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Les artefacts religieux trouvés à côté des os dans le grenier peuvent être des reliques d'un saint


Un résident de St. John, Nouveau-Brunswick, Canada, a trouvé ce qui pourrait être des reliques religieuses vieilles de centaines d'années dans son grenier. La fille de l'homme a contacté un musée, un archéologue, des religieuses, un bijoutier et un prêtre catholique pour aider à déterminer ce qu'ils sont.

L'archéologue appelé Williston, Chelsea Colwell-Pasch, a contacté le Vatican et Interpol pour identifier les objets décorés, appelés reliquaires, qui contiennent des ossements. Les os eux-mêmes sont appelés reliques.

Lorsque les nonnes ont regardé les objets, elles ont dit à Kelly Williston : « Les nonnes ont fait ça », a déclaré Williston à la CBC. "C'était donc agréable à entendre", a ajouté Williston. "J'ai tout de suite su qu'il y avait quelque chose là-bas. Ils ne ressemblent pas à des ornements Made in China."

Les restes de saint Félix se trouvent dans un cercueil reliquaire élaboré de la cathédrale Notre-Dame de Kutná Hora, en République tchèque. (Photo par HoremWeb/ Wikimedia Commons )

Son père les a trouvés en fouillant dans le grenier de sa maison d'enfance, qu'il avait racheté à une famille allemande. Les Williston essaient de contacter la famille allemande pour leur parler des reliques, mais jusqu'à présent, ils n'ont pas eu de chance.

Une capture d'écran de une vidéo CBC des reliques

"Il est allé chercher dans le grenier, juste pour voir ce qu'il y avait là-haut", a déclaré Williston. "Il y avait beaucoup de choses soignées et celles-ci étaient dans un sac poubelle, enveloppées dans du Saran Wrap chacune et fourrées dans un sac poubelle."

Colwell-Pasch a déclaré que les reliques pourraient être un butin de guerre. Elle a dit que les objets peuvent avoir 200 à 500 ans.

Les chrétiens ont une longue histoire de collecte de parties du corps et d'objets associés aux saints et même à Jésus-Christ et à ses apôtres. Le Suaire de Turin est peut-être le plus célèbre. La légende dit que le linceul a été utilisé pour envelopper Jésus après sa mort et qu'il portait une empreinte de son visage et de son corps tourmentés, bien que le sien soit vivement débattu. D'autres reliques incluent de prétendus morceaux de la croix sur laquelle Jésus était suspendu, ses dents de lait, le lait de sa mère ou des morceaux de son voile.

Tête de Sainte Catherine de Sienne (Photo de Cerrigno/ Wikimedia Commons )

De nombreuses reliques peuvent être fausses et pas vraiment aussi anciennes que leurs légendes le disent ou peuvent ne pas vraiment être liées à des figures religieuses de l'Antiquité. Mais les chrétiens croyaient que les reliques ont le pouvoir de guérir, en accord avec l'histoire du Nouveau Testament sur les reliques touchées par Jésus ou ses apôtres, dit un article sur le site Web du Metropolitan Museum of Art.

Les reliques étaient importantes pour la religion chrétienne depuis ses débuts, mais à l'époque du Moyen Âge et de Charlemagne, chaque autel de chaque église devait avoir un reliquaire. La vénération des reliques est devenue si importante qu'elle rivalisait même avec les sacrements de l'église médiévale, indique le site Web du musée. Les saints avaient le pouvoir de défendre ou d'intercéder pour l'humanité au ciel, les objets qui leur étaient associés devenaient donc très importants.

Les reliques les plus sacrées étaient celles associées à Jésus ou à sa mère, Marie.

Le site Internet Crux: Covering All Things Catholic a rapporté en septembre 2014 un différend sur ce qu'il fallait faire avec le corps de l'évêque Fulton J. Sheen. Le populaire 20 e L'orateur du siècle est enterré à la cathédrale Saint-Patrick de New York, mais un évêque d'un autre diocèse veut retirer le corps et le réinhumer dans l'Iowa.

L'article de Crux comprenait des informations sur ce que certains peuvent considérer comme la pratique déplaisante consistant à diviser les parties du corps d'un saint mort et à les envoyer pour une exposition publique - et l'argent que les pèlerins apportent.

Lorsqu'une personne est sanctifiée, l'église avait l'habitude de collecter des parties du corps et de les mettre dans des reliquaires et sous des autels.

Une capture d'écran de une vidéo CBC d'un reliquaire et d'objets à l'intérieur, trouvés dans un grenier au Canada

« Il est hautement improbable de nos jours que le corps de l'évêque Sheen soit réellement démembré s'il devait être canonisé. Très probablement, des cheveux, des morceaux d'ongles ou de la peau seraient collectés à la place », indique l'article de Crux. L'Église catholique, cependant, démembre beaucoup les corps des saints décédés.

Par exemple, à la mort de Thomas d'Aquin en 1274, des moines lui ont retiré la tête et son crâne est maintenant exposé à l'abbaye de Fossovo près de Rome. Ses os sont à Toulouse, en France, et son pouce à Milan, en Italie.

Vous pouvez jeter un coup d'œil au célèbre théologien et pouce du saint pour 6 euros, dit Crux.

Image vedette : Redécouverte des reliques de Saint-Marc, un 14 e peinture du siècle de Paolo Veneziano ( Wikimedia Commons )

Par Mark Miller


Relique

En religion, un relique se compose généralement des restes physiques d'un saint ou des effets personnels du saint ou de la personne vénérée conservés à des fins de vénération en tant que mémorial tangible. Les reliques sont un aspect important de certaines formes de bouddhisme, de christianisme, d'islam, de chamanisme et de nombreuses autres religions. Relique dérive du latin reliques, signifiant "reste", et une forme du verbe latin relinquer, pour "laisser derrière, ou abandonner". Un reliquaire est un sanctuaire qui abrite une ou plusieurs reliques religieuses.


9 Le drapeau féerique de Dunvegan

Le clan MacLeod en Ecosse a une relique qui a été transmise de génération en génération. Selon une légende, le drapeau a été porté au combat par le roi Harald Hardrada de Norvège, lorsqu'il a déménagé pour conquérir la Grande-Bretagne en 1066. Lorsque le roi a été tué, le carré de soie est passé à son clan descendant.

Selon une autre histoire, racontée comme une tradition familiale, le quatrième chef du clan est tombé amoureux d'une princesse fée à qui il était interdit d'épouser un mortel. Son père a finalement cédé et l'a laissée passer un an et un jour avec son amour. Pendant ce temps, elle a donné naissance à un garçon. Quand est venu le temps de partir, elle a fait promettre à son bien-aimé qu'il ne laisserait jamais le bébé pleurer parce qu'elle serait capable de l'entendre même dans le royaume des fées. Les bébés seront des bébés, cependant, et finalement il s'est mis à pleurer. Elle est revenue brièvement du royaume des fées pour rendre visite à son fils. Pendant qu'elle était avec lui, elle lui a donné une couverture pour le réconforter. On dit que cette couverture est le drapeau légendaire.

La tradition veut également que le drapeau contient de la magie qui protégera les membres du clan en cas de besoin, mais qu'il ne fonctionnera que trois fois. En 1490, le drapeau a été porté lors d'une bataille entre les McDonalds et les MacLeods, qui étaient, bien sûr, victorieux. En 1520, le drapeau fut à nouveau utilisé dans une bataille contre McDonalds, laissant suffisamment de magie pour une victoire de plus. Pendant la Seconde Guerre mondiale, des soldats appartenant à la famille auraient emporté une photo du drapeau avec eux alors qu'ils partaient en guerre, et le chef du clan en temps de guerre s'est porté volontaire pour emporter le drapeau à Douvres si les troupes de l'Axe tentaient d'envahir Bretagne.


Sainte Rosalie

Sainte Rosalia fait partie d'un petit groupe de saints qui n'étaient pas aussi des martyrs. Née au début du XIIe siècle de lignée royale, Rosalia était connue comme l'une des plus belles femmes de Palerme. Un jour, un noble en visite a demandé au roi sa main en mariage et le lendemain Rosalia est apparue à la cour royale en tant que nouvelle femme. Elle avait coupé tous ses cheveux et annoncé qu'elle allait devenir religieuse.

Rosalia est restée au couvent pendant quelques mois mais a constaté que même là, sa famille et ses prétendants la distrayaient. Elle a déménagé dans une grotte isolée dans une montagne, où elle a passé le reste de sa vie dans la prière, consacrée à Dieu. Elle est décédée à l'âge de 30 ans de causes naturelles et ses ossements sont restés dans la grotte pendant trois siècles.

La grotte où Rosalia est morte et où ses os restent aujourd'hui.

Dans les années 1600, la peste a atteint Palerme. Des milliers de personnes sont mortes en quelques mois seulement, et la quarantaine auto-imposée signifiait que les personnes piégées à Palerme se sont résignées à la mort. Les habitants de Palerme priaient désespérément, à la recherche d'un signe qu'ils pourraient survivre à la peste. Ce signe est venu quand un homme local, Vincenzo Bonelli, a eu une vision de Rosalia qui l'a conduit à sa grotte. Elle lui a dit qu'il devait enterrer ses os pour que Palerme soit délivrée de la peste. La dévastation continue de la peste a convaincu le cardinal et d'autres dirigeants de l'église de traiter les ossements dans les rues, puis de les enterrer correctement. Dès que les restes de Rosalia ont été mis au repos, la peste s'est arrêtée. Depuis lors, Palerme a consacré Rosalia comme sa sainte patronne, et elle est célébrée chaque année pour avoir sauvé la ville de la peste (Zannoni 2014). Ses restes se trouvent dans la grotte de la montagne où elle est décédée, dans un sarcophage orné.

En 1825, un géologue britannique du nom de William Buckland se rendit en Sicile pour sa lune de miel. Lui et sa femme ont visité Palerme et se sont arrêtés à la grotte où se trouvaient les restes saints de Sainte Rosalia. Buckland a observé que les os n'avaient pas l'air d'être humains mais ressemblaient plus à ceux d'une chèvre (Gordon 1894). Lorsque Buckland a partagé cette information avec les prêtres, ils l'ont rapidement expulsé lui et sa femme de la grotte. Après l'annonce de Buckland, les ossements ont été placés dans un cercueil afin que les étrangers ne puissent plus les voir de trop près (Switek 2009).

Fin novembre 2013, le pape François a transporté une petite boîte contenant neuf fragments d'os de saint Pierre au-delà du Vatican pour les présenter lors d'une messe. Sa présentation d'une relique, en particulier celle d'un saint si important, a suscité de nombreux historiens dans le monde. remettre en question l'authenticité des reliques (Raushenbush 2013). Comme les restes de sainte Rosalia, les reliques de saint Pierre ne sont pas accessibles aux scientifiques qui pourraient tester l'authenticité de l'artefact. Bien que la plupart des érudits se soient demandé si les restes appartenaient vraiment à saint Pierre, certains se sont demandé si «l'authenticité» importait même. Peter Manseau, un écrivain qui se concentre sur les reliques, a déclaré qu'elles sont authentiques dans leur pouvoir spirituel et religieux.

« Je pense qu'en fin de compte, l'authenticité peut être au-delà du point. Leur pertinence ne dépend pas vraiment du fait qu'ils sont ce qu'ils disent être. Ils sont plus importants en tant que symboles de la foi que comme une sorte de preuve médico-légale. »

-Peter Manseau (Raushenbush 2013)

Des preuves médico-légales sont requises pour tous les autres artefacts. Les questions de contrefaçon et d'authenticité affectent grandement la façon dont les musées, les historiens et le public voient les artefacts. Si quelque chose est un faux, alors cet artefact perd de son importance et de son pouvoir, sauf peut-être comme exemple de désespoir. Le « Masque d'Agamemnon » est un exemple d'artefact qui a perdu son influence et sa signification dans les cercles savants parce que ses origines sont discutables (Calder 1999). Si Heinrich Schliemann a fabriqué le masque pour qu'il ait quelque chose de fantastique à découvrir à Mycènes, alors sa pertinence pour la Grèce antique, le site archéologique et l'histoire du monde est niée. L'importance religieuse de ces artefacts enlève une partie de l'authenticité si souvent recherchée par les historiens et les musées concernant d'autres types d'artefacts.

Procession de Sainte Rosalia’s reste à Palerme d'aujourd'hui.

Après tout, même si ce que Palerme appelle les reliques de Sainte Rosalia n'appartenaient vraiment qu'à une chèvre, ils ont quand même réussi à sauver la ville de la peste.


S'agit-il des ossements de Jean-Baptiste ?

(CNN) -- Dans une région déjà riche en artefacts archéologiques, la fouille d'une petite boîte d'albâtre contenant quelques morceaux d'os au milieu des ruines d'un monastère médiéval aurait facilement pu passer inaperçue.

Mais lorsque les archéologues bulgares ont déclaré qu'ils avaient trouvé des reliques de Jean-Baptiste, l'un des premiers saints chrétiens les plus importants, leur découverte est devenue un sujet d'un peu plus d'intérêt - suscitant des échanges de colère dans les médias locaux et même des appels à la démission d'un ministre du gouvernement.

La revendication est basée sur un reliquaire – un conteneur pour les reliques saintes – trouvé le 28 juillet sous l'autel d'une basilique du Ve siècle à Sveti Ivan, une île de la mer Noire au large de Sozopol sur la côte sud de la Bulgarie. À l'intérieur, les archéologues ont trouvé huit morceaux d'os, dont des fragments d'os du crâne et du visage et une dent.

Un monastère ultérieur sur l'île a été dédié à Jean-Baptiste, preuve indirecte, selon le chef des fouilles Kazimir Popkonstantinov, que les reliques sous l'autel étaient celles du saint de l'église.

Vidéo : des reliques de Jean-Baptiste retrouvées ? Carte : Reliques trouvées sur Sveti Ivan

Mais Popkonstantinov a déclaré que l'indice "clé" des origines des reliques était une minuscule boîte en grès trouvée à côté du reliquaire avec une inscription grecque: "Dieu, sauve ton serviteur Thomas". A Saint-Jean. 24 juin."

Popkonstantinov a déclaré que la date, célébrée par les chrétiens comme la nativité de Jean, indiquait un lien direct entre le saint et le site. Le reste de l'inscription suggérait que le porteur de la boîte l'utilisait comme amulette pour se protéger, transportant peut-être les reliques dans un simple récipient pour éviter d'attirer l'attention, a-t-il spéculé.

"Nous savions que nous pouvions y trouver un reliquaire et nos attentes se sont réalisées", a déclaré Popkonstantinov dans des commentaires par e-mail. "Il semble plutôt logique de suggérer que les fondateurs du monastère ont fait de leur mieux pour apporter les reliques de son saint patron."

Plusieurs sites abritent déjà des reliques supposées être Jean, comme la Grande Mosquée de Damas, en Syrie, et la cathédrale d'Amiens en France, qui prétendent toutes deux avoir sa tête, et le musée Topkapi à Istanbul, en Turquie, qui expose un bras droit. .

Paul Middleton, maître de conférences en études bibliques à l'Université de Chester, a déclaré qu'il y avait de bonnes preuves pour suggérer que John était un personnage historique, les quatre évangiles et l'historien juif Josèphe convenant qu'il avait été mis à mort par décapitation sur ordre du souverain local, Hérode Antipas.

Parmi les autres reliques notables censées être Jean-Baptiste, citons :

Jean le San Silvestro in Capite, Italie : l'église de Rome prétend avoir des parties de la tête de Jean d'un reliquaire exposé datant du 13ème siècle
Notre-Dame d'Amiens, France : la tête de Jean aurait été ramenée de Constantinople en 1206 après que les croisés eurent saccagé la ville
Mosquée des Omeyyades, Syrie : la grande mosquée de Damas est construite sur le site d'une église dédiée à Jean, dont la tête serait contenue dans un sanctuaire de la salle de prière
Musée Residenz, Allemagne : le musée de Munich prétend avoir la tête de Jean l'une des nombreuses reliques rassemblées par le duc de Bavière Guillaume V au XVIe siècle
Musée de Topkapi, Istanbul : les chroniques suggèrent que le bras droit de Jean a été transféré d'Antioche à Constantinople en 956 par l'empereur byzantin Constantin VII
Monastère Saint-Macaire, Égypte : une crypte et des reliques qui seraient celles de Jean, mentionnées dans des manuscrits du XIe siècle, ont été découvertes lors de travaux de restauration en 1969
Monastère de Cetinje, Monténégro : Le monastère orthodoxe, qui date du XVe siècle, prétend avoir la main droite momifiée de Jean

Les chrétiens croient que Jean, un prédicateur ascétique, a annoncé la venue du Christ et a baptisé Jésus dans le Jourdain. "Il est considéré comme le précurseur de Jésus, il prépare le chemin", a déclaré Middleton.

Mais la découverte sur Sveti Ivan a été accueillie avec scepticisme par certains au sein de la communauté archéologique bulgare.

Une grande partie des critiques ont été dirigées contre le ministre du gouvernement Bozhidar Dimitrov, également éminent historien et directeur du Musée national d'histoire de Bulgarie, dont les affirmations confiantes sur les reliques et le potentiel économique de Sozopol en tant que centre de tourisme religieux ont suscité les critiques d'archéologues de premier plan.

En réponse, Dimitrov a semblé diriger un juron contre ses détracteurs dans une interview avec le journal Dnevnik, suscitant des appels à sa démission de la part des politiciens de l'opposition. Dans une interview ultérieure à la télévision bulgare, Dimitrov a nié que le juron avait été conçu comme une insulte.

Mais les doutes ne se sont pas limités à Fabrizio Bisconti de la Commission pontificale du Vatican pour l'archéologie sacrée, a déclaré qu'il y avait des "milliers" de reliques présumées de Jean-Baptiste. Il a déclaré que la commission "attendrait qu'une étude plus approfondie ait été menée" avant d'exprimer un avis.

Dimitrov a déclaré que les reliques avaient été remises à l'Église orthodoxe et qu'il appartenait aux dirigeants de l'Église de décider si d'autres tests devaient être effectués.

Mais il ajouta : " Même s'il était établi que les ossements datent bien du premier siècle, un autre Thomas doutant dirait : " Et quelle est la garantie que ce sont les ossements de saint Jean-Baptiste et non d'une autre personne qui vécu au premier siècle ?' "

Popkonstantinov, quant à lui, a déclaré que d'autres tests seraient effectués sur le reliquaire et son contenu pour établir leur âge, si les fragments appartiennent à un ou plusieurs corps et s'ils sont masculins ou féminins.

Mais il a concédé que son cas pour les reliques a mélangé le fait avec l'hypothèse : "Autant que je sache, il n'y a pas de base de données avec les profils ADN des saints. Ici, je crois, la science s'arrête. Puisque nous ne pouvons prouver l'attribution d'aucune des reliques avec des méthodes scientifiques, nous devons être tolérants envers ceux qui veulent croire qu'ils le sont. »

Andreas Andreopoulos, directeur du Centre d'études orthodoxes de l'Université du Pays de Galles Lampeter, a déclaré que la question des origines de toute relique était plus une question de foi que de méthodologie historique.

"L'Église orthodoxe a été un peu cavalière au sujet de l'historicité de certaines reliques dans le sens où il n'y a jamais eu un fort sentiment de dire:" Assurons-nous que cette relique est absolument à 150 pour cent de ce qu'elle prétend être "", a-t-il déclaré.


15 reliques religieuses étranges et merveilleuses

Je suis fasciné par les reliques religieuses. Ils apparaissent dans un certain nombre de mes thrillers parce qu'ils ont tellement de sens pour les croyants, et beaucoup d'entre eux sont vraiment étranges.

Les reliques sont parfois utilisées pour donner du poids à des positions politiques et elles sont parfois mises en service pour des raisons plus néfastes. Alors peut-être, juste peut-être, détiennent-elles aussi une grande partie de leur propre pouvoir.

Mais c'est indéniable certaines reliques sont tout simplement bizarres.

De sang séché aux têtes coupées, des mains momifiées et même des empreintes de pas préservées, voici 15 des reliques religieuses les plus étranges et les plus merveilleuses du monde !

1. Le Suaire de Turin, Turin

Considéré comme le linceul funéraire de Jésus, ce tissu de lin porte l'image d'un homme - apparemment celle du Christ lui-même. Alors que la datation au radiocarbone la situe dans la période médiévale, beaucoup pensent que l'image est beaucoup plus détaillée lorsqu'elle est considérée comme négative. Les théoriciens du complot considèrent qu'une telle image serait difficile à forger à l'époque médiévale.

Le Suaire a même son propre site Web, qui le décrit comme « l'artefact le plus étudié de l'histoire de l'humanité ». Mais le Suaire est incroyablement délicat, il ne sera donc plus montré avant 2025.

2. Le corps de saint François Xavier, Goa

Francis Xavier était un missionnaire catholique romain du XVIe siècle à Goa, en Inde. Il a également travaillé au Japon et en Chine, entre autres, mais il est surtout connu pour son travail en Inde. La majeure partie de son corps est exposée à la basilique de Bom Jesus à Goa, en Inde. Vous le trouverez dans un récipient en verre et il y est depuis 1637.

Son avant-bras droit a été détaché en 1614 et se trouve aujourd'hui à l'église des Jésuites de Rome, Il Gesù. Un autre os du bras, l'humérus, se trouve à Macao, y ayant été conservé par sécurité au lieu d'aller au Japon.

La basilique de Bom Jesus, et en effet le corps du saint, apparaissent dans mon thriller ARKANE, Destroyer of Worlds, alors que Morgan et Jake se précipitent pour empêcher le déchaînement d'une arme ancienne.

3. La dent de Bouddha, Kandy

Un chien gauche aurait été pris du bûcher funéraire du Bouddha en 543 avant JC. Selon la légende, seule la dent est restée après sa crémation. Il est actuellement hébergé au Temple de la Dent à Kandy, au Sri Lanka.

Des guerres ont été menées à son sujet depuis que celui qui possède la dent a le droit de régner sur l'île. Il n'est affiché que lors d'occasions spéciales, mais on dit qu'il accomplit des miracles chaque fois que quelqu'un menace de le détruire.

4. L'empreinte de Mahomet, Istanbul

Le palais de Topkapi à Istanbul abrite un certain nombre de reliques de Mahomet. Ils comprennent une lettre signée, une épée et un arc, son empreinte et les cheveux de sa barbe. Selon la légende, sa barbe aurait été rasée après sa mort par son barbier préféré.

Son empreinte aurait fait une impression durable partout où il est allé et des empreintes sont affichées dans tout le Moyen-Orient. Certains restent in situ, mais l'estampe d'Istanbul est conservée au musée.

5. La Sainte Main Droite, Budapest

La Sainte Main Droite aurait appartenu au roi Etienne, le premier roi hongrois, décédé en 1038.

Sa mort a provoqué des troubles et ses partisans craignaient que son corps ne soit profané. Lorsqu'il a été exhumé, ils ont découvert que son bras droit était parfaitement conservé.

Son bras a été ajouté au Trésor de la Basilique. Il a été volé et conservé en Roumanie pendant un certain temps, mais il est maintenant de retour dans la basilique Saint-Étienne de Budapest.

Un chroniqueur a noté que pendant qu'elle était en Roumanie, la main portait la bague de Saint-Étienne. La main droite sacrée exposée n'en porte pas et n'a pas l'air d'en avoir jamais porté. Certains se demandent à quel point la sainte main droite est authentique …

Dans mon thriller politique Un jour à Budapest, la droite sacrée est volée et une faction de droite agit contre les Juifs de la ville, comme ils l'ont fait pendant les jours sombres de la Seconde Guerre mondiale. La droite monte …

6. Ceinture sacrée de Marie, Prato

La plupart des reliques religieuses semblent prendre la forme de parties du corps, mais la Vierge Marie a laissé sa ceinture derrière elle. Sa ceinture tissée à la main est conservée dans un reliquaire en argent de la cathédrale de Prato. L'arrivée de la relique a permis à la cathédrale d'ajouter un transept et une nouvelle chapelle.

Selon la légende, elle a donné la ceinture à l'apôtre Thomas avant de monter au ciel. C'est Douter Thomas – et la Vierge lui aurait donné sa ceinture comme preuve physique de son ascension. La ceinture, connue sous le nom de Sacra Cintola, est exposée cinq fois par an dans la chapelle construite spécialement pour l'abriter. Dans les siècles passés, il était vénéré par les femmes enceintes.

7. Tête de Sainte Catherine (et pouce), Sienne

L'une des deux saintes patronnes de l'Italie (avec François d'Assise), Sainte Catherine mourut en 1380 à l'âge de 33 ans. Mais elle mourut à Rome. Lorsque les habitants de Sienne ont demandé que son corps soit enterré, la demande a été refusée. Un groupe de ses partisans a décidé de l'exhumer quand même pour la ramener à Sienne. Selon la légende, elle a été décapitée parce qu'ils ne pouvaient pas cacher tout son cadavre.

Lorsque les voleurs de corps ont été appréhendés, les gardes n'ont trouvé que des pétales de rose dans leur sac. Les gardes les laissèrent partir et les partisans de Sainte Catherine retournèrent à Sienne. Les pétales de rose se sont retournés dans sa tête et sont maintenant exposés à la basilique San Domenico. Sa tête est restée à Sienne, mais trois de ses doigts et un pied sont allés en Italie, une côte est allée à Florence, et sa main et son omoplate sont allées à Rome.

8. Corps de saint Antonin, Florence

St Antonin était un prêtre populaire à Florence, se débrouillant avec seulement l'essentiel de la vie. Il était si populaire que le pape Eugène IV a voulu en faire un archevêque, et il a menacé d'excommunier Antonin lorsqu'il a décliné l'offre.

St Antonin est mort en 1459 mais son corps n'a pas été immédiatement embaumé comme il aurait dû l'être. Laissé aux éléments pendant huit jours, son corps ne s'est pas décomposé. Ses disciples ont pris cela comme un signe de son incorruption, alors il a été placé dans un cercueil de verre pour afficher sa divinité. Vous pouvez voir son cadavre à l'église de San Marco.

9. Sanctuaire des Trois Rois, Cologne

Les ossements des trois mages reposent apparemment dans le sarcophage orné de placage d'or à l'intérieur de la cathédrale de Cologne. Selon la légende, leurs restes reposaient à l'origine à Constantinople, avant d'être emmenés à Milan, puis à Cologne en 1164. Le sanctuaire est le plus grand reliquaire du monde occidental. Certaines des images sur le sanctuaire représentent l'aube des temps, ainsi que le Jugement dernier.

Il a été endommagé lorsqu'il a été caché en 1794 pour le protéger des troupes révolutionnaires françaises, mais il a été en grande partie restauré dans les années 1960. Cologne est si fière d'abriter les Trois Mages qu'il y a même trois couronnes sur les armoiries de la ville.

10. Le manteau de Muhammad, Kandahar

C'est plus une relique religieuse puissante qu'une relique étrange. La Kerqa, qui aurait été portée par Mahomet, est conservée au Sanctuaire du Manteau à Kandahar, en Afghanistan. Certains contes disent que la cape a été utilisée pour solidifier un traité politique en 1768.

D'autres disent qu'Ahmad Shah a vu le manteau à Boukhara. Ses gardiens ne l'ont pas laissé l'emprunter, alors il a fait planter un rocher à proximité. Ahmad Shah leur a dit qu'il n'emporterait jamais le manteau loin du rocher, puis a rapidement ramené le rocher et le manteau à Kandahar.

Plus récemment, le mollah Omar, alors chef des talibans, l'a porté devant ses partisans. Mais la cape n'a pas été vue en public depuis 1996.

11. Le sang de San Gennaro, Naples

St Gennaro a été décapité par l'empereur Dioclétien au 4ème siècle. Son sang séché est présenté aux résidents locaux et aux pèlerins à la cathédrale de Naples le 19 septembre, le 16 décembre et le premier dimanche de mai. Ils attendent que le sang se liquéfie, ce qui en fait une relique religieuse macabre.

En tant que saint patron de Naples, on pense que la liquéfaction de son sang signifie un miracle et protège Naples du désastre. En 1527, il n'a pas réussi à se liquéfier et Naples a subi une épidémie de peste. En 1980, ils ont été frappés par un tremblement de terre. La relique a même été vénérée par le pape François en mars 2015.

12. Le cœur de Saint-Camille

St Camille a commencé sa vie comme soldat et joueur. Plus tard, il s'est repenti et a consacré sa vie à soigner les malades. Après s'être vu refuser l'entrée dans l'ordre des Capucins en raison d'une blessure à la jambe, il a créé l'Ordre des Clercs Réguliers, Ministres des Malades. Ils se sont spécialisés dans l'assistance aux soldats blessés sur le champ de bataille. Une grande croix rouge était un symbole de l'Ordre – des siècles avant la formation de la Croix-Rouge.

Beaucoup ont été tellement frappés par sa charité qu'ils pensaient qu'elle avait dû laisser une empreinte dans son cœur. Ainsi, après sa mort, son cœur a été retiré et conservé avec du sel. Cette relique religieuse est définitivement plus étrange que merveilleuse. Il est maintenant conservé dans un récipient en or et en verre et il est même parti en tournée. Il a visité la Thaïlande, l'Irlande et les Philippines.

13. La main de sainte Thérèse d'Avila, Ronda

Sainte Thérèse d'Avila a réformé l'Ordre des Carmélites, et après sa mort, ses restes se sont révélés intacts. Sa main gauche est devenue une relique, mais elle a été saisie par le général Franco en 1937. Sainte Thérèse avait autrefois été candidate au titre de sainte nationale espagnole et Franco l'a utilisée pendant la guerre civile espagnole comme un idéal de l'Espagne traditionnelle.

Selon la légende, il a gardé la main à son chevet jusqu'à sa mort en 1975 – prétendument en tenant la main momifiée. Il repose maintenant à l'Iglesia de Nuestra Señora de la Merced à Ronda, en Andalousie.

14. Le Saint Prépuce, actuellement porté disparu

Oui, c'est vraiment aussi étrange que cela puisse paraître. Pas moins de 18 églises différentes ont revendiqué la peau du pénis circoncis de l'enfant Jésus depuis le Moyen Âge. Sainte Catherine de Sienne a même prétendu porter un prépuce invisible en guise de bague.

Mais le Saint Prépuce le plus notoire a été conservé dans la ville de Calcata, près de Rome, jusqu'à sa disparition en 1983. On ignore encore où il se trouve.

15. La langue et la mâchoire de saint Antoine, Padoue

À l'âge de 35 ans, saint Antoine de Padoue a succombé à une intoxication à l'ergot, également connue sous le nom de feu de saint Antoine. Il s'est enfermé dans une petite cellule sous un noyer et a attendu de mourir. Il mourut en fait sur le chemin du retour à Padoue où il fut enterré en 1231.

32 ans plus tard, ses partisans ont fouillé son coffre-fort. La majeure partie de son corps était devenue poussière, mais sa langue était étrangement encore fraîche. Beaucoup pensent que cela témoigne de la puissance de ses paroles de son vivant.

St Bonaventure avait la langue, la mâchoire inférieure et les cordes vocales de St Anthony montés dans un sanctuaire en métal. Sa langue a même fait une tournée des églises britanniques en 2013.

Vous pouvez visiter beaucoup de ces reliques religieuses étranges et parfois troublantes. Rappelez-vous simplement qu'ils ont une signification pour de nombreux croyants, alors soyez toujours respectueux. Et qui sait quelles expériences étranges vous pourriez avoir en les voyant ?


5 Le jardin funéraire

Les égyptologues soupçonnaient depuis longtemps l'existence de jardins pour les morts. À l'intérieur des tombes antiques, des peintures murales montrent parfois de tels jardins. [6] En 2017, un a été découvert dans une nécropole sur la colline de Dra Abu el-Naga, à Louxor (ancienne Thèbes).

Trouvé à l'extérieur de l'entrée d'une tombe vieille de 4 000 ans, le jardin était une structure rectangulaire soignée, de 3 m x 2 m x un demi-mètre de haut (10 pi x 6,5 pi x 1,6 pi). À l'intérieur se trouvaient des rangées de blocs de 30 cm2 (4,65 in2). Un lit d'angle contient un buisson de tamaris et un bol avec des fruits, peut-être donnés en offrande. Deux arbres flanquent le jardin et se dressent plus probablement en son centre surélevé.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour découvrir ce qui a poussé dans la grille, mais les experts pensent que les plantes ont été choisies en fonction de leurs liens avec les croyances religieuses égyptiennes. Les espèces possibles sont le sycomore, le palmier et les arbres Persea, même la laitue car ils symbolisaient tous le renouveau et la résurrection. Le jardin unique était la première fois que l'iconographie était confirmée par une découverte physique, et la découverte pourrait également révéler ce que l'environnement, la botanique et la religion de Thèbe impliquaient à une époque cruciale où les royaumes de Haute et de Basse-Égypte ont fusionné.


De rares reliques religieuses retrouvées dans le grenier de la maison de Bay du Vin

Une femme de Saint John cherche de l'aide pour ce qui peut être une découverte extraordinaire dans le grenier de son père.

Les deux découvertes archéologiques pourraient avoir jusqu'à 500 ans.

Le père de Kelly Williston a trouvé ce qui sont apparemment des reliquaires - des sanctuaires religieux contenant ce qui pourrait être les restes de saints - dans le grenier de sa maison d'enfance à Bay du Vin après l'avoir récemment racheté à une famille allemande.

"Il est allé chercher dans le grenier, juste pour voir ce qu'il y avait là-haut", a déclaré Williston.

"Il y avait beaucoup de choses soignées et celles-ci étaient dans un sac poubelle, emballées dans Saran Wrap chacune et fourrées dans un sac poubelle."

Le père de Williston les a d'abord mis dans sa grange. Il pensait que c'était des décorations de Noël.

Mais lorsque la mère de Williston a remarqué ce qui semblait être des os, Williston a décidé de les emmener à Saint John pour en savoir plus.

"J'ai tout de suite su qu'il y avait quelque chose là-bas", a-t-elle déclaré.

"Ils ne ressemblent pas à des ornements fabriqués en Chine."

Williston a d'abord demandé à des religieuses locales de jeter un coup d'œil.

" Ils les ont regardés avec amour et ont dit: " Les nonnes ont fait ça ", a déclaré Williston.

"C'était donc très agréable à entendre."

Williston s'est également entretenu avec des gens du Musée du Nouveau-Brunswick, un bijoutier, un religieux catholique et l'archéologue Chelsea Colwell-Pasch.

Vatican et Interpol contactés

Colwell-Pasch a déclaré qu'elle avait essayé de contacter le Vatican pour voir s'ils étaient au courant des reliques.

"Une de nos inquiétudes est qu'ils figurent sur une sorte de liste de pilleurs de crimes de guerre", a déclaré Colwell-Pasch.

"J'ai également contacté Interpol."

L'archéologue estime que les reliques ont probablement entre 200 et 500 ans.

Williston n'a jusqu'à présent pas réussi à retrouver la famille allemande qui les a laissés derrière eux.

Elle dit que s'ils finissent dans un musée, elle veut qu'ils soient visibles.

Elle dit que sa plus grande préoccupation est qu'ils finissent entre de bonnes mains et que quoi qu'il arrive, elle ne veut pas profiter de la découverte.

"I kind of have this romance that they will go back over there and some church will become well-known again, and it will bring more people."​


Definitions, concepts, and interpretative contexts

Nevertheless, it is necessary to make a preliminary attempt to identify some of the relic’s properties and characteristics. At the most basic level, a relic is a material object that relates to a particular individual and/or to events and places with which that individual was associated. Typically, it is the body or fragment of the body of a deceased person, but it can also be connected to living people who have acquired fame, recognition, and a popular following. Alongside these corporeal relics (skulls, bones, blood, teeth, hair, fingernails, and assorted lumps of flesh) are non-corporeal items that were possessed by or came into direct contact with the individual in question. These may be articles of clothing (hats, girdles, capes, smocks, shoes, and sandals) or pieces of personal property (cups, spectacles, handkerchiefs, weapons, staves, and bells). They can be printed books, written texts, letters, and scraps of paper bearing an autograph signature or graphic inscription. Or they might be rocks or stones upon which the impression of a foot, hand or limb has been left as an enduring testimony of the presence of a departed saint, martyr, deity, or secular hero.

Durability and resistance to decay are frequently defining features of the relic: in medieval Europe the incorruptibility of a corpse was regarded as a certain sign of sanctity and a seal of divine approbation. However, relics can sometimes be perishable and even edible items, as in the case of the mangoes in Maoist China discussed by Adam Chau in his essay here. A further key element is transportability and mobility: relics are objects that carry meaning over space as well as allowing it to endure in time. Consequently they are usually items small in size and scale, though the example of the Holy House of Loreto, the home of the Virgin Mary, which reputedly flew from Jerusalem in the late thirteenth century and took refuge at successive sites in Dalmatia and Italy, is an intriguing exception to this general rule. It also highlights the intricate relationship that pertains between relics and the receptacles in which they are kept. Christian reliquaries and Buddhist stupas are not always easy to distinguish from the sacred remains they enclose, not least because of the capacity of the latter to infect things with which they exist in close proximity by a form of holy contagion or radioactivity. 2 When the relics in question have been lost, destroyed, or confiscated, the containers themselves have a tendency to become surrogate foci of devotion and reverence.

A relic is ontologically different from a representation or image: it is not a mere symbol or indicator of divine presence, it is an actual physical embodiment of it, each particle encapsulating the essence of the departed person, pars pro toto , in its entirety. In practice, however, the lines dividing them have often been equally permeable. In ancient Byzantium and modern Eastern Orthodox cultures, icons function in much the same way as relics, while within the western Christian tradition pictures and statues that bleed, sweat, or shed tears exemplify the ease with which images can make the transition from signifier to sacred object in their own right. 3 The ambiguities surrounding the status of Veronica’s veil are no less revealing. And while uniqueness may be regarded as an essential attribute of this species of hallowed item, throughout history relics have been the subject of processes of forgery, fabrication, and reproduction that do not necessarily serve to demystify them in the eyes of believers. Medieval churchmen, for instance, reconciled the existence of multiple heads of John the Baptist and an improbably vast forest of splinters of the True Cross by means of an ingenious theory of self-generation that took inspiration from the gospel story of the handful of loaves and fishes that miraculously fed the five thousand. 4 Reproductive technologies such as printing and photography undoubtedly diminish the aura surrounding such objects and the familiarity they create can breed contempt, but the modern distinction between original and copy is arguably anachronistic in reference to earlier centuries ‘before the era of art’. 5 In this sense, it is unhelpful to situate relics and replicas, sacred objects and imitative artefacts, in sharp opposition. The interface between them is both unstable and frequently breached.

Relics may also be defined as material manifestations of the act of remembrance. They sublimate, crystallize, and perpetuate memory in the guise of physical remains, linking the past and present in a concrete and palpable way. In the words of Annabel Wharton, they are ‘remnant[s] of a history that is threatened by forgetting’: they ‘postpone oblivion’ and evoke ‘an absent whole’. 6 A kind of umbilical cord that connects the living and the celebrated dead, they carry messages from beyond the grave and provide a mnemonic ligature to a world that has been lost. Vestiges, fossils, and (literally in Latin) ‘leftovers’ of individuals, traditions, and cultures that are in danger of disintegration and extinction, relics cannot always be neatly distinguished from souvenirs, mementos, and antiquities. Like them, they serve as reminders and memorials and create senses of belonging and identity. Some societies, in fact, collapse them together completely, and use the words more or less interchangeably. The shifting and porous membrane between relics and these cognate concepts further complicates the task of pinpointing their meaning and writing their history.

Relics do, however, have one compelling feature that marks them out from other kinds of material object, and that is their capacity to operate as a locus and conduit of power. This power can take various forms. It can be supernatural, salvific, apotropaic, and magical: religious relics within the Christian, Buddhist, and Islamic systems are often conceived of as ‘a potentially wonder-working bridge between the mundane and the divine’, physical and metaphysical realms. 7 They channel redemptive and intercessory forces and are vehicles of grace, blessing, and baraka in the guise of miracles of healing or inner enlightenment. They operate as ‘spiritual electrodes’ that transmit waves of sacred energy into the sphere of the terrestrial and temporal. Technically, theologians may insist that they do this though the intervention of a transcendent deity, but in the minds of the faithful the holy is often believed to be immanent in them. 8 Unlike sacramentals or amulets, they are not invested with divine power through human rituals of liturgical consecration or spells: rather their capacity to tap and focus it is inherent in them. Once again, though, these distinctions sometimes break down in practice, nowhere more so than in the case of the transubstantiated host of the Eucharist, which came to be regarded in the medieval period as a special type of relic itself. 9 Where some see the possession of supernatural virtue as a sine qua non , 10 others are inclined to adopt a wider definition that recognizes the capacity of relics to contain and unleash charismatic power in a broader, Weberian sense: to arouse awe and enthusiasm, to foster emotion and loyalty, and to galvanize people to take dynamic action to transform their everyday lives. More inclusively still, though perhaps at the risk of diluting some of its distinctiveness, one might classify the relic as an object that has an autonomous ability to prompt an intense human response.

This brings us to the important point that material remains have no intrinsic status as relics. The former become the latter as a consequence of the beliefs and practices that accumulate around them. They are the products and confections of the cultures that engender and reverence them. The making of them is both a social and a cognitive process. Outside the cultural matrix and environment within which they were created, they are inert and lifeless objects devoid of significance and worth. As Patrick Geary has remarked, ‘the bare relic—a bone or a bit of dust—carries no fixed code or sign of its meaning’: divorced from a specific milieu it is unintelligible and incomprehensible. 11 What one society or religious tradition designates and venerates as a relic is liable to be dismissed by another as distasteful and dirty bodily waste or the useless detritus of daily existence. Alternatively, it may carry a range of other connotations dependent on the perspective of the viewer: as John Strong shows in his essay, the tooth captured and destroyed by the Portuguese viceroy in Goa in 1561 as a devilish idol and crafty ivory fake was polyvalent: interpreted by Buddhists as a remnant of the founder of their religion and by Muslims as a vestige of Adam, according to the local Tamil people it was the molar of a divine monkey-king. The symbolic and semiotic value of such objects is a reflection of the subjectivity of the society that honours and prizes them. The manner in which relics are discovered, identified, preserved, displayed, and used by particular communities is thus singularly revealing about the attitudes and assumptions that structure their outlook. ‘Relichood’, as Paul Gillingham comments below, ‘lies in the eye of the beholder’. 12

For all their potential to illuminate large questions of this kind, relics have, until recently, failed to attract much in the way of serious and sophisticated scholarly attention. 13 Earlier work on this subject was generally written from within the confines of individual religious traditions: an extension of Catholic hagiographical tradition, it often consisted of a celebratory description and antiquarian inventory of holy items, with sometimes little in the way of critical analysis. 14 Scholars of a Protestant disposition, by contrast, treated relics as an embarrassing manifestation of irrationality and superstition, an unedifying reflection of the conjunction between blind faith and amazing credulity, fervour, and greed, that blighted pre-modern civilization. Echoing vehement critics of relics from Guibert of Nogent and Desiderius Erasmus to Jean Calvin and Voltaire, the self-congratulatory tone they adopted betrayed the conviction that the cult of relics (as of saints in general) was primarily a phenomenon of the illiterate masses. 15 Mixing humour with a lingering strain of bigotry, it relegated Christian relics to the margins of academic history. Somewhere between these two poles lies a host of popular accounts of relics and related mysteries like miracles, visions, weeping icons, and stigmata, in which sensationalism and scepticism coexist in an uneasy mixture. 16 Interestingly, a similar set of influences has distorted the study of their Buddhist counterparts. The historiography of this subject has likewise been afflicted by a tendency to regard them as evidence of a ‘primitive’ or archaic mentality at odds with the true philosophical spirit of this religion, as a concession to the devotional needs of an ignorant plebeian majority. Evident in the writings of Asian apologists as well as western scholars, the Protestant and indeed orientalist bias of much Buddhology has likewise served to inhibit the emergence of new approaches and insights. 17 These instincts and prejudices have arguably lingered even longer in the field of Islamic studies, where they have conspired with the relative paucity of Muslim relics to minimize investigation of this category of religious object for much of the twentieth century. 18

The renewal of interest in relics that has emerged within the last thirty years and is now on the cusp of reaching maturity may be attributed in large part to the cross-fertilization of theology and ecclesiastical history with the disciplines of religious sociology and cultural anthropology. Medievalists have been at the forefront of these trends, the readiest to embrace these methodological tools and use them to cast fresh light on one of the most conspicuous features of the religious culture of that era. But scholars of other periods and faith traditions have begun to follow the lead of pioneers like Patrick Geary and Peter Brown and subject relics to deeper and more detailed scrutiny. 19

Several other intellectual and theoretical developments that have served to raise the visibility of relics and to inspire this Passé et présent Supplement may be identified. One of these is a burgeoning awareness of the capacity of material culture of all kinds to enhance our knowledge of the societies that manufacture and modify it in its various guises. Historians have been much slower than practitioners of object-based disciplines like archaeology, art history, and museum studies to recognize the benefits of tracing the ‘cultural biographies’ and ‘social lives’ of physical things. But there are now plentiful signs that they are starting to exploit objects as a source for understanding the beliefs and motivations of the men and women who imbued them with form and meaning. They are becoming increasingly adept at unlocking the logic and grammar of the human and social relationships that such items express and mediate, and which, moreover, they create as active agents. The study of relics is but one of several subsets of a branch of anthropological and historical enquiry that is seeking new points of entry and ‘routes to past experience’. 20

A second and closely related frame of reference is the growing industry that is the history of the human body. Predicated on the productive idea that the body is not just a biological entity but also a carefully crafted artefact, a large corpus of literature dedicated to exploring the conjunctions between corporeality and cultural identity has developed. While the focus of many of these endeavours has been gender and sexuality, other dimensions of this nexus have not been entirely neglected. Caroline Walker Bynum’s remarkable explorations of the body as a locus for the sacred and as an integral element of notions of personhood have greatly illuminated medieval attitudes towards human remains and their fragmentation. 21 Historians and archaeologists of death have also taught us to read bodies as products of the myriad practices in which they are enveloped. Approaching mortuary customs like burial, cremation, and mummification as strategies for perpetuating the physical presence of the dead in the world of the living, they have explored what the treatment and disposal of corpses reveals about how particular communities conceptualize the connection between the invisible soul and carnal flesh, and between earthly existence and the realm of the afterlife. They have shown that the propensity of different cultures to revere relics is related in direct but complex ways to these assumptions. Transformed by the funerary rituals carried out by mourners, cadavers and skeletons supply striking insight into how the body functions as a metaphor and synecdoche of the central values of a given society. 22

A further strand of scholarly activity that provides a context for this collection of essays is the current surge of work in the field of memory studies. Investigation of the processes by which we remember and forget the pasts we have inherited has naturally directed attention towards the manner in which material objects act as mnemonic triggers and pegs. Readily assimilated into Pierre Nora’s model of lieux de mémoire , relics and human remains are concrete sites and entities around which people weave legends and invent traditions that supply them with a sense of legitimacy, authority, and longevity. They are instruments and vehicles of the creation and circulation of what James Fentress and Chris Wickham have called social memory. 23 Precipitants of division and conflict as well as agents of consensus and unity, they play a key part in forging the competing notions of history and identity that have been the focus of much recent analysis by students of the wars, revolutions and atrocities of the twentieth century, as well as of medieval and early modern moments of disjuncture, violence, reformation, and rupture. 24

Building on the fruits of these converging strands of research and drawing out key themes from the fourteen essays that follow, the remainder of this introduction is organized under three umbrella headings. The first is the link between relics and religion the second is the politics of human remains and sacred objects and the third the various social and cultural practices associated with their acquisition, accumulation, curation, and display.


Contenu

The use of reliquaries became an important part of Christian practices from at least the 4th century, initially in the Eastern Churches, which adopted the practice of moving and dividing the bodies of saints much earlier than the West, probably in part because the new capital of Constantinople, unlike Rome, lacked buried saints. Relics are venerated in the Oriental Orthodox, Eastern Orthodox, Roman Catholic and some Anglican Churches. Reliquaries provide a means of protecting and displaying relics. While frequently taking the form of caskets, [5] they range in size from simple pendants or rings to very elaborate ossuaries.

Since the relics themselves were considered "more valuable than precious stones and more to be esteemed than gold", [6] it was only appropriate that they be enshrined in containers crafted of or covered with gold, silver, gems, and enamel. [5] Ivory was widely used in the Middle Ages for reliquaries its pure white color an indication of the holy status of its contents. [7] These objects constituted a major form of artistic production across Europe and Byzantium throughout the Middle Ages.

Many were designed with portability in mind, often being exhibited in public or carried in procession on the saint's feast day or on other holy days. Pilgrimages often centered on the veneration of relics. The faithful often venerate relics by bowing before the reliquary or kissing it. Those churches which observe the veneration of relics make a clear distinction between the honor given to the saints and the worship that is due to God alone (see Second Council of Nicea). Les feretrum was a medieval form of reliquary or shrine containing the sacred effigies and relics of a saint.

Perhaps the most magnificent example is that known as the Shrine of the Three Kings in Cologne Cathedral. After the storming of Milan in 1162 the supposed relics of the Magi were carried off and brought to Cologne, where a magnificent silver casket, nearly 6 feet long, and 4.5 feet high was constructed for them. This superb piece of silversmith's work resembles in outward form a church with a nave and two aisles. [8]

In the late Middle Ages the craze for relics, many now known to be fraudulent, became extreme, and was criticized by many otherwise conventional churchmen.

Sixteenth-century reformers such as Martin Luther opposed the use of relics since many had no proof of historic authenticity, and they objected to the cult of saints. Many reliquaries, particularly in northern Europe, were destroyed by Calvinists or Calvinist sympathizers during the Reformation, being melted down or pulled apart to recover precious metals and gems. Nonetheless, the use and manufacture of reliquaries continues to this day, especially in Roman Catholic and Orthodox Christian countries. Post-Reformation reliquaries have tended to take the form of glass-sided caskets to display relics such as the bodies of saints.

Forms Edit

The earliest reliquaries were essentially boxes, either simply box-shaped or based on an architectural design, taking the form of a model of a church with a pitched roof. These latter are known by the French term chasse, and typical examples from the 12th to 14th century have wooden frameworks with gilt-copper plaques nailed on, decorated in champlevé enamel. Limoges was the largest centre of production NB the English usage differs from that of the French châsse, which denotes large size rather than shape.

Relics of the True Cross became very popular from the 9th century onwards and were housed in magnificent gold and silver cross-shaped reliquaries, decorated with enamels and precious stones. From about the end of the 10th century, reliquaries in the shape of the relics they housed also became popular hence, for instance, the skull of Pope Alexander I was housed in a head-shaped reliquary. Similarly, the bones of saints were often housed in reliquaries that recalled the shape of the original body part, such as an arm or a foot.

Many Eastern Orthodox reliquaries housing tiny pieces of relics have circular or cylindrical slots in which small disks of wax-mastic are placed, in which the actual relic is embedded. [9]

UNE philatory is a transparent reliquary designed to contain and exhibit the bones and relics of saints. This style of reliquary has a viewing portal by which to view the relic contained inside.

During the later Middle Ages, the monstrance form, mostly used for consecrated hosts, was sometimes used for reliquaries. These housed the relic in a rock crystal or glass capsule mounted on a column above a base, enabling the relic to be displayed to the faithful. Reliquaries in the form of large pieces of metalwork jewellery also appeared around this time, housing tiny relics such as pieces of the Holy Thorn, notably the Holy Thorn Reliquary now in the British Museum.


Relics in Scripture

Keep in mind what the Church says about relics. It doesn’t say there is some magical power in them. There is nothing in the relic itself, whether a bone of the apostle Peter or water from Lourdes, that has any curative ability. The Church just says that relics may be the occasion of God’s miracles, and in this the Church follows Scripture.

The use of the bones of Elisha brought a dead man to life: “So Elisha died, and they buried him. Now bands of Moabites used to invade the land in the spring of the year. And as a man was being buried, lo, a marauding band was seen and the man was cast into the grave of Elisha and as soon as the man touched the bones of Elisha, he revived, and stood on his feet” (2 Kgs. 13:20-21). This is an unequivocal biblical example of a miracle being performed by God through contact with the relics of a saint!

Similar are the cases of the woman cured of a hemorrhage by touching the hem of Christ’s cloak (Matt. 9:20-22) and the sick who were healed when Peter’s shadow passed over them (Acts 5:14-16). “And God did extraordinary miracles by the hands of Paul, so that handkerchiefs or aprons were carried away from his body to the sick, and diseases left them and the evil spirits came out of them” (Acts 19:11-12).

If these aren’t examples of the use of relics, what are? In the case of Elisha, a Lazarus-like return from the dead was brought about through the prophet’s bones. In the New Testament cases, physical things (the cloak, the shadow, handkerchiefs and aprons) were used to effect cures. There is a perfect congruity between present-day Catholic practice and ancient practice. If you reject all Catholic relics today as frauds, you should also reject these biblical accounts as frauds.

NIHIL OBSTAT: I have concluded that the materials
presented in this work are free of doctrinal or moral errors.
Bernadeane Carr, STL, Censor Librorum, August 10, 2004

IMPRIMATUR: In accord with 1983 CIC 827
permission to publish this work is hereby granted.
+Robert H. Brom, Bishop of San Diego, August 10, 2004