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La statue de Bassetki au musée de l'Irak



Le musée de l'Irak dévoile des antiquités récupérées

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Contenu

La statue de Bassetki a été découverte dans les années 1960 lors de travaux de construction sur une route entre Duhok et Zakho près de la ville de Bassetki dans le gouvernorat de Duhok, dans le nord de l'Irak. La statue de Bassetki faisait partie des nombreux artefacts qui ont été pillés dans le musée de l'Irak lors de l'invasion de l'Irak en 2003. Pendant le vol, il avait été échappé à plusieurs reprises, comme on pouvait le déterminer à partir d'une traînée de fissures dans le sol du musée. Il a été classé numéro 2 sur une liste des 30 antiquités les plus recherchées qui ont été volées au musée. Sa récupération a eu lieu après que la 812e compagnie de police militaire américaine a perquisitionné une maison et arrêté trois personnes en octobre 2003. Ils ont révélé l'emplacement de la statue de Bassetki, qui s'est avérée être recouverte de graisse pour essieux et cachée dans un puisard. Il a ensuite été repêché et exposé au Musée de l'Irak le 11 novembre, avec plus de 800 petits objets volés qui ont également été récupérés. [2] [3]


Fichier:Inscription cuéniforme sur la statue de Bassetki, période akkadienne, 23e siècle avant notre ère, de Bassetki, Irak. Musée de l'Irak.jpg

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D'importants artefacts du musée irakien récupérés - 2003-11-11

Les responsables du musée de Bagdad affirment que des policiers irakiens et des soldats américains ont récupéré deux des objets les plus importants volés par des pillards après la chute du régime de Saddam Hussein.

Des responsables du Musée national irakien affirment que des policiers irakiens et la police militaire américaine ont récupéré les artefacts inestimables il y a huit jours, cachés à deux endroits dans la capitale irakienne.

L'objet récupéré le plus important est la statue de Bassetki en cuivre vieille de 4 300 ans, considérée comme la deuxième relique la plus importante du musée. La statue de 150 kilogrammes, représentant la partie inférieure d'un garçon assis, se serait tenue à la porte du palais d'un roi akkad dans le sud de l'Irak actuel.

L'autre relique, un radiateur mobile utilisé par les rois assyriens pour se réchauffer par temps froid, est en bois et en bronze et remonte au IXe siècle av.

Le directeur du musée, Donny George Youkhana, a déclaré qu'il ne pouvait exagérer l'importance de la récupération de la statue et du réchauffeur. "Nous avions deux chefs-d'œuvre, non seulement au Musée de l'Irak, mais des chefs-d'œuvre de l'histoire de l'art de l'humanité. C'est donc un grand jour aujourd'hui", a-t-il déclaré.

Trois hommes ont été arrêtés après que des soldats américains et la police irakienne aient reçu des informations sur l'endroit où se trouvaient les artefacts. Le caporal de l'armée américaine Cory Hassler a déclaré que l'un des hommes l'avait conduit à la statue de Bassetki, que l'homme avait enterrée dans un puisard. "Le gars nous a emmenés là où il a dit qu'il l'avait caché et qu'il venait d'être enterré dans des excréments humains. Alors, nous l'avons déterré, chargé dans un Humvee et ramené", a-t-il déclaré.

Les responsables du musée affirment que bon nombre des pièces les plus importantes initialement portées disparues ont depuis été récupérées.

La pièce la plus cotée du musée, la Dame de Warka, a été récupérée en septembre dans un verger à la périphérie de la capitale. La statue vieille de 5 000 ans est connue sous le nom de Mona Lisa sumérienne.


Une ville de 5 000 ans de l'empire d'Akkad retrouvée dans le nord de l'Irak

Dans le versant oriental de la région supérieure de Bassetki, des fragments des tablettes cunéiformes assyriennes ont été trouvés.

Les vestiges d'une ancienne ville ont été découverts dans le nord de l'Irak. La colonie, près de la ville de Dohuk, aurait servi de poste à l'empire akkadien, il y a 5 000 ans. Les archéologues croient que l'empire d'Akkad était le premier empire mondial de l'histoire de l'humanité.

Excavation jusqu'aux couches de l'âge du bronze dans la partie supérieure de Bassetki Crédit photo

Cette ville de l'âge du bronze a été fouillée par des archéologues de l'Institute for Ancient Near Eastern Studies, également connu sous le nom d'IANES. Une équipe de l'Université de Tübingen a effectué les travaux de déterrement dans le village kurde de Bassetki à la mi-août et en octobre de cette année.

Leurs découvertes prouvent que la ville a commencé en 3000 avant notre ère. Les couches de peuplement montrent qu'il a prospéré pendant 1 200 ans, certains indiquant que le règlement a été occupé pendant la période de l'empire akkadique, de 2340 à 2200 avant notre ère.

Un mur d'enceinte a été érigé vers 2 700 avant notre ère, tandis que les énormes structures en pierre ont été créées en 1 800 avant notre ère.

Travaux d'excavation sur la chaussée de l'âge du bronze à l'extérieur du village de Bassetki. Crédit photo

Dans les parties extérieures de la ville, l'équipe a découvert une ville qui s'étendait sur environ 1 kilomètre (0,62 mille), ainsi qu'un certain nombre de maisons luxueuses datant de l'âge du bronze.

Il semble que la ville ait continué à prospérer après la chute de l'empire d'Akkad. Il existe des preuves de vastes réseaux routiers qui ont été construits en 1800 avant notre ère. Découvertes lors des fouilles, ces routes auraient relié la ville à l'Anatolie et à la Mésopotamie.

Ils ont également trouvé des tablettes cunéiformes assyriennes datant de 1 300 avant notre ère. Ces tablettes ont indiqué qu'il y avait un temple à l'intérieur de la ville, dédié au dieu mésopotamien de la pluie et de la tempête, Adad. Même si la statue a été volée au Musée national de Bagdad pendant la guerre en Irak de 2003, les soldats américains l'ont localisée. Jusqu'à ce que cette nouvelle découverte soit faite, les chercheurs n'ont pas été en mesure d'expliquer l'emplacement de la statue de Bassetki. La prémisse selon laquelle un poste important de la culture akkadienne aurait pu s'y trouver est maintenant enfin vérifiée.

L'équipe fait également partie d'un autre projet géré par le Resource Cultures Collaborative Investigation Center (SFB 1070). Depuis 2013, ils gèrent une inspection archéologique de la région entourant Bassetki jusqu'aux frontières turque et syrienne. Plus de 300 sites ont été trouvés que personne ne connaissait auparavant. Les travaux de recherche et les fouilles dans la région devraient se poursuivre durant l'été 2017. Ils seront financés par la Fondation Fritz Thyssen.

Les fouilles descendirent jusqu'aux couches de l'âge du bronze jusqu'aux parties de Bassetki. Bassetki avait été reconnu pour la première fois comme un site d'importance archéologique en 1975 à la suite de la découverte de la statue de Bassetki. Il s'agissait d'un morceau d'une figure en bronze du dieu-roi akkadien Naram-Sin, et il était daté de 2250 avant notre ère. La dernière mise au jour a aidé les archéologues à expliquer pourquoi la figure a été découverte sur le site. Ils croient que la ville a servi de poste important pour l'empire akkadique tout au long de sa courte histoire.

D'autres fouilles ont été prévues dans la zone qui entoure Bassetki. Les chercheurs s'attendent à commencer les travaux au cours de l'été de l'année prochaine.

Soldats assyriens d'Assurbanipal portant une statue d'Adad (également connu sous le nom de Ramman), le dieu de la tempête et du tonnerre.

Peter Pfälzner a dirigé la dernière fouille. Il a déclaré que la zone autour de Bassetki offre des richesses culturelles inattendues pour la région.

Ce lieu était situé au carrefour des voies de communication entre les cultures anatolienne, mésopotamienne et syrienne à l'âge du bronze. Ils prévoient de lancer un projet de recherche archéologique à long terme dans la région en collaboration avec leurs collègues kurdes.


Chasse au trésor irakienne mondiale

Le pillage du Musée national d'Irak a été l'un des plus grands scandales de l'invasion américaine en 2003.

Les archéologues avaient averti à plusieurs reprises Washington que, sans protection, le musée de Bagdad – qui détenait le patrimoine culturel inestimable non seulement de la Mésopotamie, mais de l'humanité – serait saccagé par des pillards.

. La plus ancienne sculpture connue d'un visage humain naturel, la tête de Warka, connue sous le nom de Mona Lisa sumérienne, a disparu. Une figure en bronze vieille de 4 500 ans d'un roi akkadien disparu. Au moins 5 000 sceaux-cylindres sumériens gravés de la première forme d'écriture, tous disparus.

. Cinq à sept ans est le délai moyen pour que l'art ou les antiquités volées célèbres fassent surface et cela fait maintenant six ans depuis le pillage du musée. Mais malgré une répression internationale en cours contre les artefacts irakiens de contrebande, moins de la moitié des trésors volés ont été récupérés.

Beaucoup ont été renvoyés au cours des premiers mois, après que les États-Unis sont entrés en action et ont nommé le colonel de la réserve marine Matthew Bogdanos, procureur de Manhattan dans la vie privée, à la tête d'une équipe d'enquête de 13 membres.

Bogdanos a annoncé une amnistie et, à l'automne 2003, plus de 3 000 articles ont été retournés volontairement par les habitants, y compris le célèbre vase en albâtre Warka, bien que ramené en 14 pièces dans un sac en plastique. 900 autres objets ont été saisis lors de raids et aux points de contrôle, parmi lesquels 10 des 42 artefacts les plus précieux. Ils comprenaient la tête de Warka, retrouvée enterrée dans une ferme, et la statue de Bassetki, un bas du torse en cuivre vieux de 4 300 ans et les jambes d'un homme assis. Il avait été caché dans un puisard, submergé.


Le chasseur de trésors volés Matthew Bogdanos

Le colonel américain Matthew Bogdanos

En rapport

Alors que les chars pénétraient en Irak en mars 2003, le colonel de la marine Matthew Bogdanos et son équipe antiterroriste suivaient juste derrière. Chargée d'enquêter sur les activités criminelles liées à la bataille, l'équipe a rapidement été redirigée vers le Musée national d'Irak lorsque la nouvelle a éclaté que des artefacts inestimables étaient pillés. Ils ont campé dans le musée pour le reste de son tour de service, comptabilisant les artefacts volés et traquant les voleurs. C'était peut-être un heureux hasard ou un kismet, que Bogdanos, qui détient des diplômes supérieurs en droit et en lettres classiques de l'Université de Columbia, serait présent pour entreprendre la tâche de récupérer certains des plus grands trésors volés du monde. Dans son livre Voleurs de Bagdad, Bogdanos décrit le pillage, et l'enquête en cours, avec passion, érudition et franchise. TIME s'est entretenu avec Bogdanos à la veille du sixième anniversaire du début de la guerre en Irak. (Regardez l'interview avec Bogdanos.)

Parlons d'abord de la réouverture récente du musée irakien à Bagdad. Quand vous avez vu ça aux infos, à quoi pensiez-vous ?

C'était un premier pas extraordinaire. Le musée de l'Irak abrite la plus belle collection d'antiquités mésopotamiennes que le monde ait jamais vue : Le Vase de Warka, la première représentation naturaliste de la vie humaine en pierre Le Masque de Warka, la première représentation naturaliste du visage humain La statue de Bassetki, la première méthode connue de coulée du cuivre à la cire perdue. Encore et encore. À chaque pas que vous faites dans le musée d'Irak, vous pouvez dire « le premier ». S'il y avait vraiment un berceau de civilisation, on ne peut s'en approcher que le musée d'Irak. Son ouverture proclame au monde que l'Irak est plus qu'une bande de bombardiers et de gens qui s'entretueraient au nom de la religion. Ce n'est pas parfait. Il y a 28 galeries dont deux ont été ouvertes. Ils n'étaient ouverts que quelques heures. Mais c'était un début.

Et ce musée n'a pas été ouvert comme ça depuis un certain temps, non ?

Correct. En fait, le musée a été fermé en septembre 1980 lorsque Saddam Hussein a envahi l'Iran et que l'Iran a commencé à lancer des missiles sur Bagdad. Le musée a donc été fermé à partir de cette date jusqu'à son ouverture pendant une journée en 2003, puis jusqu'à cette ouverture. "Il n'a été ouvert que moins d'une demi-douzaine de fois et n'a jamais été ouvert au grand public. Le musée lui-même, au cours des dernières décennies, a été appelé la boutique de cadeaux de Saddam par l'Irakien moyen. (Voir des photos de chasse au trésor en Afghanistan.)

Qu'a-t-il fallu depuis 2003 pour en arriver là ?

J'ai vécu dans le musée pendant toute ma première tournée en Irak en 2003. Ce qu'il a fallu pour en tirer un musée dévasté, fermé et scellé qui avait été pillé par les habitants du quartier, des représentants du gouvernement et certains membres du personnel du musée & N°151 à aujourd'hui où il est capable d'ouvrir quelques galeries pendant quelques heures s'est appuyé presque exclusivement sur l'héroïsme extraordinaire, la conscience et l'intégrité du peuple irakien. D'avril 2003 à novembre 2003, la dernière fois que j'ai compté physiquement les objets, près de 2000 antiquités différentes volées au musée ont été restituées au musée dans le cadre de notre programme d'amnistie par près de 2000 Irakiens. C'est exceptionnel c'est du courage.

Mais il a aussi fallu du courage de la part du gouvernement irakien. Il y a une controverse au sein du gouvernement. Le ministre de la Culture estime que le musée ne devrait pas être ouvert tant que toutes les galeries ne pourront pas être ouvertes et que la situation en matière de sécurité ne s'améliorera pas. C'est un argument légitime et juste. Je ne suis pas d'accord avec cet argument, mais il est juste. Le ministère du tourisme et des antiquités, en revanche, partage ma conviction qui est : ouvrez-le aujourd'hui, une galerie pendant une heure. Et demain c'est une galerie pendant deux heures. Et ainsi de suite. Et vous permettez à tout l'Irak de s'approprier son musée et vous permettez, vous Obliger le monde de s'asseoir et d'en prendre note. L'Irak, c'est plus que des bombes et la guerre. Il s'agit d'histoire.

Une chose qui m'a frappé dans votre livre, c'est le nombre de personnes qui ont ramené ces objets parce qu'elles ont réalisé que c'était leur héritage.

Il est impossible d'affiner la liste des motifs pour lesquels les Irakiens ont rendu les articles. Ayant passé de nombreuses années au Moyen-Orient, en Irak en particulier, j'ai appris que si jamais on vous fait passer un test à choix multiples en Irak, et que l'un des choix est « Tout ce qui précède », choisissez toujours « Tous les Dessus." Vous ne vous tromperez jamais. C'est à peu près comme ça avec le retour des antiquités.

Aujourd'hui encore, des articles de presse citent le pillage de 2003 comme un symbole du chaos qui a suivi l'invasion. Est-ce juste?

Je pense qu'il est juste de dire que le pillage du musée irakien est symbolique du chaos de 2003. C'est peut-être une autre raison pour laquelle le gouvernement irakien a tenu à l'ouvrir pour proclamer, si vous voulez, « Le chaos est terminé. " Ou que le chaos a été contrôlé dans la mesure où nous pouvons contrôler le chaos.


Babylone

Babylone, une petite ville portuaire située sur l'Euphrate, est devenue l'une des villes les plus prospères de la Mésopotamie. Aujourd'hui, Babylone est située dans l'Irak d'aujourd'hui, à environ 80 kilomètres au sud de Bagdad. La ville date à l'origine d'environ 2 000 ans avant notre ère et, au cours de plusieurs millénaires, elle a englobé un mélange de réalisations artistiques, architecturales et culturelles sous différents empires.

Babylone a également été le siège de dirigeants célèbres et puissants, tels qu'Hammourabi, connu pour avoir promulgué le Code d'Hammourabi, et Nabuchodonosor II, à qui l'on attribue la construction des mythiques jardins suspendus de Babylone. La position de Babylone dans le berceau de la civilisation l'a également liée à l'héritage culturel plus large de la région, y compris le développement de la langue cunéiforme et écrite. Pendant des milliers d'années, Babylone est apparue à plusieurs reprises dans les mythes et les histoires abrahamiques en tant que site important pour l'histoire et la religion, et sa renommée mondiale en a fait une source d'inspiration pour d'innombrables œuvres littéraires et artistiques.

Malgré une telle renommée, la ville a été soumise à des violations et à des destructions au cours de l'histoire récente. En 1980, le président irakien, Saddam Hussein, a choisi d'envahir l'Iran dans l'espoir de consolider sa position de leader d'un État panarabiste unifié. Malgré la fatigue de sa propre révolution de 1979, l'Iran a réussi à renverser le cours de la guerre et a lancé une offensive contre l'Irak. Alors que le conflit se poursuivait, le peuple irakien commençait à remettre en question sa foi en son leadership et les batailles apparemment sans fin. Le projet de construction massif de Saddam Hussein a émergé de ce moment comme une méthode d'incitation au nationalisme et de soutien à la guerre.

Fig. 2. Une peinture murale de Saddam Hussein, en face de Nabuchodonosor, surplombant Babylone telle qu'elle apparaissait dans les temps anciens. (Source : Tom Stoddart/Getty Images)

Saddam Hussein s'est imaginé comme la réincarnation moderne de Nabuchodonosor II, et il a dépensé des millions pour reconstruire Babylone telle qu'elle était pendant son règne en 605 avant notre ère. Le programme de construction n'était pas destiné à la conservation et à la restauration, mais plutôt comme un outil pour légitimer son propre régime, la reconstruction du site archéologique ne visait pas à sauver Babylone pour l'amour de Babylone, mais à sauver Babylone pour l'amour de Saddam. Le but était finalement de confondre sa propre image avec celle de Nabuchodonosor II et de pousser l'idée qu'il perpétuait un héritage de grandeur dans l'histoire arabe. En établissant Babylone sous sa propre domination, Saddam Hussein a revendiqué sa renommée et son pouvoir comme les siens.

Fig. 3. Initiales de Saddam Hussein inscrites dans un style arabe traditionnel dans son palais. (Source : Pesha Magid/Atlas Obscura)

À l'instar de Nabuchodonosor, Saddam Hussein a choisi de faire ériger un palais personnel, et la décoration du site incarne clairement la façon dont l'ensemble du projet de construction incarnait son propre narcissisme. Les murs du palais sont sculptés d'une calligraphie arabe qui ressemble à une iconographie religieuse, mais en y regardant de plus près, il devient clair que ces formes sont en fait les initiales de Saddam. Les images peintes dans l'espace qui représentent soi-disant les points forts de la civilisation irakienne vont de l'imagerie babylonienne traditionnelle aux propres tours de Saddam à Bagdad. D'autres sculptures le représentent menant des soldats sur le champ de bataille, et son visage est ciselé dans les pierres autour du site en utilisant des techniques qui imitent les reliefs anciens. Après avoir découvert que Nabuchodonosor avait des briques estampillées d'une déclaration de son pouvoir et construites à l'intérieur des murs, Saddam Hussein a ordonné la même chose. Ses briques lisent :

« Sous le règne du vainqueur Saddam Hussein, le président de la République, que Dieu le garde le gardien du grand Irak et le rénovateur de sa renaissance et le bâtisseur de sa grande civilisation, la reconstruction de la grande ville de Babylone s'est faite. en 1987.

Fig. 4. Une des nombreuses briques estampées à Babylone décrivant le pouvoir et le règne de Saddam Hussein. (Source : Dr Oussama Shukir Muhammed Amin)

La reconstruction de Saddam Hussein symbolise plus que son arrogance, mais témoigne en réalité de la tradition dangereuse et problématique de repenser le passé. En recouvrant Babylone de sa propre image, Saddam a essentiellement violé son histoire - l'idée n'est pas de préserver le passé, mais de le réimaginer entièrement. Capitaliser sur la mémoire des ruines antiques est une tactique familière des dirigeants fascistes, et cette stratégie est utilisée pour construire un récit qui manipule le public pour confondre les conditions présentes avec la gloire du passé. La réinvention de l'art, de l'architecture et de la culture sont des facettes clés d'un régime tyrannique, et l'introduction de quelque chose de nouveau sur un site ancien met en danger sa véritable mémoire.

Fig. 5. Un relief du profil de Saddam Hussein à côté de l'imagerie traditionnelle du roi, le tout imitant les anciens styles de sculpture. (Source : Ali Al-Saadi/Getty Images)

De plus, l'espace physique lui-même et son intégrité historique sont lésés dans ce processus. Depuis la chute du pouvoir de Saddam en 2003, l'ensemble du site a été abandonné et laissé à l'abandon. Le ministère de la Culture, du Tourisme et des Antiquités a promulgué une loi irakienne sur les antiquités et le patrimoine qui vise à protéger, conserver et gérer les sites archéologiques en Irak. Une partie de cette loi inclut la documentation de ces sites, ainsi que leur présentation au public, et Babylone relève de sa juridiction. La conservation prudente de Babylone est essentielle et urgente, et un plan complet a été élaboré en 2011 et officiellement adopté en 2018. Les gouvernements fédéral et provincial ont promis leur financement pour le projet de conservation.

Cependant, Saddam Hussein n'était pas le seul destructeur de Babylone. En 2009, une délégation du World Monuments Fund et du département d'État des États-Unis a inspecté le site archéologique de Babylone. Dans un rapport faisant suite à la visite, l'UNESCO a déclaré que de graves dommages avaient été infligés au site du fait des troupes et des entrepreneurs américains, tels que le creusement, la découpe et le nivellement de structures clés.

Fig. 6. Une salle intérieure du palais de Saddam Hussein qui a depuis été vandalisée depuis son abandon. (Source : Ameer Al Mohammedaw/Getty Images)

Suite aux ordres du président américain Bush d'envahir l'Irak en 2003, des hélicoptères militaires ont atterri directement sur le site. Le palais de Saddam a été occupé en tant que centre de commandement, et les soldats américains ont graffé et vandalisé l'intérieur. Une base militaire a également été érigée sous la direction des États-Unis, entraînant la construction de tours de garde et de clôtures dans et autour de Babylone, ainsi que la présence de chars lourds qui ont causé des dommages à la ville.

En plus des dommages causés à un site archéologique, la présence étrangère américaine en Irak a également entraîné la perte d'un autre patrimoine culturel précieux pendant l'occupation américaine, le musée irakien de Bagdad a été pillé. Le conflit à proximité dans la région a contraint les conservateurs et le personnel à évacuer le musée, et des milliers d'objets précieux ont été volés à la fois dans les galeries et les unités de stockage lors de la fermeture du musée. Parmi ces œuvres d'art figuraient certaines des possessions les plus précieuses du musée, notamment le vase Warka, le masque de Warka, la statue de Bassetki, l'état d'Entemena, tous vieux de milliers d'années. La gestion du vol par les États-Unis a fait l'objet de critiques internationales étant donné la proximité d'individus qui auraient pu empêcher le pillage, ainsi que le mépris général et le manque de protection pour le musée après l'occupation de Bagdad. La majorité de ces objets n'ont pas encore été récupérés, et les sentiers existants sont brumeux. Le musée de l'Irak a déjà eu recours au rachat des pièces perdues aux pillards eux-mêmes.

La destruction ou l'effacement délibéré du patrimoine est une arme utilisée pour la répression, la domination et l'exploitation, et ces événements entourent largement les pays engagés dans des conflits armés. Dans d'autres cas, la destruction du patrimoine culturel est qualifiée de dommage collatéral. Quel que soit le scénario, la menace de guerre et d'opposition met en danger les biens culturels, et il est impératif que leur protection soit prioritaire en période de conflit. La Convention de La Haye de 1954 de l'UNESCO sur la protection des biens culturels en cas de conflit armé encourage les parties à « adopter des mesures de protection en temps de paix pour la sauvegarde des biens culturels », en plus de définir ces stratégies. Malgré l'existence de ce document, il est clair que les États et les organisations ne respectent souvent pas ses principes et ne subissent aucune conséquence réelle. Il appartient à la communauté internationale de veiller à ce qu'il y ait une responsabilité pour ces transgressions, ainsi que la nécessité de mettre l'accent sur la protection du patrimoine culturel.


Le Musée national irakien à Bagdad avait été fermé au public par Saddam Hussein pendant plus de deux décennies lorsque son régime est tombé en avril 02003. Les Irakiens ne ressentaient aucun lien avec les trésors culturels de renommée mondiale qu'il contenait. Comme tous les autres bâtiments gouvernementaux, il a été saccagé et pillé.

Le colonel marin Matthew Bogdanos, alors à Bassora à la tête d'un groupe antiterroriste, a proposé une partie de son équipe pour tenter de récupérer les artefacts perdus. Il est arrivé au musée avec 14 personnes pour protéger ses douzaines de bâtiments et 11 acres dans une zone de combat toujours active. Invités par le directeur du musée, ils s'installent et analysent le lieu comme une scène de crime.

Il manquait certains des trésors archéologiques les plus historiques de la civilisation. À partir de 3200 avant JC, le vase sacré de Warka, le plus ancien vaisseau rituel en pierre sculptée au monde. A partir de 2600 avant JC, la tête de taureau en or massif de la Harpe d'Or d'Ur. À partir de 2250 avant JC, la statue de cuivre akkadienne Bassetki, le plus ancien exemple connu de moulage à la cire perdue. À partir de 3100 avant JC, le masque calcaire de Warka, la première représentation naturaliste d'un visage humain. À partir de 800 avant JC, le trésor de Nimrud - un fabuleux trésor de centaines de pièces de bijoux et de pierres précieuses assyriens exquis. Plus des milliers d'autres artefacts et antiquités, y compris des sceaux-cylindres gravés d'Uruk datant de 2500 av.

Les enchères sur le marché noir international des antiquités ont atteint 25 000 $ pour les sceaux-cylindres d'Uruk, 40 millions de dollars pour le vase de Warka.

Étant donné que l'objectif était de récupérer et non de poursuivre, Bogdanos a institué une amnistie totale pour le retour des artefacts volés - aucune question posée, ni aucun paiement, juste une tasse de thé cordiale pour remercier. Ayant appris de leur devoir en Afghanistan à écouter attentivement les habitants, Bogdanos et son équipe ont parcouru les rues, visité les mosquées, joué au backgammon dans les quartiers et donné des conseils amicaux (chacun d'entre eux s'est avéré être authentique). 3 000 objets avaient été pris dans le musée par des pillards aléatoires. Les Irakiens locaux ont renvoyé 95% d'entre eux.

Les pièces de choix volées par des voleurs professionnels ont mis plus de temps à être retrouvées. Les raids sur les camions de contrebandiers et les cachettes ont révélé plus d'objets. La statue de Bassetki a été retrouvée cachée dans un puisard, le masque de Warka avait été enterré dans le sol. Certaines pièces ont commencé à faire leur apparition dans le monde entier et ont été saisies lorsqu'elles ont été identifiées. (Bogdanos a noté que Genève, en Suisse, est l'endroit où ce type de contrebande repose souvent dans des entrepôts que les forces de l'ordre ne sont pas autorisées à fouiller.)

Il s'est avéré que Saddam lui-même avait pillé le musée du Trésor de Nimrud et de la tête du taureau d'or en 01990. Des tuyaux ont conduit à une inondation de coffre-fort souterrain dans la Banque centrale d'Irak bombardée, et les objets inestimables ont été découverts.

Tout ce qui a été trouvé a été rendu au Musée national d'Irak, où les grandes antiquités sont progressivement restaurées pour être exposées au public. L'Irak et le monde reprennent possession de son héritage le plus ancien.

Bogdanos a cité Sophocle : « Quiconque néglige les arts… a perdu le passé et est mort pour l'avenir.

(Cette conférence n'a été ni enregistrée ni filmée, car le matériel qui y est présenté fait partie d'une enquête toujours en cours. Vous pouvez obtenir l'histoire complète dans l'excellent livre de Bogdanos, Les voleurs de Bagdad.)

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