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Comment sait-on que Xénophon a vu les ruines de Ninive ?


Il semble communément admis que Xénophon a vu les ruines de Ninive pendant la retraite des dix mille.

A l'époque des historiens grecs Ctésias et Hérodote, 400 avant JC, Ninive était devenue une chose du passé ; et lorsque Xénophon l'historien passa à côté de la retraite des Dix Mille, le souvenir même de son nom s'était perdu. Il a été enterré hors de vue (Wiki)

Mais pourquoi suppose-t-on que ce qu'il a vu était spécifiquement Ninive ? Est-ce vraiment sans ambiguïté dans le texte de Xénophon ?

De cet endroit, ils marchèrent une étape, six parasangs, jusqu'à une grande forteresse, déserte et en ruines. Le nom de cette ville était Mespila et il était autrefois habité par les Mèdes. La fondation de son mur était faite de pierre polie pleine de coquillages, et avait cinquante pieds de largeur et cinquante de hauteur. Sur cette base fut bâti un mur de briques de cinquante pieds de large et cent de haut ; et le circuit du mur était de six parasangs. Ici, comme le raconte l'histoire, Médée, la femme du roi, s'est réfugiée au moment où les Mèdes ont été privés de leur empire par les Perses. À cette ville aussi le roi des Perses a assiégé, mais il n'a pu la capturer ni par la longueur du siège ni par la tempête ; Zeus, cependant, a terrifié les habitants avec le tonnerre, et ainsi la ville a été prise.


L'identité de la Mespila de Xénophon est actuellement débattue. Alors que les premiers chercheurs considéraient comme acquis qu'il s'agissait du même endroit que Ninive, des études plus récentes ont suggéré qu'il était plus susceptible d'avoir été situé à Mossoul ou à proximité, et il a même été suggéré que le nom moderne Mossoul (al-Mawṣil) dérive du nom Mespila. La description réelle du lieu par Xénophon (que vous avez citée) ne contient rien qui nous oblige à l'identifier avec Ninive.

Il y a une discussion ici : http://ejournals.library.ualberta.ca/index.php/jhs/article/viewFile/5690/4743


(Page 1) Au cours de l'automne 1839 et de l'hiver 1840, j'avais erré à travers l'Asie Mineure et la Syrie, laissant à peine inexploré un endroit consacré par la tradition, ou non visité une ruine consacrée par l'histoire. J'étais accompagné d'une personne non moins curieuse et enthousiaste que moi.[1.1] Nous étions tous les deux également insouciants du confort et insensibles au danger. Nous chevauchions seuls, nos armes étaient notre seule protection, une valise derrière nos selles était notre garde-robe, et nous nous occupions de nos chevaux, sauf lorsque relevés de notre devoir par les habitants hospitaliers d'un village turcomane ou d'une tente arabe. Ainsi dégagés des luxes inutiles, et non influencés par les opinions et les préjugés des autres, nous nous mêlions parmi les gens, acquérions sans effort leurs manières, et jouissions sans alliage de ces émotions qui (page 2) des scènes si nouvelles et des lieux si riches en associations variées , ne peut manquer de produire.

Je repense avec des sentiments de joie reconnaissante à ces jours heureux où, libres et inaperçus, nous avons quitté à l'aube l'humble chaumière ou la tente joyeuse, et s'attardant pendant que nous énumérions, inconscients de la distance et de l'heure, nous nous sommes retrouvés, alors que le soleil s'en allait en bas, sous quelque ruines chenues occupées par l'Arabe errant, ou dans quelque village en ruine portant encore un nom bien connu. Aucun drogman expérimenté ne mesurait nos distances et ne désignait nos stations. Nous n'avons été honorés d'aucune conversation de pashaws, et nous n'avons recherché aucune civilité de la part des gouverneurs. Nous n'avons pas attiré les larmes ni les malédictions des villageois en saisissant leurs chevaux ou en fouillant leurs maisons à la recherche de provisions : leur accueil était sincère, leur maigre nourriture était placée devant nous, nous avons mangé, et sommes allés et venus en paix.

J'avais traversé l'Asie Mineure et la Syrie, visitant les anciens sièges de la civilisation et les lieux que la religion a sanctifiés. J'éprouvais maintenant un désir irrésistible de pénétrer dans les régions au-delà de l'Euphrate, que l'histoire et la tradition désignent comme le berceau de la sagesse de l'Occident. La plupart des voyageurs, après un voyage à travers les parties habituellement fréquentées de l'Orient, ont le même désir de traverser le grand fleuve, et d'explorer ces terres qui sont séparées sur la carte des confins de la Syrie par un vaste vide s'étendant d'Alep à la rives du Tigre. Un profond mystère plane sur l'Assyrie, la Babylonie et la Chaldée. A ces noms sont liées de grandes nations et de grandes villes obscurcies dans l'histoire, de puissantes ruines, au milieu des déserts, défiant, par leur désolation même et leur manque de forme définie, la description du voyageur les restes de races puissantes errant encore sur le atterrir l'accomplissement et l'accomplissement des prophéties dans les plaines auxquelles les Juifs et les Gentils regardent comme le berceau de leur race. Après un voyage en Syrie, les pensées se tournent naturellement vers l'est et sans marcher sur les vestiges de Ninive et de Babylone notre pèlerinage est incomplet.

Je quittai Alep, avec mon compagnon, le 18 mars. (Page 3) Nous voyagions toujours comme nous en avions l'habitude - sans guide ni serviteurs. La route à travers le désert est de tout temps impraticable, sauf à une caravane nombreuse et bien armée, et n'offre aucun objet d'intérêt. Nous avons préféré cela via Bir et Orfa. De cette dernière ville, nous traversâmes le bas pays au pied des collines kurdes, pays peu connu et regorgeant de curieux vestiges. La frontière égyptienne, à cette époque, s'étendait à l'est d'Orfa, et la guerre entre le sultan et Mohammed Ali Pacha étant encore inachevée, les tribus profitèrent de la confusion, et pillèrent de toutes parts. Avec notre bonheur habituel, nous parvenons à atteindre Nisibin sans être inquiétés, quoique nous courions des risques quotidiens, et nous nous trouvâmes plus d'une fois au milieu de fourrages et de tentes qui, une heure auparavant, avaient été pillées par les bandes errantes de Arabes. Nous sommes entrés à Mossoul le 10 avril.

Au cours d'un court séjour dans cette ville, nous avons visité les grandes ruines sur la rive est de la rivière, que l'on pense généralement être les restes de Ninive. [1.2] Nous sommes également allés dans le désert et avons exploré le monticule de Kalah Sherghat. , une vaste ruine sur le Tigre, à environ cinquante milles au-dessous de sa jonction avec le Zab. Pendant que nous nous y rendions, nous nous reposâmes pour la nuit dans le petit village arabe de Hammum Ali, autour duquel se trouvent encore les vestiges d'une cité antique. Du sommet d'une éminence artificielle, nous dominions une vaste plaine, séparée de nous par le fleuve. Une ligne de monticules élevés le délimitait à l'est, et l'un d'une forme pyramidale s'élevait bien au-dessus du reste. Au-delà, on pouvait faiblement tracer les eaux du Zab. Sa position rendait son identification facile. C'était la pyramide que Xénophon avait décrite, et près de laquelle les dix mille avaient campé : les ruines qui l'entouraient étaient celles que le général grec avait vues vingt-deux siècles auparavant, et qui étaient encore les restes d'une cité antique. Bien que Xénophon ait confondu un nom, prononcé par une race étrangère, avec un (page 4) familier à une oreille grecque, et ait appelé le lieu Larissa, la tradition indique encore l'origine de la ville, et, en attribuant sa fondation à Nimrod , dont les ruines portent maintenant le nom, le relient à l'un des premiers établissements de la race humaine.[1.3]

Kalah Sherghat, comme Nimroud, était une ruine assyrienne : une vaste masse informe, maintenant couverte d'herbe, et ne montrant presque aucune trace du travail de l'homme, sauf là où les pluies d'hiver avaient formé des ravins le long de ses côtés presque perpendiculaires, et avaient ainsi posé ouvrir son contenu. Quelques fragments de poterie et de briques inscrites, découverts après une recherche minutieuse parmi les détritus qui s'étaient accumulés autour de la base du grand tertre, ont servi à prouver qu'il devait sa construction aux gens qui avaient fondé la ville dont Nimroud est le vestige . Il y avait une tradition courante chez les Arabes, selon laquelle des figures étranges, sculptées dans la pierre noire, existaient encore parmi les ruines mais nous les cherchions en vain, pendant la plus grande partie d'une journée où nous étions occupés à explorer les tas de terre et briques, couvrant une étendue considérable de pays sur la rive droite du Tigre. Au moment de notre visite, le pays avait été abandonné par les Bédouins, et n'était visité qu'occasionnellement par quelques pilleurs des tentes Shammar ou Aneyza. Nous passâmes la nuit dans la jungle qui habille les rives du fleuve, et nous errâmes pendant la journée sans être dérangés par les tribus du désert. Un cawass, qui avait été envoyé avec nous par le pacha de Mossoul, alarmé par la solitude et redoutant les Arabes hostiles, nous laissa dans le désert et retourna chez lui. Mais il tomba dans le danger qu'il cherchait à éviter. Moins chanceux que nous, à une courte distance de Kalah Sherghat, il rencontra un groupe de cavaliers et tomba victime de sa timidité.

Si le voyageur traversait l'Euphrate pour chercher en Mésopotamie et en Chaldée les ruines qu'il avait laissées derrière lui en Asie Mineure ou en Syrie, sa recherche serait vaine. La (Page 5) colonne gracieuse s'élevant au-dessus du feuillage épais du myrte, de l'ilex et du laurier-rose, les gradines de l'amphithéâtre couvrant une pente douce et surplombant les eaux bleu foncé d'une baie ressemblant à un lac, la corniche richement sculptée ou la moitié de la capitale cachés par l'herbe luxuriante, - sont remplacés par le monticule sévère et informe qui s'élève comme une colline de la plaine brûlée, les fragments de poterie et la masse prodigieuse de briques parfois mises à nu par les pluies d'hiver. Il a quitté le pays où la nature est encore belle, où, dans son esprit, il peut reconstruire le temple ou le théâtre, doutant à moitié qu'ils eussent fait une impression plus reconnaissante sur les sens que la ruine avant lui. Il est maintenant incapable de donner une forme aux tas grossiers sur lesquels il regarde. Ceux dont ils sont les vestiges, à la différence des Romains et des Grecs, n'ont laissé aucune trace visible de leur civilisation, ni de leurs arts : leur influence est depuis longtemps éteinte. Plus il conjecture, plus les résultats paraissent flous. La scène alentour est digne de la ruine qu'il contemple, la désolation rencontre la désolation : un sentiment d'émerveillement succède à l'émerveillement car il n'y a rien pour soulager l'esprit, pour espérer, ou pour raconter ce qui s'est passé. Ces énormes monticules d'Assyrie me firent une impression plus profonde, suscitèrent des pensées plus sérieuses et une réflexion plus sérieuse que les temples de Balbec et les théâtres d'Ionie.

A la mi-avril, j'ai quitté Mossoul pour Bagdad. Comme je descendais le Tigre sur un radeau, je revis les ruines de Nimroud, et j'eus une meilleure occasion de les examiner. C'était le soir alors que nous approchions de l'endroit. Les pluies printanières avaient revêtu le monticule de la plus riche verdure, et les prairies fertiles qui s'étendaient autour de lui étaient couvertes de fleurs de toutes les couleurs. Au milieu de cette végétation luxuriante se cachaient en partie quelques fragments de briques, de poterie et d'albâtre, sur lesquels on pouvait tracer les coins bien définis du caractère cunéiforme. Si ces restes n'avaient pas marqué la nature de la ruine, elle aurait pu être confondue avec une éminence naturelle. Une longue ligne de monticules étroits consécutifs, conservant encore (page 6) l'apparence de murs ou de remparts, s'étendait à partir de sa base et formait un vaste quadrilatère. Le fleuve coulait à quelque distance d'eux : ses eaux, gonflées par la fonte des neiges sur les collines arméniennes, étaient brisées en mille tourbillons écumants par une barrière artificielle, construite en travers du fleuve. Sur la rive orientale, le sol avait été emporté par le courant mais un massif de maçonnerie résistait encore à son impétuosité. L'Arabe, qui guidait mon petit radeau, se livra à des éjaculations religieuses à mesure que nous approchions de cette redoutable cataracte, sur laquelle nous étions entraînés avec quelque violence. Une fois à l'abri du danger, il m'a expliqué que ce changement inhabituel dans la face calme de la rivière était causé par un grand barrage qui avait été construit par Nimrod,[1.4] et qu'à l'automne, avant les pluies d'hiver, l'énorme les pierres dont il était construit, équarri et unis par des crampons de fer, étaient fréquemment visibles au-dessus de la surface du ruisseau. fleuves de la Mésopotamie, qui étaient entrepris pour assurer un approvisionnement constant en eau aux innombrables canaux, s'étendant comme un réseau sur le pays environnant, et qui, même au temps d'Alexandre, étaient considérés comme les ouvrages d'une ancienne nation. [1.6] Pas étonnant que les traditions des habitants actuels de la terre les attribuent à l'un des fondateurs de la race humaine ! L'Arabe a expliqué le lien entre le barrage et la ville, construit par Athur, (Page 7) le lieutenant de Nimrod, dont les vastes ruines étaient alors devant nous, et son but comme une chaussée pour le puissant chasseur de traverser à l'opposé. palais, aujourd'hui représenté par le monticule d'Hammum Ali. Il me racontait l'histoire et le destin des rois d'une race primitive, toujours le thème favori des habitants des plaines de Shinar, quand la dernière lueur du crépuscule s'estompa, et je m'endormis tandis que nous glissions vers Bagdad.

Ma curiosité avait été fort excitée, et dès lors je formais le dessein d'examiner à fond, toutes les fois qu'il serait en mon pouvoir, ces restes singuliers.

Ce n'est qu'à l'été 1842 que je repassai par Mossoul pour me rendre à Constantinople. J'avais alors hâte d'atteindre la capitale turque, et n'avais pas le temps d'explorer les ruines. Je n'avais pourtant pas oublié Nimroud. J'avais fréquemment parlé à d'autres au sujet des fouilles dans ce monticule et un autre, auxquelles un intérêt particulier s'attachait également et à un moment donné j'avais des raisons d'espérer que certaines personnes en Angleterre auraient pu être incitées à aider à l'entreprise. J'avais même proposé l'examen des ruines à M. Coste, architecte qui avait été envoyé par le gouvernement français, avec son ambassade en Perse, pour dessiner et décrire les monuments de ce pays.

Je trouvai que M. Botta avait été, depuis ma première visite, nommé consul de France à Mossoul et avait déjà commencé les fouilles de l'autre côté de la rivière dans la grande butte de Kouyunjik. Ces fouilles étaient à très petite échelle, et, lors de mon passage, seuls des fragments de brique et d'albâtre, sur lesquels étaient gravées quelques lettres en caractère cunéiforme, avaient été découverts.

Pendant que j'étais retenu par des circonstances inattendues à Constantinople, j'entrai en correspondance avec un gentleman en Angleterre au sujet des fouilles, mais à cette exception près, personne ne sembla disposé à assister ou à s'intéresser à une telle entreprise. J'ai également écrit à M. Botta, l'encourageant à continuer, malgré la rareté apparente des résultats, et (page 8) attirant particulièrement son attention sur le monticule de Nimroud, qu'il a cependant refusé d'explorer en raison de son éloignement de Mossoul. et sa position incommode. Je fus bientôt appelé de la capitale turque vers les provinces et pendant quelques mois de nombreuses occupations m'empêchèrent de porter mon attention sur les ruines et les antiquités de l'Assyrie.

Cependant M. Botta, non découragé par le peu de succès qui avait accompagné son premier essai, continua ses fouilles dans la butte de Kouyunjik et c'est à lui que revient l'honneur d'avoir trouvé le premier monument assyrien. Cette découverte remarquable devait son origine aux circonstances suivantes. Le petit groupe employé par M. Botta travaillait à Kouyunjik, lorsqu'un paysan d'un village lointain vint par hasard visiter les lieux. Voyant que chaque fragment de brique et d'albâtre découvert par les ouvriers était soigneusement conservé, il lui demanda la raison de cet étrange procédé. Informé qu'ils cherchaient des pierres sculptées, il leur conseilla d'essayer le tertre sur lequel son village était bâti, et dans lequel, déclara-t-il, beaucoup de choses de ce qu'ils voulaient avaient été exposées en creusant les fondations de nouvelles maisons. M. Botta, ayant été souvent trompé par des histoires semblables, n'était pas d'abord enclin à suivre les conseils du paysan, mais il envoya ensuite sur place un agent et un ou deux ouvriers. Après une petite opposition des habitants, ils ont été autorisés à creuser un puits dans le monticule et à une petite distance de la surface ils sont arrivés au sommet d'un mur qui, en creusant plus profondément, ils ont trouvé être tapissé de plaques de gypse sculptées. . M. Botta, informé de cette découverte, se rendit aussitôt au village qui s'appelait Khorsabad. Dirigant une tranchée plus large à former et à transporter en direction du mur, il découvrit bientôt qu'il était entré dans une chambre, reliée à d'autres et entourée de plaques de gypse recouvertes de représentations sculptées de batailles, de sièges et autres. événements. Son émerveillement peut facilement être imaginé. Une nouvelle histoire s'était soudainement ouverte à lui - les archives d'un peuple inconnu étaient devant lui. Il était (page 9) également incapable de se rendre compte de l'âge et de la nature du monument. Le style d'art des sculptures, les robes des personnages, les formes mythiques sur les murs, étaient tous nouveaux pour lui, et n'offraient aucun indice sur l'époque de l'érection de l'édifice, ni sur les gens qui en furent les fondateurs. De nombreuses inscriptions, accompagnant les bas-reliefs, contenaient évidemment l'explication des événements ainsi enregistrés dans la sculpture, et étant dans le caractère cunéiforme, ou à pointe de flèche, ont prouvé que le bâtiment appartenait à un âge précédant les conquêtes d'Alexandre car il est généralement admis qu'après la soumission de l'ouest de l'Asie par les Macédoniens, l'écriture cunéiforme cessa d'être employée. Il était évident que le monument appartenait à un peuple très ancien et très civilisé et il était naturel de par sa position de le rapporter aux habitants de Ninive, ville qui, bien qu'elle ne puisse occuper un emplacement si éloigné du Tigre, devait se trouver à proximité de ces ruines. M. Botta avait découvert un édifice assyrien, le premier probablement, qui fût exposé à la vue de l'homme depuis la chute de l'empire assyrien.

M. Botta ne tarda pas à s'apercevoir que l'édifice ainsi en partie excavé devait malheureusement sa destruction à l'incendie et que les plaques de plâtre, réduites en chaux, tombaient rapidement en morceaux à l'air. Aucune précaution ne put arrêter cette décadence rapide et il était à craindre que ce magnifique monument n'eût été découvert que pour achever sa ruine. Les annales de victoires et de triomphes, qui attestaient depuis longtemps la puissance et gonflaient l'orgueil des rois assyriens, et avaient résisté aux ravages des siècles, étaient maintenant en train de disparaître à jamais. Ils pouvaient à peine être maintenus ensemble jusqu'à ce qu'un crayon inexpérimenté puisse obtenir une preuve imparfaite de leur ancienne existence.Presque tout ce qui a été découvert pour la première fois a ainsi rapidement disparu et le même sort est arrivé à presque tout ce qui a été trouvé par la suite à Khorsabad. On regrette presque qu'un mémorial si précieux d'une grande nation ait été exposé à la destruction, mais en ce qui concerne l'objet du monument, l'intention de ses fondateurs sera (page 10) amplement réalisée, et les archives de leur puissance sera plus largement répandue, et plus efficacement préservée, par l'art moderne, que l'ambition la plus exaltée n'aurait pu l'envisager.

Cette découverte remarquable ayant été communiquée par M. Botta, par l'intermédiaire de M. Mohl, à l'Académie française des beaux-arts, ce corps ne tarda pas à demander au ministre de l'Instruction publique les moyens de faire les recherches. La recommandation fut suivie avec cette promptitude et cette munificence qui distinguent presque toujours le gouvernement français dans les entreprises de cette nature. D'amples fonds pour les fouilles furent aussitôt attribués à M. Botta, et un artiste d'une habileté reconnue fut placé sous ses ordres pour dessiner les objets qu'on ne pouvait pas enlever. Les travaux se poursuivirent avec activité et succès, et au début de 1845, le monument était complètement découvert. M. Botta n'étendit pas ses recherches au delà de Khorsabad mais, ayant obtenu de nombreux beaux spécimens de sculpture assyrienne pour son pays, il revint en Europe avec une riche collection d'inscriptions, le résultat le plus important de sa découverte.

Le succès de M. Botta avait accru mon désir d'explorer les ruines de l'Assyrie. Il était évident que Khorsabad ne pouvait pas rester seul. Il ne représentait pas l'ancienne Ninive et ne nous a fourni aucune preuve supplémentaire quant à l'emplacement de cette ville. Si l'édifice découvert avait été l'un de ses palais, sûrement d'autres bâtiments d'un caractère plus vaste et plus magnifique doivent exister plus près du siège du gouvernement, sur les rives du Tigre. Il était vrai que M. Botta avait travaillé sans succès pendant plus de trois mois dans le grand monticule en face de Mossoul, qui était généralement identifié avec la capitale assyrienne, mais ce monticule dépassait de beaucoup en étendue toute autre ruine connue et il était possible que dans la partie explorée jusqu'ici les traces des bâtiments qu'il contenait autrefois étaient aussi complètement perdues qu'elles l'étaient dans de nombreuses parties du monticule de Khorsabad. Mes pensées remontaient encore à Nimroud et aux traditions qui s'y rattachaient. J'ai parlé à d'autres, mais j'ai reçu peu d'encouragements. Enfin, à l'automne de 1845, Sir Stratford (page 11) Canning offrit d'engager, pour une période limitée, les frais de fouilles en Assyrie, dans l'espoir que, si la tentative était couronnée de succès, des moyens seraient trouvés pour la mener à bien. à une échelle adéquate.

Il était maintenant en mon pouvoir de poursuivre un travail que j'avais si longtemps désiré entreprendre et le lecteur ne sera pas, j'espère, peu enclin à se joindre à moi dans des sentiments de gratitude envers celui qui, alors qu'il a maintenu avec tant de succès l'honneur et intérêts de l'Angleterre par son caractère élevé et ses capacités éminentes, a acquis pour son pays tant de grands monuments de la civilisation et de l'art antiques.[1.7] C'est à Sir Stratford Canning que nous devons principalement la collection d'antiquités assyriennes avec laquelle le British Museum s'est enrichi sans sa libéralité et son esprit public, les trésors de Nimroud auraient été réservés à l'entreprise de ceux qui ont apprécié la valeur et l'importance des découvertes de Khorsabad.

On jugea prudent que je quittais Constantinople sans faire connaître à personne le but de mon voyage. Je fus muni des documents d'usage remis aux voyageurs sur recommandation de l'ambassade, et de lettres d'introduction aux autorités de Mossoul et des environs. Mes préparatifs furent bientôt terminés, et je partis de Constantinople en bateau à vapeur pour Samsoun à la mi-octobre. Désireux d'arriver au terme de mon voyage, j'ai traversé les montagnes du Pont et les grandes steppes de l'Usun Yilak aussi vite que les chevaux de poste pouvaient me porter, descendu les hautes terres dans la vallée du Tigre, galopé sur les vastes plaines d'Assyrie , et atteint Mossoul en douze jours.

[1.1] Mon compagnon de voyage, au cours d'un long voyage d'Angleterre à Hamadan, était Edward Ledwich Mitford, Esq., maintenant de la fonction publique de Sa Majesté dans l'île de Ceylan.

[1.2] Ces ruines incluent les monticules de Kouyunjik et de Nebbi Yunus.

[1.3] « Il (Nimrod) sortit en Assyrie et bâtit Ninive, la ville Rehoboth et Calah, et Resen, entre Ninive et Calah, la même est une grande ville. (Genèse 10:11, 12.)

[1.4] Ce barrage est appelé par les Arabes, soit Sukr el Nimroud, d'après la tradition, soit El Awayee, à cause du bruit causé par la rupture de l'eau sur les pierres. Les grands radeaux sont obligés de décharger avant de la traverser, et des accidents arrivent fréquemment à ceux qui négligent cette précaution.

[1.5] Diodorus Siculus, on s'en souvient, déclare que les pierres du pont construit par Sémiramis à travers l'Euphrate étaient unies par des crampons de fer similaires, tandis que les interstices étaient remplis de plomb fondu.

[1.6] Ces barrages ont grandement entravé les flottes du conquérant dans leur navigation sur les fleuves de Susiane et de Mésopotamie, et il a fait enlever beaucoup d'entre eux. (Strabo, p. 1051. éd. Ox. 1807). On croyait qu'ils avaient été construits par Strabon pour empêcher l'ascension des rivières par des flottes hostiles, mais leur utilisation est évidente. Tavernier mentionne, dans ses Voyages (vol. i. p. 226), ce même barrage. Il dit que son radeau a franchi une cascade de vingt-six pieds de haut, mais il a dû beaucoup exagérer.

[1.7] J'ai à peine besoin de rappeler au lecteur que c'est à Sir S. Canning que nous devons les marbres d'Halicarnasse maintenant au British Museum. Les difficultés qui ont empêché l'acquisition de ces précieuses reliques, et l'habileté qui était requise pour les obtenir, ne sont généralement pas connues. Je peux témoigner des efforts et du travail qui ont été nécessaires pendant près de trois ans avant que la répugnance du gouvernement ottoman puisse être surmontée, et la permission obtenue d'extraire les sculptures des murs d'un château qui était plus jalousement gardé que tout autre édifice similaire dans le Empire. Leur déplacement, malgré les difficultés presque insurmontables soulevées par les autorités et les habitants de Budroon, a été le plus réussi par M. Alison. Les marbres d'Elgin, et tous les autres restes de Turquie ou de Grèce maintenant en Europe, ont été obtenus avec une relative facilité.


Histoire du monde antique

Malgré toute l'attention que Ninive reçoit dans la Bible juive, ce n'était pas la capitale de l'Assyrie avant les dernières décennies de l'Empire assyrien au VIIe siècle av.

La première référence biblique à la ville se trouve dans les premiers chapitres du livre de la Genèse, où il est dit que Nimrod, « le puissant chasseur », a fondé Ninive et a également fondé Babylone, la ville-état ennemie de Ninive. Les ruines de Ninive se trouvent dans l'actuelle Mossoul, en Irak.

Là, la rivière Khosar se jette dans le Tigre, offrant une protection naturelle à l'ancienne Ninive. Il y a trois raisons pour lesquelles l'emplacement était avantageux. Premièrement, l'eau du Khosar pouvait être détournée vers les douves qui entouraient les murs massifs de la ville.


Deuxièmement, la terre autour de Ninive était agricolement riche et productive, juste au sud des contreforts kurdes. Troisièmement, des routes commerciales traversaient cette zone, allant du nord au sud le long du Tigre et allant de l'est à l'ouest en suivant les contreforts.

La ville était l'un des quatre centres de population de l'ancienne Assyrie (les autres étaient Ashur, Calah et Arbela), mais avant cela, la ville était connue pour son lien avec Ishtar, déesse de l'amour et de la guerre. À son apogée, elle était peuplée de plus de 175 000 personnes, près de trois fois la taille de Calah.

De l'extérieur du mur de la ville

Les premiers documents archéologiques sont akkadiens (2400 av. J.-C.) et parlent d'un roi nommé Manishtushu qui y a restauré le temple d'Ishtar. Des écrits parlent d'autres rois qui ont envahi pour la gloire d'Ishtar, 400 ans plus tard.

Ce n'est que 300 ans plus tard que la cité-État d'Assur a pris la ville des Mittanis et a commencé à forger le redoutable empire assyrien. Shalmaneser I (vers 1260 av. J.-C.) et Tiglath-pileser I (vers 1100 av. J.-C.) firent de Ninive leurs résidences royales.

Les Assyriens ont continué les traditions Ishtar de Ninive pendant toutes les périodes de leur hégémonie. La ville a pris de l'importance en tant que centre impérial. L'un des grands empereurs néo-assyriens, Sennachérib, qui faillit conquérir Jérusalem vers 700 av. J.-C., fit de Ninive sa capitale.


Il a mené un programme de construction somptueux : l'un de ses projets célèbres consistait à creuser des aqueducs et des canaux, dont un de 32 miles de long pour irriguer ses jardins et parcs de la ville, un autre consistait à construire les énormes murs et portes de la ville, qui sont encore partiellement debout.

Les empereurs qui l'ont suivi ont présidé aux jours de gloire assyrienne. Une vaste cache de tablettes provenant des bibliothèques de Ninive a été découverte, rendant la littérature assyrienne plus connue que celle de tous les anciens peuples sémitiques, à l'exception des Hébreux.

jours de gloire assyrienne

En 612 av. la Chronique babylonienne dit qu'une coalition de Mèdes, de Babyloniens et de Scythes a capturé la ville et a vaincu l'Empire assyrien, étonnant les peuples du Croissant Fertile. Ninive est entrée en déclin, et à l'époque de l'historien grec Xénophon (401 av. J.-C.), la ville était méconnaissable.

Que l'Assyrie était craint et détesté peut être vu dans de nombreux livres de la Bible juive où la destruction de l'Assyrie est presque joyeusement annoncée. Cette antipathie envers l'Assyrie se retrouve également de manière plus frappante dans le livre de Jonas, le prophète biblique chargé de prêcher le salut pour Ninive.

Ce n'est que lorsqu'une baleine a avalé Jonas que le prophète s'est radouci et est parti. Aujourd'hui, la zone où est enterrée Ninive, Tell Nebi Yunus, signifie littéralement "Colline du prophète Jonas", et les chrétiens nestoriens d'abord, puis les musulmans y ont érigé un sanctuaire majeur en son honneur.


Uniformément au hasard

Après la mort du prince Cyrus lors de la bataille de Cunaxa (401 av. L'armée perse se trouvait à proximité et sa présence empêchait les Grecs de repasser l'Euphrate pour revenir vers la Grèce. Les Grecs ont donc été contraints de traverser la rive orientale du Tigre et de voyager vers le nord, en suivant le Tigre à reculons vers ses sources dans le nord de la Mésopotamie, dans l'espoir de traverser éventuellement l'Arménie et de se diriger vers la mer Noire. Au cours de ce voyage vers le nord le long du Tigre, les Grecs ont traversé les ruines de certaines des grandes villes des anciens Assyriens. Xénophon décrit la traversée des ruines de la capitale assyrienne de Ninive comme suit (Anabase III.4, édition Loeb Classical Library) :

De cet endroit, ils marchèrent une étape, six parasangs, jusqu'à une grande forteresse, déserte et située à côté d'une ville. Le nom de cette ville était Mespila, et elle était autrefois habitée par les Mèdes. La fondation de son mur était faite de pierre polie pleine de coquillages, et avait cinquante pieds de largeur et cinquante de hauteur. Sur cette fondation a été construit un mur de briques, de cinquante pieds de largeur et cent de hauteur et le circuit du mur était de six parasangs. Ici, comme le raconte l'histoire, Médée, l'épouse du roi, s'est réfugiée au moment où les Mèdes ont été privés de leur empire par les Perses. Cette ville fut également assiégée par le roi des Perses, mais il ne put la capturer ni par la durée du siège ni par la tempête Zeus, cependant, rendit les habitants foudroyés, et ainsi la ville fut prise.

Dans une note de bas de page de ce passage de l'édition LCL, le traducteur précise que


La lente chute de Ninive

Cependant, la fortune de Ninive n'a pas duré longtemps, car l'empire a subi une grande défaite aux mains d'une coalition de Babyloniens, de Scythes et de Mèdes en 612 av. Les Assyriens ne s'en sont jamais remis et ont pris fin quelques années plus tard, tandis que leur capitale était saccagée par l'ennemi. La ville, cependant, n'a pas été abandonnée et les gens ont continué à y résider jusqu'au moins au 16ème siècle. De plus, au XIIIe siècle, la ville prospéra même quelque peu sous les Atabegs de Mossoul.

John Martin, « La chute de Ninive. » (CC BY SA 4.0)


Comment sait-on que Xénophon a vu les ruines de Ninive ? - Histoire

La publication de la semaine dernière a examiné les preuves des jardins suspendus de Babylone et s'est terminée avec des archéologues fouillant Babylone à la fin du 19e et au début du 20e, incapables d'en trouver un signe réel.

Today’s va continuer l'histoire et se terminer en suggérant que les jardins suspendus de Babylone devraient probablement être renommés après un réexamen complet des sources et des découvertes par Stephanie Dalley, anciennement de l'Oriental Institute d'Oxford, dont le livre Le mystère du jardin suspendu de Babylone : une merveille du monde insaisissable retracée publié en 2013, j'ai enfin lu pendant les vacances de Noël et qui m'a inspiré à écrire sur – et à réévaluer -les jardins légendaires.

Robert Koldewey et son équipe de la Société Orientale Allemande (Deutsche Orient-Gesellschaft) a dû être très déçu qu'ils n'aient pas localisé le site des jardins. Cependant, ils ont trouvé une série d'arcs en briques cuites dans l'un des palais où il y avait également des traces de bitume. Ceux-ci, ils ont décidé qu'ils pourraient être les fondations, et ont suggéré que les jardins étaient sur le toit au-dessus de cette zone. Il n'y avait cependant aucune trace de racines d'arbres et le site était éloigné de toute source d'eau. Vous avez également remarqué que la suggestion d'un jardin sur le toit ne correspondait aux descriptions d'aucun des auteurs classiques dont j'ai parlé la semaine dernière. Plus tard, une série de tablettes d'argile contenant des inventaires de marchandises ont été trouvées et impliquaient clairement que la zone autour des arches était simplement destinée au stockage, il était donc peu probable qu'elle se trouve sous un jardin bien arrosé.

Il y a eu d'autres suggestions alternatives pour des sites dans le complexe et les terrains du palais, y compris l'idée que les jardins étaient dans une partie de la ville maintenant sous l'Euphrate ou rendus inaccessibles en raison d'une nappe phréatique surélevée. Aucun ne semble aussi convaincant. Une autre alternative initialement plausible est venue du grand archéologue Leonard Woolley [1880-1960] qui en 1922, juste au moment où Howard Carter découvrait la tombe de Toutankhamon, a commencé à fouiller l'ancienne ville d'Ur dans ce qui est maintenant le sud de l'Irak.

La ziggourat d'Ur et une proposition de reconstruction à partir de Ur des Chaldées,

À Ur, il y avait une grande ziggourat ou pyramide à degrés construite en briques de boue recouverte d'une couche superficielle de brique cuite. Chacun des niveaux étagés était traversé par une série de trous réguliers. Bien que Wooley les ait à l'origine attribués à des « trous de balayage » pour aider la masse de briques de boue solide à sécher correctement, il a ensuite changé d'avis. Aidé par la découverte d'une inscription ultérieure mentionnant l'élimination des branches tombées d'un bâtiment adjacent de niveau inférieur, il a décidé que les branches devaient provenir d'arbres dans les jardins suspendus et que les trous étaient destinés au drainage.

Woolley a suggéré dans Ur des Chaldées, qui est devenu un best-seller Pelican dans les années 1950 que nous devions imaginer des arbres habillant chaque terrasse de verdure, des jardins suspendus qui achetaient plus vivement pour rappeler la conception originale de la Ziggurat comme la montagne de Dieu.

Il y avait une ziggourat similaire à Babylone et les idées de Woolley selon lesquelles elle était recouverte d'arbres ont immédiatement saisi l'imagination populaire et ont permis aux artistes de créer des images exotiques luxuriantes. Les jardins en ziggourat de Woolley auraient, selon Stephanie Dalley, ressemblé à un gâteau de mariage décoré de manière fantaisiste composé de carrés superposés dont la taille diminue à mesure qu'ils s'élèvent, [avec] le feuillage suspendu de chaque terrasse sur le côté du bâtiment , un peu comme de gigantesques paniers suspendus.”

Malheureusement, l'idée de Woolley ne retient pas l'eau, littéralement, car la structure sous-jacente de la ziggourat en briques de boue séchée se serait rapidement transformée en boue si beaucoup d'eau avait pénétré. Comme vous l'avez probablement remarqué tout de suite, l'idée de jardins sur une ziggourat n'a aucun rapport avec les descriptions survivantes. Il est clair que les jardins étaient sur des terrasses au-dessus des voûtes et auraient vraisemblablement semblé suspendus.

Compte tenu de tout cela, quoi d'autre pourrait nous aider à comprendre et à localiser les jardins ?

Babylone était un État bureaucratique hautement organisé. Il existe un grand nombre d'inscriptions contemporaines et un nombre presque innombrable de tablettes et de cylindres d'argile qui enregistrent non seulement des événements majeurs, mais aussi des détails de la vie quotidienne. Nebucadnetsar, qui a été nommé constructeur par Josèphe, était, comme tous les monarques puissants, un grand enregistreur de ses propres réalisations, mais vous pourriez être surpris d'apprendre qu'il n'y a aucune mention nulle part d'un jardin ou d'une structure qui aurait pu en abriter un. D'ailleurs, il n'y a aucune référence à eux dans les écrits d'autres écrivains classiques, y compris Xénophon ou Pline qui décrivent tous Babylone en détail, ou Hérodote qui est connu pour avoir visité Babylone avec Alexandre le Grand.

Alors, sans preuves archéologiques ou documentaires, que devons-nous supposer ? Les jardins étaient-ils mythiques ? Ont-ils été complètement détruits ? Ou y a-t-il peut-être une autre explication ? C'est certainement le point de vue de Stephanie Dalley, qui a publié en 1994 un article "Ninive, Babylon and the Hanging Gardens: Cuneiform and Classical Sources Reconciled" qui avançait l'idée que les jardins n'étaient pas du tout à Babylone, mais À 300 km au nord-ouest de la ville de Ninive, où le grand roi assyrien Sennachérib qui a régné entre 704 et 681 av. [ Les article est disponible gratuitement sur JSTOR bien que vous deviez vous inscrire pour un compte]

Dalley est revenu sur les nombreuses inscriptions et, à la lumière des progrès récents dans la compréhension linguistique des écritures cunéiformes et/ou akkadiennes, a repensé la façon dont elles avaient été traduites et comprises. En conséquence, elle a pu montrer qu'il y avait des exemples où les deux villes étaient confondues, en partie parce que "Babylone" peut être traduit par "Porte des Dieux" et on sait que Sennachérib a renommé les portes de Ninive après divers dieux impliquant peut-être que la ville était une “Babylone”. Les deux villes étaient souvent rivales, mais après la conquête assyrienne de Babylone en 689 avant JC, son importance a continué à être reconnue et Ninive était parfois appelée la «Nouvelle Babylone».

Ceci est soutenu par un autre passage de Diodorus Siculus, l'un des écrivains classiques cités la semaine dernière, qui a écrit que Ninive était située sur une plaine le long de l'Euphrate, ce qui n'est pas le cas. Cependant, Babylone le fait. Diodore poursuit en décrivant les travaux de construction de Sémiramis, la reine veuve d'Assyrie, à « Babylone » qui correspond en fait aux découvertes archéologiques trouvées à Ninive, la capitale du royaume de son défunt mari. Diodore et une autre source classique, Curtius, disent que les jardins ont été construits par un roi syrien. À leur époque, l'Assyrie et la Syrie étaient, sinon des termes interchangeables, du moins faciles à confondre.

Ainsi, les preuves linguistiques et documentaires, que Dalley aborde de manière beaucoup plus détaillée que nous n'en avons l'espace ici, pourraient désigner Ninive comme au moins un site alternatif plausible pour les jardins suspendus.

L'archéologie donne-t-elle d'autres indices ?

La Mésopotamie a fait l'objet de nombreuses missions archéologiques au milieu du XIXe, dont une à Ninive, où l'exploration a commencé en 1845 sous la direction d'Austen Layard, et a ensuite été poursuivie par Henry Rawlinson, le soi-disant Père de l'Assyriologie. Rawlinson était en grande partie responsable du déchiffrement du texte cunéiforme et en particulier de cette découverte que chaque signe individuel pouvait être lu avec des significations multiples dépendant de son contexte. C'est cette compréhension que Dalley a utilisée pour réévaluer l'interprétation précédente des inscriptions. Elle explique de manière convaincante plusieurs d'entre eux en détail.

Terrasses d'arbres formelles sur ce qui semble être une montagne, avec de l'eau en dessous et un ruisseau d'un côté

C'est en 1854, alors qu'il travaillait sur le palais du petit-fils de Sennachérib, Assurbanipal, qu'un panneau sculpté en relief montrant un jardin a été découvert. Rawlinson a immédiatement reconnu les caractéristiques montagneuses décrites par les sources classiques, qui sont censées avoir ressemblé aux montagnes de la patrie de la reine dans l'Iran moderne. Il a suggéré qu'il représentait les jardins suspendus de Babylone, bien qu'il ait plus tard décidé que le relief n'était qu'un précurseur des jardins de Babylone.

Hommes dans des bateaux et nageant/utilisant des lilos [des peaux d'animaux probablement gonflées]

Il s'avère que ce panel n'était pas exceptionnel. Au moins 3 autres palais avaient des scènes de jardin dans le cadre de la décoration des salles d'apparat et elles sont complétées par des descriptions cunéiformes. Ce qui est intéressant cependant, c'est que ce panneau provenait d'une salle qui montrait les différentes réalisations en temps de paix de Sennachérib.

Si vous avez eu la chance de voir la récente exposition du British Museum sur l'Assyrie, vous auriez vu le relief ci-dessous intelligemment éclairé pour montrer ces panneaux de pierre tels qu'ils étaient à l'origine peints de couleurs vives.

Dalley passe plusieurs pages à analyser les panneaux survivants en comparant les détails avec les descriptions classiques avant de conclure qu'ils correspondent extrêmement bien. En outre, elle soutient que les plans et les descriptions historiques de Layard montrent désormais des contours qui seraient cohérents avec les jardins de Sennachérib.

Comme Nabuchodonosor de Babylone, Sennachérib a laissé de nombreuses autres inscriptions enregistrant son travail, mais contrairement à Nabuchodonosor, il revendique la création de jardins. Ce prisme d'argile enregistre comment il a élevé la hauteur des environs du palais, pour en faire une merveille pour tous les peuples. Je lui ai donné le nom de « Palais incomparable ». Un haut jardin imitant les montagnes d'Amanus que j'ai aménagé à côté, avec toutes sortes de plantes aromatiques, des arbres fruitiers du verger, des arbres qui enrichissent non seulement les pays de montagne mais aussi la Chaldée (Babylonie), ainsi que des arbres à laine, [presque certainement du coton] planté à l'intérieur.”

Il y avait un précédent pour de tels projets à grande échelle en Assyrie. Le père de Sennachérib, Sarghon, avait effectué des travaux d'ingénierie paysagère dans sa propre citadelle de Khorsabad, et en collectant des plantes exotiques, Sennachérib suivait les traces d'autres rois assyriens antérieurs remontant à l'époque de Tiglath-Pileser I. [Voir ce post précédent pour plus à ce sujet]

de l'article de Dalley montrant comment une série de vis et de citernes reliées auraient pu être utilisées pour élever l'eau à la hauteur des jardins.

De manière cruciale aussi, les inscriptions de Sennachérib enregistrent l'utilisation de vis pour élever l'eau - une technique traditionnellement associée à Archimède - et expliquent en détail comment il les a fait couler en bronze à l'aide de nouvelles techniques. Dalley a testé la probabilité de cette affirmation car il s'est passé plusieurs centaines d'années avant la première coulée de bronze connue de ce type, dans le cadre d'un programme télévisé de la BBC en 1999. Les secrets des anciens, a entrepris de vérifier l'affirmation de Sennachérib selon laquelle il a créé des moules en argile comme par intelligence divine pour des « cylindres » et des « vis »… Afin de puiser de l'eau toute la journée. et en utilisant une technologie peu sophistiquée, ils ont prouvé que les idées de Sennachérib étaient parfaitement réalisables même à l'échelle implicite et cela a été soutenu par des descriptions écrites.

Diodore avait dit : « Il y avait des machines qui élevaient l'eau en grande abondance… bien que personne à l'extérieur ne puisse voir que cela se faisait ». Strabon a déclaré qu'il y avait des escaliers sur les pentes du jardin et à côté d'eux " des vis à travers lesquelles l'eau était continuellement conduite dans le jardin ". Enfin, Philo a décrit comment l'eau a été forcée vers l'arrière, au moyen d'une vis par pression mécanique, ils la forcent à tourner en rond autour de la spirale des machines.

Ce moulage en bronze était une première, et aurait signifié que l'eau pouvait être élevée, presque invisiblement, à un niveau élevé car la vis était logée à l'intérieur d'un tube de bronze. S'il y avait eu un système de roues hydrauliques, de paternosters ou même d'ombres et de citernes, il semblerait probable que l'une des sources classiques les aurait mentionnés. Cette montée d'eau devait être un spectacle extraordinaire et l'une des raisons pour lesquelles les jardins étaient considérés comme une merveille du monde.

Pour assurer un approvisionnement constant en eau, Sennachérib enregistre également la commande de la construction d'un vaste système d'aqueducs, de canaux et de barrages qui s'étend sur environ 50 km pour faire descendre l'eau des montagnes. Il porte l'inscription : “sur une grande distance j'ai eu un cours d'eau dirigé vers les environs de Ninive, réunissant les eaux…. Sur des vallées encaissées, j'ai enjambé un aqueduc de blocs de calcaire blanc, j'ai fait couler ces eaux dessus. Ces ouvrages hydrauliques, dont les vestiges existent encore, étaient bien connus des Grecs parce qu'Alexandre le Grand passait du temps près d'eux pendant qu'il il conquérait la région en 331 av. L'aqueduc apparaît sur le relief en pierre ci-dessus et ils correspondent au récit de Philon de Byzance qui, comme nous l'avons vu la semaine dernière, était le dernier des écrivains classiques à décrire les jardins suspendus.

Il y a eu peu de fouilles depuis les années 1920 puisque la zone était dans une zone militaire et le régime de Saddam et les problèmes en Irak depuis ont empêché de nouvelles enquêtes. Cependant, le lent processus de transcription d'un plus grand nombre de textes cunéiformes des bibliothèques assyriennes et babyloniennes a commencé. Qui sait ce qui se passera ? Jusque-là, mon argent est sur Dalley qui a raison et cette merveille du monde antique devrait être connue sous le nom de jardins suspendus de Ninive.


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Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro d'automne 2003 de Bible et pique.

Si je parlais de la ville de Ninive, qu'est-ce qui vous viendrait à l'esprit ? Vous diriez probablement Jonas. Nous avons tous entendu l'histoire de Jonas qui a été avalé par le grand poisson et qui s'est ensuite rendu à Ninive pour prêcher contre la ville. Son message était court et précis : « Encore quarante jours, et Ninive sera renversée » (Jon 3:4, toutes les citations des Écritures sont tirées de la NKJV). La ville, du roi au dogcatcher, s'est repentie. Vous êtes-vous déjà demandé ce qui est arrivé à Ninive après cela ? Le petit livre prophétique de Nahum nous raconte « le reste de l'histoire ».

La date du livre de Nahum

Les érudits ont longtemps débattu de la date du livre de Nahum. Un large éventail de dates a été suggéré, du VIIIe siècle av. Pourtant, le livre nous donne des paramètres chronologiques internes pour dater le livre. Nahum décrit la conquête de Thèbes (No-Amon) par Assurbanipal II en 663 avant JC comme un événement passé, donc le livre n'a pas pu être écrit avant cette date. Le livre entier est une prédiction de la chute de la ville de Ninive en 612 av. Ainsi, le livre a été écrit quelque part entre 663 et 612 av.

Un cas peut être fait pour la proclamation du message et la rédaction du livre, vers 650 av. Si c'est la date correcte, l'Esprit de Dieu a utilisé ce livre pour mettre le roi Manassé dans une position où il pourrait venir à la foi et ramener Juda à l'Éternel. Jusqu'à ce point du règne du roi Manassé, le royaume, dirigé par le roi, était « plus mauvais que les nations que l'Éternel avait détruites avant les enfants d'Israël » (2 Chr 33 :9). Le SEIGNEUR a envoyé des voyants (prophètes) pour parler à la nation, mais la nation n'a pas voulu écouter la Parole de Dieu (33:10, 18). Bien qu'il ne soit pas nommé, l'un des voyants était probablement Nahum. Sa vision concernant la destruction totale de Ninive serait considérée par les seigneurs assyriens comme fomentant la rébellion et l'insurrection, et peut-être considérée comme un soutien à Shamash-shum-ukin, le roi de Babylone, dans sa guerre civile actuelle avec son frère Assurbanipal II. Si un exemplaire du livre de Nahum tombait entre les mains de la communauté du renseignement assyrienne stationnée dans les centres administratifs assyriens de Samarie, Dor, Megiddo ou Hazor, le roi Manassé aurait dû rendre compte de ce livre. Le récit biblique déclare,

Soulagement des Élamites torturés à l'époque d'Assurbanipal. Du palais de Sennachérib à Ninive, aujourd'hui au British Museum. Les deux Élamites représentés sur cette partie du relief sont écorchés vifs.

Cet événement se serait produit en 648 av.

Traîner quelqu'un avec des crochets dans le nez serait conforme au caractère d'Assurbanipal. Dans les fouilles de Sam'al (Zincirli, dans le sud de la Turquie), une stèle a été trouvée représentant Esarhaddon tenant deux laisses attachées aux anneaux du nez de Baal de Tyr et d'Usanahuru, un prince héritier d'Égypte (voir couverture). Le fils d'Esarhaddon, Assurbanipal, à gauche, et son frère Samas-sumu-ukin à droite, encadrent la stèle, observant attentivement. Assurbanipal a observé la brutalité de son père et a suivi son exemple (Parpola et Watanabe 1988 : 20, 21).

Lors de l'interrogatoire de Manassé par Assurbanipal II (et cela a dû être brutal, le texte utilisait le mot « affligé »).

À son retour à Jérusalem, Manassé a commencé à construire des projets dans la ville ainsi qu'ailleurs en Juda et a enlevé les idoles et les autels qu'il avait placés dans le Temple (2 Chr 33 :14-15).

Cette activité était en accord avec ce que Nahum avait mis les gens au défi de faire.

Le défi était pour les Judéens de renouveler leurs pèlerinages à Jérusalem pour les fêtes triennales de Pessa'h (Pâque), Chav'ouot (Pentecôte) et Succoth (Tabernacles) (Ex 23:14-17 34:22-24 Dt 16:16, 17). Il y avait aussi un commandement pour le reste qui priait fidèlement l'Éternel désireux de ramener la nation au culte biblique et d'amener le roi à l'Éternel. Ils devaient accomplir le vœu qu'ils avaient fait à l'Éternel. La Bible rapporte une tentative timide de revenir au culte biblique, « Néanmoins, le peuple sacrifiait toujours sur les hauts lieux, mais seulement à l'Éternel, leur Dieu » (2 Chr 33 :17). Le seul vrai lieu de culte était le Temple de Jérusalem, pas les hauts lieux.

Nahum a prophétisé la destruction de Ninive, la capitale de la seule superpuissance, au zénith de la puissance et de la gloire de l'Assyrie. Il a hardiment proclamé un message qui n'était ni populaire, ni "politiquement correct". En fait, la plupart des Judéens penseraient impossible sa prédiction de la chute de Ninive.

Les reliefs du palais d'Assurbanipal

Assurbanipal II régna à Ninive 668-631 av. Au début de son règne, il habitait le « palais sans rival » de Sennachérib. Assurbanipal a rénové le palais vers 650 av. Dans la salle 33, il a placé ses propres reliefs muraux. L'autre grand projet de construction d'Assurbanipal était le Palais Nord pour le prince héritier (Russell 1999 : 154).

Nahum était d'Elkosh (Na 1:1). Certains érudits ont suggéré qu'Elkosk était située dans le village d'Al-Qush, à 40 km au nord de l'actuelle Mossoul, une ville située de l'autre côté du Tigre par rapport à Ninive. Ces érudits adoptent cette position parce que : (1) les noms sont similaires, (2) la tradition chrétienne locale soutient que Nahum était de là et son tombeau était là, et (3) les écrits de Nahum montrent sa familiarité avec la ville de Ninive. Certains spéculent que Nahum était un captif israélite qui vivait dans la région et était un témoin oculaire de la ville.

Il y a, cependant, la possibilité qu'Elkosh était dans le sud de Juda et Nahum faisait partie de l'émissaire de Judée qui a apporté le tribut annuel du roi Manassé à Ninive. Pendant qu'il était à Ninive, il aurait observé les larges routes (Na 2:4), les murs (2:5), les portes (2:6), les temples et les idoles (1:14), et sa vaste richesse (2:9) . Je suis sûr que le ministre de la propagande lui aurait montré les reliefs muraux de la résidence d'Assurbanipal ! Ces reliefs étaient destinés à « de la propagande pour impressionner, intimider et inciter en représentant la puissance du pouvoir assyrien et le châtiment sévère des rebelles » (Comelius 1989 : 56). Ou, comme dirait Esarhaddon, « Pour le regard de tous mes ennemis, jusqu'à la fin des jours, je l'ai dressé [stèle] » (Luckenbill 1989 :2 :227).

Examinons les reliefs du British Museum qui ont été trouvés sur les murs du palais d'Assurbanipal et voyons comment ils illustrent les mots-images utilisés par Nahum dans son livre.

Blasphème contre Assur (Na 1:14)

En 650 av. Un soulagement particulier aurait attiré son attention. On y voit des captifs élamites en train d'être torturés. La légende ci-dessus disait : « M. (Vide) et M. (Vide) a prononcé de grandes insultes contre Assur, le dieu, mon créateur. J'ai arraché leurs langues, j'ai écorché leurs peaux » (Russell 1999 :180 Gerardi 1988 :31). Ces deux individus sont identifiés dans les annales d'Ashurbanipal comme Mannu-ki-ahhe et Nabuusalli (Russell 1999:163).

Deux scribes assyriens (à droite) enregistrent un butin (au centre) pris lors d'une campagne dans le sud de l'Irak. Relief du palais de Sennachérib à Ninive, aujourd'hui au British Museum.

C'est avec une grande audace que Nahum a proclamé,

Ces mots étaient une attaque directe contre Assur et le reste des divinités assyriennes, ainsi que le roi. Pourtant, Nahum a hardiment proclamé le message que Dieu lui a donné, malgré la menace potentielle pour sa vie !

Des chars, pas des Volkswagen ! (Na 2:3, 4)

Le deuxième chapitre de Nahum décrit la chute de la ville de Ninive aux mains des Babyloniens et des Mèdes en 612 av. Il décrit en détail les boucliers, les chars et les lances des ennemis assyriens. Bien que nous n'ayons pas de reliefs babyloniens contemporains de leurs chars, il existe des reliefs assyriens de chars assyriens chevauchant furieusement. Ces chars sont représentés sur les reliefs des Assyriens attaquant les Arabes.

Nahum mentionne les larges routes de Ninive. Le grand-père d'Assurbanipal, Sennachérib, était celui qui a amélioré les rues de Ninive. Dans le "cylindre Bellino" dont il se vante,

Dans le contexte du livre, Nahum voit une vision de chars dans les rues de Ninive, pas de Volkswagen, comme certains professeurs de prophétie l'ont spéculé !

Prenez le butin et courez ! (Na 2:9, 10)

Ninive était le Fort Knox de la Mésopotamie du milieu du VIIe siècle av. À chaque campagne assyrienne, ils retiraient l'argent, l'or, les pierres précieuses et autres objets des villes qu'ils pillaient. Quand ils se vantaient du butin qui avait été pris, l'argent et l'or étaient toujours en tête de liste. A titre d'exemple, après la chute de No-Amon (Thèbes), Assurbanipal s'est vanté d'avoir pris :

Il y a aussi des bas-reliefs de scribes assyriens écrivant le butin qui a été pris dans d'autres villes.

Dans la vision de Nahum, il entendit quelqu'un dire :

Les Chroniques babyloniennes décrivaient le butin pris à Ninive par les Babyloniens et les Mèdes en ces termes : « De grandes quantités de butin de la ville, incalculables, ils ont emporté » (Luckenbill 1989, 2:420, 1178).

L'un des fouilleurs de Ninive a commenté que très peu d'or et d'argent ont été trouvés dans les ruines de la ville. Les Mèdes et les Babyloniens, « nettoyèrent la maison » après avoir conquis la ville, comme Nahum l'avait prédit.

Diodore, un historien grec de Sicile, écrivant au premier siècle avant JC, a décrit les dernières heures du roi de Ninive, Sardanapallus, en ces termes :

Malheureusement, le récit babylonien est rompu à ce stade.Il est dit : « Ce jour-là, Sin-shar-ishkun, roi d'Assyrie, s'enfuit de la ville (?). » (Luckenbill 1989, 2:420 1178).

Si Diodore a raison, le roi d'Assyrie a essayé d'emporter ses richesses avec lui. Au mieux, l'or et l'argent ont fondu et ont été collectés plus tard. La Bible est claire sur le fait que les gens ne peuvent pas emporter leurs richesses avec eux dans l'au-delà, mais elles peuvent être envoyées en avant ! Le Seigneur Jésus a exhorté ses disciples à « s'amasser des trésors dans les cieux » (Mt 6 :19-21).

La chasse au lion (Na 2:11-13)

David Dorsey, dans son livre exceptionnel, The Literary Structure of the Old Testament (1999 : 301-305), place les vers de la fosse aux lions (2 :11-13) au centre de la structure chiastique du livre. En commentant le modèle de la structure, il dit,

Nahum a utilisé les motifs de chasse au lion et au lion que les Judéens et les Assyriens connaissaient bien. Les Assyriens avaient une longue histoire de représentation de leur roi et de leurs guerriers comme de puissants lions ou de grands chasseurs de lions (Johnston 2001 : 296-301). La Bible décrit également les guerriers assyriens comme des lions rugissants (Is 5:29) et Yahweh comme un lion qui déchirera sa proie et l'emportera dans son antre (Os 5:14, 15 13:7, 8 Johnston 2001:294 , 295).

Assurbanipal versant une libation sur les lions (à gauche) et Assurbanipal tenant un lion par la queue lors d'une chasse au lion. Notez la dégradation de la queue à droite. Du palais d'Assurbanipal à Ninive, aujourd'hui au British Museum.

Selon les annales d'Assurbanipal, au début de son règne, deux divinités, Adad et Ea, ont béni la terre d'Assyrie avec beaucoup de pluie. Cette pluie a fait prospérer les forêts et fleurir les roseaux des marais. Cette bénédiction a entraîné une explosion de la population parmi les lions. Ils exerçaient leur influence dans les collines et dans la plaine en attaquant les troupeaux de bovins, les troupeaux de moutons et les hommes. Beaucoup ont été tués (Luckenbill 1989, 2:363, ¶ 935). Assurbanipal II, suivant les traces de ses prédécesseurs, a pris en charge les chasses au lion afin de contrôler la population de lions (Luckenbill 1989, 2:392, 1025).

Assurbanipal s'est également engagé dans la chasse au lion en tant que sport. Apparemment, les lions ont été capturés vivants et mis dans des cages dans le jardin du roi à Ninive et utilisés pour des chasses au lion organisées (Weissert 1997 : 339-58). Un relief qui a été trouvé dans le palais d'Assurbanipal à Ninive, apparemment d'un deuxième étage, avait trois panneaux représentant une chasse au lion. Sur le panneau supérieur, un lion est libéré d'une cage et Assurbanipal lui tire des flèches. Le panneau central est intéressant car il montre la bravoure du roi. Sur le côté droit du panneau, des soldats distraient un lion. Sur le côté gauche, Assurbanipal se faufile et attrape le lion par la queue alors qu'il se dresse sur ses pattes arrière. L'inscription ci-dessus dit,

Le roi attribue sa bravoure aux divinités. Le Dr J. E. Reade, l'un des gardiens des Antiquités asiatiques occidentales au British Museum, a observé,

Sur le panneau inférieur, Assurbanipal verse une libation de vin sur les carcasses de quatre lions. Dans l'inscription ci-dessus, le roi se vante de son pouvoir en disant :

Une fois de plus, le roi attribue son puissant pouvoir aux dieux, en l'occurrence Assur et Ninlil.

En revanche, Assurbanipal se vante que les rois et les lions sont impuissants devant lui. Au début d'une de ses annales (cylindre F) il déclare,

Cadavres des ennemis assyriens (à gauche). Le haut du corps a les yeux arrachés par un vautour, tandis que le bas du corps est décapité. Assyriens forçant leurs ennemis à broyer les os de leurs ancêtres morts (à droite).

Assurbanipal a lié sa chasse au lion et ses conquêtes militaires dans une seule déclaration.

Dans la vision de Nahum concernant Ninive, Nahum pose une question rhétorique,

Il voit Ninive comme une fosse aux lions qui a été détruite et les lions sont partis. La « proie » au verset 12 est apparemment le butin que les Assyriens ont pris de toutes les villes qu'ils ont conquises de mémoire récente.

Au verset 13, le SEIGNEUR déclare directement,

L'expression « l'épée dévorera vos jeunes lions » attire notre attention sur un autre relief montrant Assurbanipal enfonçant une épée à travers un lion. L'inscription associée à ce relief dit,

Le livre de Nahum présente un renversement ironique de l'utilisation assyrienne du motif du lion. Gordon Johnston a observé.

La métaphore étendue du lion dans Nahum 2:11-13 comprend les deux principales variétés du motif du lion néo-assyrien : la représentation du roi assyrien et de ses guerriers comme de puissants lions, et le thème de la chasse royale au lion. Alors que les Assyriens gardaient ces deux motifs séparés, Nahum les emboîtait, mais ce faisant, il renversait également leur signification originale. Alors que les guerriers assyriens aimaient se représenter comme de puissants lions chassant leur proie, Nahum les a représentés comme des lions qui seraient traqués. Les rois assyriens se sont également vantés d'être de puissants chasseurs dans les chasses au lion royales. Nahum les a représentés comme les lions chassés dans la chasse au lion. Par ces inversions, Nahum a créé une tournure inattendue dans l'usage assyrien. Selon Nahum, les Assyriens étaient comme des lions, mais bien sûr, pas de la manière dont ils se représentaient eux-mêmes plutôt que d'être comme des lions à l'affût d'une proie, les chasseurs deviendraient les chassés ! (2001 : 304). Assurbanipal poignardant un lion avec son épée

Nahum était parfaitement conscient de la culture à laquelle il écrivait et était capable de l'utiliser efficacement pour transmettre un message puissant du SEIGNEUR.

Ninive, une ville sanglante (Na 3:1)

Nahum prononce : « Malheur à la ville sanglante (de Ninive) » (3 : 1). La ville et l'empire assyrien avaient la réputation bien méritée d'être sanglants. Un simple coup d'œil aux reliefs des palais de Sennachérib et d'Assurbanipal montre « l'histoire sanglante et sanglante telle que nous la connaissons » (Bleibtreu. 1991 : 52). Il y a des reliefs avec des gens empalés, décapités, écorchés et des langues arrachées. D'autres reliefs montrent les Assyriens faisant broyer les os de leurs ancêtres morts, et même des vautours arrachant les yeux des morts !

Un panneau montre graphiquement leur manque de respect pour la vie humaine. Sur celui-ci, un commandant présente un bracelet à un soldat assyrien qui avait décapité les cinq ou six têtes à ses pieds. Il y a deux scribes derrière lui qui enregistrent l'événement. Ce bracelet, peut-être une médaille de vaillance, vaut cinq ou six vies ! Dans la pensée assyrienne, la vie était bon marché.

Il y a un vieil adage qui dit : « Ce qui circule, revient. » La Bible utiliserait une métaphore agricole, « Vous récoltez ce que vous semez » (cf. Gal 6:7). Cela est vrai dans le domaine géopolitique ainsi que dans le domaine personnel. Les Assyriens, au cours de leur longue histoire, étaient des peuples brutaux et barbares. Pourtant, il y a eu un moment dans l'histoire où Dieu a dit : « Assez, c'est assez », et Il a enlevé la partie offensante (Na 2:13 3:4).

Ninive est tombée en 612 av. Plus de 16 corps ont été exhumés dans la porte, tous tués (Stronach et Lumsden 1992 : 227-33 Stronach 1997 : 315-19). Les fouilles archéologiques ont confirmé avec éclat les paroles du texte biblique.

Les fortifications des murs de Ninive. Du palais d'Assurbanipal à Ninive, aujourd'hui au British Museum.

La chute de No-Amon (Na 3:8-11)

Nahum raille les Assyriens pour avoir fait confiance à leurs fortifications pour la protection et la sécurité. Ninive était une ville fortement fortifiée, mais l'Éternel avait décrété sa disparition. Il a demandé rhétoriquement,

No-Amon est le mot égyptien pour « ville de (la divinité) Amon » communément connu aujourd'hui sous son nom grec, Thèbes.

Esarhaddon avait pris l'Égypte lors de sa deuxième invasion en 671 av. À sa mort, les Égyptiens se sont révoltés et Assurbanipal est allé en Égypte pour réprimer cette révolte. Il nettoya le delta des Cushites (Éthiopiens) en 667/666 avant JC et le souverain Cushite, Taharqa, s'enfuit à No-Amon. Lors de la première campagne d'Assurbanipal contre l'Égypte, il a emmené 22 rois de la côte, avec leurs armées, pour aider à combattre les Égyptiens. Assurbanipal prétend qu'il « a fait que ces rois avec leurs forces (et) leurs navires m'accompagnent par mer et par terre » (Rainey 1993 :157). L'un de ces rois était Manassé, roi de Juda, avec son armée.

Lors de sa deuxième campagne en 663 avant JC, Assurbanipal est allé à No-Amon et a vaincu la ville et l'a rasée. Il y avait des Judéens dans l'armée assyrienne qui ont vu cet événement. Quand ils ont entendu ou lu les paroles de Nahum, ils auraient été encouragés. Les Assyriens étaient capables de vaincre une Thèbes forte et imprenable, et Dieu accomplirait maintenant Sa Parole et Ninive tomberait.

Assurbanipal a commandé un relief représentant la chute de No-Amon. Elle est labellisée « forteresse égyptienne » au British Museum. Yadin déclare prudemment,

Si tel est le cas, nous avons une illustration très graphique du texte biblique. Le sommet du relief a les Assyriens assiégeant la ville les échelles, les soldats sapant les murs et un soldat incendiant la porte. Un examen attentif des défenseurs révèle qu'il existe deux groupes ethniques qui défendent la ville. Un groupe avec les traits négroïdes vient d'Éthiopie (Cush) et l'autre est des Égyptiens. Nahum a dit : « L'Éthiopie et l'Égypte étaient sa force. Et c'était sans limites. (3:9a). Relief de la chute de Thèbes. Du palais d'Assurbanipal à Ninive, aujourd'hui au British Museum.

Sur la gauche du relief, au-dessus du Nil, des captifs éthiopiens sont sortis de No-Amon. Un examen attentif de ces captifs révèle des chaînes aux chevilles. Nahum raconte l'événement.

Une autre illustration remarquable du texte biblique est le groupe de 12 Égyptiens à droite du relief attendant leur sort sur les rives du Nil. Alors que je fixais le groupe, j'ai remarqué trois enfants. Deux étaient assis sur l'âne et un sur l'épaule de son père. Je ne pouvais m'empêcher de me demander si ces enfants connaissaient le sort qui les attendait. Les paroles du prophète étaient : « Ses jeunes enfants aussi ont été mis en pièces au bout de chaque rue » (3 :10). Heureusement, l'artiste assyrien n'a pas sculpté cette scène sur le relief !

Des enfants emmenés de Thèbes, deux à dos d'âne et un porté sur le dos de son père. Du palais d'Assurbanipal à Ninive, aujourd'hui au British Museum.

Une note latérale intéressante doit être mentionnée. Manassé était avec Assurbanipal II lorsqu'il a conquis No-Amon, la ville de la divinité Amon, en 663 av. C'était l'année où lui naquit un fils, le futur roi de Juda, Amon. Apparemment, Manassé a nommé son fils d'après la divinité égyptienne Amon. Ceci est cohérent avec le caractère de Manassé de suivre d'autres dieux. Mais pourquoi un dieu égyptien et non assyrien, je ne sais pas.

Les figuiers et les forts (Na 3:12)

Après avoir demandé à Ninive : « Êtes-vous meilleur que No-Amon ? Nahum décrit ensuite la chute rapide des villes et des forteresses entourant Ninive. Il dit,

Lorsque les figues sont mûres, elles tombent facilement de l'arbre lorsqu'elles sont secouées. C'est un mot-image que les Ninivites connaissaient par expérience personnelle. Les figues étaient courantes à Ninive, comme en atteste leur apparition sur les reliefs.

Une sauterelle au banquet (Na 3:15b-17)

L'un des reliefs les plus sordides du palais d'Assurbanipal est celui d'un banquet royal commémorant la défaite de l'ennemi le plus détesté du roi, Teumman, le roi d'Elam. Sur ce relief, Assurbanipal est allongé sur un canapé sous une vigne dans son jardin en sirotant du vin avec son épouse. Il y a des serviteurs autour d'eux avec des éventails, tandis que d'autres serviteurs apportent de la nourriture et jouent des instruments de musique. Du point de vue d'Assurbanipal sur le canapé, il pouvait contempler la tête trophée du roi élamite suspendue à un anneau dans le sapin.

Banquet du jardin d'Assurbanipal.

Un oiseau plongeant sur un criquet solitaire assis sur la branche d'un palmier : la tête d'un roi élamite est suspendue dans un sapin adjacent (à droite). Du palais d'Assurbanipal à Ninive, aujourd'hui au British Museum.

Dans une perversion déformée d'une description biblique de la paix, celle de chaque homme assis sous sa vigne et son figuier (Mi 4 :1-4), ce relief commémore la cessation de la guerre avec les Élamites après neuf ans d'hostilités. Assurbanipal attribue sa victoire à,

Pourtant Michée dit que la vraie paix viendra lorsque les nations iront à la maison de l'Éternel à Jérusalem et l'adoreront. Puis,

Il y a un détail dans ce relief qu'il ne faut pas manquer. Dans le coin supérieur gauche se trouve un criquet assis au sommet d'un palmier. À sa droite, un oiseau plonge comme pour l'attraper. Un historien de l'art a décrit la scène ainsi :

A la fin du livre de Nahum, nous avons un autre revers de fortune. Au lieu que les Élamites soient les sauterelles, les Assyriens le sont, et ils sont sur le point d'être éliminés ! Mais Nahum ne décrit pas les aspects destructeurs de l'invasion acridienne, mais plutôt le vol des criquets après qu'ils aient fait leurs dégâts. Dans Nahum 3:17, il déclare,

L'un des pionniers des biologistes israéliens, le professeur F. S, Bodenheimer, met cet aspect de la mention des criquets par Nahum en termes scientifiques. Il décrit ainsi ses observations de la température corporelle des criquets pèlerins (Schistocerca gregaria) au cinquième stade larvaire :

Il attribue la première mention de l'héliothermie à Nahum (1959:201).

La chute de Ninive

Avant le début du vingtième siècle, les commentateurs discutaient de la date de la chute de Ninive. Les possibilités de cet événement allaient de 716 à 709 av. En 1923, C. J. Gadd publia une tablette de Babylone en possession du British Museum. La tablette s'appelait les « Chroniques babyloniennes » et couvrait les années 616-609 av. Les annales situent la chute de Ninive dans la 14e année de son règne, l'année 612 av. Cet événement fournit à l'étudiant en histoire un repère chronologique absolu pour l'histoire biblique et assyrienne.

Nous avons parcouru les salles du British Museum dans cet article en soulignant les reliefs et les objets qui aident à illustrer le texte du petit mais important livre de Nahum. Mon espoir est que cette discussion a aidé à rendre le texte biblique « devenir vivant » et a donné à l'étudiant des Écritures une aide visuelle plus précise à la Bible.

Ressources recommandées pour une étude plus approfondie

Bibliographie

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Bleibtreu, Erika S., 1991 Grisly Assyrian Record of Torture and Death. Revue d'archacologie biblique 17.1:51–61, 75.

Bodenheimer, Friedrich S., 1959 Un biologiste en Israël. Jérusalem : études biologiques.

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Conclusion

De nombreuses villes se sont élevées et sont tombées au cours de l'histoire du monde, mais peu ont eu une histoire aussi dramatique que l'ancienne ville assyrienne de Ninive. À son apogée, Ninive était sans doute la ville la plus cultivée et la plus sophistiquée de l'ancien Proche-Orient, mais une combinaison de facteurs a conduit à sa disparition rapide. Des querelles dynastiques au sein de la maison royale assyrienne ont précipité le déclin de la ville, permettant aux nombreux ennemis de l'Assyrie de s'allier et éventuellement de assiéger et de mettre à sac Ninive, autrefois la grande capitale.


Suffisamment blessés pour nécessiter huit chirurgiens

Pour résoudre le problème, une formation flexible en carré creux a été adoptée, la nécessité étant vraiment la mère de l'invention. Six compagnies d'une centaine d'hommes sont formées, trois compagnies marchent au milieu du front de la place, trois en arrière. Lorsque la route se rétrécissait, les six compagnies reculaient dans l'ordre, permettant à la place de se contracter sans difficulté. Lorsque la route s'élargissait à nouveau, ils colmataient les lacunes qui avaient été créées et complétaient la place. Cette formation en « accordéon » en expansion et en contraction a aidé à combattre l'efficacité.

Les Grecs rencontrèrent maintenant une série de collines basses dont les ondulations naturelles se terminaient par une montagne au loin. Lorsque les Hellènes ont gravi la première colline, il n'y a eu aucune opposition, mais lorsqu'ils sont descendus, les Perses d'une deuxième colline les ont bombardés de flèches et de balles de fronde. Lorsque les hoplites ont tenté de gravir la deuxième colline, leurs assaillants étaient partis avant d'avoir pu atteindre sa crête. Même le Grec le plus agile était impuissant lorsqu'il était encombré de casques et de lourdes charges hoplon Boucliers. Des peltastes grecs ont été envoyés pour gravir les pentes des montagnes et déborder les Perses dans les collines. La manœuvre s'est avérée un succès.

Pendant un certain temps, une division grecque monta et descendit la chaîne des collines tandis qu'une autre division de peltastes gardait leurs flancs en adoptant une course parallèle le long des pentes des montagnes. Ces opérations, bien que couronnées de succès, n'étaient pas sans coût.Il y a eu tellement de blessés que huit chirurgiens ont été nommés pour les soigner.

Les Grecs ont finalement atteint les sources du Tigre, mais ont constaté à leur grand désarroi que les eaux rapides et glaciales étaient trop profondes pour être traversées. Un Rhodien s'avança et annonça qu'il savait traverser le fleuve, pour un prix. Il a suggéré une ligne de flotteurs gonflés en peau d'animal attachés ensemble comme des bouées, les extrémités solidement ancrées sur chaque rive avec des pierres. Il y avait beaucoup de chèvres, de moutons, de bétail et d'ânes pour fournir les peaux, et les Rhodiens insistaient sur le fait qu'une fois cousu et gonflé, chaque flotteur pouvait supporter le poids de deux hommes.

Les dirigeants grecs ont convenu que le plan avait des mérites mercenaires eux-mêmes, ils ne semblaient pas se soucier du "motif de profit" des Rhodiens. Finalement, le plan a été rejeté parce que des cavaliers pouvaient être vus sur la rive opposée. Les Grecs auraient bien du mal à établir le pont de flotteurs, encore moins à traverser par eux. Il a été décidé qu'ils resteraient de ce côté de la rivière à l'heure actuelle, continuant vers le nord dans le pays des Carduchiens (le Kurdistan d'aujourd'hui). Farouchement indépendants, les Carduchiens étaient un peuple dur et sauvage qui n'avait jamais été pleinement intégré à l'empire perse.

Mais ce n'est pas parce qu'ils n'aimaient pas les Perses qu'ils s'allieraient avec les Grecs. Au contraire, les Carduchiens combattraient n'importe quel étranger assez fou pour « envahir » la solidité des montagnes de leur domaine accidenté. Mais si les Grecs pouvaient traverser avec succès le territoire carduchien, ils se retrouveraient en Arménie, où l'on espère qu'ils seront plus faciles. Le but ultime serait l'Euxinus (mer Noire), où un certain nombre de cités grecques réussiraient à maintenir une fragile emprise de la civilisation hellénique. Une fois arrivés dans ces villes grecques, ils seraient « chez eux », capables de réserver un passage sur des navires retournant en Grèce continentale ou en Ionie.


Encyclopédies bibliques

Ninive

    Nef Topique Bible
    Indice de référence Scofield
    Référence de la chaîne Thompson
    Trésor de la connaissance biblique
    Manuel thématique Torrey
    Société américaine des tracts
    Dictionnaire biblique Bridgeway
    Base de connaissances Chabad
    Dictionnaire biblique d'Easton
    Dictionnaire Biblique Fausset
    Dictionnaire biblique Holman
    Noms bibliques d'Hitchcock
    Dictionnaire de la Bible de Hastings
    Dictionnaire Hastings du NT
    Dictionnaire Biblique Morrish
    Dictionnaire du pauvre Hawker
    Dictionnaire populaire de la Bible
    Dictionnaire biblique de Smith
    Dictionnaire théologique de Watson
    1911 Encyclopédie Britannica
    Encyclopédie internationale standard de la Bible
    Cyclopédie biblique Kitto
    Encyclopédie biblique de McClintock et Strong
    L'encyclopédie Nuttall
    L'Encyclopédie catholique
    L'Encyclopédie juive

(Héb. Ninive', נַינְוֵה :) Sept. &Nu&iota&nu&epsilon&upsilonή ou &Nu&iota&nu&epsilon&upsilon&upsilonή, &Nu&iota&nu&epsilon&upsilonϊ v Vulg. Ninive ) , la capitale de l'ancien royaume et empire d'Assyrie, une ville de grande puissance, taille et renommée, généralement incluse parmi les villes les plus anciennes du monde dont il existe un enregistrement historique. Dans le récit suivant, nous rassemblons les notices anciennes et modernes, en particulier les relations avec les Écritures.

Mon nom . &mdash Ceci, si sémitique, signifie demeure de Ninus mais c'est probablement d'étymologie étrangère. En cunéiforme (qv) il est écrit ou Josèphe le grave &Nu&epsilon&nu&epsilonύ&eta , &lsquo ( Ant. 9:10, 2), Ptolémée &Nuῖ&nu&omicron&sigmaf ἡ &ἡ &ἡ &&alphaὶ &3&Nu&ion, Hérodote ἡ &Nuί&nu&omicron&sigmaf ou &Nuῖ&nu&omicron&sigmaf (1:193 2:150) tandis que les Romains l'ont écrit Ninus (Tacit. Ann. 12:13) ou Ninive (Amm. Marcianus, 18:7). Le nom semble être dérivé de celui d'une divinité assyrienne, "Nin", correspondant, il est conjecturé, avec le grec Hercule, et apparaissant dans les noms de plusieurs rois assyriens, comme dans "Ninus", le fondateur mythique, selon tradition grecque, de. la ville. Dans les inscriptions assyriennes, Ninive est également censée être appelée « la ville de Bel ». Fletcher, assez fantaisiste, prenant Nin comme signifiant "une substance flottante ou un poisson" et neveh "un lieu de repos", suppose que la ville a été construite près de l'endroit où reposait l'arche de Noé, et en souvenir de la délivrance. fourni par ce navire merveilleux (Notes de Ninive, 2:90). Le lien du nom de la ville avec Ninus, son fondateur mythique, ne s'oppose pas à l'énoncé de Genèse 10 :11 car la ville pourrait être nommée, non de Nimrod, son créateur, mais d'un successeur qui lui a donné la conquête et renommée. Dans la mythologie assyrienne, Ninus est le fils de Nimrod.

1. À partir de récits bibliques et ultérieurs. La première référence à Ninive dans les Écritures se trouve dans Genèse 10 :11, « De ce pays sortit Assur et bâtit Ninive », comme cela est rendu dans notre version. L'autre et meilleure version est : « De ce pays (le pays de Shinar), il (Nimrod) alla en Assyrie, et construisit Ninive, et Rehoboth, et Calah, et Resen entre Ninive et Calah, la même est une grande ville. La traduction que nous avons adoptée est celle des Targums d'Onkelos et de Jonathan, et est défendue par Hyde, Bochart, Le Clerc, Tuch, Baumgarten, Keil, Delitzsch, Knobel, Kalisch et Murphy. L'autre exégèse, qui fait d'Assur le sujet du verbe, s'appuie sur la Septante, la version syrienne et la Vulgate, et a été adoptée par Luther, Calvin, Grotius. Michaelis, Schumann, Von Bohlen, Pye Smith, et est apparemment préféré par Rawlinson. Les arguments en sa faveur ne sont pas solides mais il contient ou implique la raison pour laquelle le pays a été nommé Assyrie d'après son premier colon. C'est aussi une théorie plausible de Jacob Bryant, que Nimrod par ses conquêtes a forcé Assur à quitter le territoire de Shinar, de sorte que, ainsi expulsé et maîtrisé par le puissant chasseur, il est sorti de cette terre et a construit Ninive (Mythologie antique, 6 :192). Par conséquent, l'Assyrie fut par la suite connue des Juifs comme "le pays de Nimrod" (comp. Michée 5:6), et on croyait qu'elle avait été peuplée pour la première fois par une colonie de Babylone.

Le royaume d'Assyrie et des Assyriens est mentionné dans l'O.T. comme connecté avec les Juifs à une période très précoce comme dans Nombres 24:22 Nombres 24:24 et Psaumes 83:8 : mais après l'annonce de la fondation de Ninive dans la Genèse, aucune autre mention n'est faite de la ville jusqu'à l'époque de le livre de Jonas, ou le VIIIe siècle av. siècle avant JC Dans ce livre, ni l'Assyrie ni les Assyriens ne sont mentionnés, le roi auquel le prophète a été envoyé étant appelé le « roi de Ninive ». L'Assyrie est d'abord appelée royaume à l'époque de Menahem, vers la Colombie-Britannique. 770. Nahum (? B.C. 645) dirige ses prophéties contre Ninive une seule fois contre le roi d'Assyrie (Nahum 3:18). Dans 2 Rois (2 Rois 19:36) était Ésaïe (Ésaïe 37:37) la ville est d'abord clairement mentionnée comme la résidence du monarque. Sennachérib y fut tué alors qu'il adorait dans le temple de Nisroch son dieu. Dans 2 Chroniques, (2 Chroniques 32:21), où le même événement est décrit, le nom du lieu où il s'est produit est omis. Sophonie, à propos de la Colombie-Britannique 630, couple la capitale et le royaume ensemble ( Sophonie 2:13 ) et c'est la dernière mention de Ninive en tant que ville existante. Il a probablement vécu pour assister à sa destruction, un événement imminent au moment de ses prophéties. Bien que l'Assyrie et les Assyriens soient mentionnés par Ézéchiel et Jérémie, par le premier comme une nation dans laquelle la misérable ruine la prophétie s'était accomplie (ch. 31), pourtant ils ne se réfèrent pas nommément à la capitale. Jérémie, en énumérant « tous les royaumes du monde qui sont sur la face de la terre » (ch. 25), omet toute mention de la nation et de la cité. Habacuc ne parle que des Chaldéens, ce qui peut laisser supposer que la date de ses prophéties est un peu plus tardive que celle qui leur est habituellement attribuée. (Voir HABAKKUK, LIVRE DE).

La chute de Ninive, comme son ascension et son histoire, est très enveloppée d'obscurité. Mais le récit de Ctésias, conservé dans Diodorus Siculus (2:27, 28), a été considéré comme essentiellement correct. On peut cependant observer que M. Rawlinson, dans son dernier ouvrage (The Ancient Monarchies, 1:52i), dit qu'il "semble ne pas mériter une place dans l'histoire". Selon ce récit, Cyaxare, le monarque médian, aidé par les Babyloniens, sous Nabopolassar, assiégea la ville. Ses premiers efforts furent vains. Il fut plus d'une fois repoussé et obligé de se réfugier dans les montagnes de la chaîne du Zagros mais, recevant des renforts, il réussit à mettre en déroute l'armée assyrienne et à la pousser à s'enfermer dans les murs. Il tenta ensuite de réduire la ville par un blocus, mais sans succès pendant deux ans, jusqu'à ce que ses efforts soient inopinément soutenus par une extraordinaire montée du Tigre, qui balaya une partie des murs et permit aux Mèdes d'entrer. Le monarque assyrien, Saracus, désespéré, s'est brûlé dans son palais. Avec la barbarie impitoyable de l'époque, les conquérants ont livré toute la ville aux flammes et ont rasé son ancienne magnificence. Les villes dépendant de Ninive et de ses environs semblent avoir subi le même sort, et les fouilles montrent que le principal agent de leur destruction fut le feu. L'albâtre sculpté calciné, le charbon de bois et le bois carbonisé enfouis dans des masses de brique et de terre, des dalles et des statues fendues par la chaleur, étaient des objets continuellement rencontrés par M. Layard et ses compagnons de travail à Khorsabad, Nimrud et Kuyunjik.

D'après une comparaison de ces données, on a généralement supposé que la destruction de Ninive et l'extinction de l'empire ont eu lieu entre l'époque de Sophonie et celle d'Ézéchiel et de Jérémie. La période exacte de ces événements a donc été fixée, avec une certaine quantité de preuves concurrentes dérivées de l'histoire classique, en Colombie-Britannique. 606 (Clinton, Fasti Hellen. 1:269). Il a été démontré qu'il peut avoir eu lieu vingt ans plus tôt. (Voir ASSYRIE).

La ville fut alors dévastée, ses monuments détruits et ses habitants dispersés ou emmenés en captivité. Il ne s'est jamais relevé de ses ruines. Cette disparition totale de Ninive est pleinement confirmée par les archives de l'histoire profane. Il n'en est pas fait mention dans les inscriptions cunéiformes persanes de la dynastie achéménide. Hérodote (1:193) parle du Tigre comme "le fleuve sur lequel s'élevait autrefois la ville de Ninive". Il a dû passer, dans son voyage à Babylone, très près du site de la ville et peut-être même au-dessus. Un enregistreur aussi précis de ce qu'il a vu n'aurait guère omis de mentionner, sinon de décrire, les ruines d'importance qui auraient pu exister là. Pas deux siècles s'étaient alors écoulés depuis la chute de la ville. Une preuve tout aussi concluante de son état est fournie par Xénophon, qui avec les dix mille Grecs campèrent pendant sa retraite sur son site ou très près de celui-ci (A.C. 401). Le nom même avait alors été oublié, ou du moins il ne semble pas l'avoir connu, car il appelle un groupe de ruines "Larissa", et déclare simplement qu'un deuxième groupe se trouvait près de la ville déserte de Mespila (Anab. iii, iv, § 7). Les ruines, telles qu'il les décrit, correspondent à bien des égards à celles qui existent aujourd'hui, sauf qu'il assigne aux murs près de Mespila un circuit de six parasangs, soit près de trois fois leurs dimensions réelles. Ctésias plaça la ville sur l'Euphrate (Frag. 1:2), preuve soit de son ignorance, soit de la disparition totale du lieu. Il semble avoir conduit Diodorus Siculus dans la même erreur (2:27, 28). Les historiens d'Alexandre, à l'exception d'Arrien (Ind. 42, 3), ne font même pas allusion à la ville, sur les ruines de laquelle le conquérant a dû marcher effectivement. Sa grande victoire d'Arbela a été remportée presque à leur vue. Il est évident que les écrivains grecs et romains ultérieurs, tels que Strabon, Ptolémée et Pline, n'ont pu tirer la moindre connaissance indépendante qu'ils possédaient de Ninive que de traditions sans autorité. Ils concourent cependant à le placer sur la rive orientale du Tigre.

À l'époque romaine, un petit château ou une ville fortifiée semble s'être dressé sur une partie de l'emplacement de la ville antique. Il a probablement été construit par les Perses (Amm. Marceli. 23:22) et ensuite occupé par les Romains, et érigé par l'empereur Claude en colonie. Il semble avoir porté l'ancien nom traditionnel de Ninive, ainsi que sa forme corrompue de Ninos et Ninus, et aussi à un moment donné celui de Hiérapolis. Tacite (Anan. 12:13), mentionnant sa capture par Meherdates, l'appelle "Ninos" sur les monnaies de Trajan c'est "Ninus", sur celles de Maximinus "Niniva", dans les deux cas l'épithète Claudiopolis étant ajoutée. De nombreux vestiges romains, tels que des vases sépulcraux, du bronze et d'autres ornements, des figures sculptées en marbre, des terres cuites et des pièces de monnaie, ont été découverts dans les décombres recouvrant les ruines assyriennes en plus des puits et des tombes, construits longtemps après la destruction des édifices assyriens. . La colonie romaine semble avoir été à son tour abandonnée, car il n'en est pas fait mention lorsque Héraclius remporta la grande victoire sur les Perses lors de la bataille de Ninive, livrée sur le site même de la ville antique, en 627 après JC. conquête, un fort sur la rive est du Tigre portait le nom de "Ninawi" (Rawlinson, Assoc. Journal, 12:418). Benjamin de Tudela, dans le. 12ème siècle, mentionne le site de Ninive comme occupé par de nombreux villages habités et petites communes (éd. Asher, 1:91). Le nom est resté attaché aux ruines pendant le Moyen Âge et un évêque de l'Église chaldéenne en a tiré son titre (Assemani, 4:459) mais il est douteux qu'une ville ou un fort ait été ainsi appelé. Les premiers voyageurs anglais font simplement allusion au site (Purchas, 2:1387). Niebuhr est le premier voyageur moderne qui parle de "Nuniyah" comme d'un village se dressant sur l'une des ruines qu'il décrit comme "une colline considérable" (2:353). Il s'agit peut-être d'une corruption de « Nebbi Yunus », le prophète Jonas, nom encore donné à un village contenant sa tombe apocryphe. M. Rich, qui a arpenté le site en 1820, ne mentionne pas Nuniyah, et aucun endroit de ce type n'existe maintenant. Des tribus de Turcomans et d'Arabes sédentaires, et de Chrétiens chaldéens et syriens, habitent dans de petits villages de boue, et cultivent le sol dans le pays autour des ruines et parfois une tribu de Kurdes errants, ou de Bédouins chassés par la faim du désert, dressera leur tentes parmi eux. Après la conquête arabe de l'ouest de l'Asie, Mossoul, autrefois capitale florissante d'un royaume indépendant, s'est élevée sur la rive opposée ou occidentale du Tigre. Une certaine similitude dans les noms a suggéré son identification avec la Mespila de Xénophon, mais sa première mention réelle ne se produit qu'après la conquête arabe (16 A.H., ou A.D. 637). Elle était parfois connue sous le nom d'Athur et était unie à Ninive en tant que siège épiscopal de l'Église chaldéenne (Assemani, 3:269). Elle a perdu toute son ancienne prospérité, et la plus grande partie de la ville est aujourd'hui en ruines.

Les traditions de la taille et de la magnificence inégalées de Ninive étaient également familières aux écrivains grecs et romains et aux géographes arabes. Mais la ville était tombée si complètement en décadence avant la période de l'histoire authentique qu'on en trouve une nouvelle description, ou même de n'importe lequel de ses monuments, chez aucun ancien auteur de confiance. Diodorus Siculus affirme (2:3) que la ville formait un quadrilatère de 150 stades sur 90, soit au total 480 stades (pas moins de 60 miles), et était entourée de murs de 100 pieds de haut, assez larges pour que trois chars puissent rouler de front. sur eux, et défendu par 1500 tours, chacune de 200 pieds de hauteur. Selon. à Strabon (16:737), il était plus grand que Babylone, qui comptait 385 stades en circuit. Dans l'O.T. nous ne trouvons que de vagues allusions à la splendeur et à la richesse de la ville, et la déclaration très indéfinie dans le livre de Jonas que c'était « une très grande ville », ou « une grande ville pour Dieu », ou « pour Dieu » (c'est-à-dire aux yeux de Dieu), "de trois jours de voyage" et qu'il contenait "six vingt mille personnes qui ne pouvaient discerner entre leur main droite et leur main gauche, et aussi beaucoup de bétail" (4, 11). Il est évident que les récits de Diodore sont pour la plupart des exagérations absurdes, fondées sur des traditions fabuleuses, pour lesquelles les vestiges existants n'offrent aucune garantie. On peut cependant remarquer que les dimensions qu'il assigne à la superficie de la ville correspondraient au voyage de trois jours de Jonas &mdash le voyage du jour juif étant de 20 milles &mdash si cette expression s'applique au circuit des murs. « Les personnes qui ne discernent pas entre leur main droite et leur main gauche » peuvent soit faire allusion aux enfants, soit à l'ignorance de l'ensemble de la population. Si l'on voulait le premier, le nombre d'habitants, selon le calcul usuel, se serait élevé à environ 600.000. Mais de telles expressions ne sont probablement que de simples figures de style orientales pour désigner l'immensité, et beaucoup trop vagues pour permettre une interprétation exacte.

L'histoire politique de Ninive est celle de l'Assyrie (q.v.). Il a été observé que le territoire inclus dans les limites du royaume d'Assyrie proprement dit était relativement limité en étendue, et que presque dans le voisinage immédiat de la capitale, les petits rois semblent avoir régné sur des États semi-indépendants, possédant allégeance et payant tribut au grand seigneur de l'empire, « le roi des rois », selon son titre oriental, qui résidait à Ninive. (Comp. Isaiah 10:8 : "Mes princes ne sont-ils pas tout à fait des rois ?") Ces petits rois étaient en a. un état constant de rébellion, qui se manifeste généralement par leur refus de payer le tribut proportionné -le lien principal entre le souverain et les États dépendants- et des expéditions répétées sont entreprises contre eux pour imposer cet acte d'obéissance. (Comp. 2 Rois 16:7 2 Rois 17:4 , où il est dit que la guerre faite par les Assyriens contre les Juifs était dans le but d'imposer le paiement d'un tribut.) Il n'y avait, par conséquent, aucun lien de sympathie survenu d'intérêts communs entre les diverses populations qui composaient l'empire. Sa condition politique était essentiellement faible. Lorsqu'un monarque indépendant était suffisamment puissant pour mener une guerre victorieuse contre le grand roi, ou un prince dépendant suffisamment fort pour rejeter son allégeance, l'empire prenait bientôt fin. La chute de la capitale fut le signal d'un bouleversement universel. Chaque petit État affirmait son indépendance, jusqu'à ce qu'il soit reconquis par quelque chef guerrier qui pouvait fonder une nouvelle dynastie et un nouvel empire pour remplacer ceux qui étaient tombés. C'est ainsi que sur les bords des grands fleuves de la Mésopotamie s'élevèrent tour à tour le premier empire babylonien, assyrien, médian, le second babylonien, perse et séleucide. La capitale était cependant invariablement changée et généralement transférée au siège principal de la race conquérante.En Orient, les hommes ont rarement reconstruit de grandes villes autrefois tombées en ruine et jamais peut-être exactement sur le même site. Si la position de l'ancienne capitale était jugée, pour des raisons politiques ou commerciales, plus avantageuse qu'aucune autre, la population s'installait dans ses environs, comme à Delhi, et non au milieu de ses ruines. Mais Ninive, tombée avec l'empire, ne s'est jamais relevée. Elle a été abandonnée à la fois, et a souffert pour périr tout à fait. Il est probable que, conformément à une coutume orientale, dont on trouve des illustrations si remarquables dans l'histoire des Juifs, toute la population fut enlevée par les conquérants et établie comme colons dans quelque province lointaine.

2. Archives monumentales . &mdash Des annales de Tiglath-Pileser I, nous apprenons qu'un temple avait été fondé à Asshur, ou Kalah Sherghat, dès le XIXe siècle avant JC, par Shamasiva, un fils d'Ismi-dagon, qui était l'un des premiers rois de la série répondant à la grande dynastie chaldéenne de Bérose, et de cette circonstance peut être déduite avoir régné sur l'Assyrie. En effet, tant que dura cette dynastie, l'Assyrie occupa probablement la position d'une dépendance sans importance de la Babylonie, n'étant mentionnée dans aucune légende, et ne fournissant aux monarques chaldéens aucun de leurs titres royaux. A quelle époque l'Assyrie a pu obtenir son indépendance, ou dans quelles circonstances elle l'a obtenue, nous n'avons aucun moyen de le savoir, mais la date à laquelle, pour plusieurs raisons, nous pouvons supposer qu'elle a été accomplie est approximativement avant JC. 1273. Probablement une conquête arabe de la Babylonie, qui a causé le renversement de cette dynastie chaldéenne au XVIe siècle, a fourni aux Assyriens l'occasion de secouer le joug babylonien, mais ce n'est que trois siècles plus tard qu'ils semblent avoir gagné un poste d'importance.

Pendant la période de soumission assyrienne à la Chaldée, et longtemps après qu'elle soit devenue un empire indépendant, la vice-royale, ou la ville royale, était probablement Assour, sur la rive ouest du Tigre, à soixante milles au sud de Ninive, dont le nom est encore conservé dans la désignation donnée par les Arabes au quartier voisin. Peut-être serait-il aussi bon d'observer que les quatre rois de Genèse 14, selon Josèphe, n'étaient que des commandants dans l'armée du roi assyrien, qui avait alors, dit-il, la domination sur l'Asie. Mais cela est très improbable, et est vraiment contredit par des découvertes récentes, qui montrent, au moins négativement, que l'Assyrie n'était pas alors une puissance indépendante. Sir H. Rawlinson pense avoir trouvé le nom d'un roi (Kudur-Mapula ou Kudur-Mabuk) gravé sur des briques en Babylonie qui correspond à celui de Chedorlaomer, et suppose que ce roi était le fondateur élamite du grand empire chaldéen de Bérosus. M. Stuart Poole pense qu'il n'est pas improbable que l'expédition de Chedorlaomer ait été dirigée contre le pouvoir des rois égyptiens de la quinzième dynastie et de leurs alliés ou sujets phéniciens. Josèphe appelle également Chushan Rishathaim &mdash qui, dans Juges 3, aurait été roi de Mésopotamie &mdash roi des Assyriens, mais cela exige encore une fois une montée en puissance du pouvoir assyrien plus tôt que ce que les monuments nous autorisent à supposer. Le premier roi connu d'Assyrie est Bel-lush ou Belukh, qui, avec trois autres en succession, à savoir. Pudil, Iva-lush, Shalmabar ou Shalmarish, est réputé avoir régné peu de temps après que sa dépendance vis-à-vis de Babylone eut été secouée. La période de 1273 à 1200 peut être attribuée au règne de ces rois. Ils n'ont laissé aucune autre trace que leurs noms sur des briques, etc., que l'on ne trouve qu'à Kalah Sherghat et le caractère dans lequel ceux-ci sont inscrits est si ancien et si mélangé avec des formes babyloniennes qu'ils sont attribués à cette période, bien que le même les effets pourraient avoir été produits à une période ultérieure de l'ascendance babylonienne. Après ces noms, nous sommes en mesure de tracer une ligne continue de six monarques héréditaires, qui, à l'exception du dernier, sont énumérés sur la plus ancienne relique historique encore découverte en Assyrie. C'est le prisme octogonal de Kalah Sherghalt, sur lequel Tiglath-Pileser I enregistre les événements des cinq premières années de son règne, et fait remonter son pedigree à la quatrième génération.

Il se fait appeler le fils d'Assur-rish-ili, le petit-fils de Mutaggil Nebu, l'arrière-petit-fils d'Assur-dapal-il, dont le père était Nin-pala-kura, le successeur supposé de Shalmabar ou Shalmarish. De son arrière-grand-père, il raconte que, soixante ans auparavant, il avait démoli le temple d'Ann et d'Iva auquel il avait déjà fait allusion, qui avait existé pendant 641 ans, mais était alors en ruine. Son père semble avoir été un grand conquérant, et peut-être le premier à élever le caractère des armes assyriennes et à se faire une réputation étrangère. Mais la renommée qu'il acquit de cette manière fut éclipsée par celle de son fils, qui dit qu'il remporta des victoires en Cappadoce, en Syrie et dans les montagnes médianes et arméniennes. En particulier, un peuple appelé Nairi, qui habitait probablement au nord-ouest de l'Assyrie proprement dite, est remarquable parmi ses conquêtes. Or il se trouve que la date de ce roi peut être fixée d'une manière remarquable, par une inscription rupestre de Sennachérib à Bavière, qui déclare qu'un Tiglath-Pileser occupa le trône d'Assyrie 418 ans avant la dixième année de son propre règne, et comme Sennachérib régnait vers la fin du VIIIe, ou le début du VIIe siècle, cela ramènerait l'époque du règne de Tiglath-Pileser à la dernière partie du XIIe siècle av. On apprend aussi de cette même inscription rupestre que Tiglath-Pileser fut lui-même vaincu par Merodach-adan-akhi, le roi de Babylone, qui emporta avec lui des images de certains dieux assyriens, montrant que Babylone à cette époque était indépendante de l'Assyrie, et une rivale redoutable à son pouvoir. On ne sait rien d'Asshurbani-pal I, le fils et successeur de Tiglath-Pileser. Un seul enregistrement de lui a été découvert jusqu'à présent, et celui-ci a été trouvé à Kuyunjik. Ce nom a été adouci ou corrompu par les Grecs en Sardanapale. Après ce roi se produit une rupture dans la ligne de succession qui ne peut être approvisionnée. On pense cependant qu'elle n'a pas été longue, car Asshuradan-akhi est censé avoir commencé à régner vers 1050, et donc avoir été contemporain de David. Ce monarque et les trois rois qui lui ont succédé sont obscurs et sans importance, n'étant connus que pour réparer et agrandir les palais de Kalah Sherghat. Leurs noms sont Asshur-danin-il, Iva-lush II et Tiglathi-Nin.

Avec le dernier d'entre eux, cependant, Assur a cessé d'être la résidence royale. Le siège du gouvernement a été transféré par son fils Asshur-bani-pal à Calah, maintenant censé être représenté par Nimrud, à quarante milles au nord, près du confluent du haut Zab et du Tigre, et sur la rive est de ce dernier fleuve. La raison de ce changement n'est pas connue mais on pense qu'il était lié à l'extension de l'empire en direction de l'Arménie, ce qui exigerait donc une plus grande vigilance de ce côté. Ce roi, Sardanapale II, poussa ses conquêtes jusqu'aux rivages de la Méditerranée, préleva tribut des rois de Tyr et de Sidon, et donc peut-être d'Ethbaal, le père de Jézabel. Il fut aussi le fondateur du palais nord-ouest de Nimrod, qui n'est surpassé que par celui de Sennachérib, à Kuyunjik, en magnificence et en étendue. Le prochain monarque qui s'est assis sur le trône assyrien était Shalmanu-bar, le fils de Sardanapale. Il régna trente et un ans, étendit ses conquêtes plus loin qu'aucun de ses prédécesseurs et les enregistra sur l'obélisque noir aujourd'hui au British Museum. Sous son règne, la puissance du premier empire assyrien semble avoir culminé. Il transporta son armée victorieuse sur tous les pays voisins, imposant un tribut à toute la Babylonie, la Mésopotamie, la Syrie, la Médie, l'Arménie et les royaumes scripturaires de Hamath et de Damas. Ces derniers sous Benhadad et Hazaël sont également bien visibles parmi ses ennemis vaincus. Mais ce qui est d'un intérêt primordial dans les annales de ce roi, c'est l'identification, dans la deuxième épigraphe de l'obélisque susmentionné, du nom de Jéhu, roi d'Israël, qui y apparaît sous le nom de Yahua, fils de Khumri, et aurait étant donné le tribut du monarque assyrien en or et en argent. Ce nom a été découvert indépendamment, mais presque le même jour, à la fois par le Dr Hincks et le colonel Rawlinson, ce dernier étant à Bagdad et le premier dans le nord de l'Irlande. On suppose que Jéhu est appelé le fils de Khumri ou d'Omri, soit comme étant le roi de Samarie, la ville qu'Omri a bâtie. ou comme prétendant descendre du fondateur de cette ville pour renforcer son droit au trône, et peut-être même comme descendant de lui du côté maternel.

Shalmanu-bar fut le fondateur du palais central de Nimrud, et régna probablement d'environ 900 à 850 ou 860. Il fut remplacé par son deuxième fils Shamasiva, son aîné ayant fait une révolte du vivant de son père, qui le perdit probablement la succession, et a été avec difficulté réprimé par son jeune frère. Les annales de Shamas-iva ne s'étendent que sur une période de quatre ans. A cette époque l'histoire est enveloppée dans beaucoup d'obscurité mais il est probable que le règne de Shamas-iva-dura beaucoup plus longtemps, car c'est avec son fils et successeur, Iva-lush III, que la première dynastie assyrienne s'achève, et les règnes de ces deux princes sont tout ce que nous avons pour remplir l'intervalle de 850 à 747, qui est à peu près le temps qu'il est censé avoir pris fin. Iva-lush est peut-être le Pul des Écritures. Parmi ceux dont il a reçu l'hommage sont mentionnés les habitants de Khinuri. c'est-à-dire que Samarie et Menahem ont donné à Pul 1000 talents d'argent pour confirmer le royaume entre ses mains.

Il y a une statue du dieu Neboin au British Museum qui est dédiée par l'artiste "à son seigneur Iva-lush et à sa dame Sammuramit". Ce personnage est selon toute vraisemblance le Sémiramis des Grecs, et son âge s'accorde remarquablement avec celui que lui assigne Hérodote. à savoir. cinq générations avant Nitocris, qui semble avec lui représenter Nabuchodonosor. Il parle aussi d'elle comme d'une princesse babylonienne et puisqu'Iva-lush affirme qu'Assur lui avait «accordé le royaume de Babylone», il l'a très probablement acquis du droit de sa femme, ou a régné conjointement avec elle. Mais nous ne pouvons ici remplacer la conjecture par la certitude. Comme nous ignorons totalement les causes qui ont mis fin à la première dynastie assyrienne ou établi la seconde, l'intervalle entre les deux peut avoir été considérable, et peut expliquer la difficulté mentionnée ci-dessus en ce qui concerne la période de la mort de Shalmanu-bar et le fin du premier empire. Tiglath-Pileser II, fondateur du second empire, apparaît devant nous « sans père, sans mère ». Contrairement aux rois avant lui, il ne fait aucune parade de son ascendance dans ses inscriptions, d'où l'on peut raisonnablement supposer qu'il était un usurpateur. Beaucoup d'incertitudes ont surgi quant à la date de son avènement, car il déclare qu'il a pris tribut de Menahem dans sa huitième année, ce qui en ferait un avant JC. 667 ou 768 (chronologie reçue), alors qu'il est plus probable qu'il soit lié d'une manière ou d'une autre au changement d'événements à Babylone qui donna naissance aux sérums de Nabonassar, ou 747. trente-cinq ans au lieu de cinquante-cinq, cette diminution de vingt ans rectifierait exactement l'écart, ou bien il est possible que dans ladite inscription Menahem soit par erreur pour Pékah, puisqu'il est joint à Rezin, que l'Écriture couple toujours avec Pekah.

Les annales de Tiglath-Pileser II s'étendent sur une période de dix-sept ans et enregistrent ses guerres contre la Mésopotamie, l'Arménie et Medaa, il envahit également Babylone, prit la ville de Sepharvaim ou Sippara et tua Rezin, le roi de Syrie. C'est ce roi qu'Achaz rencontra à Damas lorsqu'il vit l'autel dont il envoya le modèle au prêtre Urie à Jérusalem. De Shalmaneser, son successeur probable, on ne sait pas grand-chose d'autre que ce qui nous est parvenu dans le récit sacré. Son nom n'a pas été retrouvé sur les monuments. Shalmaneser a envahi deux fois Israël à la première occasion, il semble que le roi Osée l'ait racheté par tribut, mais s'est ensuite révolté après avoir fait une alliance avec Sabaco ou So, roi d'Égypte. Sur ce, Shalmaneser envahit à nouveau Israël et assiégea la Samarie pendant trois ans. Il est censé être mort ou déposé avant la reddition de la ville, et en avoir laissé l'assujettissement définitif à son successeur. C'était Sargon ou Sargina, qui monta sur le trône en Colombie-Britannique. 721, était le fondateur d'une dynastie, et est donc soupçonné d'être un usurpateur. Il régna dix-neuf ans après que les captifs de Samarie eurent été amenés en Assyrie, il fit la guerre à Babylone et plaça peut-être Merodach-Baladan sur le trône. Après cela, il marcha en direction du sud de la Syrie et de l'Égypte. A cette époque, ce dernier pays était sous la domination de la vingt-cinquième ou dynastie éthiopienne, et semblerait avoir récemment pris possession des cinq villes philistines, selon la prédiction d'Isaïe 19:18. Il est remarquable que Sargon parle de Gaza comme appartenant à l'Égypte, et son roi aurait été vaincu à Raphia par le monarque assyrien. Sur ce, le "Pharaon" égyptien a payé à Sargon un tribut d'or, de chevaux, de chameaux, etc. Ensuite, il a fait la guerre à Hamath, en Cappadoce et en Arménie, tournant également ses armes contre le mont Zagros et les Mèdes, dont il a colonisé les villes avec ses captifs israélites. . Plus tard, il fit une deuxième expédition en Syrie et prit Ashdod par son Tattan, ou général (Ésaïe 20:1), le roi de ce lieu s'enfuyant en Égypte, qui serait sous la domination de Mirukha ou Méroé. A cette époque aussi, Tyr tomba sous son pouvoir. Par la suite, il fit une seconde guerre à Babylone et chassa Merodach-Baladan, qui semble l'avoir offensé, en exil.

Enfin, les Grecs de Chypre, que l'on appelle « les tribus Yaha Nagd de Yunau » ou lonia. sont nommés parmi ceux qui lui ont rendu hommage. Il semble avoir déplacé le siège du gouvernement de Calah à Khorsabad, appelé de lui Dur-Sargina. A cette époque, l'influence du goût égyptien se manifeste dans les œuvres d'art assyriennes. Sargon a succédé en l'an av. 702 par son fils Sennachérib. Il fixa son gouvernement à Ninive, qui, étant maintenant grandement délabré, il le restaura complètement, et là il construisit la magnifique structure découverte et fouillée par Layard. Rien que dans les réparations du grand palais, il aurait employé pas moins de 360 ​​000 hommes parmi ses captifs de Chaldée, d'Arménie et d'ailleurs. Immédiatement après son avènement, Sennachérib se rendit à Babylone, où Merodach-Baladan s'était arrangé pour se remettre sur le trône avec l'aide des Susianiens. Il mena avec lui une bataille sanglante, au cours de laquelle le Babylonien fut entièrement vaincu, puis nomma Belibus, ou Elibus, vice-roi de Babylone. Dans sa seconde année, il marcha sur le nord et l'est de l'Assyrie, et pénétra dans certaines tribus médiennes qu'il prétend avoir été tout à fait inconnues de ses prédécesseurs. Les Philistins aussi furent soumis par lui, et les rois d'Egypte qui combattirent avec lui près de Lakis furent vaincus. Lakis et Libna tombèrent sous ses bras, et Ézéchias, à Jérusalem, dut acheter la paix par un tribut de 300 talents d'argent et 30 talents d'or (2 Rois 18:13, 14).

Ceci, cependant, n'est pas enregistré dans ses annales, qui ne s'étendent que jusqu'à sa huitième année, et peuvent donc s'être produites postérieurement à la période à laquelle elles se terminent. En 699, il marcha de nouveau contre Babylone, battit le parti de Merodach-Baladan, destitua le vice-roi Belibus, qu'il avait lui-même nommé trois ans auparavant, et plaça son propre fils aîné, Assur-nadin, sur le trône. Nous savons que Sennachérib a régné vingt-deux ans, car nous avons sa vingt-deuxième année estampillée sur une tablette d'argile, mais on ne sait pas quand sa deuxième expédition en Syrie a été entreprise, certains considèrent cependant que ses deux expéditions syriennes ont été identiques. Le but de la seconde était de récupérer les villes de Lakis et de Libna, qui étaient de nouveau tombées sous le pouvoir de l'Egypte. Pendant qu'il faisait la guerre contre Lakis, il apprit l'accord qu'Ézéchias avait conclu avec le roi d'Égypte, et envoya un détachement de son armée contre Jérusalem, sous Rab-Saris et Rab-Shakeh. Pour une raison que nous ne connaissons pas, ces généraux trouvèrent à propos de se retirer de Jérusalem et de rejoindre leur maître, qui avait levé le siège de Lakis, à Libnah. Pendant ce temps Tirhakah, l'Ethiopien, peut-être pas encore roi d'Egypte, avançait du sud pour rencontrer Sennhcherib, et renforcer le parti égyptien contre lequel il combattait mais avant que la bataille décisive ne puisse être livrée, l'Ange du Seigneur avait frappé dans le camp des Assyriens 185 000 hommes. Sennachérib, avec le reste de son armée, s'enfuit avec consternation, et les Égyptiens commémorent peut-être son désastre de la manière relatée par Hérodote (2 :141). Il n'est pas surprenant que cet événement passe inaperçu sur les monuments assyriens. Selon toute probabilité, le meurtre de Sennachérib par ses fils n'a pas immédiatement suivi sa défaite à Libnah, mais cela non plus, nous n'avons aucun moyen de le savoir à partir des archives assyriennes. Il a été remplacé par l'un de ses plus jeunes fils (pas son aîné, qui avait été régent à Babylone et était probablement mort), Esarhaddon ou Asshur-akh-iddina. Il était célébré pour ses victoires et ses magnifiques bâtiments. Il continua la guerre de son père avec l'Egypte, que le comté, ainsi que l'Ethiopie, il semble avoir maîtrisé.

On pense aussi qu'il a régné en sa propre personne à Babylone, et peut-être qu'il a tenu sa cour indifféremment à Ninive ou à Babylone, ce qui expliquerait que Manassé ait été transporté par les capitaines du roi d'Assyrie à Babylone (2 Chroniques 33 : 11 ) mais en 667 av. Vers l'an 660, son fils Asshur-bani-pal, ou Sardanapale III, succéda au « trône d'Assyrie, et avec lui commença la chute de l'empire. Il régna peut-être jusqu'en 640 mais il imita faiblement les conquêtes de ses prédécesseurs, et semble s'être contenté de chasser. Il a été remplacé par son fils Asshuremit-ili, le dernier roi dont on a découvert des archives. Sous lui l'Assyrie hâtait sa chute, et Cyaxare, avec ses Mèdes victorieux, se préparait à S'il n'était pas le dernier roi, il était l'avant-dernier, et le Saracus de Bérose, peut-être son frère, lui a peut-être succédé, ou bien nous devons considérer Saracus comme identique à Assur-emitiii, qui correspondait en destin avec le guerrier Sardanapale des Grecs.


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