conquis par l'Armée rouge et absorbés par l'Union soviétique.

La région de Carélie, site de certains des combats les plus féroces de la guerre d'Hiver (1939)


Événements historiques du 30 novembre

Loi allemande sur la pureté de la bière

1487 La première loi allemande sur la pureté de la bière (Reinheitsgebot) est promulguée à Munich par Albert IV, duc de Bavière, stipulant que la bière doit être brassée à partir de trois ingrédients seulement : eau, malt et houblon

    Amsterdam interdit les rassemblements d'hérétiques L'Angleterre se réconcilie avec le pape Jules III 16 000 habitants de Venise sont morts ce mois-ci de la peste

Victoire en Bataille

1648 L'armée parlementaire anglaise capture le roi Charles Ier

Victoire en Bataille

1700 Bataille de Narva : la force suédoise du roi Charles XII bat l'armée russe [NS]

    Utrecht, Overijssel, Buren, Leerdam et IJsselstein suivent le calendrier Grégoria Pékin touché par un tremblement de terre d'environ 100 000 morts Les Pays-Bas interdisent la franc-maçonnerie L'État néerlandais de Zélande déclare le poste de gouverneur héréditaire pour les femmes

Événement de L'intérêt

1753 Benjamin Franklin reçoit la médaille Godfrey Copley "compte de ses curieuses expériences et observations sur l'électricité"

Événement de L'intérêt

1776 Le capitaine James Cook entame son 3e et dernier voyage dans le Pacifique

Événement de L'intérêt

1786 Le Grand-Duc de Toscane Léopold II promulgue une réforme pénale, faisant de lui le 1er État à abolir la peine de mort. Le 30 novembre a été commémoré comme la Journée des villes pour la vie.

    Le gouverneur espagnol quitte les Philippines L'Espagne cède ses revendications sur le territoire de la Louisiane à la France Le procès en destitution du juge de la Cour suprême Samuel Chase commence Le prince Willem Frederik revient aux Pays-Bas Le premier terrain est jeté à Allenburg pour la construction du premier canal Welland Le premier canal Welland s'ouvre pour un procès courir, 5 ans jour pour jour après la déclaration de guerre révolutionnaire du Mexique à la France. Caroline du Sud (Broad River) 96 morts, 665 blessés Début des travaux du 1er tunnel routier sous-marin américain à Chicago L'inauguration d'une statue du roi Charles XII de Suède a lieu dans le jardin du roi à Stockholm Premier match de football international, l'Écosse fait match nul avec l'Angleterre ( 0-0) à Glasgow

Événement de L'intérêt

1876 ​​L'archéologue Heinrich Schliemann trouve le masque d'or d'Agamemnon à Mycènes (Grèce moderne) "la Joconde de la préhistoire" [1]

Catholique Encyclique

1891 Publication de l'encyclique "Rerum novarum" du pape Léon XIII

    Un ingénieur allemand brevète la traction avant pour les automobiles La première commission du canal isthmique, nommée par le président après avoir examiné les itinéraires possibles pour un canal, publie son rapport en faveur de celui qui traverse le Nicaragua par rapport à la route du Panama American Old West: Second-in-command of Butch Cassidy's Wild Bunch gang Kid Curry Logan condamné à 20 ans d'emprisonnement avec travaux forcés Pike Place Market dédié à Seattle Le secrétaire d'État américain et l'ambassadeur du Japon aux États-Unis échangent des notes dans ce qui est connu sous le nom d'accord Root-Takahira : ils affirment leur soutien à un Chine indépendante avec une politique de "porte ouverte" et pour le statu quo dans le Pacific International Lawn Tennis Challenge, Melbourne, Australie : Anthony Wilding représentant l'Australasie bat l'Américain Fred Alexander 6-3, 6-4, 6-1 pour donner aux champions en titre un 3-2 victoire

Événement de L'intérêt

1909 La Chambre des Lords britannique rejette le « People’s Budget » de David Lloyd George, qui tentait de transférer la charge fiscale aux riches. Conduit à l'intention de la Loi sur le Parlement d'empêcher une maison non élue de passer outre la volonté de la maison élue.

    CFL Grey Cup, AAA Grounds, Hamilton : Hamilton Alerts remporte son seul titre contre les Argonauts de Toronto, 11-4 International Lawn Tennis Challenge, Melbourne, Australie : James Cecil Parke bat Rodney Heaths 6-3, 6-4, 6-4 pour donner Victoire 3-2 des îles britanniques sur les champions en titre Australasie Les premières de "John Ferguson" de St John Ervine à Dublin Le Costa Rica devient signataire du traité sur le droit d'auteur de Buenos Aires. 1er test de vitesse du 1er véritable porte-avions japonais Hosho

Événement de L'intérêt

1922 Hitler parle à 50 000 nationaux-socialistes à Munich

    Le gouvernement minoritaire catholique néerlandais de Wilhelm Marx forme le championnat de la Ligue nationale de football : les Bulldogs de Cleveland (7-1-1) [anciennement Canton] remportent le titre majoritaire uninominal à un tour.

Événement de L'intérêt

1928 La légende australienne du cricket Don Bradman fait un début de test peu propice marque 18 & 1 contre l'Angleterre lors du 1er test à Brisbane, chute au 12e homme pour le 2e test

Historique Invention

1928 Vladimir K. Zworykin reçoit un brevet sur le système de télévision Iconoscope

    CFL Grey Cup, AAA Grounds, Hamilton : les Tigers de Hamilton remportent leur 4e titre en battant Regina Roughriders, 14-3 His Master's Voice et Columbia Records fusionnent dans EMI CCC Camps sont établis à Cleveland Park District London's Crystal Palace (construit en 1851) détruit par un incendie 3e Trophée Heisman : Clint Frank, Yale (HB) Le coup d'État fasciste en Roumanie échoue Toronto Balmy Beach, 8-2 101 ans, le ferry Nyack-Tarrytown (NY) effectue sa dernière course

Événement de L'intérêt

1941 L'empereur japonais Hirohito consulte les amiraux Shimada et Nagano

    Des sous-marins coulent et endommagent 142 navires alliés ce mois-ci (877 774 tonnes) - 1er décembre : bataille navale à Tassafaronga, Guadalcanal Bill Terry démissionne de son poste de superviseur du système des ligues mineures des NY Giants Le navire de ravitaillement allemand Uckermark (anciennement appelé Altmark) explose et coule Yokohama Biggest & dernier cuirassé britannique HMS Vanguard lancé

Élection d'intérêt

1949 Élections générales néo-zélandaises remportées par le parti national de Sidney Holland, renversant le gouvernement travailliste de Peter Fraser

    Les communistes chinois ont capturé la chaîne 6 de Chungking KOTV TV à Tulsa, OK (CBS) commence à diffuser le président américain Harry Truman menace la Chine d'une bombe atomique

Événement de L'intérêt

1952 Jackie Robinson accuse les Yankees de NY de parti pris racial à la télévision nationale

    Le parachutiste français du colonel De Castries attaque Dien Bien Phu Edward Mutesa II, kabaka (roi) du Buganda est déposé et exilé à Londres par Sir Andrew Cohen, gouverneur de l'Ouganda Ann Hodges est meurtri par un météore à Sylacauga, Alabama dans la première instance moderne de une météorite frappant un humain 20e Heisman Trophy Award : Alan Ameche, Wisconsin (FB) John Strydom succède à DF Malan en tant que premier ministre de l'Afrique du Sud "Pipe Dream" s'ouvre au Shubert Theatre NYC pour 245 représentations Le gouvernement argentin dissout le parti péroniste 1ère utilisation de la bande vidéo à la télévision (Douglas Edwards et les Nouvelles)

Titre de boxe Lutte

1956 À 21 ans, 10 mois, 3 semaines, 5 jours Floyd Patterson devient le plus jeune champion du monde de boxe poids lourd KO Archie Moore au 5e tour à Chicago premier médaillé d'or olympique à remporter un titre professionnel poids lourd

    L'Australienne Betty Cuthbert remporte le doublé olympique lorsqu'elle court OU égalant 23,4 secondes pour remporter la médaille d'or du 200 m aux Jeux de Melbourne bat Christa Stubnick lors de la répétition de la finale du 100 m 4 jours plus tôt Milt Campbell établit un record olympique de 7 937 points pour bouleverser son compatriote américain et mondial détenteur du record Rafer Johnson, et remporter la médaille d'or du décathlon aux Jeux de Melbourne Jon Henricks nage le record du monde 55,4 pour remporter le 100 m aux Jeux olympiques de Melbourne rare 1-2-3 australien avec John Devitt et Gary Chapman prenant les médailles mineures Gert Fredriksson de La Suède remporte sa 2e médaille d'or consécutive en canoë-kayak au K-1 10 000 m aux Jeux olympiques de Melbourne la dernière fois aux Jeux olympiques d'été remporte également la 3e médaille d'or consécutive au K-1 1 000 m "Happy Hunting" se termine au Majestic Theatre NYC après 413 représentations CFL Grey Cup, Varsity Stadium, Toronto : les Tiger-Cats de Hamilton remportent leur 2e titre contre les Blue Bombers de Winnipeg, 32-7

Assassinat Tentative

1957 Tentative d'assassinat contre le président indonésien Sukarno, 8 morts

    Lancement du premier destroyer lance-missiles américain - le Dewey à Bath Iron Works, Maine WKBW TV Channel 7 à Buffalo, NY (ABC) commence à diffuser Joe Foss nommé 1er commissaire de l'AFL 1960 NFL Draft : Billy Cannon de LSU premier choix par Los Angeles Rams French Le Sénat condamne la construction de ses propres armes nucléaires Tad Mosels "All the Way Home" premières à New York Billy Williams des Cubs est élu recrue de l'année NL L'URSS met son veto à la candidature du Koweït à l'adhésion à l'ONU U Thant de Birmanie devient le 3e secrétaire général des Nations Unies CFL Grey Cup , Empire Stadium, Vancouver : Hamilton Tiger-Cats défaite BC Lions, 21-10 dispose d'une séquence controversée impliquant les joueurs américains Angelo Mosca et Willie Fleming Martin Walser's "Überlebensgross Herr Krott" premières à Stuttgart L'URSS lance Zond 2 vers Mars aucune donnée retournée La Barbade acquiert son indépendance de la Grande Grande-Bretagne (Fête nationale)

Événement de L'intérêt

1967 Le sénateur Eugene McCarthy annonce qu'il se présentera à la présidence des États-Unis sur une plate-forme de guerre anti-Vietnam

    Le Pakistan Peoples Party est fondé par Zulfiqar Ali Bhutto qui devient son premier président plus tard en tant que chef d'État et chef du gouvernement après la guerre civile de 1971 CFL Grey Cup, CNE Stadium, Toronto : Ottawa Rough Riders bat Calgary Stampeder, 24-21 MVP La course de 79 verges au touché de Vic Washington demeure un record de la Coupe Grey

Événement de L'intérêt

1968 Une marche de l'Association des droits civiques d'Irlande du Nord à Armagh est arrêtée par la Royal Ulster Constabulary en raison de la présence d'une contre-manifestation loyaliste dirigée par Ian Paisley et Ronald Bunting

    Coupe Grey de la LCF, Autostade, Montréal : les Rough Riders d'Ottawa battent les Roughriders de la Saskatchewan, 29-11 premier match de la Coupe Grey joué dans son intégralité un dimanche L'URSS effectue un essai nucléaire à l'est du Kazakhstan/Semipalitinsk URSS Le gouvernement de la République d'Irlande déclare qu'il porter les allégations de brutalité contre les forces de sécurité en Irlande du Nord devant la Cour européenne des droits de l'homme

Télévision Première

1971 Le téléfilm primé aux Emmy and Peabody "Brian's Song", sur l'amitié des coéquipiers de football des Chicago Bears Brian Piccolo et Gale Sayers (basé sur l'autobiographie de Sayers) est présenté en première sur ABC, avec James Caan et Billie Dee Williams

    La BBC interdit aux Wings d'exploser une usine de feux d'artifice illégale, tuant 15 personnes à Rome, en Italie. MT Ghani marque 104 pour ses débuts au FC pour Commerce Bank (Pak) à 44 ans. Theatre NYC après 438 représentations "Mack & Mabel" ferme au Majestic Theatre NYC après 66 représentations 20e blanchissage des Islanders (3-0 contre Canucks) Dahomey renommé République populaire du Bénin

Événement de L'intérêt

1979 Sortie de "The Wall" de Pink Floyd, vendu à 6 millions d'exemplaires en 2 semaines

    Ted Koppel devient présentateur des nouvelles nocturnes sur Iran Hostages (ABC) L'URSS effectue un essai nucléaire à l'Est du Kazakhstan/Semipalitinsk L'URSS "Banjo Dancing" se termine au Century Theatre NYC après 38 représentations "Perfectly Frank" ouvre au Helen Hayes Theatre NYC pour 16 représentations "West Side Story" se termine à Minskoff Theatre NYC après 341 représentations La nouvelle constitution de l'Uruguay rejetée par référendum

Événement de L'intérêt

1981 NY Yankee Dave Righetti remporte le prix AL Rookie of Year

    La star du porno John Holmes arrêtée pour fugitifs L'avocat sud-africain anti-apartheid Bulelani Ngcuka arrêté Guerre froide : à Genève, des représentants des États-Unis et de l'Union soviétique commencent à négocier des réductions d'armes nucléaires à portée intermédiaire en Europe (les réunions se sont terminées de manière peu concluante en décembre 17) Le véhicule STS-6 se déplace vers la rampe de lancement Le sous-marin américain Thomas Edison entre en collision avec un destroyer de la marine américaine en mer de Chine méridionale L'URSS effectue un essai nucléaire

Album Sortie

1982 "Thriller", 6e album studio de Michael Jackson est sorti (Grammy Award Album of the Year 1984, album le plus vendu de tous les temps, Billboard Album of the Year 1983)

Film Premier

1982 "Gandhi" réalisé par Richard Attenborough et avec Ben Kingsley et John Gielgud premières à New Delhi (meilleur film 1983)


L'étrange « guerre de la saucisse » qui a inspiré Hitler

C'était une invasion digne d'un adversaire de taille. Le 30 novembre 1939, un demi-million de soldats soviétiques ont envahi le nord, armés de chars, de bombes, de mitrailleuses et d'un nombre étonnant de soldats. Le conflit appelé la&# xA0guerre d'hiver avait commencé&# x2014mais l'ennemi de l'Union soviétique&# x2019 n'était pas le troisième Reich belliqueux. C'était son voisin relativement petit de la mer Baltique, la Finlande.

En infériorité numérique, en infériorité numérique et pris par surprise, il semblait inévitable que la Finlande aurait à céder à Joseph Staline&# x2019s tentative impopulaire d'affirmer l'Union soviétique&# x2019s le pouvoir dans la région. Mais pendant un bref instant, un allié improbable a semblé qu'il pourrait sauver la journée pour la Russie&# x2019s ennemi beaucoup plus petit : la saucisse.

Au cours d'un court engagement surnommé la "guerre de la saucisse", la Finlande a riposté. Et ce renversement momentané de la fortune soviétique a influencé plus que les estomacs vides, il a aidé à convaincre Hitler qu'il pourrait valoir la peine d'essayer d'envahir la Russie pendant la Seconde Guerre mondiale.

Un équipage de mitrailleuses finlandais, vêtu de blanc pour se fondre dans le fond de neige, en action contre les troupes russes pendant la guerre d'Hiver. (Crédit : Hulton-Deutsch Collection/CORBIS/Corbis via Getty Images)

En 1939, alors que l'Europe s'inquiétait de l'Allemagne&# x2019s belliciste, un conflit armé entre l'Union soviétique et son voisin a commencé à sembler inévitable. Staline en voulait à la Finlande, qui avait été autrefois territoire russe et qui s'était longtemps battue contre les tentatives de l'assimiler à la culture russe. Though the nation was relatively small compared to the Soviet Union, its loss—sustained during Russia’s chaotic transition to socialism in 1917—represented the diminishment of the once great Russian Empire.

Meanwhile, behind the scenes, the Soviet Union and Nazi Germany secretlyਊgreed not to interfere with one another’s territorial ambitions in certain parts of Europe. Although the Soviet Union and Finland had signed a decade-long non-aggression pact in 1932, Stalin began publicly demanding that Finland cede territory just a few years later. When Hitler invaded Poland in September 1939, the Soviet leader saw his opening to go into Finland.

On November 30, 1939, Soviet forces bombed Helsinki and invaded Finland. The international community was outraged, but Soviet victory seemed inevitable. Given that Soviet forces outnumbered Finnish ones three to one, it looked likely that the war would only last a few weeks.

The aftermath of the Soviet bombers attack on the Finnish capital, Helsinki. (Credit: Fox Photos/Getty Images)

But though the Soviet invasion had plenty of shock and awe, the forces who headed over the border in November 1939 were in anything but fighting shape. Throughout the 1930s, Stalin had worked to consolidate his power within the Soviet Union by purging the Red Army.Between 1937 and 1939, over 30,000 high-ranking officers were discharged many were arrested and killed. High-ranking officers were removed, too, with Stalin’s supporters installed in their places.

The purge had dramatic effects on rank-and-file troops in the Red Army. The new officers were less experienced and decision-making now rested largely in the hands of government bureaucrats instead of army officers. This backfired in chilly Finland. Many Red Army troops were from warmer parts of Russia, and the army offered little to no training in winter combat conditions. Meanwhile, the army was unable or unwilling to properly feed its troops𠅊nd the Finnish resistance was both better fed and perfectly at home in their icy surroundings.

Despite these challenges𠅊nd their empty bellies—the Red Army moved forward. On the night of December 10, a Sovietꂺttalion staged a surprise attack on Finnish troops near the eastern village of Ilomantsi. It should have been a slam-dunk for the Soviets, but by then they were starving. When the battalion came across the Finnish fighters’ cooking tents, they smelled the irresistible scent of sausage stew�t-heavy rations designed to keep the Finns fighting in freezing conditions.

Finnish soldiers watching the preparation of their meal during their war with Russia. (Credit: Carl Mydans/The LIFE Picture Collection/Getty Images)

The food proved too much for the hungry Soviet troops, who paused in their attack to fill up on the Finnish sausage. By then, the Finns had gotten word of the attack. They used the pause to their advantage, surrounding the Russians and staging a surprise of their own.

It was a bloodbath. According to historian William Trotter, the attack was one of the few times bayonet fighting was recorded during the Winter War. “It was close, brutal, and without mercy,” he writes. The ambush𠅊nd the gruesome hand-to-hand combat that followed𠅌ompletely routed the Russian battalion. Only a few men survived.

The “Sausage War,” as it was dubbed, was only a brief battle. But it illustrates both the disorganization of the Red Army and the surprising savvy of the Finns. Still, sausage was not enough to stop the invasion: After 105 days of war, Finland was overwhelmed by the Soviets’ sheer firepower. The country surrendered and ceded territory to the Soviet Union.

The brief, sausage-laden battle was just a momentary blip, but it wasn’t the only instance of fierce Finnish fighting—or Red Army ineptitude𠅍uring the Winter War. And someone was paying close attention to dispatches from the battlefield: Adolf Hitler. Thanks to reports of the Red Army’s incompetence, Hitlerꂾgan to think of the Soviet Union as a target for invasion.

Ironically, Hitler and his officers didn’t learn from the other major takeaway of the Winter War—that a snowy, icy invasion can be nearly impossible to sustain without adequate training, weapons and food. German troops would surely have appreciated some hot sausage during the interminable invasion of Russia in 1941𠅋ut the lessons of the Sausage War went unheeded.


How Did Finland Survive the Winter War of 1939-1940?

Among the many battles and events that took place during World War II, one of the least understood is the so-called Winter War, which took place between Finland and the Soviet Union from November 30, 1939, until March 13, 1940. The Winter War happened during the early stages of World War II and illustrated to many in the West the danger of the looming specter of totalitarianism that threatened Europe. In September of 1939, Germany and the Soviet Union, although seemingly at opposite ends of the political spectrum, had worked in concert to invade and occupy Poland.

In the months that followed, often termed by scholars as the “phony war,” Germany prepared for its eventual invasion of the Low Countries, Norway, and France, while the Soviet Union flexed its own imperial muscle by attempting to retake its former colony of Finland by force. In the war that followed the Soviet invasion of Finland, the world was awed by the tenacious fighting abilities of the Finns and the acumen of the Finnish high command. Despite being outnumbered three to one in infantry forces and many times more in terms of tanks and planes, the Finns avoided being overrun by the Soviet forces. Although not technically a victory, the Finnish resistance to the Soviet army during the Winter War allowed Finland to remain independent and to even attack the Soviet Union a year later in the “Continuation War.”

Although the Winter War has largely been avoided in more popular histories of the period, historians have given it a considerable amount of attention, particular concerning the tactics the Finns employed in order to slow the Red Army juggernaut. An examination reveals that the Finns employed many tactics that allowed their severely outnumbered army to thrive in the face of such incredible odds. Finnish success began at the top, where the government allowed their Field Marshal, Carl Gustav Mannerheim, the freedom he needed to be successful. On the front lines, the Finns were able to use the environment, and their knowledge of it, to their advantage. On the other side, the Soviets suffered from extreme micromanagement and a lack of quality officers due to purges carried out by dictator Josef Stalin.

A Brief Background of the Conflict

Finland and Russia have shared a border for hundreds of years and for most of that time the interaction between Finns and Russians has been relatively peaceful. For most of early modern history, Finland was a colony of Imperial Tsarist Russia. Finns were allowed to serve in the Russia military and were given full rights as Russian subjects, but the situation changed when the Russian royal family was overthrown by the Bolshevik communists in 1917. The Bolshevik hold on Russia was tenuous at best as it fought other political factions within the country as well as foreign powers during the Russian Civil War.

The Finns took advantage of the situation and declared Finland independent in 1918. Communist Russia for their part was uninterested in Finland until Josef Stalin replaced Vladimir Lenin as the supreme dictator of Russia in 1922. Stalin immediately embarked on a geo-political program that incorporated elements of imperialism into the young communist state. Russia became the core state in the newly founded Soviet Union, which turned its eyes toward what many believed was the renegade state of Finland. [1]

Besides the Soviet desire to spread communism by force, attitudes in Finland also contributed to deteriorating relations between the two countries in the late 1930s. For decades, Finnish nationalists and revanchists advocated for the incorporation of all of Karelia, most of which was part of the Soviet Union, with Finland. Although most Finns did not view Karelia so strongly, some groups, such as the Lapuauns, were particularly vocal about uniting what they believed was the Finnish ancestral homeland with the modern nation-state of Finland. [2] The activities of the Finnish nationalists surely rankled Stalin and the Soviet government, but even many of the more mainstream Finnish leaders made the tense situation even worse.

No doubt influenced by the vociferous calls Finland’s nationalists, Finnish Prime Minster Aimo Cajander proved to be extremely obstinate in his negotiations with Soviet Foreign Minister Vyacheslav Molotov and was even unwilling to concede to the most modest of Soviet demands. [3] Cajander’s inability to reasonably negotiate with the Soviets was quickly viewed as a liability by many in the Finnish government, who were willing to grant Stalin minor concessions in order to avoid a war. For instance, Mannerheim urged Cajander to cede the Aaland Archipelago to the Soviets, which were of little military or economic consequence to the Finns. [4] Unable to find a diplomatic solution for what they believed were many legitimate issues, the Soviet Union decided to attack Finland at the onset of winter in 1939.

Factors in the Finns’ Favor

When the massive Red Army moved across the Finnish-Soviet international border on November 30, 1939, the Finns were waiting with a well-crafted plan for survival. At the heart of Finland’s wartime strategy was their esteemed field commander, and many would say a military genius, Carl Mannerheim. By the time the Winter War broke out, Mannerheim was already a well-seasoned military veteran who in the early part of his career served in the Imperial Russian army, so he was somewhat familiar with Russian military tactics and philosophy. But even more important than knowing his enemy, Mannerheim was a typical Nordic pragmatist who was well-suited for a campaign such as the Winter War. In the months leading up to the Winter War, Mannerheim crafted a well-thought out military strategy that combined geo-politics with practical battlefield operations.

Essentially, Mannerheim knew that tiny Finland could not defeat the Red Army outright, so he developed a strategy that was intended to inflict as many casualties on the Soviets quickly in order to either get them to the negotiating table or to entice a foreign power to join the Finns. [5] One of the most daring applications of this strategy was a December 23 counter-offensive by the Finns that temporarily pushed back the Soviet lines. Although the counter-offensive was ultimately unsuccessful, it kept the Soviet commanders off guard and wondering when and where the next Finnish counter-attack would take place.

Besides Mannerheim’s superb approach to the war, the Finns were blessed with a government that did not micromanage the field marshal or his other commanders. The government let the commanders decide the course of the battle, which translated into battlefield daring and creativity. Along with a sympathetic government, the Finnish population overwhelming supported the war effort – even leftists who may have normally supported the Soviet Union fought alongside far-right nationalists on the Mannerheim Line in order to stem the Soviet tide.

The Finns hoped that ultimately their efforts to slow down the Red Army would send a signal to the world that some countries, even some of the smallest, would take a stand against totalitarianism. Much of the Western press was sympathetic to the Finnish cause and when it seemed as though hostilities would break out, thousands of volunteers streamed into the Nordic nation to fight alongside the Finns on the Mannerheim Line. The major Western powers, though, remained reticent. The United Kingdom and France never declared war on the Soviet Union, even after the invasion of Poland, but a plan was developed to militarily aid the Finns in what became codenamed “Avonmouth.”

The French in particular embraced the plan enthusiastically, which was more about depriving Germany of iron-ore resources in neutral Sweden than it was about saving democratic Finland from the communist Soviet Union. Despite many in the French military openly advocating for Avonmouth, such as general Audet, the British never came on board and so the threat of foreign intervention on Finland’s behalf remained a threat, although a credible one that may have caused the Soviet high-command to make more measured moves. [6]

In terms of battlefield tactics, Mannerheim and his commanders knew that they were at a supreme disadvantage in terms of numbers and equipment so they were forced to be creative and work with what they had. The topography of Finland is perfect for a defensive war and the exceptionally hearty and outdoor-centric Finns used that to their advantage. Finland is full of forests and doted throughout with lakes of various sizes. The heavy forest areas, especially north of Lake Ladoga, proved to be nearly impossible for Soviet tanks and mechanized vehicles to traverse when the Finns sabotaged the roads and the frozen lakes, which the Soviets thought were viable alternatives to the roads in the early stages of the war, proved to be death traps for Red Army columns when the Finns dynamited them sending many Soviet soldiers to frozen, watery graves. Although several battles took place throughout the northern Finnish-Soviet border, most of the action happened on the narrow land mass known as the Karelian Isthmus.

When planning for a potential Soviet invasion months before the Winter War, Mannerheim correctly deduced that the main thrust of the Soviet attack would come north from Leningrad (St. Petersburg) into the Karelian Isthmus towards the Finnish city of Viipuri/Viborg. The Karelian Isthmus is a narrow strip of land, only about 100 miles at its widest point, between Lake Ladoga in the north and the Gulf of Finland to the south. Hundreds of lakes dot the landscape, which Mannerheim knew would prove the perfect spot for a bottleneck. Between the lakes of the Karelian Isthmus, a series of bunkers, pillboxes, trenches, and stretches of barbed wire were erected in order to slow down the Red Army. The fortifications became known collectively as the Mannerheim Line for the commander who envisioned it.

As the Finnish politicians gave their commanders plenty of freedom throughout the course of the war, the Finnish commanders did the same. Mannerheim and the Finnish high command encouraged asymmetrical warfare, which resulted in the effective use of ambushes, snipers, small patrols of “tank hunters,” and ruses such as booby traps. Perhaps the most famous guerilla method the Finnish soldiers used was throwing Molotov cocktails, named for the Soviet foreign minister at the time, to destroy Soviet tanks. [7] The nature of Finland’s rough terrain, along with a well thought out strategy and effective commanders were no doubt the primary reasons Finland survived the Winter War, but the Soviets sabotaged their own efforts in many ways.

Problems in the Red Army

When the Winter War began in 1939, the Soviet Union was at the height of the Stalin era, which is known today for its repression. Among the many groups of people within the Soviet Union who Stalin had liquidated during his infamous purges of the 1930s was the Red Army’s high command. [8] With most of its best commanders either dead or wasting away in Siberian gulags, the Red Army was ill-prepared to pursue a major campaign against most foes, especially one as determined and capable as Finland. Once the Red Army began its invasion of Finland, its high-command looked less like a professional military organization and more like a wing of the Communist Party.

Where the Finnish government allowed Mannerheim and his commanders a great amount of freedom to pursue the war, the Red Army was plagued with micromanagement by political commissars who had no warfare experience and who had little knowledge or understanding of battlefield tactics. In the early stages of the war, commanders who failed to reach strategic objectives, such as Vingradov and Gusev, were stripped of their commands, imprisoned, and sometimes even executed by Stalin who took their failures personally. The commanders who lived through the first weeks of the war, such as Timeshenko, then took conservative approaches that lacked imagination, but allowed them to live to the war’s conclusion. [9]

Finally, the micromanagement by the Communist Party and Stalin’s repressive tactics on the high-command trickled down and began to take its toll on the rank and file of the Red Army. By late December, the Finnish high-command learned from Soviet POW’s and deserters that the morale of the entire army was particularly low: deserters were routinely shot, units were inadequately supplied with the most basic of necessities, and the high-command was constantly plagued by conflicts with the commissars.

Results of the Winter War

The final result of the Winter War was a strategic loss for Finland. The Finns were forced to sign the Moscow Peace Treaty on March 13, 1940, giving the Soviet Union the Karelian Isthmus and along with it Viipuri/Viborg and the Aaland Archipelago. Over 30,000 Finns were dead along with more than 130,000 Soviets – the war was a truly devastating a sign of things to come during World War II. [dix]

Despite technically losing the Winter War, Finland survived and was able to fight on a year later against the Soviet Union in what became known as the Continuation War. Finland was able to survive the power of the Red Army due to a combination of factors. The Finns were blessed with an especially capable high-command that was given free reign by their government to carry out a strategy that utilized their country’s topography and allowed their soldiers to employ guerrilla tactics. On the other side, the Red Army was plagued by politics and purges, which resulted in a lack of morale among their rank and file. Today, military historians often point to the Winter War as a case study of what a modern day David can do against a Goliath.


The History Guy

(Nov. 30, 1939-March 1, 1940)

Soviet Tanks in Finnish Snow

The Winter War: Soviet Attack on Finland (November 30, 1939-March 1, 1940)--Following the German invasion of Poland in September of 1939, the Soviet Union also invaded Poland from the east, seizing Polish territory, and, in effect, establishing a buffer zone between Soviet territory and Germany. As a means of further protecting itself from Germany at the expense of their neighbors, the Soviets also took over the Baltic states of Estonia, Latvia, and Lithuania. The Soviets also sought territory from Finland, and the right to establish military bases on Finnish islands, as well as on the Finnish mainland.

Finland rejected the Soviet demand for Finnish land, and, on November 30, 1939, without a formal declaration of war, the Soviet air force launched aerial bombardment of the Finnish capital of Helsinki as well as the city of Viipuri. That same day, Soviet armies totaling nearly a 1,000,000 men invaded Finland. The Finnish military forces facing the Soviet border only totaled 300,000, and nearly 80 percent of that force was made up of Finnish reservists.

Links and Resources on the Soviet-Finland Winter War:

Kohn, Georges C. Dictionnaire des guerres. New York : Faits sur des publications de dossier. 1986.

The Battles of the Winter War

The Winter War 1939-1940: Telegrams From Each Day of the Winter War

The Finnish Winter War 1939-1940

Fire and Ice: The Winter War of Finland and Russia --From PBS

Winter War Timeline

The Mannerheim Line

Copyright 1998-2014 Roger A. Lee and 11.22.14


Soviets Invade Finland, in Real Time

RealTimeWWII, the World War II Twitter feed we profiled this week that has attracted some 155,000 followers, began on Aug. 31 with Adolf Hitler’s 1939 invasion of Poland, in violation of Germany’s non-aggression pact with the Soviet Union. Now, it’s the Soviets’ turn to show what-for. After days of rumblings, the Red Army has invaded Finland.

Sometime around 9:15 a.m. Greenwich Mean Time, Soviet troops and tanks began crossing the border in eight different places, according to the feed. Shortly thereafter, Soviet planes began dropping propaganda leaflets over Helsinki urging Finns to overthrow their �pitalist leaders.” Then they began dropping bombs.

Given the Soviets’ overwhelming advantages, most in the West thought the invasion would be over within a month. Instead, hostilities weren’t formally wound down until March, when the Treaty of Moscow left the Soviet Union with slightly expanded territory and a severely damaged international reputation. Here is a sampling of tweets explaining how the invasion unfolded, 72 years removed.

The spirit of resistance is alive and well in Finland today, according to Alwyn Collinson, the recent Oxford history graduate who began the RealTimeWWII feed on a whim.

“Since I started tweeting about the Winter War, the number of my followers who tweet in Finnish has exploded,” he said in an e-mail. “I’ve had replies saying ‘Watch out grandad!’ That sort of thing. There’s an incredibly fierce sense of pride and patriotism about Finnish independence, I think, even today.”

He also said that less than a half-hour after he first tweeted about the Soviet propaganda leaflets, “somebody e-mailed me a scan of one in his personal possession, with a translation!”

Mr. Collinson sent it out to his followers. “Talk about crowd-sourcing,” he said.


Soviet Territorial Annexations

When the Red Army crossed the Soviet frontier into eastern Poland on September 17, 1939 it was to unify historically Ukrainian and Belorussian lands. Such, at least, was the Soviet explanation for its participation in the partitioning of Poland which had been agreed upon in a secret protocol to the Nazi-Soviet Non-Aggression Pact of August 23, 1939. Made up largely of ethnic Ukrainians and commanded by a Ukrainian, Semen Timoshenko, the Red Army units were told by their political commissars that they were entering Poland not as conquerors but as liberators. To the local peasants the Red Army distributed leaflets explaining that it had come to rid them of their oppressive Polish rulers. Easily overwhelming Polish military forces, who were already fighting the Germans in the west, the Red Army proceeded to set up militia units and local revolutionary councils. On October 24 a People’s Assembly of Western Ukraine requested to become part of the Ukrainian Soviet Socialist Republic, and a Belorussian equivalent soon followed suit. Decrees nationalizing industry and collectivizing the land were issued, although by the time the Nazis invaded the Soviet Union a year and a half later only some 13 percent of peasants had been enrolled in collective farms. In the meantime, these regions were cleansed of thousands of Poles, particularly landowners, officers and officials, as many as twenty thousand of whom were eventually executed by the NKVD under orders from Lavrentii Beria.

The Non-Aggression Pact gave the Soviet Union a free hand in the Baltic and it was not long before Stalin put pressure on Finland to grant a Soviet base on Finnish soil and move the Finnish-Soviet border westward to protect Leningrad. The Finnish government’s refusal to cede any territory, inspired in part by its hope of receiving allied support, precipitated a Soviet invasion of Finland on November 30, 1939. Finnish resistance was stiff, and Red Army casualties were embarrassingly high, but the so-called Winter War ended in March 1940 with a treaty ceding to the USSR the territories it originally had demanded plus Finnish Karelia. Nearly half a million Finns fled to what remained of independent Finland. The price that the USSR paid, aside from troop losses numbering in excess of 100,000, was international respectability. On December 14, 1939 the League of Nations voted to expel the Soviet Union.

Soviet pressure on Latvia, Lithuania and Estonia, the three Baltic republics that had achieved their independence during the Russian civil war of 1918-20, was a graduated process. In the fall of 1939 Estonia conceded bases to the Soviets and both Latvia and Lithuania were compelled to admit and house Red Army troops. Claiming that Lithuania had violated its treaty, Stalin eventually dropped any pretense of respecting its sovereignty. On June 15, 1940 Soviet troops entered the country ostensibly in response to appeals from Lithuanian workers to assist them in their “revolution.” Similar “revolutions” occurred in Estonia and Latvia, and on August 3 all three Baltic states were officially proclaimed Soviet Socialist Republics. Sovietization was a brutal affair, involving the rounding up, deportation and/or execution of thousands of former officials, landowners, clergy, and intellectuals. Further to the south, Soviet troops invaded the Romanian provinces of Bessarabia and northern Bukovina and incorporated them into the Soviet republic of Moldavia. Thus, by September 1940, the Soviet Union had extended its western borders to include many of the territories and peoples formerly under tsarist rule. This westward thrust was reversed by the Nazi invasion of June 1941, but repeated again as the Red Army drove the Wehrmacht out of Soviet territory and proceeded on the road to Berlin.


Voir la vidéo: La Finlande pendant la Seconde Guerre mondiale (Novembre 2021).