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Résistance dans l'Allemagne nazie



Rose blanche

Les rose blanche (Allemand: Weiße Rose, prononcé [ˈvaɪ̯sə ˈʁoːzə] (écouter) ) était un groupe de résistance intellectuelle non violente en Allemagne nazie dirigé par un groupe d'étudiants de l'Université de Munich, dont Sophie Scholl, Hans Scholl et Alexander Schmorell. Le groupe a mené une campagne de tracts et de graffitis anonymes appelant à une opposition active au régime nazi. Leurs activités ont commencé à Munich le 27 juin 1942 et se sont terminées par l'arrestation du noyau dur par la Gestapo le 18 février 1943 [1]. montrer les procès du tribunal populaire nazi (Volksgerichtshof), et nombre d'entre eux ont été condamnés à mort ou à l'emprisonnement.

Hans et Sophie Scholl, ainsi que Christoph Probst ont été exécutés par guillotine quatre jours après leur arrestation, le 22 février 1943. Au cours du procès, Sophie a interrompu le juge à plusieurs reprises. Aucun accusé n'a eu la possibilité de s'exprimer.

Le groupe a écrit, imprimé et initialement distribué ses brochures dans la grande région de Munich. Plus tard, des transporteurs secrets ont apporté des copies dans d'autres villes, principalement dans le sud de l'Allemagne. Au total, la Rose Blanche est l'auteur de six tracts, qui ont été multipliés et diffusés, pour un total d'environ 15 000 exemplaires. Ils dénoncent les crimes et l'oppression du régime nazi et appellent à la résistance. Dans leur deuxième tract, ils dénoncent ouvertement la persécution et le meurtre de masse des Juifs. [2] Au moment de leur arrestation, les membres de la Rose Blanche étaient sur le point d'établir des contacts avec d'autres groupes de résistance allemands comme le Cercle Kreisau ou le groupe Schulze-Boysen/Harnack de l'Orchestre Rouge. Aujourd'hui, la rose blanche est bien connue en Allemagne et dans le monde entier.


Dates clés

22 décembre 1942
Un espion du "Red Orchestra" exécuté à Berlin

Arvid Harnack est exécuté pour trahison à Berlin. Harnack est une figure de proue du vaste réseau d'espionnage soviétique, surnommé « l'orchestre rouge » par la Gestapo (police secrète de l'État). Le "Red Orchestra" est actif en Belgique, aux Pays-Bas, en France et à l'intérieur de l'Allemagne nazie. Harnack, une figure de proue du groupe actif en Allemagne, était impliqué dans la planification économique allemande. Il a cherché à mettre fin à la dictature d'Adolf Hitler en aidant l'Union soviétique à vaincre l'Allemagne. Dès 1936, Harnack commença à transmettre des informations secrètes sur la production d'armement allemande à l'Union soviétique. Pendant la guerre, Harnack combine l'espionnage pour l'Union soviétique avec le sabotage et d'autres actes d'opposition à Hitler. En 1942, la Gestapo commence à surveiller Harnack. Il est alors arrêté, torturé et condamné à mort. Harnack est étranglé et pendu à un crochet à viande. La plupart des dirigeants restants du réseau d'espionnage sont également arrêtés et brutalement tués.

22 février 1943
Hans et Sophie Scholl exécutés à Munich

Hans et Sophie Scholl (frère et sœur) sont exécutés à Munich. Ils avaient fondé le groupe d'opposition White Rose en 1942. Tous deux sont étudiants à l'Université de Munich. Ils écrivent et distribuent des tracts s'opposant au Troisième Reich. Le dernier tract de la Rose Blanche, que les Scholl ont dispersé dans le hall d'entrée de l'Université de Munich le 18 février 1943, suscite un émoi particulier. Le tract déclare que "le jour du jugement est venu, le jugement de la jeunesse allemande avec la tyrannie la plus abominable que notre peuple ait jamais subie". Ils sont signalés par le concierge de l'immeuble à la Gestapo (police secrète de l'État) et arrêtés, ainsi que quatre autres personnes. Ils sont traduits devant le Tribunal Populaire. Sophie et Hans sont reconnus coupables de trahison et décapités.

20 juillet 1944
Une bombe explose dans le quartier général oriental d'Hitler

Les revers militaires consécutifs à la victoire soviétique à Stalingrad en 1943 provoquent un mécontentement croissant, dans l'armée allemande, à l'encontre d'Adolf Hitler. Un petit groupe d'officiers militaires de haut rang planifie un coup d'État contre Hitler. Le colonel Claus von Stauffenberg, un assistant de l'état-major des forces armées allemandes, place une mallette contenant une bombe à côté d'Hitler dans son quartier général de Rastenburg, dans l'est de l'Allemagne. Lors d'un briefing sur la situation militaire sur le front de l'Est, la puissante bombe explose, faisant voler en éclats le bâtiment. Stauffenberg, qui a fait une excuse pour partir après avoir placé la bombe, voit l'explosion et retourne à Berlin pour signaler la mort d'Hitler. Cependant, la lourde table de conférence utilisée pour les briefings militaires protège Hitler de toute la force de l'explosion. Il survit avec des brûlures mineures, des tympans endommagés et une paralysie partielle du bras droit. Stauffenberg est arrêté et fusillé. Les autres participants au complot sont arrêtés, torturés, jugés pour trahison, puis brutalement exécutés. Ils sont étranglés et suspendus à des crochets à viande.


La résistance nazie d'après-guerre

Dans leur urgence à tuer la bête nazie, ils avaient laissé de vastes étendues de territoire aux mains des Allemands. Il y avait des avant-postes allemands partout sur des centaines de kilomètres en Allemagne même et dans les anciens pays occupés par les Allemands, qui semblaient n'être contrôlés que par les commandants locaux.

Voici ce que vous devez retenir : Malgré la mort du Führer en avril 1945, des poches isolées de soldats allemands ont continué à se battre après la capitulation officielle. Voici quelques-unes de leurs histoires.

Il a été dit le 8 mai 1945 que certains des vainqueurs erraient dans un état second. Ils étaient intrigués par un étrange silence. Les canons ne tiraient plus le barrage permanent, leur compagnon constant, pendant ces derniers mois depuis qu'ils avaient traversé le Rhin.

Certains n'arrivaient pas à croire que tout était fini. Cela faisait des années qu'ils aspiraient à la fin de la guerre en Europe. "Puis tout à coup, c'était sur eux tous et l'impact du fait était une chose qui n'a pas été enregistrée, comme la mort d'un être cher", a écrit l'historien de la 3e division d'infanterie américaine cette année-là.

Ce jour-là en mai, un sergent du génie de combat servant avec le général George S. Patton, Jr.’s Third Army en Autriche a écrit à sa femme : « La guerre est finie ! Tout ce à quoi nous pouvons penser, c'est Dieu merci, Dieu merci… personne ne va plus me tirer dessus. Je ne peux pas être tué. J'ai réussi ! La récipiendaire de la médaille d'honneur Audie Murphy, en convalescence de ses trois blessures à Cannes, est sortie dans la foule pour célébrer la grande victoire. « Je ne ressens qu'une vague irritation », écrira-t-il plus tard. « Je veux de la compagnie et je veux être seul. Je veux parler et je veux me taire. Il y a le jour de la victoire sans, mais pas de paix.

Des poches de résistance allemande sont restées

La plupart des IG ne s'adonnent pourtant pas à la philosophie. Au lieu de cela, ils se sont simplement saoulés à l'aveugle. C'était le mardi 8 mai 1945, jour de la Victoire en Europe. Tout était fini. Les Allemands sont enfin battus. Il y avait de nouveau la paix. Les Allemands ont-ils vraiment été battus ? Y avait-il vraiment la paix en Europe ?

Au cours des dernières semaines, les grandes armées alliées avaient balayé le fameux "Reich des 1 000 ans" d'Hitler, qui avait duré 12 ans et cinq mois, occupant tout, des grandes villes, si brisées, aux villages et hameaux isolés et intacts. Mais dans leur urgence à tuer la bête nazie, ils avaient laissé de vastes étendues de territoire aux mains des Allemands. Il y avait des avant-postes allemands partout sur des centaines de kilomètres en Allemagne même et dans les anciens pays occupés par les Allemands, qui semblaient n'être contrôlés que par les commandants locaux.

Dans la région de Dessau, où les armées américaine et soviétique n'avaient pas réussi à se joindre, toute l'infrastructure allemande fonctionnait encore. Pendant près de deux mois, les habitants ont géré leurs propres bureaux de poste, centraux téléphoniques, etc., gardés par une importante force de soldats allemands, les Alliés ignorant totalement la situation. Plus au nord, dans la zone de la frontière allemande, les troupes SS tiennent toujours dans les forêts autour de Bad Segeberg. Bien retranchés, ils refusèrent de se rendre jusqu'à ce que le commandant de la 11e division blindée britannique en ait marre de la situation. Il n'allait plus risquer la mort dans sa division, qui avait suffisamment souffert depuis la Normandie. Au lieu de cela, il a ordonné au commandant de la 8e division de parachutistes allemande de faire le travail à sa place. Ainsi, au cours de la semaine après la fin officielle de la guerre, les Allemands ont combattu les Allemands jusqu'à la mort.

La « Nuit des longs couteaux » et la bataille de Texel

Ce n'étaient pas les seuls. Sur l'île néerlandaise de Texel, face à l'importante base navale allemande de Den Heldern, une mini-guerre à grande échelle était en cours depuis fin avril 1945. A cette époque, le 82nd Infantry Battalion, composé d'anciens prisonniers russes de guerre de la Géorgie soviétique sous la direction de quelque 400 officiers et sous-officiers allemands, s'étaient préparés à combattre les Canadiens qui avançaient en Hollande. Les anciens prisonniers de guerre croyaient que la résistance signifierait leur mort au combat ou leur rapatriement forcé en Russie où encore une fois ils pourraient bien être mis à mort en tant que traîtres.

Au lieu de se battre pour les Allemands, ils s'étaient mutinés sous les ordres d'un ancien pilote aux épaules larges, le lieutenant Sjalwas Loladze. Il a soutenu que s'ils pouvaient prendre leurs supérieurs allemands par surprise et s'équiper de toute l'artillerie qu'ils pourraient trouver sur l'île, ils seraient capables de tenir jusqu'à ce que des parachutistes canadiens larguent sur Texel et les relèvent.

C'est ainsi qu'ils ont réalisé leur propre « nuit des longs couteaux » fin avril. En une nuit, ils massacrèrent leurs officiers et sous-officiers allemands dans leurs lits, environ 250 d'entre eux, et firent prisonniers le reste d'entre eux. Le commandant du bataillon, un major Breitner, est introuvable dans ses quartiers. Ce n'était pas surprenant. Il était au lit avec sa maîtresse, une hollandaise du coin. En entendant les coups de feu de minuit, Breitner pensa que les Canadiens avaient débarqué, mais il découvrit bientôt que des armes allemandes étaient en train d'être tirées et que ses troupes s'étaient mutinées. Sous la menace d'une arme, il a forcé un pêcheur local à le ramer jusqu'à Den Heldern et a alarmé les autorités là-bas.

Le lendemain, la bataille de Texel a commencé. Les Allemands avancèrent trois bataillons, environ 3 500 hommes en tout, et ils forcèrent bientôt les Géorgiens à battre en retraite. Pourtant, les anciens prisonniers ont refusé de se rendre. Réduits à 400 hommes en mai, ils ont continué la lutte acharnée dans laquelle aucun quartier n'a été fait ou attendu. Lorsqu'un Géorgien fut fait prisonnier par les Allemands, il fut dépouillé de son uniforme et fusillé sur place. Les anciens prisonniers de guerre avaient une méthode encore plus simple. Ils ont attaché ensemble des paquets de leurs prisonniers et leur ont attaché une seule grenade. C'était sanglant, mais efficace, pensaient-ils. En outre, cela a sauvé leur réserve de munitions en baisse.

Pendant que les Canadiens, qui occupaient maintenant cette partie de la Hollande, regardaient impuissants (du moins c'est ce qu'ils ont dit plus tard), les hommes du bataillon géorgien et leurs anciens maîtres allemands se sont massacrés sans pitié. Le jour de la victoire allait et venait, et ils y étaient toujours.

Farmbacher tient bon à Lorient

Le 8 mai, une autre garnison allemande coupée - celle de la grande base de sous-marins allemands de Lorient sur la côte française - tenait toujours, ignorant à la fois l'ordre de capitulation des Alliés et celui du dernier chef nazi, l'amiral Karl Dönitz, de déposer les armes. En août 1944, Patton avait l'intention de capturer la base navale clé, mais après que son armée eut subi de lourdes pertes à Brest et dans d'autres ports bretons, il avait annulé l'attaque.

Lorient allait se laisser flétrir sur la vigne. Malheureusement pour les Alliés, Lorient ne flétrit pas. Pendant plus d'un an, son commandant, le général Wilhelm Fahrmbacher, avait repoussé les attaques des troupes françaises et américaines qui avaient encerclé Lorient après le départ de Patton avec sa troisième armée. Après avoir remporté la croix de chevalier en Russie, Farmbacher avait été mis au pâturage à Lorient.

Pendant ce qui s'apparentait à un siège, il avait été ravitaillé par des sous-marins et des avions long-courriers, complétant les rations de la garnison par des raids sur les Français et les Américains et pénétrant en profondeur leurs lignes pour acheter de la nourriture aux agriculteurs locaux, qui étaient prêts à traiter avec l'ennemi - à un prix.

Tout au long de ces longs mois, Farmbacher avait réussi à maintenir le moral de la garnison grâce à un approvisionnement quotidien de cet aliment de base allemand : le pain. À l'insu des troupes, cependant, la plupart de ce Komissbrot fraîchement cuit était fabriqué à partir de sciure de bois. Fahrmbacher et son quartier-maître en chef, qui ont gardé l'affaire strictement secrète, avaient fait arracher la voie ferrée locale pour atteindre les traverses en bois ci-dessous. Quotidiennement et en secret, ces traverses étaient sciées pour en faire de la sciure.

En effet, l'une des premières choses sur lesquelles le commandant de la forteresse a insisté dès qu'il a été réveillé par son serviteur soldat et qu'on lui a donné sa tasse de café aux glands était que le quartier-maître rapporte l'état de la sciure de bois. Maintenant, plus d'une semaine après la capitulation de l'Allemagne, Fahrmbacher a convoqué son quartier-maître et lui a demandé : « Combien de traverses de chemin de fer nous reste-t-il ? Le quartier-maître hésita, et le grand général sut d'instinct qu'il avait des ennuis. Lentement, évitant les yeux du général, le quartier-maître répondit : « Un !

Fahrmbacher savait que la situation était désespérée. Il ne pouvait pas nourrir la garnison avec quelques sacs de farine de moulage et la sciure fournie par un seul dormeur en bois. Il était temps de se rendre.

Cet après-midi-là, il a envoyé son dernier message à Dönitz, loin dans le nord de l'Allemagne, dans la petite ville côtière de Murwik. Il disait: «Je souhaite signer avec mes hommes inébranlables et invaincus. Nous nous souvenons de notre patrie éprouvée. Longue vie à l'Allemagne." Là-dessus, il ordonna à un de ses officiers de prendre contact avec les assiégeants français afin de se rendre. Un peu plus tard, le général âgé s'est retrouvé à purger cinq ans dans une prison parisienne pour avoir défiguré des biens français. Son véritable crime était de ne pas savoir où se trouvaient les timbres-poste français surchargés du mot « LORIENT » et utilisés par la garnison. Son interrogateur français les avait voulus pour lui-même, sachant qu'ils étaient rares et qu'ils seraient bientôt précieux. Ils l'étaient et ils le sont. Aujourd'hui, chacun de ces timbres vieux de 60 ans vaut au moins 1 000 $.


Enfin, la reconnaissance et l'éloge de la résistance dans l'Allemagne nazie

Lorsque l'historien britannique A. J. P. Taylor a déclaré dans les années 1960 que la résistance allemande aux nazis était un mythe, son opinion était largement répandue. Même aujourd'hui, beaucoup de gens en Allemagne et ailleurs croient qu'il y avait peu d'opposition interne à Hitler.

Après des décennies d'âpres débats, cependant, l'histoire enchevêtrée de la résistance allemande se concentre de plus en plus. Depuis la chute du mur de Berlin et la fin de la guerre froide en 1989, le nouveau K.G.B. et C.I.A. fichiers et documents longtemps ignorés dans la bibliothèque Roosevelt de

Hyde Park, N.Y., révèle que la résistance communiste et socialiste autrefois méprisée mérite plus de crédit.

Alors que l'Allemagne célèbre cette semaine le 10e anniversaire de la réunification, il y a des signes que les contributions de la gauche sont enfin reconnues. Les rues de l'ouest de l'Allemagne portent le nom des membres de l'Orchestre rouge, un groupe de résistance de gauche qui a été décrié pendant des décennies, tandis que les trains à grande vitesse reliant Hanovre à travers l'ancienne zone orientale jusqu'à Berlin portent les noms de résistants allemands comme le comte Claus Schenk. von Stauffenberg, qui n'avait été honoré que dans l'ex-Allemagne de l'Ouest.

Mais ce réexamen approfondi n'a pas été indolore. Les vieux antagonismes Est-Ouest ont traversé les tentatives de correction du bilan.

Les sensibilités politiques délicates font partie des raisons pour lesquelles une image plus complète de la résistance allemande a été si longue à venir. Pendant l'ère nazie, l'ampleur de l'opposition interne a été cachée au peuple allemand et, à l'exception du complot raté de Stauffenberg du 20 juillet 1944, visant à assassiner Hitler, du reste du monde. Pourtant, les dossiers de la Gestapo révèlent qu'environ 800 000 Allemands sur une population de plus de 66 millions d'habitants ont été emprisonnés pour résistance active pendant le règne de 12 ans du Reich. En effet, les premiers camps de concentration, notamment Dachau, construits près de Munich en 1933, étaient destinés aux dissidents de gauche. En 1936, une année typique, 11 687 Allemands ont été arrêtés pour activité socialiste illégale, selon l'étude standard de 1977 de Peter Hoffmann, &# x27&# x27L'histoire de la résistance allemande, 1933-1945.&# x27&# x27

Même après la guerre, le record a été obscurci. Pour de nombreux Allemands, la résistance était un rappel maladroit que des choix étaient possibles, même en temps de guerre. Dans le secteur occidental de l'Allemagne, des voix influentes se sont fait l'écho de la justice nazie en définissant toute résistance contre la patrie comme une haute trahison.

Ce point de vue a persisté après la fondation de la République fédérale d'Allemagne, ou Allemagne de l'Ouest, en 1949. Les prestations de survivant, par exemple, ont été refusées aux veuves et aux enfants des officiers conservateurs qui ont tenté de tuer Hitler en 1944, même si les veuves des SS les officiers recevaient des prestations.

Alors que l'Allemagne de l'Ouest devenait le point d'ancrage de l'Europe occidentale, ses frontières étant garanties par l'OTAN, une population moins défensive commença à honorer certains leaders de la résistance comme les officiers de l'armée dirigés par le comte Stauffenberg qui tenta d'assassiner Hitler en 1944, des hommes d'église comme Dietrich Bonhoeffer et les catholiques. étudiants du groupe dit de la Rose Blanche. Même ainsi, les opposants communistes étaient toujours évités. En 1956, le Parlement de Bonn a voté pour indemniser de nombreuses victimes allemandes du nazisme, mais lorsque le Parti communiste a été déclaré illégal en Allemagne de l'Ouest, les communistes ont été exclus de tout avantage.

Peut-être qu'aucun groupe n'a été plus systématiquement déformé pendant la guerre froide ou n'illustre mieux le réexamen actuel de la résistance allemande que l'Orchestre rouge. L'Orchestre rouge était un groupe vaguement organisé d'environ 120 catholiques, socialistes, conservateurs et anciens membres du Parti communiste centré sur Arvid Harnack, un ancien érudit de Rockefeller et fonctionnaire du ministère allemand de l'Économie, son épouse américaine, Mildred, lieutenant de la Luftwaffe, Harro Schulze-Boysen. et sa femme, Libertas, qui travaillait pour la section cinéma du ministère de la Propagande.

Bien que souvent dépeint comme un agent soviétique, Harnack a en fait fourni des renseignements top-secrets à un diplomate américain à Berlin ainsi qu'aux Soviétiques. Et malgré les demandes soviétiques de cesser toutes les activités de résistance, le groupe a imprimé et distribué de la littérature antinazie et a aidé les Juifs et les dissidents à s'échapper jusqu'à ce que, en raison d'une grossière erreur des services de renseignement soviétiques, la Gestapo ait arrêté 120 personnes en 1942 et 1943. L'un des résultats a été la torture. , procès secret et exécution de 31 hommes et 18 femmes, dont Mildred Harnack.

En Allemagne de l'Est, le gouvernement installé par les Soviétiques a célébré l'Orchestre rouge et d'autres héros antifascistes pour conférer une certaine légitimité au régime. Les rues et les écoles ont été nommées d'après les résistants marxistes. L'histoire a été réécrite avec le zèle orwellien. Les derniers mots d'Arvid Harnack, prononcés avant son exécution, sont passés de ''Je crois au pouvoir de l'amour'' à ''Je meurs en communiste convaincu !''

En Allemagne de l'Ouest, la vérité a été obscurcie d'une manière différente. Écrivant en 1954, l'historien Gerhard Ritter exprimait un jugement commun ouest-allemand à propos de l'Orchestre rouge : « Ce groupe n'avait rien à voir avec la « résistance allemande ». Ils étaient franchement au service de l'ennemi. Ils ont non seulement cherché à inciter les soldats allemands à déserter, mais ils ont également trahi d'importants secrets militaires et ainsi détruit les troupes allemandes.&# x27&# x27 Ils étaient, déclara Ritter, des traîtres.

Les informations qui ont émergé après la réunification ont relancé le débat sur qui mérite d'être honoré. En 1992, par exemple, le Musée commémoratif de la Résistance allemande à Berlin a installé une exposition corrective sur l'Orchestre rouge destinée à une expiation tardive pour les victimes et leurs survivants, et une excuse pour une longue négligence dans l'histoire de la Résistance allemande.&# x27&# x27 Mais l'inclusion du groupe&# x27s sur le site du mémorial a provoqué une protestation indignée par les familles des conspirateurs du 20 juillet.

Et lorsqu'une exposition du musée a été envoyée à Washington et à New York en 1994, Maria Hermes, la fille du résistant catholique Josef Wirmer, a insisté pour qu'une distinction soit faite entre les hommes qui ont planifié le renversement d'Hitler pour rétablir la paix et rétablir la paix. établir l'Allemagne en tant qu'État constitutionnel libre et ceux des antifascistes qui voulaient établir un régime communiste. Le frère de Schulze-Boysen, Hartmut, a riposté contrairement aux officiers qui ont servi Hitler loyalement jusqu'à 1944, son frère et ses amis n'avaient jamais servi l'État national-socialiste. Ils "avaient donné leur vie non pas pour Staline mais plutôt pour combattre Hitler", a-t-il déclaré.

Pourtant, avec le 10e anniversaire de la réunification, l'opinion critique tourne résolument en faveur des révisionnistes. Une exposition permanente honorant Schulze-Boysen et un camarade, Erwin Gehrts, a ouvert ses portes en décembre dernier au ministère des Finances, un bâtiment qui abritait autrefois la Luftwaffe d'Hermann Goring.

Le signal peut-être le plus révélateur du changement dans l'opinion publique allemande a été l'accueil chaleureux réservé à « Cette mort me convient », les lettres rassemblées de Schulze-Boysen, lors de sa publication à l'automne dernier. Beaucoup de gens ont été émus par la dernière lettre que Schulze-Boysen, 33 ans, a envoyée à ses parents : « Je suis complètement calme et je vous demande d'accepter cela avec calme. Des choses si importantes sont en jeu aujourd'hui partout dans le monde qu'une vie éteinte n'a pas beaucoup d'importance. . . . Tout ce que j'ai fait a été fait en accord avec ma tête, mon cœur, mes convictions, et dans cette optique vous, mes parents, devez assumer le meilleur. . . . Il est habituel en Europe que des graines spirituelles soient semées avec du sang. Peut-être que nous n'étions que quelques imbéciles, mais quand la fin est si proche, on a peut-être droit à un peu d'illusion historique tout à fait personnelle.

Même le critique du Frankfurter Allgemeine Zeitung, le plus conservateur des quotidiens, a décrit l'Orchestre rouge comme l'un des groupes les plus émouvants, les plus courageux et les plus clairvoyants de la résistance allemande.


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&ldquoLa plupart des gens n'avaient pas lu &lsquoMein Kampf&rsquo,&rsquo mais mon père l'avait fait», dit son fils, qui exerçait également comme avocat. &ldquoIl l'a lu, et est immédiatement arrivé à la conclusion qu'Hitler croyait pleinement ce qu'il écrivait. Il était donc déprimé et inquiet.

Freya et Helmuth James avec les frères et sœurs de James et Edgar Mowrer avec sa fille Diana devant la "Maison sur la colline" à Kreisau en 1932. Avec l'aimable autorisation de Helmuth Caspar von Moltke

&ldquoMon père recommanderait à ses clients juifs de &lsquoGo! Aller! Allez!&rsquo&rdquo ajoute Caspar von Moltke. &ldquoUn cousin de ma mère a épousé un homme juif, et ils prévoyaient d'aller en Hollande. Mais mon père a dit, &lsquoLa Hollande n'est pas assez loin.&rsquo&rdquo

&lsquoOpposition religieuse&rsquo

Né de parents éminents de scientistes chrétiens en 1907, Helmuth von Moltke est devenu un chrétien évangélique à 14 ans et sa foi est devenue une partie croissante de sa vie. «La classe supérieure allemande avait tendance à être conservatrice et presque entièrement prise avec les nazis. Mais si vous n'étiez pas conservateur &ndash une rareté dans la classe supérieure allemande à l'époque &ndash c'était différent», explique Caspar von Moltke. &ldquoMes grands-parents avec leur formation en Science Chrétienne étaient déjà en décalage avec les autres. Nous n'étions pas une famille aristocratique allemande typique et mon père et ma mère ne l'étaient pas. Ils croyaient fermement à la démocratie et à la République de Weimar et voulaient que cela fonctionne. Toutes les choses que les nazis ne voulaient pas.»

Norbert Frei, directeur de l'histoire moderne et contemporaine à l'Université d'Iéna, en Allemagne, déclare que Helmuth von Moltke était une figure importante de la résistance allemande « parce qu'il avait une opposition religieuse de principe aux nazis dès le début» Frei contraste avec la cohérence de von Moltke&rsquos avec celle de nombreux autres membres de la haute société qui s'engagent dans la résistance mais très tardivement, après avoir initialement accueilli Hitler en 1933.

La comtesse allemande Freya von Moltke, épouse du comte allemand Helmuth James von Moltke, est vue lors d'une cérémonie d'ouverture d'une exposition sur la résistance sous le régime nazi à Berlin, le 19 juillet 2004. AP

Mary Fulbrook, professeur d'histoire allemande à l'University College London, est d'accord. Sans diminuer le courage personnel et l'intégrité morale des autres résistants, dit-elle, il convient de se rappeler qu'il y avait des dizaines de milliers d'autres individus courageux, principalement des gauchistes, qui avaient tenté de protester et même de saboter le régime bien plus tôt.

Elle soutient dans son livre &ldquoA History of Germany 1918-2014: The Divided Nation» qu'il y avait très peu de choses que les opposants ordinaires au régime en Allemagne pouvaient faire, car ils étaient tout simplement trop éloignés du centre du pouvoir et de l'influence, et n'avaient aucune chance de se rapprocher d'Hitler et encore moins de le renverser. Mais ceux qui occupent des postes d'élite dans l'armée et le gouvernement, ainsi que ceux issus de familles influentes comme Helmuth von Moltke, auraient pu être une autre histoire. Pour la plupart, cependant, elle dit que tout était "trop ​​peu, trop tard".

Caspar von Moltke dit que les efforts concertés de son père contre le régime nazi ont commencé peu après le début de la guerre. "Mon père et son ami Yorck [von Wartenburg] étaient mécontents des succès militaires allemands au début de la guerre, mais ils ont commencé à correspondre et à élaborer des plans pour de bon après que l'armée allemande ait traversé la France", raconte Caspar von Moltke. &ldquoIls travaillaient tous les deux au gouvernement à ce moment-là et étaient de plus en plus déprimés, car ils avaient l'impression que tout ce contre quoi ils étaient le plus contre était de gagner.»

On était en 1940 à ce moment-là, et Helmuth von Moltke et von Wartenburg ont réuni autour d'eux un groupe d'hommes et de femmes partageant les mêmes idées pour débattre et esquisser des plans politiques et économiques pour une Allemagne démocratique d'après-guerre. Ils se sont surnommés le Cercle de Kreisau parce qu'ils se sont rencontrés à plusieurs reprises au domaine familial Helmuth von Moltke&rsquos de Kreisau dans la province de Silésie, à quelque 560 kilomètres, soit environ 350 miles, de Berlin (et aujourd'hui une partie de la Pologne).

Adolf Hitler et Hermann Goering en Pologne, en 1939. Roger-Viollet

&ldquoQue dois-je dire quand on me demande &lsquoEt qu'avez-vous fait pendant ce temps ?&rsquo&rdquo Helmuth demande à sa femme, Freya, dans une lettre datée d'octobre 1941. &ldquoDepuis samedi, les Juifs de Berlin sont raflés. Ensuite, ils sont envoyés avec ce qu'ils peuvent emporter. . Comment peut-on savoir ces choses et se promener librement ?&rdquo

Héros de guerre ancestral

Après quatre ans de réunions clandestines du Cercle, en janvier 1944, Helmuth von Moltke fut arrêté après avoir alerté une connaissance, Otto Kiep, chef du bureau de presse du Reich et membre d'un autre groupe antinazi, que la Gestapo était sur lui. Von Moltke a été envoyé dans une prison dans l'enceinte du camp de concentration pour femmes de Ravensbrüumlck. Ses liens avec le cercle de Kreisau n'ont d'abord pas été découverts et il a été relativement bien traité. Il croyait même être libéré, il se confia dans des lettres à sa femme &ndash avec qui il correspondait régulièrement depuis le début de l'année 1939.

Le couple s'était rencontré en 1929 lors d'une rencontre organisée par Eugénie Schwarzwald, une éducatrice juive célèbre pour ses salons littéraires à Vienne.

Cela avait été le coup de foudre, dit Caspar von Moltke. Les deux étudiants en droit mondains se sont mariés à Cologne et ont fondé une famille : Caspar, né en 1937, et son frère Konrad, né trois ans plus tard.

Bien qu'elle ait également été impliquée dans le cercle de Kreisau, Freya a échappé aux soupçons et a passé l'année de l'emprisonnement de son mari à faire le long voyage en train entre Kreisau, où elle était basée avec ses fils tout au long de la guerre, et Berlin, où elle a utilisé tous les moyens politiques et sociaux. connexion pour essayer d'obtenir la libération de son mari. Le commandant général de la Gestapo à Berlin l'a vue deux fois, révèle Caspar von Moltke. Il était poli &ndash mais a refusé d'aider.

&ldquoHitler&rsquos gouvernement, par déférence pour notre ancêtre, le maréchal [Helmuth von Moltke l'Ancien, qui a aidé le chancelier Otto von Bismarck à vaincre les Autrichiens] &hellip que de nombreux nazis considéraient comme un héros, ne voulait pas nuire à un von Moltke, &rdquo Caspar von Moltke dit . &ldquoÀ la fin, ils ne pouvaient&rsquot l'éviter, parce que mon père avait fait des choses qu'ils ne pouvaient pas accepter. Mais quand même, ils le traitaient, lui et ma mère, avec respect.»

Un extrait d'une lettre de Helmuth James à Freya le 1er octobre 1945. Avec l'aimable autorisation de Helmuth Caspar von Moltke.

L'espoir que Helmuth von Moltke serait libéré s'est dissipé après l'attentat raté de Stauffenberg contre Hitler le 20 juillet 1944. Dans son sillage, quelque 5 000 dissidents, dont le co-fondateur de Circle von Wartenburg &ndash qui était un cousin de Stauffenberg &ndash ont été arrêtés par le Gestapo et exécuté.

Helmuth von Moltke a été transféré de Ravensbrüumlck à la prison de Tegel à Berlin, où son état de santé s'est aggravé. Il a été accusé de trahison, de défaitisme et de tentative de renversement du régime, non pas à cause du complot de Stauffenberg, auquel les autorités n'ont pas pu le lier directement, mais simplement pour avoir discuté d'un avenir post-Hitler au sein du cercle de Kreisau.

Alors que son fils dit qu'il est difficile de savoir ce qu'Helmuth von Moltke aurait pu faire à propos du complot d'assassinat s'il n'avait pas déjà été en prison lorsqu'il a été éclos et tenté, toutes les indications suggèrent qu'il aurait été contre l'idée par peur de se retourner. Hitler en martyr et en représailles massives contre la résistance (qui a eu lieu). Pour preuve, Caspar von Moltke récite l'une des dernières lettres de son père à sa femme : « Je n'ai jamais voulu ni encouragé des actes de violence comme le 20 juillet. Bien au contraire. J'ai combattu les préparatifs qui étaient faits pour eux parce que je désapprouvais de telles mesures & hellip pour de nombreuses raisons, et surtout parce que je croyais que ce n'était pas le moyen d'éliminer le mal spirituel fondamental. & raquo

En dernière analyse, dit Caspar von Moltke, « je pense que Stauffenberg avait raison de tenter [l'assassinat]. Mais je pense aussi que mon père avait raison de penser que [le nazisme] devait être brûlé de l'âme allemande. Les deux avaient raison, d'une certaine manière.»

Amour et introspection

Le fait qu'Helmuth von Moltke ait pu continuer à écrire librement à Freya depuis Tegel &ndash bien que souvent menotté tout en mettant un stylo sur les fines gerbes de papier &ndash est très inhabituel. Cela a été rendu possible parce que, par un coup de chance, l'aumônier de longue date de la prison &ndash un prêtre nommé Harald Poelchau &ndash était un de ses amis et également un membre non détecté du cercle de Kreisau. Poelchau would stuff von Moltke&rsquos letters in his pockets and smuggle them out of prison. Freya would then come to Poelchau&rsquos home, read the letters, compose her replies and send them back with the priest.

All told, the couple exchanged 176 letters during this period, never knowing whether one might be their last correspondence. Their letters, which were translated into English last year and published as &ldquoLast Letters: The Prison Correspondence between Helmuth James and Freya von Moltke, 1944-45,&rdquo are filled with love and soul-searching, honest attempts to sift through their fears and understand their fates, and, increasingly, to find solace in their strong Christian faith.

&ldquoI was too young to grasp the implications of what had happened,&rdquo Caspar von Moltke reflects. &ldquoYes, I saw my mother&rsquos grief. But I also knew she was supported and sustained by the faith in those letters. My parents felt, I believe, that they were under God&rsquos guidance.&rdquo


Influence from Great Britain

By mid-1941, isolated individuals began to form small Resistance groups and networks. The most developed of these was the Free French Movement, led by General de Gaulle of Great Britain, which could benefit from BBC support to recruit volunteers from France and to establish a symbolic link between those who continued the war on behalf of free France. But de Gaulle’s movement, although very important, was different from what actually happened on the mainland, in occupied France. Here, the Resistance movements gradually developed, and some groups did not even know of the initiative of the general on the other side of the English Channel. Along with the Resistance groups, there were also secret networks that transmitted information about the Germans to the British.


Germany commemorates icon of resistance to Nazism

BERLIN (AP) — Germany on Sunday commemorated what would have been the 100th birthday of Sophie Scholl, a young woman who became an icon for her role in the anti-fascist “White Rose” resistance group.

Scholl and other group members were arrested in 1943 after scattering leaflets critical of Adolf Hitler’s regime and the war from a balcony at the University of Munich. She and her brother Hans refused to apologize or give up their co-conspirators, and were executed four days later.

The group’s story, contrasting the Scholl siblings’ gradual awareness and then rejection of the horrors of National Socialist ideology and militarism with that of millions of Germans who supported the Nazis, has become a staple of history lessons in German schools. It also has been regularly dramatized in films, plays and most recently an Instagram account.

On Sunday, dozens of young people in Munich took part in a theatrical live performance about Scholl’s life — held in the open air due to pandemic restrictions.

Recent attempts by anti-lockdown protesters to portray Sophie Scholl, who was born on May 9, 1921, as an example of the need to resist government rules on mask-wearing and social distancing have been denounced by organizations representing Holocaust survivors, including the International Auschwitz Committee.

Josef Schuster, the head of the German Central Council of Jews, said comparisons between anti-lockdown protesters and the victims of Nazi persecution were “repulsive and intolerable.”

The governor of Bavaria, Markus Soeder, paid homage to Scholl on Friday, noting that at 21 she had been willing to “sacrifice this life for freedom, for her stance, for her conscience.”


Communist resistance groups in the Nazi German military

In a recent newspaper article about a Jewish man concealing his identity in Norway during the five years of Nazi German occupation, a reference is made to a "secret Communist group" among German troops stationed outside Oslo. The article in Norwegian is here, the relevant passage is

Av landhandlerkona Johansens erindringer fremgår det også at flyktningene faktisk fikk hjelp fra to av okkupasjonsmaktens soldater. Østerrikeren Joseph Kraval, leder av en hemmelig kommunistisk gruppe blant troppene i Maridalen, klarte sammen med en kamerat å smugle koks ut av leiren om natten og bære den gjennom skogen til hytta.

In the recollections of the shopkeeper's wife, Johansen, it emerges that the refugees actually obtained help from two of the soldiers of the occupying power. The Austrian Joseph Kraval, leader of a secret communist group among the troops in Maridalen, managed, together with a friend, to smuggle coke (fuel) out of the camp at night and carry it through the woods to the cabin.

The shopkeeper, Johansen, is earlier in the article said to have been a member of the Communist resistance, so his wife might have been prone to exaggerating the Communist-ness of the German soldiers. Perhaps unsurprisingly, I found no relevant Google results for the name of the soldier. Wikipedia's article on German resistance to Nazism focuses on resistance among the elite and among those staying in Germany.

Does any documentation exist of Communist resistance groups in occupying German armies (in any country) during the Second World war? I would be interested both in information about successful ventures (also small-scale like in the example above) and in groups that were outed during the war.

I am primarily interested Communist resistance not driven by Soviet interference, though I realize the difference may be hard to tell. I do expect the influence of Soviet agents in Norway 1940-45 to have been very limited, though.


“Resistance and Rescue in History and Memory. Rethinking Opposition in Nazi Germany” - A panel discussion of Mark Roseman's new book

You can now view this event's recording in full here.

Lives Reclaimed . A Story of Rescue and Resistance in Nazi Germany ( Holt, Henry & Company, Inc., 2019 ) tells the story of a little-known German left-wing group, based in the Ruhr, that survived the Nazi years and reached out during the Third Reich to assist Jews in the region. He analyzes the choices and challenges both sides faced as they negotiated dictatorship and Holocaust. It also pursues the group into the postwar period, in particular seeking to understand why they enjoyed so little resonance or recognition for their actions after 1945. Here Roseman has a larger story to tell, about the way the memory of rescue has come to occlude the experience of it.

Mark Roseman is Distinguished Professor of History, Pat M Glazer Chair in Jewish Studies, Adjunct Professor in Germanic Studies at Indiana University. His anthology ÜberLeben im Dritten Reich. Handlungsspielräume von Juden und ihren Helfern will appear next year. He is general editor of the four volume Cambridge History of the Holocaust (in preparation).

Stefan-Ludwig Hoffmann is Associate Professor in Late Modern European History at the University of California, Berkeley. His most recent publications include (as co-editor), Seeking Peace in the Wake of War. Europe 1943-1947 (2016) The Ethics of Seeing. Photography and Twentieth-Century German History (2018) as well as Sediments of Time. On Possible Histories (2018), a new edition and translation of Reinhart Koselleck’s writings.

Rebecca Wittmann is Associate Professor of History at the University of Toronto. She has recently edited Eichmann: The Man, the Trial, the Aftermath (forthcoming, University of Toronto Press) and is currently working on a project entitled Guilt and Shame through the Generations: Confronting the Past in Postwar Germany


Alarm as German anti-maskers co-opt Nazi resister Sophie Scholl

But the legacy of the young woman sentenced to a brutal death for distributing anti-Nazi pamphlets has recently been co-opted by Germany’s anti-lockdown movement, to the dismay of historians and the Jewish community.

At a demonstration in April, one woman had a placard featuring a picture of Sophie Scholl draped on string around her shoulders.

“The real damage is done by those millions who want to ‘survive.’ The honest men who just want to be left in peace,” it read — words famously pronounced by the resistance campaigner.

See also on The Local:

Even one of her nephews, Julian Aicher, has prominently spoken at corona skeptic demonstrations, including on a stage decorated with white roses — evoking the name of Scholl’s resistance group.

In a country where right-wing extremism is seen as the number one threat to security, and where a record number of xenophobic and anti-Semitic crimes were recorded in 2020, historians say the misappropriation of Scholl’s memory is deeply alarming.

Some also warn that democracy itself is being attacked at a time when living witnesses of World War II have dwindled significantly in numbers.

“By trivialising the Holocaust and dictatorship, these activists are endangering democracy,” said Ludwig Spaenle, Bavaria’s anti-Semitism
commissioner.

Fourth favourite German

On February 22, 1943, Scholl and her older brother Hans, both members of a small resistance group called the White Rose, were beheaded in the Stadelheim prison in Bavaria following a summary trial.

They had been found guilty of distributing pamphlets on the grounds of Munich University, having converted to the resistance after being exposed to the horrors of the Third Reich as members of Nazi organisations in their teens.

Sophie Scholl, born on May 9, 1921, has become the most famous face of the resistance movement, with surviving photos showing her distinctive cropped hair and determined smile.

Hundreds of schools and streets now bear her name, and in 2003 she was named the nation’s fourth favourite German behind Konrad Adenauer, Martin Luther and Karl Marx.

The country’s political class also like to evoke the memory of the young biology student who stood up to the Nazis.

Annalena Baerbock, the Green party’s candidate to become Germany’s next chancellor after Angela Merkel retires in the autumn, has named Scholl as one of her “heroes”.

Carola Rackete, the former captain of the Sea-Watch 3 migrant rescue ship, has said if Scholl were still alive, she would be part of the Antifa left-wing political movement.

But at the other end of the political spectrum, the far-right AfD also claimed in 2017 that Scholl would have given them her vote.

And now the resistance campaigner’s image has been hijacked by protesters against coronavirus restrictions in Germany, who have often sought to compare themselves with victims of the Nazis.

‘Vaccination makes you free’

Some protesters have been seen wearing yellow stars similar to those Jews were forced to wear under the Nazis, carrying the words “not vaccinated”.

Others have worn concentration camp uniforms and carried placards with the words “Impfen macht frei” (“Vaccination makes you free”), a reference to the “Arbeit macht frei” (“Work makes you free”) inscription at the entrance to Auschwitz.

“I feel like Sophie Scholl, because I’ve been active in the resistance for months,” one protester told a rally against virus restrictions in Hanover in November, leading to widespread condemnation.

“Followers of conspiracy theories like to imagine themselves as victims, while demonising and delegitimising the democratic field,” Samuel Salzborn, the city of Berlin’s point man on anti-Semitism, told AFP.

According to Jens-Christian Wagner, a German historian who specialises in the Nazi era, the appropriation of Sophie Scholl by the anti-mask movement shows a loss of “historical awareness” among parts of the German population.

There are “almost no remaining witnesses” to the Nazi era, Wagner told AFP.

“They can no longer defend themselves when they are instrumentalised or when the far right rewrites history and the present by reversing guilt. It worries me,” he said.

Germany’s domestic intelligence agency has said it will monitor the “Querdenker” (Lateral Thinkers) movement, a particularly vocal anti-lockdown group, over concerns it poses a threat to democracy and has ties to right-wing extremism.