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Richard Hoggart


Richard Hoggart, fils d'un peintre en bâtiment, est né à Leeds le 24 septembre 1918. Son père est décédé alors qu'il n'avait qu'un an. Sa mère a élevé ses trois fils dans une extrême pauvreté. Sa mère est décédée sept ans plus tard et les enfants ont été séparés. Richard est maintenant allé vivre avec une grand-mère veuve à Hunslet.

Le directeur de son école primaire l'a identifié comme un enfant intelligent et lui a apporté une aide particulière. Comme John Ezard l'a souligné : « Son frère aîné, Tom, est devenu le premier Hoggart à aller dans un lycée. Richard était le deuxième, aidé par des subventions d'organismes tels que le Board of Guardians et la Royal British Legion. Il a échoué. le papier de mathématiques plus de 11, mais a obtenu une bourse sur la force de son essai en anglais, soutenu par un plaidoyer de son directeur d'école primaire. distinction à l'équivalent des mathématiques de niveau O." Hoggart a découvert plus tard qu'il n'y avait que 30 places disponibles à l'école secondaire Cockburn pour un bassin de 65 000 enfants de son âge.

En 1936, Hoggart a remporté l'une des 47 bourses de l'Université de Leeds disponibles pour sa génération de 8 000 jeunes de 18 ans. À l'université, il a rencontré sa future épouse, Mary. Il a obtenu une première en anglais, mais alors qu'il faisait une thèse de maîtrise, il a été appelé à combattre dans l'armée britannique pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a servi en Afrique du Nord et en Italie et est finalement devenu officier du renseignement et, en 1945, il avait atteint le grade de capitaine d'état-major.

En 1946, il devient tuteur à l'Université de Hull. Plus tard, il a enseigné en anglais à l'Université de Leicester. En 1957, Hoggart publie Les usages de l'alphabétisation : aspects de la vie de la classe ouvrière (1957). Dans le livre, Hoggart décrivait comment l'ancienne culture ouvrière très unie de son enfance était détruite par l'influence de la culture américaine et était « pleine d'éclat corrompu, d'appels inappropriés et d'évasions morales ». Il a ajouté : « Le barbare hédoniste mais passif qui monte dans un bus de cinquante chevaux pour trois pence, pour voir un film de cinq millions de dollars pour un et huit pence, n'est pas simplement une bizarrerie sociale ; il est un présage.

Nicholas Wroe a soutenu : « La publication de Les usages de l'alphabétisation en 1957, a propulsé Richard Hoggart, alors maître de conférences extra-muros à l'Université de Hull, à l'avant-garde des changements qui ont balayé la culture britannique des années 50 sclérosées aux années 60. Le livre était une étude novatrice de la culture ouvrière et un bilan critique des changements opérés par les forces commerciales... Non seulement il anticipait l'ouverture du paysage culturel, mais il contribuait aussi à un plus réceptif à l'explosion subséquente de livres, de films et d'œuvres d'art sur des sujets ouvriers par des artistes de la classe ouvrière. »

David Lodge a ajouté: "Richard Hoggart était un héros de l'intelligentsia littéraire libérale dans les années 1960... Uses of Literacy est toujours imprimé et est toujours étudié et lu, mais à cette époque, c'était une sorte de Bible pour l'université de première génération les étudiants et les enseignants qui avaient été promus par l'éducation des milieux populaires et de la petite bourgeoisie à la classe moyenne professionnelle. »

Hoggart a également participé à la campagne contre la loi de 1857 sur les publications obscènes. En 1959, le député du Parti travailliste, Roy Jenkins, a présenté un projet de loi d'initiative parlementaire visant à modifier la loi. Jenkins a persuadé le Parlement d'adopter une nouvelle loi sur les publications obscènes. Avant 1959, l'obscénité était une infraction de droit commun, telle que définie par le lord juge en chef en 1868, s'étendant à toutes les œuvres jugées « dépraver et corrompre » celles exposées à « de telles influences immorales ». En vertu de la nouvelle loi, les œuvres devaient être considérées dans leur intégralité et pouvaient être défendues en fonction de leur contribution au bien public ; après 1959, les personnes reconnues coupables d'obscénité seraient également passibles de peines limitées (contrairement aux peines auparavant illimitées) d'une amende ou d'une peine d'emprisonnement pouvant aller jusqu'à trois ans.

À la suite de cette législation, Sir Allen Lane, le président de Penguin, a accepté de publier une édition non expurgée de L'amant de Lady Chatterley, un roman qui avait été écrit par D.H. Lawrence en 1926. Le tirage initial était de 200 000 exemplaires. Alerté de l'intention de Penguin de publier le roman, Sir Theobald Mathew, le directeur des poursuites publiques, a décidé de poursuivre l'entreprise en vertu de la loi de 1959. C'était une décision saluée par Sir Reginald Manningham-Buller, procureur général du gouvernement conservateur, qui a exprimé l'espoir que "vous obtenez une condamnation".

Mervyn Griffith-Jones a été choisi comme procureur lors du procès qui s'est tenu à Old Bailey entre le 20 octobre et le 2 novembre 1960. Michael Beloff a commenté : « Dès le début, l'hostilité de Griffith-Jones envers l'édition non expurgée était évidente pour ceux qui ce cas test très médiatisé de la nouvelle législation." Une observatrice, la journaliste Sybille Bedford, a commenté une "voix tremblante de mépris aux lèvres fines".

Dans sa déclaration liminaire, Griffith-Jones a avisé les membres du jury qu'ils devaient répondre à deux questions : premièrement, si le roman, pris dans son ensemble, était obscène au regard de l'article 2 de la nouvelle législation (« dépraver et corrompre des personnes susceptibles, eu égard à toutes les circonstances pertinentes, de lire le contenu de celui-ci") et, deuxièmement, si cela s'avérait, si la publication était toujours justifiée pour le bien public. "Vous pouvez penser que l'une des façons dont vous pouvez tester ce livre, et le tester du point de vue le plus libéral, est de vous poser la question, quand vous l'aurez lu, approuveriez-vous vos jeunes fils, jeunes filles - parce que les filles savent lire aussi bien que les garçons - en lisant ce livre. Est-ce un livre que vous auriez traîné dans votre propre maison ? Est-ce un livre que vous souhaiteriez même que votre femme ou vos domestiques lisent ?" C. H. Rolph a fait valoir plus tard que la question « avait un effet visible - et risible - sur le jury, et pourrait bien avoir été le premier clou dans le cercueil de l'accusation ».

Richard Hoggart était l'un des nombreux universitaires, dont Raymond Williams, Graham Goulder Hough, Helen Gardner, Vivian de Sola Pinto, Kenneth Muir et Noel Annan, qui ont comparu pour la défense. Hoggart a décrit le livre comme « hautement vertueux sinon puritain ». Ils étaient accompagnés de treize auteurs et journalistes, dont Rebecca West, E. M. Forster, Francis Williams, Walter Allen, Anne Scott-James, Dilys Powell, Cecil Day Lewis, Stephen Potter, Janet Adam Smith ; John Henry Robertson Connell et Alastair Hetherington. Parmi les autres témoins de la défense figurait John Robinson, l'évêque de Woolwich.

Dans son discours de clôture, Mervyn Griffith-Jones s'est demandé si les opinions des professeurs d'université et des écrivains étaient celles des « hommes et femmes ordinaires » qui liraient l'édition de poche bon marché de Penguin, et a réitéré que le roman contenait des descriptions d'activités sexuelles du genre que l'on ne pouvait trouver que "d'une certaine manière dans Charing Cross Road, les ruelles de Paris et même de Port-Saïd". Les efforts de Griffith-Jones furent vains et le 2 novembre 1960, les jurés rendirent un verdict de non-culpabilité, ouvrant ainsi la voie à la diffusion légale de romans jusque-là considérés comme obscènes. Le livre a été mis en vente le 10 novembre, à 3s. 6d., et à la fin du premier jour, la série complète de 200 000 exemplaires avait été vendue. Moins d'un an après sa publication, cette édition de L'amant de Lady Chatterley avait vendu plus de 2 millions d'exemplaires.

Hoggart a déménagé à l'Université de Birmingham. En 1964, il a créé le Centre d'études culturelles contemporaines (CCCS). Comme le Gardien a souligné: "Les fondements des études culturelles reposent sur l'insistance à prendre au sérieux les formes culturelles populaires et de statut inférieur et à retracer les fils entrelacés de la culture, du pouvoir et de la politique. Ses perspectives interdisciplinaires s'appuient sur la théorie littéraire, la linguistique et l'anthropologie culturelle afin de analyser des sujets aussi divers que les sous-cultures des jeunes, les médias populaires et les identités de genre et ethniques... Hall a toujours été parmi les premiers à identifier les questions clés de l'époque, et systématiquement sceptique quant aux réponses faciles. Un orateur envoûtant et un enseignant d'une énorme influence , il ne s'est jamais livré à la notation académique. L'imagination politique de Hall combinait vitalité et subtilité ; dans le domaine des idées, il était dur, prêt à combattre des positions qu'il croyait politiquement dangereuses. Pourtant, il était d'une courtoisie sans faille, généreux envers les étudiants, les militants, des artistes et des visiteurs du monde entier, dont beaucoup sont venus l'aimer."

L'une de ses premières recrues fut Stuart Hall et en 1968, Hall devint directeur de l'unité CCCS. Hall a soutenu plus tard que la Grande-Bretagne a connu une véritable révolution dans les années 1960 : « Souvenez-vous de 1968, quand tout le monde a dit que rien n'avait changé, que personne n'avait gagné le pouvoir d'État. C'est vrai. Les étudiants n'ont pas gagné. Mais depuis lors, la vie a été profondément transformée. du communautarisme, les idées de collectif, de féminisme, d'homosexualité, ont toutes été transformées par l'impact d'une révolution qui n'a pas réussi… Je ne crois donc pas qu'il faille juger de la signification historique des événements en fonction de notre jugement généralement erroné de où ils pourraient finir.

Comme Le télégraphe quotidien a souligné, Hoggart n'était pas d'accord avec le marxisme de Hall : « Hoggart a écrit dans la tradition de l'idéalisme radical du XIXe siècle, avec son sens aigu des valeurs morales. Il était un ennemi infatigable de la radiodiffusion indépendante - et des écoles publiques, qu'il considérait comme perpétuant privilège social. Pourtant, il était aussi essentiellement conservateur dans son aversion pour le changement ; belliciste dans les affaires étrangères ; et complètement élitiste dans son dédain pour la culture de masse moderne.

En 1969, Hoggart quitte la vie universitaire pour devenir directeur général adjoint à l'Unesco. Selon John Ezard : « Hoggart a intrigué ses amis en choisissant l'Unesco. Il a fait trois fois le tour du monde mais a été consterné par ce qu'il considérait comme l'inconduite, la bureaucratie, les querelles internes et la paresse qu'il a trouvées au sein de l'organisation. Hoggart a démissionné en 1975 et a écrit un livre critique sur l'organisation intitulé, Une idée et ses serviteurs : l'UNESCO de l'intérieur (1978). Hoggart a également été directeur du Goldsmiths College (1976-1984) et membre du Conseil des arts de Grande-Bretagne.

D'autres livres de Hoggart incluent Le mouvement critique (1964), Se parler les uns aux autres (1970), Se connecter uniquement (1972), Se parler les uns aux autres (1973),Un tempérament anglais (1982), Une idée de l'Europe (1987), Une habitation locale : vie et époque 1918-40 (1989), Une vie imaginée : la vie et l'époque 1959-91 (1992), Une vie mesurée (1994), La façon dont nous vivons maintenant (1995), Premières et dernières choses (2001), Langage et vie quotidienne (2003), Les médias de masse dans une société de masse (2005) et Des promesses à tenir (2006).

Richard Hoggart est décédé le 14 avril 1914.

La parution de Les usages de l'alphabétisation en 1957, a propulsé Richard Hoggart, alors maître de conférences extra-muros à l'Université de Hull, à l'avant-garde des changements qui ont balayé la culture britannique des années 50 sclérosées aux années 60. Le livre était une étude révolutionnaire de la culture de la classe ouvrière et une évaluation critique des changements opérés par les forces commerciales - "publications et divertissements" comme il le dit dans le sous-titre - qui l'affectent. Non seulement il a anticipé l'ouverture du paysage culturel, mais il a également contribué à un climat critique et populaire beaucoup plus réceptif à l'explosion ultérieure de livres, de films et d'art sur des sujets populaires par des artistes de la classe ouvrière. Hoggart s'est rapidement trouvé bien placé pour faire des interventions importantes qui ont contribué à refaire le paysage culturel. Il a été la force motrice du comité Pilkington, qui a finalement conduit à la fondation de BBC2. Plus dramatique encore, il était le témoin vedette de la défense lors du procès pour obscénité de Lady Chatterley...

L'impact sismique du livre était tel qu'il n'est pas surprenant que Hoggart n'ait rien produit de tel depuis. Mais il a continué à offrir une critique de principe de la culture contemporaine en tant qu'écrivain, administrateur, universitaire et membre de comité. Ses observations sur l'état de la radiodiffusion publique restent tranchantes. Hoggart est un membre à vie du parti travailliste, mais a récemment envisagé de démissionner pour « quelque chose que la plupart des gens considéreraient comme négligeable. politiquement et intellectuellement." Dans un article du Guardian, il a qualifié le projet de loi de "l'une des propositions législatives les plus mal conçues depuis de nombreuses décennies qui continuerait à détruire l'une de nos principales réalisations culturelles du siècle dernier, celle de créer une structure démocratique saine et indépendante pour la radiodiffusion". Il s'est appuyé sur Ezra Pound, RH Tawney et Shakespeare pour renforcer son argumentation et a comparé les « émissions insipides » aux « drogues douces » en ce sens qu'elles doivent « se pimenter de plus en plus » - pour battre la concurrence plutôt que de faire de meilleurs programmes.

Le classique de Hoggart, Les usages de l'alphabétisation (1956), tient fermement sa place parmi les grands livres du XXe siècle. Il donnait une image extrêmement détaillée, éclairée de connaissances et d'affection, de la classe ouvrière urbaine britannique au cours des années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale. Hoggart les a surpris au moment où leur vie, leurs valeurs et leur culture étaient modifiées par la publicité d'après-guerre, les influences des médias de masse et l'américanisation. Il était l'un d'entre eux et le resta toujours dans ses loyautés.

Le livre a été immédiatement reconnu non seulement comme « un portrait exquisément dessiné », mais pour son trait plus rare de « l'honnêteté intellectuelle complète », qui devait rester la marque de fabrique de Hoggart et l'a aidé à devenir l'une des consciences les plus vigilantes et les plus redoutables de son époque. Avertissement d'un processus graduel d'avilissement culturel – « aussi dangereux à sa manière que dans les sociétés totalitaires », le livre a influencé les idées sociales et politiques d'une génération. Elle s'est avérée décisive dans la popularisation des études culturelles en tant que discipline universitaire internationale. Cela lui a également donné une vie très occupée.

Lorsqu'il a relu le livre 25 ans plus tard, il a dit, avec regret, "Bon Dieu". Ce n'était pas, a-t-il souligné, parce qu'il le considérait comme une œuvre de génie, mais parce qu'il réalisait combien de temps il avait eu, en tant que jeune conférencier inconnu, pour l'écrire. Au cours de ses 40 années de travail, il a occupé six postes de direction à temps plein avec à peine une pause. Il a écrit 15 livres et en a édité d'autres. Il était un pamphlétaire, un conférencier et un critique actif. Il a également été un conférencier de Reith et un témoin décisif dans le procès de Lady Chatterley en 1960, qui a libéralisé les lois britanniques sur la pornographie et a joué un rôle déterminant - à travers le Pilkington Report on Broadcasting, qu'il a largement écrit - dans la création de BBC2 en tant que chaîne de télévision de qualité.

Il a travaillé sans relâche sur des quangos culturels pour des causes à vie, qui comprenaient les bibliothèques publiques, l'éducation des adultes et les arts. Il était vice-président du Conseil des arts jusqu'à ce que Margaret Thatcher le limoge en 1982. À la maison, il était un bricoleur consciencieux. Plusieurs amis ont vu sa charge de travail comme une preuve d'énergie non concentrée. Le poète Philip Larkin a estimé qu'il aurait dû s'en tenir à l'écriture. Mais Hoggart a déclaré qu'il n'avait jamais eu le culot de devenir indépendant à cause de son enfance peu sûre. Il a admis le manque d'un sens clair de l'orientation couplé à "une volonté d'aller de l'avant, généralement au point de surmener".

Hoggart a écrit dans la tradition de l'idéalisme radical du XIXe siècle, avec son sens aigu des valeurs morales. Il était un ennemi infatigable de la radiodiffusion indépendante - et des écoles publiques, qu'il considérait comme perpétuant le privilège social.

Pourtant, il était aussi essentiellement conservateur dans son aversion pour le changement ; belliciste dans les affaires étrangères; et profondément élitiste dans son mépris pour la culture de masse moderne. Il croyait avec ferveur à la valeur de la grande littérature : « Dans une démocratie hautement commercialisée, il faut donner aux gens une littératie critique. Si vous ne le faites pas, vous pourriez aussi bien l'emballer.

Il détestait aussi profondément la mode du relativisme, qui « mène au populisme qui conduit ensuite au nivellement et donc au réductionnisme de toutes sortes, de la nourriture aux jugements moraux ». Pour Hoggart, ceux qui soutenaient que les Beatles étaient aussi bons que Beethoven représentaient un « terminus fou ».

Les usages de l'alphabétisation ont fait de Hoggart un commentateur très influent de la culture britannique. Il a siégé à des organes consultatifs gouvernementaux et a travaillé pendant cinq ans pour l'Unesco. Il a également fondé le Centre d'études culturelles contemporaines à l'Université de Birmingham, qui a fait des études culturelles une discipline universitaire.


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Mêlant mémoires personnelles, histoire sociale et critique culturelle, « The Uses of Literacy » anticipe l'intérêt récent pour les modes d'analyse culturelle qui refusent de se cacher. Il n'y a aucun doute là-dessus, a déclaré le Daily Herald, dans une critique de sa nouvelle publication The Uses of Literacy, Richard Hoggart était "en colère". Il est largement reconnu que, sans Richard Hoggart, il n'y aurait pas eu de Centre d'études culturelles. Il n'est pas toujours aussi largement reconnu que sans.

Auteur: Jutilar de Faera
Pays: Saint-Christophe-et-Niévès
Langue: Anglais espagnol)
Genre: Santé et alimentation
Publié (Dernier): 12 août 2013
Pages : 289
Taille du fichier PDF : 16,36 Mo
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ISBN : 883-6-91322-659-9
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Les Bonzos l'ont emprunté au titre d'un film de gangsters américain inventé par Hoggart pour symboliser ce que Hoggat a appelé les "invitations au monde de la barbe à papa". Dans sa méthode et dans sa riche accumulation du détail de la vie ouvrière, ce volume reste utile et absorbant. Initialement publié, init a tracé une nouvelle méthodologie dans les études culturelles basée sur l'interdisciplinarité et une préoccupation concernant la façon dont les textes - dans ce cas, les publications de masse - sont cousus.

Les usages de l'alphabétisation, par Richard Hoggart : échantillon d'essai d'analyse |

Les usages de l'alphabétisation. En ce qui concerne les commentateurs sociaux de la décennie suivante, Hoggart ne se tordait pas simplement les mains sur la décadence d'un certain type de vie ouvrière et son remplacement progressif par la barbarie brillante des produits de masse, des films de gangsters américains et de Tin Pan. Ruelle.

Maslow Snippet view – Il a été considéré comme un texte influent clé pour l'émergence des études culturelles en tant que discipline universitaire. Il peut véhiculer des motifs tels que la propagande, visant intentionnellement à satisfaire ou à manipuler les masses Peters, p.

Grâce à des observations directes réfléchissant à un niveau émotionnel, il a accompli quelque chose de nouveau dans l'analyse culturelle, prévalant un compte rendu enrichissant du changement social et culturel. Le terme classe ouvrière peut évoquer des significations de fierté et impliquer des connotations péjoratives. En réitérant le fait que nous ne pouvons porter des jugements et des perceptions qu'à partir des cadres mis en place par la société.


Richard Hoggart - Histoire

Richard Hoggart (1918-2014), un enfant pauvre devenu professeur d'université, était l'incarnation même d'un étudiant boursier à succès. La trajectoire de ce « contre-exemple exemplaire » éclaire les mécanismes de reproduction sociale lorsqu'ils s'avèrent inopérants et la distance qui peut être parcourue depuis son milieu d'origine.

Les questions posées à la fois par le succès de Richard Hoggart et ses explications intéressent au plus haut point les sociologues qui étudient la classe ouvrière et la culture populaire. Pour le sociologue, l'histoire de Hoggart reste aussi pertinente aujourd'hui que jamais. Elle appartenait déjà à un passé lointain lorsqu'il entreprend de la raconter à un public français, sa culture natale est d'ailleurs étrangère. Mais c'est précisément cette double distance – dans le temps comme dans l'espace – qui permet de mieux comprendre la culture française contemporaine en la comparant à une autre forme culturelle typée d'une manière qui attire l'attention sur leurs spécificités. Une telle comparaison permet de saisir les variétés d'invariants que l'on peut retrouver dans différents contextes historiques et sociaux, parmi lesquels, par exemple, l'héritage des handicaps culturels, les inégalités éducatives et les obstacles à la mobilité sociale. Les concepts et les modèles que le cas de Hoggart a contribué à conceptualiser [1] (« autonomie » vs. « domination », « alternance » et/ou « ambivalence ») peuvent être appliqués aux développements actuels de la culture ouvrière et aux transformations résultant de la composition changeante des populations ouvrières. Les cultures d'immigrants récents, qui tendent à être très diverses, sont à la fois plus autonomes (en raison de la langue et, parfois, de la religion) et plus dominées. L'exode rural et l'urbanisation ont conduit à la ghettoïsation. Comme pour la propre culture indigène de Hoggart, la culture des couches les plus basses des nouvelles classes ouvrières est une culture locale. C'est aussi ce qui la rend ambivalente : les moyens mêmes qu'ils utilisent pour se protéger les isolent aussi du monde qui les entoure.

Hoggart est le type idéal pleinement réalisé de l'étudiant boursier. Il est né dans un quartier ouvrier de la ville de Leeds. Son succès exceptionnel constitue un défi aux mécanismes et à la théorie de l'héritage culturel et de la reproduction sociale. Il a contribué, avec Stuart Hall notamment, au développement des « cultural studies ». Il a dirigé le Centre d'études culturelles contemporaines de Birmingham, avant de démissionner pour poursuivre une carrière à l'UNESCO. Confronté à ce contre-exemple exemplaire, le sociologue pourrait être tenté de rester strictement déterministe, excluant le rôle du hasard et approfondissant les preuves statistiques qui pourraient indiquer les contre-handicaps et les avantages compensatoires liés au fait d'être boursier. Les origines de Hoggart ne sont en fait pas exclusivement ou «purement» ouvrières. Sa mère, originaire de Liverpool, était déclassée, appartenant à « ce que les Hunslet Hoggarts appelaient une « meilleure classe »… famille ». Sa famille était pauvre, mais appartenait à la « classe ouvrière respectable ». [2]

Alternativement, le sociologue peut adopter l'approche contraire, reconnaissant qu'un succès aussi exceptionnel que celui de Hoggart reste improbable. Dans ce cas, il recherchera les événements décisifs, les rencontres, les accidents de bon augure, bref, les cas fortuits qui ont détourné ce boursier du chemin qu'il aurait dû suivre. La connaissance de ces événements aléatoires décisifs permet de reconstituer l'enchaînement des causes et des effets, d'examiner les « boîtes noires » des relations statistiques et d'appréhender les processus qu'ils impliquent. L'histoire de Hoggart permet de comprendre les mécanismes de production sociale lorsqu'ils ne fonctionnaient pas et ainsi, du même coup, d'acquérir une meilleure compréhension de leur fonctionnement.

Populisme et misérabilisme

Le rapport ambivalent de Hoggart à ses origines, à la fois intimes et distantes, le protège des exagérations qui menacent l'étude de la culture ouvrière. La culture de ses origines était aussi sa première culture : « la maison, c'est d'où l'on part ». Il en comprend trop les limites et les insuffisances pour succomber aux tentations du populisme. En présentant le monde dans lequel il a été élevé du point de vue de l'indigène qu'il était, il évite les malentendus qui, à l'aide de l'ignorance, consiste à l'idéaliser.

Hoggart ne cède pas non plus à l'exagération opposée du légitimisme et du misérabilisme. [3] Il ne réduit pas la culture ouvrière à un manque par rapport à la culture dominante. Ses descriptions détaillées et suggestives, ainsi que le pouvoir évocateur de ses souvenirs permettent, au contraire, d'appréhender la culture ouvrière dans toute sa spécificité, d'en voir la cohérence ainsi que son autonomie. Hoggart a examiné les origines, la culture et le milieu dans lesquels il a grandi d'en haut et de loin, à partir de la position, c'est-à-dire, à laquelle il est arrivé. Malgré tout, il reste affectivement attaché au monde de sa culture natale.

L'atmosphère de Leeds, un mélange inoubliable d'"odeur, bruit et lumière" l'attirait encore dans ses dernières années, "comme un gros sein maternel". Malgré son succès à s'intégrer et à s'acculturer au milieu dans lequel il s'est élevé, il n'était pas « natif » de la culture dominante et n'en partageait pas les certitudes inconscientes. « En eux, mais pas en eux », il était encore capable de relativiser la culture dominante, d'en embrasser les qualités libératrices tout en rejetant celles qui étaient incompatibles avec les dispositions de ses origines. Hoggart n'était pas un dilettante. Une aptitude aux « jeux intellectuels » lui échappe : sur le chemin parcouru, « peu de temps pour les pirouettes rien que pour le plaisir ».

Deux hypothèses : alternance et ambivalence

L'autobiographie de Hoggart apporte des réponses et clarifie la question du statut social de la culture ouvrière. Dans quelle mesure le sociologue peut-il devenir ethnographe, saisissant la culture ouvrière dans son autonomie, sur le modèle des cultures « exotiques » précoloniales ? Le réalisme sociologique ne nous oblige-t-il pas, au contraire, à la considérer d'abord comme une culture dominée ?

C'est ce qui a conduit Jean-Claude Passeron et moi-même à proposer l'« hypothèse de l'alternance », qui permet de distinguer des situations caractérisées par des indicateurs de domination culturelle et des contextes dans lesquels les pratiques populaires sont au contraire suffisamment isolées, méconnues ou protégés pour être considérés comme autonomes et cohérents. D'autre part, l'« hypothèse d'ambivalence » pose qu'il n'y a pas de trait de la culture ouvrière qui ne soit en quelque sorte hanté par la réalité et le sentiment de domination.

L'« hypothèse de l'alternance » implique un contraste net entre autonomie et domination et nous encourage à recueillir des preuves et à mener des recherches empiriques qui permettent une différenciation de plus en plus fine. L'idée d'ambivalence, cependant, implique un passage constant de la domination à l'autonomie, qu'il n'y a jamais l'un sans l'autre, et que les artefacts de la culture populaire sont simultanément et indistinctement des expressions d'autonomie et des conséquences de la domination. Il y a donc un risque que l'« ambivalence » soit confondue avec « l'ambiguïté », et que la caractérisation et la classification des pratiques populaires ne deviennent qu'une question d'interprétation. Ainsi, la lecture « légitimiste » de la culture ouvrière peut discerner systématiquement une forme de reconnaissance cachée mais bien réelle dans les formes les plus radicales de refus et de rejet dirigés contre la culture et l'ordre dominants.

Pour éviter l'ambiguïté, il faut acquérir les ressources empiriques pour déterminer en quoi consiste l'ambivalence. L'ambivalence d'une pratique peut résulter de l'hétérogénéité de ses causes et des conditions qui la rendent possible. C'est le cas, par exemple, du travail et de la production domestiques, qui sont à la fois le résultat de ressources propres aux groupes qui les pratiquent (comme les compétences et les conditions de vie) et une nécessité (l'épargne forcée en raison de revenus insuffisants). C'est le cas lorsqu'une caractéristique de la culture populaire ne peut avoir un effet sans avoir aussi l'effet inverse.

Hoggart, de cette manière, attire l'attention sur l'ambivalence de sa culture natale en soulignant son caractère local. Il montre que tout ce qui protège et constitue la spécificité et l'autonomie d'une sous-culture (comme un quartier ou une famille) l'enferme à la fois, lui refuse l'accès au monde extérieur, rétrécit ses horizons, restreint ses possibilités et ses aspirations, et transforme la « culture de les pauvres » dans une culture appauvrie. Partant de faits décisifs (c'est-à-dire des faits qui ont été décisifs pour lui), il montre comment, de quelle manière et par quels moyens cette culture est protectrice. Par exemple, l'isolement de sa famille - le confinement de cette sous-culture familiale - a protégé Hoggart de l'influence de la culture du quartier, l'aidant à atteindre ses limites et, par l'école, à y échapper.

Écriture littéraire et écriture savante

Une habitation locale se lit comme un roman. Hoggart parvient à lier écriture littéraire et écriture savante, à concilier et combiner leurs exigences contradictoires et leurs capacités respectives, la vraisemblance et le pouvoir évocateur de la première, la précision nécessaire de la seconde. Son talent d'écrivain fait revivre le passé mais malgré son art, il propose également « l'analyse, qui utilise la raison pour décomposer ce que les yeux ont contemplé et le cœur a ressenti ». [4]

Une habitation locale est un livre émouvant, qui parle à l'imagination et aux émotions du lecteur, capturant notre « attention sentimentale » (dont un exemple est l'ouverture : « Ma tante Annie est en train de mourir à l'hôpital Saint James »). Pourtant, les souvenirs de Hoggart sont factuels, précis et détaillés. De ce point de vue, son histoire s'apparente au récit objectif et impersonnel d'un historien ou d'un ethnographe. Cela facilite la traduction : plus un texte est littéraire, plus il est difficile à traduire. Le cas limite est celui de la poésie, à proprement parler intraduisible :

Il est impossible de se sentir tout entier poète étranger… Il faut être élevé dans les habitudes d'une langue, avoir pensé et ressenti à travers elle, pour que chaque phrase et chaque mot se présentent à nous avec toutes leurs nuances, réveillent tous les souvenirs qui renforcent les idées qu'ils nous proposent. [5]

Mais le réalisme de l'histoire de Hoggart oblige souvent à abandonner la traduction littérale (ce qui implique que les objets dont on parle existent dans la culture et la société de la langue à partir de laquelle on traduit ainsi que dans la langue vers laquelle on traduit) et recourir à des traductions obliques, dans lesquelles on cherche des équivalents nécessairement imprécis. Ainsi, par exemple, « Fred Karno’s Army » (une troupe de jeunes comédiens dans les années 1920) a été traduit en français par «Les Dégourdis du 11e» (littéralement, « Les génies de la onzième [Entreprise] », un film militaire très populaire dans les années précédant la Seconde Guerre mondiale).

Les noms de lieux, qui jouent un rôle essentiel dans la culture natale de Hoggart et sa présentation, sont des noms propres : les objets auxquels ils se réfèrent sont uniques. Manquant de notoriété et de prestige, connus uniquement des locaux, ils n'existent que dans leur langue d'origine (contrairement aux noms de villes ou de lieux célèbres, tels que Londres, Florence, Rome ou l'Acropole).

Ils sont donc impossibles à traduire littéralement. Pourtant Hunslet et Potternewton ne sont pas Aubervilliers, Croix-Rousse, Saint-Herblain ou Cité des Pins. [6] Il est sans doute préférable de conserver les noms originaux, laissant les lecteurs trouver leurs propres équivalents à la lumière de leurs propres biographies.

« Transculturalisme »

La traduction française de Une habitation locale est donc une traduction du second ordre, une traduction de la traduction de Hoggart. Les difficultés inhérentes à la traduction d'un langage savant en langage populaire ont déjà été notées par George Sand :

Si je faisais parler le laboureur des champs comme il parle, il faudrait une traduction sur la page opposée pour le lecteur civilisé et si je le faisais parler comme nous, je créerais un être impossible, en qui il faudrait supposer un ordre d'idées qu'il ne possède pas…. But tell it to me as if you had on your right hand a Parisian speaking the modern tongue, and on your left a peasant before whom you were unwilling to utter a word or phrase which he could not understand. You must speak clearly for the Parisian, and simply for the peasant. One will accuse you of a lack of local color, and the other of a lack of elegance. [7]

Hoggart’s “transculturalism” allows him to transcribe his native culture into scholarly language without betraying it. He manages to present it in a way that is understandable and intelligible for “cultured” readers, without conforming to their tastes, prejudices, and expectations.

Connotation lies at the heart of literary language’s evocative abilities, while scholarly language depends on denotation. The sense of a scholarly term depends on its deictic capacity: one knows what a word means when one knows precisely, without ambiguity, what it refers to (this is also the case for technical languages and emergency languages). [8] A text’s translatability is thus a decisive criteria of its scholarly character. From this point of view, the translation into a foreign language of that which one has recently written is an exercise, a demanding test, but a highly beneficial one for us, researchers of narrative discourse. By submitting our successive drafts to this ordeal, it is possible to identify instances in which writing does not lend itself (or does so only with difficulty) to translation, which leads one to ask “why?”


A neglected history: Richard Hoggart’s discourse of empathy

While a notoriously naval-gazing discipline, the history of cultural studies’ development has been somewhat nebulous in describing the contribution of Richard Hoggart, author of The Uses of Literacy (1957) and inaugural director of the groundbreaking Centre for Contemporary Cultural Studies at Birmingham. Typically recognized in association with postwar British counterparts Raymond Williams and E. P. Thompson, given the similarly passionate style of WEA teaching at the heart of their projects, an analysis of Hoggart’s unique approach is strangely lacking, and the specificity of its still urgent political message largely overlooked. Responding to this absence, this article introduces the idea of a ‘discourse of empathy’ to make manifest the affective response Hoggart encourages in readers. This mode of address seeks avenues for identification from many different readers, finding common concerns and values which might encourage understanding between classes. In contrast to existing assessments which criticize his too heavy reliance on experience, I want to use Hoggart’s recent three-volume autobiography to amplify the political strategy at work in The Uses of Literacy. In so doing I draw attention to the way he negotiates a balance between historical mindfulness and the particularities of a lived culture. Hoggart was pivotal in forging a space for critical commentary within the institutions he served, and his unique voice raised difficult questions about the consequences of wider access to higher education. But revisiting his legacy seems especially important in light of Richard Johnson’s recent claims, that the dialogue between history and cultural studies was too quickly foreshortened. Here I want to lay the foundation for such a dialogue to again take place between these disciplines. In Hoggart, we find neglected resources from which both history and cultural studies stand to benefit.


The Uses of Literacy

Author : Richard Hoggart
Publisher : Routledge
Release : 2017-09-29
ISBN : 1351302027
Language : En, Es, Fr & De

This pioneering work examines changes in the life and values of the English working class in response to mass media. First published in 1957, it mapped out a new methodology in cultural studies based around interdisciplinarity and a concern with how texts-in this case, mass publications-are stitched into the patterns of lived experience. Mixing personal memoir with social history and cultural critique, The Uses of Literacy anticipates recent interest in modes of cultural analysis that refuse to hide the author behind the mask of objective social scientific technique. In its method and in its rich accumulation of the detail of working-class life, this volume remains useful and absorbing. Hoggart's analysis achieves much of its power through a careful delineation of the complexities of working-class attitudes and its sensitivity to the physical and environmental facts of working-class life. The people he portrays are neither the sentimentalized victims of a culture of deference nor neo-fascist hooligans. Hoggart sees beyond habits to what habits stand for and sees through statements to what the statements really mean. He thus detects the differing pressures of emotion behind idiomatic phrases and ritualistic observances. Through close observation and an emotional empathy deriving, in part, from his own working-class background, Hoggart defines a fairly homogeneous and representative group of working-class people. Against this background may be seen how the various appeals of mass publications and other artifacts of popular culture connect with traditional and commonly accepted attitudes, how they are altering those attitudes, and how they are meeting resistance. Hoggart argues that the appeals made by mass publicists-more insistent, effective, and pervasive than in the past-are moving toward the creation of an undifferentiated mass culture and that the remnants of an authentic urban culture are being destroyed. In his introduction to this new edition, Andrew Goodwin, professor of broadcast communications arts at San Francisco State University, defines Hoggart's place among contending schools of English cultural criticism and points out the prescience of his analysis for developments in England over the past thirty years. He notes as well the fruitful links to be made between Hoggart's method and findings and aspects of popular culture in the United States.


Hoggart, a British scholar, key figure in ‘Lady Chatterley’s Lover’ trial, dies at 95

Richard Hoggart, a British scholar who helped launch the academic fields of media and cultural studies, and who was a key witness in a British trial in 1960 over whether the novel "Lady Chatterley&rsquos Lover" was obscene, died April 10. He was 95.

Richard Hoggart, a British scholar who helped launch the academic fields of media and cultural studies, and who was a key witness in a British trial in 1960 over whether the novel "Lady Chatterley&rsquos Lover" was obscene, died April 10. He was 95.

The death was announced by the University of London&rsquos Goldsmiths college, where Hoggart had been an administrator, and was widely reported in the British press. A granddaughter wrote in an essay in Britain&rsquos Guardian newspaper in January that he had dementia.

Hoggart (pronounced HOGG-ert) was a towering figure of scholarly authority in Britain, largely through his influential 1957 book, "The Uses of Literacy." In that study, which the Guardian described as "among the great books of the 20th century," he wrote that the stable working-class society he had known during his youth was dissolving under the onslaught of Hollywood films, tabloid journalism, pop music and mass entertainment.

Writing with an idealistic moral fervor, Hoggart argued that the spiritual enlightenment attained through literature and other traditional art forms was in danger of being replaced by popular culture, largely imported from the United States. The long-term result, he feared, would be a society "in which progress is conceived as a seeking of material possessions, equality as a moral levelling and freedom as the ground for endless irresponsible pleasure."

As a professor in British universities, Hoggart established some of the first academic programs to study popular culture and media. His lively defense of British cultural standards brought him into the public sphere.

When he was summoned to court as an expert witness in the obscenity trial concerning "Lady Chatterley&rsquos Lover," he became a celebrity.

Born into the working class of northern England, Hoggart had a background similar to that of D.H. Lawrence, who wrote "Lady Chatterley" in 1928. The novel included frank depictions of sexual encounters between the title character, Constance Chatterley, and a gamekeeper on her husband&rsquos estate. It also used uncensored four-letter words.

The book was not allowed to be published in England for decades until Penguin Books challenged the ban. Other expert witnesses at the 1960 trial included writer and journalist Rebecca West, novelist E.M. Forster and poet Cecil Day-Lewis, but Hoggart was the most compelling witness.

The prosecutor, Mervyn Griffith-Jones, kept him on the stand for three days, but Hoggart remained unyielding, unflappable and unimpeachable. Far from being a pornographic book, he said, "Lady Chatterley&rsquos Lover" was "puritanical, poignant and tender."

"I thought I had lived my life under a misapprehension as to the meaning of the word &lsquopuritanical,&rsquo " Griffith-Jones said with more than a touch of condescension. "Will you help me?"

The word "puritanical" was often applied to people who were offended by discussions of sexual matters, Hoggart noted.

"The proper meaning of it, to a literary man or to a linguist," he added, "is somebody who belongs to the tradition of British Puritanism generally, and the distinguishing feature of that is an intense sense of responsibility for one&rsquos conscience. In that sense, the book is puritanical."

The prosecutor asked Hoggart to read passages from the book aloud and to define the blunter terms in it. Hoggart remained composed.

Writing in the Observer newspaper, cultural critic Kenneth Tynan described Hoggart as a man of "immense scholarship and fierce integrity." When he uttered a word the prosecutor deemed obscene, "there was no reaction of shock in the court, so calmly was the word pronounced, and so literally employed."

The jury determined that publishing "Lady Chatterley&rsquos Lover" would not corrupt the public morals, and the ruling was seen as a landmark for literary expression and freedom of speech.

Hoggart&rsquos testimony was considered the turning point in the trial. His "imperturbability owed nothing to dogmatism or to the ivory-tower arrogance often imputed to academics," noted an official report written for the British government. "His triumph was as much a matter of character as of intellectual brilliance."

Richard Herbert Hoggart was born Sept. 24, 1918, in the Yorkshire city of Leeds. Both parents died when he was young, and he grew up in poverty, raised by aunts and a grandmother.

He won a scholarship to the University of Leeds, from which he graduated in 1939 and received a master&rsquos degree in English literature a year later. While serving in British artillery units during World War II, he found time to edit anthologies written by soldiers and taught courses in cultural history on military bases.

While teaching at Britain&rsquos University of Hull in 1951, Hoggart published the first full-length study of the poetry of W.H. Auden. He went on to write more than 15 books, including three autobiographical volumes, and edited many others.

After teaching at the University of Leicester and the University of Birmingham in England, he spent five years in the 1970s working for UNESCO, the cultural outreach organization of the United Nations. He was the top administrator of Goldsmiths, part of the University of London, from 1976 until his academic retirement in 1984.

Hoggart lectured throughout the world and served on many councils in Britain aimed at promoting adult education, public libraries and the role of the arts in everyday life.

Survivors include his wife of 71 years, Mary France Hoggart two children eight grandchildren and two great-grandchildren. A son, Simon Hoggart, a well-known British political commentator, died in January.

Hoggart, who refused offers of a knighthood and a peerage, lived to see many of his gloomy predictions about the commercialism of art and culture come true. He remained unapologetically highbrow in his respect for education and literature, but his views resisted easy classification in any conventional sense.

"We are living in a period in which two mistaken beliefs have become entrenched," Hoggart wrote in 1991 essay about the decline of public libraries. "The short-term, shallow myth says that a free market will provide all that the citizens of a commercial democracy need and want."

"The second belief," he continued, "is the nervous disinclination to make distinctions, to say that any one thing is better than another. To do that is to be &lsquoelitist,&rsquo the dirtiest of dirty words."


--> Hoggart, Richard, 1918-.

The collection comprises a substantial part of the personal and working papers, manuscripts and associated correspondence relating to the life and work of Richard Hoggart, university teacher and professor of English literature and cultural studies, academic administrator, writer, broadcaster, literary critic, cultural analyst and international civil servant, whose work has spanned the second half of the twentieth century and continued into the early years of the twenty-first.

Born in 1918 into a working-class family in Hunslet, Leeds, and orphaned at an early age, Herbert Richard Hoggart gained a scholarship to Cockburn High School and went on to study English at the University of Leeds where he gained a first-class degree and an M.A. Subsequently drafted into the army during the Second World War he served as an officer in North Africa and Italy, being discharged in 1946. The extensive biographical entry in Who's Who shows that during the active and varied career which followed, devoted to academic and public affairs, he has been a Lecturer in the Department of Adult Education at the University of Hull, a Senior Lecturer in English at the University of Leicester, and Professor of English and Director of the Centre for Contemporary Cultural Studies, which he founded, at the University of Birmingham, an Assistant Director-General of UNESCO and finally Warden of Goldsmiths’ College, University of London. But in addition to these mainstream roles he has undertaken a great many other prominent activities, largely in the public sphere, particularly in the fields of the arts, cultural matters, broadcasting and education. Amongst other positions he has served as: a member of the Albemarle Committee on Youth Services, a member of the Pilkington Committee on Broadcasting, Reith Lecturer, Chairman of the Broadcasting Research Unit, Vice-Chairman of the Arts Council, Chairman of the Statesman and Nation Publishing Co., Chairman of the Advisory Council for Adult and Continuing Education and member of the British Board of Film Classification Appeals Committee. He has published many books, articles and reviews, his latest full-length title being (at the time of writing) Mass Media in a Mass Society: Myth and Reality which appeared in 2004, has appeared in and contributed to numerous broadcasts and has lectured extensively around the world. Amongst the many academic distinctions awarded to Richard Hoggart over his lifetime by universities in several countries is the Honorary LLD presented to him by the University of Sheffield in 1999.

Two notable examples of material in the collection may suffice to demonstrate its significance to the historical record of the cultural life of this country during much of the 20th century. Firstly, Richard Hoggart's best known, and probably most influential, book is The Uses of Literacy (1957). This analysis of traditional working-class life and culture, informed by his own upbringing, and the sense of dislocation experienced by working-class students aspiring to higher education as the process inevitably moves them out of their familiar social and cultural background, together with the growing threat to that culture posed by exploitative commercial interests, was extensively reviewed at the time of its publication and has since achieved the status of a ‘classic’ cultural studies text, remaining in print ever since. It is perhaps not well known that the original draft of the book was entitled ‘The Abuse of Literacy’, but for legal reasons this version had to be substantially revised for publication. Secondly, at the time of the Old Bailey trial of Penguin Books Ltd., prosecuted in 1960 for allegedly publishing an obscene libel - an unexpurgated edition of D.H. Lawrence's Lady Chatterley's Lover - it was widely acknowledged that Hoggart's evidence for the Defence was particularly effective in leading to the acquittal of Penguin Books, an event which may in retrospect be seen as marking a watershed in changing public perceptions of what is permissible in the portrayal of relationships between the sexes. The Hoggart Papers include both the original typescript of The Uses of Literacy and Hoggart's own file of documents relating to the Lady Chatterley Trial, the latter including post-trial personal letters of thanks from the publisher, Allen Lane, and from the defence Solicitor. The script of the BBC's reconstruction of the trial, broadcast shortly after its conclusion, and of several other portrayals and reconstructions made in later years, is also available. A copy of a bibliography of Richard Hoggart’s published work, maintained by Marilyn Jones at Goldsmiths’ College up to 1998, is included with the documents.

Also with the collection are complete manuscripts of many of Hoggart's other books, audio-tapes of radio broadcasts and interviews, and video-tapes of some of his many television broadcasts, and photographs.

From the guide to the Richard Hoggart Papers, 1930-2002, (University of Sheffield Library)


How Richard Hoggart's poor upbringing informed his classic book.

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One of the sharpest testimonies to Richard Hoggart’s status as a cultural pundit turns up in the Beatles film Visite Mystère Magique (1967). It arrives at the moment when the coach party rolls in to London for a stopover at the somewhat unlikely locale of the Raymond Revuebar in Brewer Street, Soho.

Here, with John, Paul, George and Ringo leering from the front row, they are entertained by those archetypal Sixties scene-swellers, the Bonzo Dog Doo-Dah Band (later joined by one of Paul Raymond’s pouting artistes), whose singer, Vivian Stanshall, belts out an Elvis-style pastiche called “Death Cab for Cutie”. This, as any reader of The Uses of Literacy will straight away twig, is one of the gangster film titles fabricated by Hoggart in his critique of the mass-cultural diaspora hastening across the Atlantic to ruin the morals of our nation’s young.

It wasn’t the first time that the postwar media had picked Hoggart up by the scruff of the neck and deposited him in front of an audience of millions. Back in February 1957, for instance, Hoggart, a hitherto deeply obscure ornament of the adult education department at the University of Hull, had been startled to find himself plastered all over the review pages of the left-leaning Messager du jour and elevated at a stroke into one of the decade’s most significant cultural pantheons – that of the Angry Young Men. Twenty-four hours later, Les usages was featured in a Héraut quiz-cum-questionnaire, aimed at unpicking the readership’s attitude to a variety of urgent social issues. Hoggart, who, at 38, was neither very young nor very angry and had yet to set eyes on Kingsley Amis or John Osborne, had arrived.

First published 60 years ago this spring, a fixture of university reading lists from the late 1950s onwards and never out of print since, The Uses of Literacy is still one of the great interpretative tools brought to considerations of post-1945 British life. In some ways the clue to its significance lies in the precision of its subtitle, Aspects of Working-Class Life With Special Reference to Publications and Entertainments.

Here, in effect, is an attempt to establish how “ordinary” people led their lives in the mid-20th century, and to map out some of the external pressures to which those lives were increasingly subject. As for Hoggart’s influence, the “cultural studies” movement that began to flourish in the 1960s would scarcely have existed without him. Rue du Couronnement, which began broadcasting in 1960, is framed in a context that he helped to create, and in the character of Ken Barlow it offers one of the standard Hoggart “types” – the humbly born scholarship boy moving from one social class to the next and, we infer, traumatised by his ascent.

Anthony Powell’s “question of upbringing” looms large over Les usages, for you sense that most of its conclusions about working-class life are drawn from sometimes bitter experience. Born in 1918, Hoggart was brought up in conditions of unutterable poverty by a mother who died young, leaving her three children to the care of their grandmother and a succession of “aunties”.

Some of his starkest memories are of this ground-down pre-teen existence: his brother treading silently to the drawer to stow away the two-penny packet of Woodbines if a visitor called the twenty shillings’ worth of coupons a week, courtesy of “the Guardians”, on which the family survived the occasional teatime dessert of sweetened condensed milk on bread. “We need to avoid any suggestion of a sense of heroism in the people . . . who actually live this kind of life,” he diffidently suggests, shortly after an account of his mother “bursting out in real rage” after the children nagged her to share a handful of shrimps she had bought as a treat and all of a sudden a screen previously filled by a literary-minded cultural theorist is crowded out by the grim ghosts of the past.

That Hoggart made his way out of this world was down to his own prodigious ability, but also to luck: a friendly headmaster who talent-spotted him for grammar school after he had failed the eleven-plus Bonamy Dobrée, T S Eliot’s friend, who encouraged him at university in Leeds.

The money was found to educate and advance him, and by the time he emerged from war service he was well on the way to infiltrating an altogether different part of the demographic: what later became known as the “Herbivore” – the soldier with a Penguin Special tucked into the pocket of his battledress the Third Programme-listening, New Statesman-reading intellectual in whose absence the cultural life of the postwar era would have taken a very different shape.

Borne away on Les usages’ flood tide, he became, successively, a professor of English at Birmingham and the director of its cultural studies centre, an assistant director general of Unesco, and warden of Goldsmith’s College, London. Like E P Thompson, another icon of the cultural studies brigade, he is supposed to have regretted that he never became a novelist: one of Les usages’ characteristics, it turns out, is a deep-dyed romanticism, which surfaces every so often in a phrase of the kind applied to holiday-week charabanc rides, “the gondolas of the people”.

All this made Hoggart a potent figure on the postwar scene, not least for the dozens of individual writers who lit the blue touchpaper of their imagination at his flame. Alan Bennett, in his preface to his play The History Boys (2004), maintains that “it was reading Hoggart forty years ago that made me feel that my life, dull though it was, might be made the stuff of literature”. David Lodge, born a year after Bennett in 1935, had made exactly the same point a quarter of a century earlier: Les usages, he diagnosed, was a kind of Bible for first-generation students and teachers, all those beneficiaries of the Butler Education Act of 1944 “who had been promoted by education from working-class and lower-middle-class backgrounds into the professional middle class”.

All the same, no tribute to Hoggart’s sanctifying influence, and no journey through his panoramic vistas of working-class life, can travel very far without acknowledging one or two of the myths to which Hoggart criticism has always been prey. One of them is a matter of straightforward chronology – the idea that the world it describes is only contemporary. The other is that its account of the mass-cultural tide sweeping away native proletarian culture is purely negative.

In fact, as a trawl through the opening section of Les usages makes plain, much of Hoggart’s evidence is taken from memories of his childhood in the Hunslet area of Leeds in the 1920s and 1930s (Bennett, who came from nearby Armley, notes that the detail seemed to be drawn from Hoggart’s parents’ lives rather than his own). Neither is he merely wringing his hands over the spectacle of one culture – real, self-sustaining and authentic – giving way to another that is false, imposed and contrived.

As he explains, his argument is not that “there was, in England one generation ago, an urban culture still very much ‘of the people’ and that now there is only a mass urban ­culture”. Rather, it is that the appeals of what he calls the “mass publicists” – film, television, popular newspapers and magazines – are being made more insistently, more effectively, and “in a more comprehensive and centralised form today than they were earlier”.

All this sets up a three-part critique of working-class life in the immediate postwar period. On the one hand, “we are moving towards the creation of a mass culture”. On the other, the remnants of what was potentially a genuinely popular culture are being destroyed. Finally, this new mass culture “is in some important ways less healthy than the often crude culture it is replacing”.

If these sentences are enough to root Hoggart in that centuries-old tradition of moralising English nonconformity (how many modern cultural gurus would care to use an adjective such as “crude”, or even “healthy”?), they also gesture at his keenness for nuance. The punch-up-prone and sex-strewn “Yank mags” that have such a devitalising effect on British teendom may be morally disgusting, but Hoggart the literary critic, working his way through Sweetie, Take It Hot et The Lady Takes a Dive, is forced to concede that their high-octane, sub-Hemingway, jump-on-his-testicles prose style isn’t altogether to be despised.

It’s the same with the world glimpsed behind the specimen working-class window, a landscape in which people may well be “living intuitively, habitually, verbally, drawing on myth, aphorism and ritual” – which makes them sound practically Lawrentian – yet are also prone to “cruelty and dirt” of a “gratuitously debasing coarseness”. That Hoggart can be so even-handed towards a social class that simultaneously entices and repels him is a mark of his inseparability from the things he is writing about and the moral attitudes at their core. Most pre-1960 working-class reportage is only a kind of high-minded slum-visiting, but if Hoggart is not exactly a postwar version of Orwell’s old adversary Jack Hilton – who titled his autobiography Caliban Shrieks – he is near enough to him in upbringing and outlook to understand his detachment from most of the protocols of middle-class existence.

Towards the end of Hoggart’s long life (he died in 2014), I discovered that he and his wife lived a mile away from me on the outskirts of Norwich. Home visits were never easy: Mary was nearly blind by this point, and Hoggart had begun to lose his memory. The last time I saw him, for an interview to celebrate the half-century of Les usages, he pronounced that it was a highly puritanical book and that the world it commemorates was entirely gone. If this makes it sound a museum piece, nothing could be more acute than some of its prophecies about the colonising sweep of the mass market, all those cultural seductions, from Hollywood movies to the Courrier quotidien, which, as he put it, “are not of the people, but of the world where things are done for the people”.

And nothing could be more relevant to our own social arrangements than Hoggart-man and Hoggart-woman, who might be defined as people who are enabled to move from one social class into another by dint of their ability but end up stranded on a kind of pontoon bridge between the two.

Take my father (born 1921). He was every inch a Hoggart type: a boy from a council estate whose exam technique landed him a place at a minor public school, a white-collar job and – it has to be admitted – a whole heap of psychological hang-ups stirred by this journey from one world into another. But so, too, is Lynsey Hanley (born 1976), whose 2016 account of her own similarly conflicted upbringing (Respectable) is not so much an examination of class as an analysis of identity and the damage that social aspiration can inflict on the travellers’ sense of who they are. My father never read The Uses of Literacy, but the chapter titled “A Note on the Uprooted and the Anxious” might have been written with him in mind.

Meanwhile, as long as Britain has a class system, Hoggart – serious, committed, never afraid to pass judgement on the material that floats beneath his lens, forever focused on the advantages of the “good and comely life” – will have to be read.

D J Taylor’s BBC Radio 4 “Archive on Four” documentary about Richard Hoggart will be broadcast in the autumn


Our roots – two centuries of educational legacy

Goldsmiths Art students, 1908

The Counter Hill Academy, a private boarding school for boys, stood on the site of modern-day Goldsmiths from 1792 until 1838. After the Academy closed, the Royal Naval School bought the site. Over the next five decades they provided an education to the sons of officers in the Royal Navy and Royal Marines.

The Worshipful Company of Goldsmiths, one of the most powerful of London’s ‘City Livery Companies’, purchased the site and buildings after the Naval School moved out in 1889. Two years later, The Goldsmiths’ Company’s Technical and Recreative Institute opened.

For 13 years, the Company ran a hugely successful operation. At its peak over 7,000 male and female students were enrolled, drawn from the ‘industrial and working classes’ of the New Cross area.


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