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À la recherche des Amazones : les vraies femmes guerrières du monde antique


John Man est spécialisé dans l'histoire de l'Asie. Il détaille l'histoire des Amazones légendaires, séparant la réalité de la fiction. Ensuite, grâce à une habile facilitation des voix historiques et à une présentation historique cohérente, il montre comment les légendaires Amazoniens ont été reçus dans la culture occidentale. Il s'intéresse particulièrement au rôle joué par les femmes dans l'histoire de l'accueil. Dans l'ensemble, son volume est engageant, plein d'histoires anciennes faites de nouvelles aventures passionnantes et d'histoires déchirantes. Je recommande vivement le livre

Dans À la recherche des Amazones : les vraies femmes guerrières du monde antique, John Man, historien spécialiste de l'histoire asiatique, explore les origines mythiques et historiques des mystérieuses femmes amazoniennes. Ce faisant, il détaille leur histoire légendaire à travers des lectures de divers auteurs grecs et une présentation de l'archéologie sur les anciens Scythes. Sa description de la façon dont divers sites scythes ont été découverts et étudiés est étonnamment engageante, établissant un équilibre exquis entre l'analyse critique et la narration narrative. Grâce à sa présentation, le lecteur apprend lentement les problèmes de la façon dont les Grecs ont présenté les Amazones et la vérité sur les «femmes amazoniennes» historiques. En fait, il n'y avait pas de « tribu amazonienne », au sein de laquelle seules des femmes vivaient ; plutôt, l'archéologie démontre que les femmes scythes étaient égales à leurs homologues masculins, peut-être plus importants, souvent enterrés dans des sépultures de haut rang avec des armes.

Après avoir passé en revue l'histoire des Scythes, le reste du livre présente divers aspects de la manière dont la notion de femme amazonienne a été reçue dans les cultures ultérieures. Cela comprend une discussion sur la façon dont les archers montés sur des chevaux, une caractéristique clé des légendaires amazoniens, ont fait un retour dans les années 1980 et 1990 sous la forme de sport. Ce sport particulier s'est répandu comme une traînée de poudre en tant que sport égalitaire : « dans le tir à l'arc à cheval, les hommes et les femmes sont absolument égaux, il n'y a pas de différence » (119).

Au cours des chapitres suivants, John Man explore comment divers auteurs féminins sont devenus bien connus en modifiant les légendes amazoniennes, comment les explorateurs ont appliqué la catégorie légendaire des «tribus amazoniennes» lors de leurs explorations de l'Amérique du Sud aux XVe et XVIe siècles de notre ère, comment les Amazoniens étaient incorporé dans l'art et la politique du XVIIe siècle de notre ère, et comment la catégorie « Amazonienne » a été appliquée aux femmes guerrières d'Afrique. Il conclut avec deux autres histoires sur la femme guerrière dans le monde moderne, expliquant comment la Russie a formé une unité de vol réservée aux femmes pendant la Seconde Guerre mondiale et comment les circonstances de la vie de divers individus ont abouti à la création de Wonder Woman au 20e siècle de notre ère.

Bref, ce n'est pas seulement un livre sur l'histoire des Amazones ; il détaille plutôt les origines historiques des Amazoniens et leur réception à travers l'histoire. Plus important encore, il détaille le rôle essentiel que les femmes ont joué dans le monde antique et dans le monde occidental, un rôle trop souvent ignoré.

Tout au long du volume, Man écrit une histoire fluide, claire et cohérente tout en reconnaissant et en reconnaissant le désordre dynamique, chaotique et désordonné de l'histoire. De plus, il permet à l'histoire de parler d'elle-même, facilitant habilement la manière dont les gens en sont venus à comprendre la notion d'« Amazoniens ». Les deux faits, ainsi que ses splendides capacités de narration, se réunissent en un volume très engageant, plein de vieilles histoires faites de nouvelles aventures passionnantes et de récits déchirants. En tant que tel, je me suis retrouvé toujours impatient de voir où l'homme m'emmènerait ensuite. Donc, je recommande fortement d'acheter et de lire John Man's Searching for the Amazons - cela ne vous décevra pas.


Son héritage a survécu à travers ses puissantes femmes soldats

Les récits historiques des Amazones sont notoirement peu fiables, bien que plusieurs marchands d'esclaves, missionnaires et colonialistes européens aient enregistré leurs rencontres avec les femmes intrépides. En 1861, le prêtre italien Francesco Borghero a décrit un exercice militaire au cours duquel des milliers de femmes ont escaladé des buissons d'acacia épineux de 120 m de haut, pieds nus, sans gémir. En 1889, l'administrateur colonial français Jean Bayol a décrit avoir vu une jeune Amazone approcher un captif dans le cadre de sa formation. "[Elle] s'est avancée avec désinvolture, a balancé son épée trois fois avec les deux mains, puis a calmement coupé la dernière chair qui attachait la tête au tronc… Elle a ensuite pressé le sang de son arme et l'a avalée."

Les Européens qui ont visité le royaume au 19ème siècle ont appelé les combattantes du Dahomey des Amazones du nom des guerriers impitoyables de la mythologie grecque. Aujourd'hui, les historiens les appellent mino, qui peut être traduit par « nos mères » dans la langue locale Fon. Cependant, Leonard Wantchekon, né au Bénin et maintenant professeur de politique à l'Université de Princeton et fondateur de l'African School of Economics à Cotonou, au Bénin, affirme que le terme contemporain ne reflète pas avec précision le rôle que les guerriers ont joué dans la société dahomeyenne. "Mino veut dire sorcière," dit-il.

Les Européens ont nommé les soldats Amazones d'après les guerriers impitoyables de la mythologie grecque (Crédit : The Picture Art Collection/Alamy)

Aujourd'hui, le rôle de la reine Hangbe et de ses amazones est principalement cérémoniel, présidant les rituels religieux qui se déroulent au temple près de chez elle. Lorsque j'ai demandé à prendre des photos de la reine Hangbe, Pierrette, une autre amazone, s'est levée pour déployer un parasol de cérémonie au-dessus de sa maîtresse dans la pièce sombre. Tissu épelant 'Reine Hangbé' (Queen Hangbe) avait été cousu dans le tissu en utilisant la technique d'appliqué de la tradition du Dahomey. Couturier, Pierrette dessine chaque année un nouveau parapluie pour sa reine. Chargés de symbolisme, ces parasols richement décorés montraient autrefois un statut à la cour du Dahomey.

Le parapluie de la reine Hangbe était relativement simple, bien qu'aux XVIIIe et XIXe siècles, ils étaient souvent ornés d'ossements d'ennemis vaincus. Les parasols présentaient également des images d'oiseaux et d'animaux, ainsi que les massues à tête ronde que les Amazones utilisaient au combat.

Ces armes mortelles figurent également dans des gravures sur les murs de boue des bâtiments du palais trapu. Chaque roi construirait un nouveau palais à côté de celui de son prédécesseur, laissant le premier comme mausolée. Bien que Behanzin, le dernier roi de l'empire du Dahomey, ait brûlé les palais avant l'arrivée des Français, une section se dresse toujours à Abomey, un panneau rouillé de l'Unesco accroché mollement à l'entrée. Les bas-reliefs montrent comment les Amazones utilisaient les massues, ainsi que les mousquets et les machettes, pour infliger la mort à leurs ennemis. Dans une armoire poussiéreuse, une queue de cheval jaillit d'un crâne humain - un trophée ramené par une Amazone pour que son monarque l'utilise comme une tapette à mouches fantaisie.

L'histoire du royaume du Dahomey est conservée dans les palais royaux d'Abomey au Bénin d'aujourd'hui (Crédit : ullstein bild/Getty Images)

Il y a toujours eu une fascination pour les Amazones, mais sa nature semble changer. Le film Black Panther en est responsable, certes, mais le Dr Arthur Vido de l'université d'Abomey-Calavi, qui a introduit un nouveau cours sur l'histoire des femmes en Afrique de l'Ouest, a une autre théorie. "Alors que le statut des femmes évolue en Afrique, les gens veulent en savoir plus sur leur rôle dans le passé."

Une grande partie de l'intérêt pour les Amazones se concentre sur leur impitoyable, bien que Wantchekon rejette la glorification de leurs exploits au combat. "C'est exactement ce que les soldats ont fait", a-t-il déclaré. Au lieu de cela, Wantchekon est plus intéressé par ce que les Amazones ont accompli en tant que vétérans.


Faits saillants de l'entrevue

Sur la culture des femmes amazoniennes, qui auraient été des nomades scythes il y a 2500 ans

« Ils appartiennent à des tribus de nomades, des pas. Ils parcouraient le vaste territoire de la région connue dans l'antiquité sous le nom de Scythie. C'était une terre qui s'étendait de la mer Noire jusqu'à la Mongolie à l'est. Les Chinois ont construit la Grande Muraille de Chine pour les empêcher d'entrer. Il s'agissait donc de tribus guerrières féroces. Ils ont été les premiers à domestiquer puis à monter à cheval, et ils ont perfectionné l'invention de l'arc classique. Leurs vies étaient donc centrées sur les chevaux et le tir à l'arc. Et ils ont appris aux garçons et aux filles à monter à cheval et à tirer dès l'enfance afin que tout le monde dans la tribu puisse chasser et défendre la tribu.

Sur la façon dont la mythologie grecque dépeint les femmes amazoniennes

« Eh bien, Homère les a décrits pour la première fois dans son poème épique sur la guerre de Troie, « l'Iliade », qui a été écrit entre 750 et 650 av. Un ancien historien grec a dit que ces tribus de Scythie étaient si sauvages que même les femmes sont allées à la guerre. Il y avait donc plusieurs historiens anciens, comme Hérodote au 5ème siècle avant JC. puis plus tard Strabon et Platon. Ils n'ont jamais douté de l'existence réelle des Amazones et ils les ont liés aux vraies femmes des tribus nomades.

« Mais les mythes, nous ne connaissons pas l'origine des mythes. Ils ont d'abord été écrits par Homère. Ils étaient les ennemis jurés mythiques des Grecs, les plus grands héros du mythe - Périclès ou Hercule, Thésée, Achille. Ils ont tous à prouver leur valeur et leurs compétences dans des duels avec des reines amazoniennes. Et rappelez-vous tout ce que vous ne pouvez gagner d'honneur que si vous combattez et battez un adversaire vraiment puissant et fort. Les Amazones correspondent donc à ce rôle. Thésée d'Athènes, il a capturé l'Amazone Antiope, l'a ramenée en Grèce pour être son épouse, puis, selon le mythe, une énorme armée amazonienne a juré de se venger et ils ont envahi Athènes pour la sauver. Cette bataille mythique monumentale contre les Amazones était la victoire la plus fière d'Athènes. Ils ont représenté des images de cette victoire durement gagnée partout dans leur ville, dans l'Acropole et sur le bouclier d'Athéna. Les Amazones ont joué un rôle dans la légendaire guerre de Troie. Comme nous le savons, Penthésilée était la reine des Amazones. Elle a amené une bande de guerrières pour combattre aux côtés des Troyens, et elle s'est battue en duel avec le champion grec Achille. Il a gagné, mais dans le mythe, il a regretté d'avoir tué un ennemi si brave et si beau. Et il y a des peintures sur vase du Ve siècle av. qui le montrent en train de la tuer, puis d'établir un contact visuel et de tomber soi-disant amoureux de l'Amazone mourante.

Amazone à cheval (Metropolitan Museum of Art)

Sur le mythe selon lequel les Amazones étaient tellement dévouées à leur warcraft qu'elles se couperaient une poitrine pour mieux tirer à l'arc

« C'est une diffamation. C'est un faux fait qui est resté collé comme de la super colle pendant plus de 2 500 ans. Si les gens pensent qu'ils savent quelque chose sur les Amazones, c'est ce fait supposé. Cette histoire a fait surface pour la première fois vers 490 av. Un historien grec patriotique a tenté d'imposer un sens grec au mot Amazone. Amazon n'est pas un mot grec à l'origine, et il a été emprunté à une autre culture ancienne. Nous ne savons pas lequel, mais parce que cela ressemblait un peu au mot pour sein - "mazos" - et si vous mettez un "A" devant, cela signifie "sans". Alors ils pensèrent qu'il suggéra que cela signifiait « sans sein » et cela demandait une histoire. Alors les gens ont dit : « Eh bien, peut-être qu'ils ont coupé un sein pour pouvoir tirer un arc, tirer des flèches. » Et c'est une idée physiologiquement stupide.

«Et en fait, il a été rejeté par d'autres écrivains grecs dans l'Antiquité, et plus important encore, aucun artiste ancien n'a jamais acheté cette idée. Toutes les Amazones de l'art grec et romain sont croisées, et quiconque pratique le tir à l'arc sait que les seins ne sont pas un obstacle.

Sur la fascination pour les femmes guerrières amazoniennes, comme celles représentées dans le film "Wonder Woman"

« Eh bien, les anciens Grecs, ils étaient fascinés parce que c'était si différent de leurs propres mères, épouses et filles. Et l'idée que les femmes puissent être les égales des hommes était en quelque sorte dérangeante pour elles, mais aussi attirante. Ils avaient des sentiments très ambivalents à ce sujet. Je pense que beaucoup de gens aujourd'hui ont encore des sentiments ambivalents et mitigés à ce sujet. Je pense en quelque sorte aux anciens Grecs, aux histoires de ces Amazones audacieuses qui ont combattu leurs plus grands héros, cela leur a en quelque sorte donné une sorte d'endroit sûr, une façon passionnante d'imaginer l'égalité entre les sexes dans une sorte de mythe.

«Je pense qu'aujourd'hui, les luttes pour trouver l'équilibre et l'harmonie entre les hommes et les femmes, c'est juste universel, vous pouvez le voir en Grèce et en Perse et en Egypte et en Chine et en Inde dans leurs histoires de femmes guerrières. Et maintenant le fait que nous pouvons lire les mythes et maintenant connaître les réalités d'une culture égalitaire qui nous donne non seulement des sortes d'histoires romantiques et passionnantes sur des hommes et des femmes qui pourraient être égaux, mais maintenant nous savons qu'il y avait un noyau de vérité sous-jacents à ces histoires. Je pense qu'il y a toujours eu des Amazones dans les mythes. Parfois ils sont cachés, parfois ils sont bien en vue. Mais maintenant, la réalité historique se fait jour et c'est grâce à des découvertes archéologiques comme celle rapportée ce mois-ci.

Cassady Rosenblum a produit et édité cette interview pour diffusion avec Todd Mundt. Serena McMahon l'a adapté pour le web.

Ce segment a été diffusé le 14 janvier 2020.

Co-hôte, ici et maintenant
Tonya Mosley est la co-animatrice basée à Los Angeles de Here & Now.


Livre : Les Amazones

La science a prouvé que les anciennes femmes guerrières existaient.

S'il y a une constante fascinante à travers l'histoire, c'est l'interaction entre les rôles de genre dans la société. Le débat qui fait rage sur les réseaux sociaux autour de l'égalité de rémunération et de la représentation des femmes n'est pas nouveau – et il est difficile de dire si la vague de fond s'intensifie ou provoquera un changement.

En réalité, il est difficile d'imaginer une société dans laquelle les femmes sont représentées de manière égale dans les rôles de leadership, gagnent autant d'argent ou bénéficient du même niveau d'opportunités que leurs homologues masculins. En parcourant les cultures de notre monde moderne, il est difficile de trouver une société dans laquelle les femmes ne sont pas soumises, ignorées, objectivées, violemment opprimées ou sous-représentées dans le leadership. C'est là que réside la valeur de cette collection d'histoires.

Les Amazones : vies et légendes des femmes guerrières à travers le monde antique est plus qu'un record historique des Amazones - ces combattantes intrépides, mythifiées dans notre imaginaire collectif comme Xena : princesse guerrière à cheval. Écrit par Adrienne Mayor, chercheuse en lettres classiques et en histoire scientifique à l'Université de Stanford, Les Amazones a deux messages clés. Premièrement, que les Amazones, ou des cultures qui leur ressemblent étroitement, ont réellement existé, et il existe des preuves archéologiques pour le prouver. Deuxièmement, que les anciennes cultures patriarcales étaient intensément curieuses, jusqu'à l'obsession, de cette société alternative dans laquelle les femmes étaient puissantes, égales et libres d'exprimer leur sexualité.

Dans ce livre, nous apprenons des groupes ethniques nomades qui ont traversé les vastes déserts de Scythie - la région à l'est de la Grèce, entre la mer Noire et la Chine. Selon Mayor, la bioarchéologie moderne a révélé que bon nombre des restes de ces guerriers à cheval étaient des femmes, avec des corps marqués par la bataille et des jambes arquées après des décennies d'équitation.

En fait, sur plus de 1 000 tombes découvertes dans la steppe eurasienne, jusqu'à 37% contenaient les restes de combattantes.

Ces tribus, dit Mayor, sont les débuts factuels des mythes et légendes amazoniens, et des scénarios similaires peuvent être trouvés dans le monde antique, de la Méditerranée à la Chine, où les histoires des Xiongnu décrivent une tribu nomade dans laquelle les femmes se sont battues aussi férocement que les hommes. .

La réalité d'une telle culture est fascinante en soi. Il en va de même du récit de Mayor sur la préoccupation des cultures plus patriarcales pour ce mode de vie alternatif. Dans la Grèce antique, où les sexes étaient enrégimentés dans des rôles de genre stricts, les tribus nomades de Scythie étaient d'un grand intérêt, et pas seulement en raison de leurs prouesses au combat.

Selon le maire, « aucun aspect de la culture scythe n'a plus perturbé les Grecs que le statut de la femme ». Pour les Grecs, une société dans laquelle les femmes se battaient aux côtés des hommes, jouissaient de libertés d'expression similaires et apprenaient des compétences égales dès l'enfance était infiniment fascinante. Des poupées à l'effigie de guerrières ont été trouvées dans les tombes de jeunes filles grecques, et d'innombrables œuvres d'art et histoires décrivent l'archétype.

Mayor écrit : « Les écrivains masculins grecs ont souvent qualifié les filles pubères d'animaux sauvages qui désirent mener une vie effrénée ». Pour se transformer en matrones dociles, elle cite un écrivain grec classique,
« … l'Amazone en eux devait mourir ».

L'aspect le plus intrigant de ces histoires est l'intersection entre les faits et la mythologie - les histoires durables d'inspiration amazonienne qui ont imprégné la culture grecque. Peut-être s'agissait-il de récits édifiants, mettant en garde contre les dangers de la domination féminine, ou représentaient-ils une société égalitaire glorifiée, à laquelle les Grecs restreints aspiraient.

Quoi qu'il en soit, cette obsession reflète l'évaluation par le monde occidental des rôles de genre. La prise de conscience que la Grèce antique était limitée par ses hypothèses basées sur le genre est, pour nous, un exercice utile d'autoréflexion.

Les tribus amazoniennes à un sein et haïssant les hommes sont peut-être pour la plupart des mythes, mais il est réconfortant de savoir que l'égalité des sexes sur le lieu de travail était autrefois une réalité, bien que pour une ancienne tribu de guerriers à cheval. Qu'il roule à nouveau.

Amy Middleton

Amy Middleton est une journaliste basée à Melbourne.

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Amazones : les anciennes guerrières en tant que modèles puissants pour les femmes d'aujourd'hui

Imaginez une société dirigée par des femmes pour des femmes, où les hommes ne sont utilisés qu'à des fins d'élevage. Des femmes qui peuvent se gouverner elles-mêmes, ont trouvé des terres lointaines et ont battu des hommes au combat. Cela peut ressembler à une société futuriste farfelue, mais des histoires sur les Amazones ont été racontées depuis l'époque pré-homérique.

Bien que l'on ait longtemps supposé que les Amazones étaient des figures purement fictives, l'historienne et folkloriste classique Adrienne Mayor illustre qu'elles étaient basées (en partie) sur des faits historiques, influencés par les observations des Grecs sur les Scythes. Des preuves archéologiques indiquent que les femmes scythes étaient engagées dans la chasse et la guerre aux côtés des hommes et maîtrisaient l'arc et les flèches, les armes de choix des Amazones.

Dans la mythologie gréco-romaine, ces véritables éléments historiques étaient embellis pour créer des récits captivants. Les Amazones sont les filles d'Arès – le dieu de la guerre – qui consacrent leur temps à la chasse et à l'entraînement à la guerre. Ils ont mené un combat redoutable et sans faille contre de nombreux héros grecs de renom, dont Héraclès, Thésée et Achille. Les Amazones représentaient une inversion extrême du statu quo patriarcal, car Strabon (Ier siècle av.

Lécythe en terre cuite v. 420 avant JC représentant les Amazones combattant Thésée et les Grecs.
Situé à New York, le Metropolitan Museum of Art, Inv. 31.11.13. (Wikicommons)

Bien sûr, il n'y a jamais eu de société entièrement féminine dans le monde grec antique. En fait, les femmes y vivaient sous la domination des hommes et n'étaient même pas considérées comme des citoyennes. Pourtant, la notion de femmes puissantes vivant indépendamment des hommes a continué de fasciner le public à travers les millénaires. À notre époque, cela devient plus net avec la croissance du mouvement féministe, alors que nous regardons vers le passé pour voir comment ces femmes mythiques peuvent parler au monde d'aujourd'hui. L'autonomie et la maîtrise des Amazones dans les domaines traditionnellement masculins en ont fait les candidates idéales pour être refaçonnées en icônes féministes contemporaines. Ici, je vais regarder les représentations de deux de ces femmes dans les films récents : Wonder Woman et Andromachie.

Wonder Woman : Amazone des temps modernes et icône féministe

Wonder Woman (Warner Bros., 2017 & amp 2020) invoque l'ancien guerrier amazonien – mais avec une touche de super-héros. En tant que princesse de Thémiscyre et fille de la reine amazonienne Hippolyte, son lien avec la mythologie grecque est rendu explicite. Comme les anciennes Amazones, elle a appris à se battre dès son plus jeune âge, subissant un entraînement intensif à la guerre dans son pays natal. Dans le cadre de la tradition des super-héros, elle possède également des pouvoirs surhumains qui surpassent ceux de ses homologues dans le mythe antique, tels que la super vitesse, la super force et la capacité de voler. Avec ces attributs, elle peut transcender les limites du potentiel humain, quel que soit son sexe, et est un adversaire redoutable pour quiconque se dresse contre elle.

Une femme passe devant un panneau d'affichage à Hong Kong avec Gal Gadot dans le rôle de Wonder Woman dans "Wonder Woman 1984" (Warner Bros. 2020).
Image : Jackee Lainebla MC (Wikicommons)

En tant que guerrière amazonienne dotée de capacités surhumaines, Wonder Woman n'a pas peur de la guerre. A ses débuts en Toutes les bandes dessinées étoiles #8 (DC Comics, 1941), elle aide l'officier de renseignement américain Steve Trevor à combattre les forces nazies. Le long métrage Wonder Woman (2017) se déroule également en temps de guerre, mais tourne autour de ses tentatives pour arrêter la Première Guerre mondiale en battant Ares, le dieu responsable du conflit. Le cinéma 2020 Wonder Woman 1984 montre une attitude plus complexe envers la violence. Wonder Woman a une longue scène de combat avec l'antagoniste Cheetah, mais s'abstient de combattre l'archivillain Maxwell Lord, le convainquant plutôt de renoncer à son pouvoir de son propre chef. Néanmoins, elle est prête à recourir à la violence contre ses opposants, lorsque la vie de citoyens innocents est menacée. Cela montre une divergence frappante avec les mythes antiques. Alors que les anciennes Amazones se délectaient de la guerre pour elle-même, Wonder Woman ne se bat que pour les moyens de parvenir à la justice, à la manière d'un véritable super-héros.

La couverture de Wonder Woman Vol. 2 (février 1987) représentant son costume traditionnel distinctif.
Illustré par George Pérez (Wikicommons)

Depuis ses débuts chez DC Comic en 1941, le personnage de Wonder Woman avait de solides fondements féministes. Son créateur, William Moulton Marston, était un féministe au franc-parler et un partisan du mouvement des suffragettes. Il a cherché à défier le trope de la demoiselle en détresse en créant une héroïne forte et autonome qui «encourage les femmes à se défendre, à apprendre à se battre et à être fortes, afin qu'elles n'aient pas à avoir peur ou à dépendre des hommes. ”. Avec son accent sur l'autonomisation et l'indépendance des femmes, il n'est pas surprenant que Marston se soit tourné vers les Amazones mythiques pour trouver l'inspiration. Leur société matriarcale entièrement féminine avait peut-être un attrait particulier dans ce contexte féministe de première vague. Wonder Woman a connu un regain d'intérêt au cours des années 1960, émergeant avec la montée du féminisme de la deuxième vague. La militante féministe Gloria Steinem la considérait comme un modèle féminin positif, représentant l'égalité des sexes et l'importance de la fraternité. La couverture du premier numéro de Steinem’s M / s. magazine (1972) a présenté l'une des illustrations de Marston avec le titre "Wonder Woman for President", cimentant la place de Wonder Woman en tant qu'icône féministe.[1]

Même maintenant, des décennies après les débuts de Wonder Woman, elle continue d'être un puissant modèle féminin. En 2016, les Nations Unies ont choisi Wonder Woman comme « ambassadrice honoraire pour l'autonomisation des femmes et des filles ». Gal Gadot - qui a joué le rôle principal dans Wonder Woman (2017) et Wonder Woman 1984 (2020) – considère également le personnage comme un modèle pour les jeunes femmes, défendant les valeurs d'amour, de compassion, d'acceptation et de vérité.

Cependant, aucune icône féministe singulière ne peut plaire à toutes les femmes. Nombreux sont ceux qui pensent que son apparence sexualisée favorise l'objectivation des femmes, renforçant les fantasmes masculins entourant le corps féminin. Il y a aussi le problème de son manque d'intersectionnalité - en tant que jeune femme (généralement perçue comme) hétéro qui adhère aux normes de beauté traditionnelles (eurocentriques), l'image de Wonder Woman peut être aliénante pour les femmes ayant des expériences vécues différentes. Pour certaines de ces femmes, peut-être La vieille garde's Andromache est un modèle plus accessible.

Andromaque le Scythe : un ancien guerrier pour le monde moderne

“The Old Guard” (Netflix, 2020), Bande-annonce officielle

Netflix La vieille garde (2020) – basé sur la série de bandes dessinées du même nom de Greg Rucka[2] 2017 – fournit un autre exemple frappant d'une ancienne guerrière remodelée pour les temps modernes. Andromaque le Scythe (Andy) dirige une équipe de guerriers immortels qui interviennent dans l'histoire pour le bien de l'humanité. Au départ, Andy est insaisissable sur ses origines. Au fur et à mesure que le film avance, de petits détails émergent qui font allusion à son passé ancien. Elle mentionne qu'elle était autrefois vénérée comme un dieu, et de nombreux flashbacks la montrent vêtue de vêtements anciens richement brodés, combattant à cheval avec un arc et des flèches.

Tout cela se conjugue lorsque nous voyons les informations que James Copley (un ancien agent de la CIA) a recueillies sur Andy et les autres immortels. La qualifiant de « guerrière éternelle », Copley se tient devant un tableau d'affichage recouvert d'un attirail ancien. Cela comprend : une mosaïque d'une Amazone combattant un soldat gréco-romain une page de Jean Racine Andromaque (basé sur Euripide Andromaque) une vieille carte de la Scythie et une photographie d'un labry (hache à deux pointes). Cela situe Andy comme un guerrier scythe vieux de plusieurs millénaires, avec des liens étroits avec la mythologie amazonienne.

Cette ancienne mosaïque d'Antioche – datée du IVe siècle après J.-C. – figure parmi les images du tableau d'affichage de Copley. La mosaïque originale est exposée au Louvre, Inv : MA3457. (Wikicommons)

En tant que guerrier éternel, Andy a vécu d'innombrables batailles et guerres et est insensible à la violence. Tout au long du film, elle s'engage dans plusieurs scènes de combat, combattant des adversaires (principalement des hommes) avec sa hache de combat et son arme. Et pourtant, Andy ne tue jamais gratuitement. Elle a un grand respect pour la vie humaine, ne tuant que si cela est nécessaire pour sauver des innocents ou protéger ses compagnons immortels. Tout comme Wonder Woman, Andy utilise la violence comme outil de justice et est donc une figure héroïque.

Conclusion

Grâce à la création de personnages féminins forts comme Wonder Woman et Andromaque la Scythe, l'héritage des anciennes guerrières se perpétue de nos jours, tout en étant adapté aux intérêts changeants du public contemporain. Dans le monde antique comme dans le monde moderne, les représentations des Amazones éclairent les attitudes sociétales envers les femmes. Pour l'ancien public masculin, les Amazones reflétaient l'opposé polaire de la femme soumise idéale, fournissant ainsi un modèle de la façon dont les femmes ne devrait pas être. En revanche, dans notre climat féministe contemporain, Wonder Woman et Andy sont des modèles positifs pour les femmes et les filles, et sont de puissants exemples de force et de compassion féminines.

Connie Skibinski est candidate au doctorat (classiques) à l'Université de Newcastle, après avoir obtenu un baccalauréat spécialisé en histoire ancienne/grec antique à l'Université de Sydney. Sa recherche doctorale examine la représentation complexe et multiforme des Amazones dans la littérature et l'art anciens, et analyse comment la mythologie amazonienne a été reconfigurée de l'ère médiévale au XXIe siècle. Connie a été interviewée par ABC Radio National pour discuter des liens mythologiques dans "Wonder Woman 1984" (2021) lorsque le film a fait ses débuts, et elle continue d'explorer les réceptions modernes de la mythologie amazonienne, en se concentrant actuellement sur les Amazones dans "Xena: Warrior Princess".

[1] Wonder Woman a figuré à plusieurs reprises sur la couverture de Mme Magazine, en particulier sur les numéros anniversaire.


Les femmes guerrières du Dahomey

Il est midi, un samedi humide de l'automne 1861, et un missionnaire du nom de Francesco Borghero a été convoqué sur une place d'armes à Abomey, la capitale du petit État ouest-africain du Dahomey. Il est assis d'un côté d'une immense place ouverte en plein centre de la ville. Le Dahomey est réputé comme une « Sparte noire », une société farouchement militariste et résolue à conquérir, dont les soldats font peur à leurs ennemis tout le long. ce qu'on appelle encore la Côte des Esclaves. Les manœuvres commencent face à une averse imminente, mais le roi Glele est impatient de montrer la meilleure unité de son armée à son invité européen.

Alors que le père Borghero s'évente, 3 000 soldats lourdement armés entrent sur la place et lancent un assaut simulé contre une série de défenses conçues pour représenter une capitale ennemie. Les troupes dahoméennes sont un spectacle redoutable, pieds nus et hérissés de massues et de couteaux. Quelques-uns, connus sous le nom de Reapers, sont armés de rasoirs droits brillants de trois pieds de long, chacun manié à deux mains et capable, dit le prêtre, de trancher un homme en deux.

Les soldats avancent en silence, en reconnaissance. Leur premier obstacle est un mur d'énormes tas de branches d'acacia hérissées d'épines acérées, formant une barricade qui s'étend sur près de 440 mètres. Les troupes se précipitent furieusement, ignorant les blessures que les épines de deux pouces de long infligent. Après avoir grimpé jusqu'au sommet, ils miment un combat au corps à corps avec des défenseurs imaginaires, se replient, escaladent le mur d'épines une deuxième fois, puis prennent d'assaut un groupe de huttes et traînent un groupe de "prisonniers" rampants jusqu'à l'endroit où se trouve Glele. , en évaluant leurs performances. Les plus courageux sont présentés avec des ceintures en épines d'acacia. Fiers de se montrer insensibles à la douleur, les guerriers attachent leurs trophées autour de leur taille.

Le général qui a mené l'assaut apparaît et prononce un long discours, comparant la vaillance de l'élite guerrière du Dahomey à celle des troupes européennes et suggérant que des peuples aussi courageux ne devraient jamais être des ennemis. Borghero écoute, mais son esprit vagabonde. Il trouve le général captivant : « svelte mais galbé, fier de porter, mais sans affectation ». Pas trop grand peut-être, ni excessivement musclé. Mais alors, bien sûr, le général est une femme, tout comme les 3 000 de ses soldats. Le père Borghero a observé le célèbre corps d'amazones du roi du Dahomey, comme les écrivains contemporains les appelaient les seules femmes soldats au monde qui servaient alors régulièrement comme troupes de combat.

Le Dahomey, renommé Bénin en 1975, montre sa situation en Afrique de l'Ouest. (CIA World Factbook)

Quand, ni pourquoi, le Dahomey a recruté ses premières femmes soldats n'est pas certain. Stanley Alpern, auteur de la seule étude complète en langue anglaise d'entre eux, suggère que cela pourrait avoir été au 17ème siècle, peu de temps après la fondation du royaume par Dako, un chef de la tribu Fon, vers 1625. Une théorie retrace leurs origines à des équipes de chasseuses connues sous le nom de gbeto, et certainement le Dahomey était connu pour ses chasseurs de femmes. Un chirurgien naval français nommé Repin a rapporté dans les années 1850 qu'un groupe de 20 gbeto avait attaqué un troupeau de 40 éléphants, tuant trois au prix de plusieurs chasseurs encornés et piétinés. A Dahomean tradition relates that when King Gezo (1818-58) praised their courage, the gbeto cockily replied that “a nice manhunt would suit them even better,” so he drafted them drafted into his army. But Alpern cautions that there is no proof that such an incident occurred, and he prefers an alternate theory that suggests the women warriors came into existence as a palace guard in the 1720s.

Women had the advantage of being permitted in the palace precincts after dark (Dahomean men were not), and a bodyguard may have been formed, Alpern says, from among the king’s “third class” wives–those considered insufficiently beautiful to share his bed and who had not borne children. Contrary to 19th century gossip that portrayed the female soldiers as sexually voracious, Dahomey’s female soldiers were formally married to the king—and since he never actually had relations with any of them, marriage rendered them celibate.

Dahomey’s female hunters, the gbeto, attack a herd of elephants. (Domaine public)

At least one bit of evidence hints that Alpern is right to date the formation of the female corps to the early 18th century: a French slaver named Jean-Pierre Thibault, who called at the Dahomean port of Ouidah in 1725, described seeing groups of third-rank wives armed with long poles and acting as police. And when, four years later, Dahomey’s women warriors made their first appearance in written history, they were helping to recapture the same port after it fell to a surprise attack by the Yoruba–a much more numerous tribe from the east who would henceforth be the Dahomeans’ chief enemies.

Dahomey’s female troops were not the only martial women of their time. There were at least a few contemporary examples of successful warrior queens, the best-known of whom was probably Nzinga of Matamba, one of the most important figures in 17th-century Angola—a ruler who fought the Portuguese, quaffed the blood of sacrificial victims, and kept a harem of 60 male concubines, whom she dressed in women’s clothes. Nor were female guards unknown in the mid-19th century, King Mongkut of Siam (the same monarch memorably portrayed in quite a different light by Yul Brynner in Le roi et moi) employed a bodyguard of 400 women. But Mongkut’s guards performed a ceremonial function, and the king could never bear to send them off to war. What made Dahomey’s women warriors unique was that they fought, and frequently died, for king and country. Even the most conservative estimates suggest that, in the course of just four major campaigns in the latter half of the 19th century, they lost at least 6,000 dead, and perhaps as many as 15,000. In their very last battles, against French troops equipped with vastly superior weaponry, about 1,500 women took the field, and only about 50 remained fit for active duty by the end.

King Gezo, who expanded the female corps from around 600 women to as many as 6,000. (Wikicommons)

None of this, of course, explains why this female corps arose only in Dahomey. Historian Robin Law, of the University of Stirling, who has made a study of the subject, dismisses the idea that the Fon viewed men and women as equals in any meaningful sense women fully trained as warriors, he points out, were thought to “become” men, usually at the moment they disemboweled their first enemy. Perhaps the most persuasive possibility is that the Fon were so badly outnumbered by the enemies who encircled them that Dahomey’s kings were forced to conscript women. The Yoruba alone were about ten times as numerous as the Fon.

Backing for this hypothesis can be found in the writings of Commodore Arthur Eardley Wilmot, a British naval officer who called at Dahomey in 1862 and observed that women heavily outnumbered men in its towns—a phenomenon that he attributed to a combination of military losses and the effects of the slave trade. Around the same time Western visitors to Abomey noticed a sharp jump in the number of female soldiers. Records suggest that there were about 600 women in the Dahomean army from the 1760s until the 1840s—at which point King Gezo expanded the corps to as many as 6,000.

No Dahomean records survive to explain Gezo’s expansion, but it was probably connected to a defeat he suffered at the hands of the Yoruba in 1844. Oral traditions suggest that, angered by Dahomean raids on their villages, an army from a tribal grouping known as the Egba mounted a surprise attack that that came close to capturing Gezo and did seize much of his royal regalia, including the king’s valuable umbrella and his sacred stool. “It has been said that only two amazon ‘companies’ existed before Gezo and that he created six new ones,” Alpern notes. “If so, it probably happened at this time.”

Women warriors parade outside the gates of a Dahomean town, with the severed heads of their defeated foes adorning the walls. (Domaine public)

Recruiting women into the Dahomean army was not especially difficult, despite the requirement to climb thorn hedges and risk life and limb in battle. Most West African women lived lives of forced drudgery. Gezo’s female troops lived in his compound and were kept well supplied with tobacco, alcohol and slaves–as many as 50 to each warrior, according to the noted traveler Sir Richard Burton, who visited Dahomey in the 1860s. And “when amazons walked out of the palace,” notes Alpern, “they were preceded by a slave girl carrying a bell. The sound told every male to get out of their path, retire a certain distance, and look the other way.” To even touch these women meant death.

“Insensitivity training”: female recruits look on as Dahomean troops hurl bound prisoners of war to a mob below. (Domaine public)

While Gezo plotted his revenge against the Egba, his new female recruits were put through extensive training. The scaling of vicious thorn hedges was intended to foster the stoical acceptance of pain, and the women also wrestled one another and undertook survival training, being sent into the forest for up to nine days with minimal rations.

The aspect of Dahomean military custom that attracted most attention from European visitors, however, was “insensitivity training”—exposing unblooded troops to death. At one annual ceremony, new recruits of both sexes were required to mount a platform 16 feet high, pick up baskets containing bound and gagged prisoners of war, and hurl them over the parapet to a baying mob below. There are also accounts of female soldiers being ordered to carry out executions. Jean Bayol, a French naval officer who visited Abomey in December 1889, watched as a teenage recruit, a girl named Nanisca “who had not yet killed anyone,” was tested. Brought before a young prisoner who sat bound in a basket, she:

walked jauntily up to , swung her sword three times with both hands, then calmly cut the last flesh that attached the head to the trunk… She then squeezed the blood off her weapon and swallowed it.

It was this fierceness that most unnerved Western observers, and indeed Dahomey’s African enemies. Not everyone agreed on the quality of the Dahomeans’ military preparedness—European observers were disdainful of the way in which the women handled their ancient flintlock muskets, most firing from the hip rather than aiming from the shoulder, but even the French agreed that they “excelled at hand-to-hand combat” and “handled admirably.”

For the most part, too, the enlarged female corps enjoyed considerable success in Gezo’s endless wars, specializing in pre-dawn attacks on unsuspecting enemy villages. It was only when they were thrown against the Egba capital, Abeokuta, that they tasted defeat. Two furious assaults on the town, in 1851 and 1864, failed dismally, partially because of Dahomean overconfidence, but mostly because Abeokuta was a formidable target—a huge town ringed with mud-brick walls and harboring a population of 50,000.

Béhanzin, the last king of an independent Dahomey. (Domaine public)

By the late 1870s Dahomey had begun to temper its military ambitions. Most foreign observers suggest that the women’s corps was reduced to 1,500 soldiers at about this time, but attacks on the Yoruba continued. And the corps still existed 20 years later, when the kingdom at last found itself caught up in the “scramble for Africa,” which saw various European powers competing to absorb slices of the continent into their empires. Dahomey fell within the French sphere of influence, and there was already a small French colony at Porto-Novo when, in about 1889, female troops were involved in an incident that resulted in a full-scale war. According to local oral histories, the spark came when the Dahomeans attacked a village under French suzerainty whose chief tried to avert panic by assuring the inhabitants that the tricolor would protect them. “So you like this flag?” the Dahomean general asked when the settlement had been overrun. “Eh bien, it will serve you.” At the general’s signal, one of the women warriors beheaded the chief with one blow of her cutlass and carried his head back to her new king, Béhanzin, wrapped in the French standard.

The First Franco-Dahomean War, which ensued in 1890, resulted in two major battles, one of which took place in heavy rain at dawn outside Cotonou, on the Bight of Benin. Béhanzin’s army, which included female units, assaulted a French stockade but was driven back in hand-to-hand fighting. No quarter was given on either side, and Jean Bayol saw his chief gunner decapitated by a fighter he recognized as Nanisca, the young woman he had met three months earlier in Abomey as she executed a prisoner. Only the sheer firepower of their modern rifles won the day for the French, and in the battle’s aftermath Bayol found Nanisca lying dead. “The cleaver, with its curved blade, engraved with fetish symbols, was attached to her left wrist by a small cord,” he wrote, “and her right hand was clenched around the barrel of her carbine covered with cowries.”

In the uneasy peace that followed, Béhanzin did his best to equip his army with more modern weapons, but the Dahomeans were still no match for the large French force that was assembled to complete the conquest two years later. That seven-week war was fought even more fiercely than the first. There were 23 separate battles, and once again female troops were in the vanguard of Béhanzin’s forces. The women were the last to surrender, and even then—at least according to a rumor common in the French army of occupation—the survivors took their revenge on the French by covertly substituting themselves for Dahomean women who were taken into the enemy stockade. Each allowed herself to be seduced by French officer, waited for him to fall asleep, and then cut his throat with his own bayonet.

A group of women warriors in traditional dress. (Wikicommons)

Their last enemies were full of praise for their courage. A French Foreign Legionnaire named Bern lauded them as “warrioresses… fight with extreme valor, always ahead of the other troops. They are outstandingly brave … well trained for combat and very disciplined.” A French Marine, Henri Morienval, thought them “remarkable for their courage and their ferocity… flung themselves on our bayonets with prodigious bravery.”

Most sources suggest that the last of Dahomey’s women warriors died in the 1940s, but Stanley Alpern disputes this. Pointing out that “a woman who had fought the French in her teens would have been no older than 69 in 1943,” he suggests, more pleasingly, that it is likely one or more survived long enough to see her country regain its independence in 1960. As late as 1978, a Beninese historian encountered an extremely old woman in the village of Kinta who convincingly claimed to have fought against the French in 1892. Her name was Nawi, and she died, aged well over 100, in November 1979. Probably she was the last.

What were they like, these scattered survivors of a storied regiment? Some proud but impoverished, it seems others married a few tough and argumentative, well capable, Alpern says, of “beating up men who dared to affront them.” And at least one of them still traumatized by her service, a reminder that some military experiences are universal. A Dahomean who grew up in Cotonou in the 1930s recalled that he regularly tormented an elderly woman he and his friends saw shuffling along the road, bent double by tiredness and age. He confided to the French writer Hélène Almeida-Topor that

one day, one of us throws a stone that hits another stone. The noise resounds, a spark flies. We suddenly see the old woman straighten up. Her face is transfigured. She begins to march proudly… Reaching a wall, she lies down on her belly and crawls on her elbows to get round it. She thinks she is holding a rifle because abruptly she shoulders and fires, then reloads her imaginary arm and fires again, imitating the sound of a salvo. Then she leaps, pounces on an imaginary enemy, rolls on the ground in furious hand-t0-hand combat, flattens the foe. With one hand she seems to pin him to the ground, and with the other stabs him repeatedly. Her cries betray her effort. She makes the gesture of cutting to the quick and stands up brandishing her trophy….

Female officers pictured in 1851, wearing symbolic horns of office on their heads. (Domaine public)

She intones a song of victory and dances:

The blood flows,

You are dead.

The blood flows,

We have won.

The blood flows, it flows, it flows.

The blood flows,

The enemy is no more.

But suddenly she stops, dazed. Her body bends, hunches, How old she seems, older than before! She walks away with a hesitant step.

She is a former warrior, an adult explains…. The battles ended years ago, but she continues the war in her head.


The Rain Queens of South Africa

  • ▪zunginidini, Mother of the First Rain Queen
  • ▪ Maselewane Modjaji, Rain Queen I
  • ▪ Masalandbo Modjaji, Rain Queen II
  • ▪ Khetoane Modjadji, Rain Queen III
  • ▪ Makoma Modjadji, Rain Queen IV
  • ▪ Mokope Modjadji, Rain Queen V
  • ▪ Makobo Modjadji, Rain Queen VI

The Last Amazon

The Wonder Woman Family Museum occupies a one-room bunker beneath a two-story house on a hilly street in Bethel, Connecticut. It contains more than four thousand objects. Their arrangement is higgledy-piggledy. There are Wonder Woman lunchboxes, face masks, coffee mugs, a Frisbee, napkins, record-players, T-shirts, bookends, a trailer-hitch cover, plates and cups, pencils, kites, and, near the floor, a pressed-aluminum cake mold, her breasts like cupcakes. A cardboard stand holds Pez dispensers, red, topped with Wonder Woman’s head. Wonder Woman backpacks hang from hooks sleeping bags are rolled up on a shelf. On a ten-foot-wide stage whose backdrop depicts ancient Greece—the Parthenon atop the Acropolis—Hippolyte, queen of the Amazons, a life-size mannequin wearing sandals and a toga, sits on a throne. To her left stands her daughter, Princess Diana, a mannequin dressed as Wonder Woman: a golden tiara on top of a black wig a red bustier embossed with an American eagle, its wings spread to form the letters “WW” a blue miniskirt with white stars bracelets that can stop bullets a golden lasso strapped to her belt and, on her feet, super-kinky knee-high red boots. Nearby, a Wonder Woman telephone rests on a glass shelf. The telephone is unplugged.

Superman débuted in 1938, Batman in 1939, Wonder Woman in 1941. She was created by William Moulton Marston, a psychologist with a Ph.D. from Harvard. A press release explained, “ ‘Wonder Woman’ was conceived by Dr. Marston to set up a standard among children and young people of strong, free, courageous womanhood to combat the idea that women are inferior to men, and to inspire girls to self-confidence and achievement in athletics, occupations and professions monopolized by men” because “the only hope for civilization is the greater freedom, development and equality of women in all fields of human activity.” Marston put it this way: “Frankly, Wonder Woman is psychological propaganda for the new type of woman who should, I believe, rule the world.”

The house in Bethel belongs to Marston’s oldest son, Moulton Marston. He’s eighty-six. Everyone calls him Pete. “I started it six or seven years ago when I had so much Wonder Woman stuff lying around,” he says. A particular strength of the collection is its assortment of Wonder Woman dolls, action figures, and statuary. They come in every size, in ceramic, paper, rubber, plastic, and cloth jointed, inflatable, and bobble-headed. Most are posed standing, legs astride, arms akimbo, fists clenched, half sassy, half badass. In a corner, blue eye-shadowed, pouty-lipped Wonder Woman Barbie dolls, tiaras missing, hair unkempt, have been crammed into a Wonder Woman wastebasket.

Many of the objects in the Wonder Woman Family Museum date to the nineteen-seventies, when DC Comics, which owns Superman, Batman, and Wonder Woman, was newly affiliated with Warner Bros. Between 1975 and 1979, Warner Bros. produced a Wonder Woman TV series, starring Lynda Carter, a former beauty queen. Since 1978, Warner Bros. has made six Superman films and eight Batman films, but, to the consternation of Wonder Woman fans, there has never been a Wonder Woman film. This is about to change. Last December, Warner Bros. announced that Wonder Woman would have a role in an upcoming Superman-and-Batman film, and that, in a three-movie deal, Gal Gadot, a lithe Israeli model, had signed on to play the part. There followed a flurry of comments about her anatomical insufficiency for the role.

“It’s been said that you’re too skinny,” an interviewer told Gadot on Israeli television. “Wonder Woman is large-breasted.”

“Wonder Woman is Amazonian,” Gadot said, smiling coyly. “And historically accurate Amazonian women actually had only one breast.” (They cut off the other one, the better to wield a bow.)

The film, being shot this summer and fall in Detroit and Chicago, is a sequel to last year’s “Man of Steel,” directed by Zack Snyder, with Henry Cavill as Superman. For the new film, Ben Affleck was cast as Batman. One critic tweeted this suggestion for a title: “BATMAN VS. SUPERMAN WITH ALSO SOME WONDER WOMAN IN THERE SO SIT DOWN LADIES WE’RE TREATING YOU FINE: THE MOVIE.” Warner Bros. has yet to dispel this impression. In May, the company announced that the film would be called “Batman v. Superman: Dawn of Justice.”

“You can talk all you want about other superhero movies, but it’s Batman and Superman, let’s just be honest,” Snyder said in an interview with États-Unis aujourd'hui in July. “I don’t know how you get bigger than that.”

The much cited difficulties regarding putting Wonder Woman on film—Wonder Woman isn’t big enough, and neither are Gal Gadot’s breasts—aren’t chiefly about Wonder Woman, or comic books, or superheroes, or movies. They’re about politics. Superman owes a debt to science fiction, Batman to the hardboiled detective. Wonder Woman’s debt is to feminism. She’s the missing link in a chain of events that begins with the woman-suffrage campaigns of the nineteen-tens and ends with the troubled place of feminism a century later. Wonder Woman is so hard to put on film because the fight for women’s rights has gone so badly.

“In the days of ancient Greece, many centuries ago, we Amazons were the foremost nation in the world,” Hippolyte explains to her daughter in “Introducing Wonder Woman,” the character’s début, in a 1941 issue of All-Star Comics. “In Amazonia, women ruled and all was well.” Alas, that didn’t last: men conquered and made women slaves. The Amazons escaped, sailing across the ocean to an uncharted island where they lived in peace for centuries until, one day, Captain Steve Trevor, a U.S. Army officer, crashed his plane there. “A man!” Princess Diana cries when she finds him. “A man on Paradise Island!” After rescuing him, she flies him in her invisible plane to “America, the last citadel of democracy, and of equal rights for women!”

“How does this make you feel?”

Wonder Woman’s origin story comes straight out of feminist utopian fiction. In the nineteenth century, suffragists, following the work of anthropologists, believed that something like the Amazons of Greek myth had once existed, a matriarchy that predated the rise of patriarchy. “The period of woman’s supremacy lasted through many centuries,” Elizabeth Cady Stanton wrote in 1891. In the nineteen-tens, this idea became a staple of feminist thought. The word “feminism,” hardly ever used in the United States before 1910, was everywhere by 1913. The suffrage movement had been founded on a set of ideas about women’s supposed moral superiority. Feminism rested on the principle of equality. Suffrage was a single, elusive political goal. Feminism’s demand for equality was far broader. “All feminists are suffragists, but not all suffragists are feminists,” as one feminist explained. They shared an obsession with Amazons.

In 1913, Max Eastman, a founder of the New York Men’s League for Woman Suffrage and the editor of Les masses, published “Child of the Amazons and Other Poems.” In the title poem, an Amazonian girl falls in love with a man but can’t marry him until “the far age when men shall cease/ Their tyranny, Amazons their revolt.” The next year, Inez Haynes Gillmore, who, like Mary Woolley, the president of Mount Holyoke College, had helped found college suffrage leagues, published a novel called “Angel Island,” in which five American men are shipwrecked on a desert island that turns out to be inhabited by “super-humanly beautiful” women with wings, who, by the end of the novel, walk “with the splendid, swinging gait of an Amazon.”

Gillmore and Max Eastman’s sister Crystal were members of Heterodoxy, a group of Greenwich Village feminists. So was Charlotte Perkins Gilman. In 1915, Gilman published “Herland,” in which women live free from men, bearing only daughters, by parthenogenesis. (On Paradise Island, Queen Hippolyte carves her daughter out of clay.) In these stories’ stock plots, men are allowed to live with women only on terms of equality, and, for that to happen, there has to be a way for the men and women to have sex without the women getting pregnant all the time. The women in Gilman’s utopia practice what was called “voluntary motherhood.” “You see, they were Mothers, not in our sense of helpless involuntary fecundity,” Gilman wrote, “but in the sense of Conscious Makers of People.” At the time, contraception was illegal. In 1914, Margaret Sanger, another Greenwich Village feminist who attended meetings of Heterodoxy, started a magazine called Les Woman Rebel, in which she coined the phrase “birth control” and insisted that “the right to be a mother regardless of church or state” was the “basis of Feminism.”

In 1917, when motion pictures were still a novelty and the United States had only just entered the First World War, Sanger starred in a silent film called “Birth Control” it was banned. A century of warfare, feminism, and cinema later, superhero movies—adaptations and updates of mid-twentieth-century comic books whose plots revolve around anxieties about mad scientists, organized crime, tyrannical super-states, alien invaders, misunderstood mutants, and world-ending weapons—are the super-blockbusters of the last superpower left standing. No one knows how Wonder Woman will fare onscreen: there’s hardly ever been a big-budget superhero movie starring a female superhero. But more of the mystery lies in the fact that Wonder Woman’s origins have been, for so long, so unknown. It isn’t only that Wonder Woman’s backstory is taken from feminist utopian fiction. It’s that, in creating Wonder Woman, William Moulton Marston was profoundly influenced by early-twentieth-century suffragists, feminists, and birth-control advocates and that, shockingly, Wonder Woman was inspired by Margaret Sanger, who, hidden from the world, was a member of Marston’s family.

Marston entered Harvard College, as a freshman, in 1911. That fall, the Harvard Men’s League for Woman Suffrage invited the British militant Emmeline Pankhurst to give a lecture the Harvard Corporation banned her from speaking on campus. The news made headlines all over the United States. "Is Harvard Afraid of Mrs. Pankhurst?” one newspaper asked. (The answer was yes.) Undaunted, Pankhurst spoke in Harvard Square. “The most ignorant young man, who knows nothing of the needs of women, thinks himself a competent legislator, because he is a man,” Pankhurst told the crowd, eying the Harvard men. In 1915, Marston married Elizabeth Holloway, who’d just graduated from Mount Holyoke, where she studied Greek, read Sappho, and became a feminist. Her hero was Mary Woolley, who lived for fifty-five years with Jeannette Marks, an English professor and an ardent suffragist. “Feminism is not a prejudice,” Woolley explained. “It is a principle.” In 1916, Jeannette Rankin became the first woman elected to Congress, and Margaret Sanger and her sister Ethel Byrne, both nurses, opened the first birth-control clinic in the United States, in Brooklyn. (Sanger and Byrne founded what later became Planned Parenthood.) Byrne was arrested and, inspired by Pankhurst and her followers, went on a hunger strike that nearly killed her. In a statement to the press, she called attention to the number of women who die during abortions. “With the Health Department reporting 8,000 deaths a year in the State from illegal operations on women, one more death won’t make much difference, anyway,” she said. Against Byrne’s wishes, Sanger, hoping to save her sister’s life, made a deal with the governor of New York he issued a pardon for Byrne on the condition that Sanger promise that her sister would never again participate in the birth-control movement.

Marston graduated from Harvard Law School in 1918 Holloway graduated from Boston University’s law school the same year. (Harvard Law School did not admit women.) Women finally gained the right to vote in 1920. That year, in her book “Woman and the New Race,” Sanger wrote, “The most far-reaching development of modern times is the revolt of woman against sex servitude,” and promised that contraception would “remake the world.” Marston finished his Ph.D. at Harvard in 1921, after a stint of service during the First World War. His research had to do with emotions. His dissertation concerned the detection of deception, as measured by changes in blood pressure. (Marston is often credited with inventing the lie-detector test, which is why Wonder Woman carries a magic lasso that makes anyone she ropes tell the truth.) He was also interested in another preoccupation of psychologists: sex, sexual difference, and sexual adjustment. Lewis Terman, who helped develop the I.Q. test, also helped create a test to measure “masculinity” and “femininity”: its purpose was to identify deviance. According to the behaviorist John B. Watson, feminism itself was a form of deviance. “Most of the terrible women one must meet, women with the blatant views and voices, women who have to be noticed, who shoulder one about, who can’t take life quietly, belong to this large percentage of women who have never made a sex adjustment,” Watson wrote in The Nation. Marston’s research ran in a different direction. In “Sex Characteristics of Systolic Blood Pressure Behavior,” published in the Journal of Experimental Psychology, he reported on a series of tests that he and Holloway had conducted on ten men and ten women at Harvard between 1919 and 1921, while Holloway was pursuing a graduate degree in psychology at Radcliffe. They’d tried to get their subjects upset, and then they’d tried to arouse them. He believed his study demonstrated that women are more emotional than men and that women’s emotions are often rooted in their sexuality (“there being a far greater number of adequate stimuli to sex-emotion in the female organism”). He also found out he really liked studying sex.

He then embarked on an academic career. Gaining the right to vote had by no means automatically led to political equality. The Equal Rights Amendment, drafted by Alice Paul, was first introduced to Congress in 1923. At the time, women were denied the right to serve on juries in thirty-one states. At American University, Marston and Holloway conducted a series of experiments whose findings, he said, demonstrated that women are more reliable jurors than men: “They were more careful, more conscientious and gave much more impartial consideration to all the testimony than did the male juries.” Marston was fired from American University, after he was arrested for fraud, in connection with some business dealings. (All the charges were later dropped.) He next taught at Tufts, where, in 1925, he fell in love with one of his students: Ethel Byrne’s daughter Olive.

At Tufts, Marston and Olive Byrne conducted research together. Byrne took him to her sorority, Alpha Omicron Pi, where freshmen pledges were required to dress up like babies and attend a “Baby Party.” Marston later described it: “The freshmen girls were led into a dark corridor where their eyes were blindfolded, and their arms were bound behind them.” Then the freshmen were taken into a room where juniors and seniors compelled them to do various tasks, while sophomores hit them with long sticks. “Nearly all the sophomores reported excited pleasantness of captivation emotion throughout the party,” Marston reported. (Marston’s interest in what he called “captivation emotion” informs the bondage in Wonder Woman.)

Beginning in 1925, Marston, Holloway, Byrne, and a librarian named Marjorie Wilkes Huntley, whom Marston had met during the war, attended regular meetings at the Boston apartment of Marston’s aunt, Carolyn Keatley. Keatley believed in the teachings contained in a book called “The Aquarian Gospel of Jesus the Christ,” by a preacher named Levi H. Dowling. She thought that she was living in the dawn of the Age of Aquarius, the beginning of a new astrological age, an age of love: the New Age. Minutes for the meetings held at Keatley’s apartment describe a sexual “clinic,” involving Love Leaders, Mistresses (or Mothers), and Love Girls. A Love Leader, a Mistress, and their Love Girl form a Love Unit, a perfect constellation. There is much in the minutes about sex itself e.g., “During the act of intercourse between the male and his Mistress, the male’s love organ stimulates the inner love organs of the Mistress, and not the external love organs,” but “if anyone wishes to develop the consciousness of submission, he or she must keep the sexual orgasm in check, and thus permit the nervous energy to flow freely and uninterruptedly into the external genital organs.” There is also much in the minutes about Marston’s theory of dominance and submission females, “in their relation to males, expose their bodies and use various legitimate methods of the Love sphere to create in males submission to them, the women mistresses or Love leaders, in order that they, the Mistresses, may submit in passion to the males.”

In 1926, Olive Byrne, then twenty-two, moved in with Marston and Holloway they lived as a threesome, “with love making for all,” as Holloway later said. Olive Byrne is the mother of two of Marston’s four children the children had three parents. “Both Mommies and poor old Dad” is how Marston put it.

Holloway said that Marston, Holloway, and Byrne’s living arrangements began as an idea: “A new way of living has to exist in the minds of men before it can be realized in actual form.” It had something to do with Sanger’s “Woman and the New Race.” Holloway tried to explain what she’d taken away from reading it: “The new race will have a far greater love capacity than the current one and I mean physical love as well as other forms.” And it had something to do with what Havelock Ellis, a British doctor who was one of Margaret Sanger’s lovers, called “the erotic rights of women.” Ellis argued that the evolution of marriage as an institution had resulted in the prohibiting of female sexual pleasure, which was derided as wanton and abnormal. Erotic equality, he insisted in 1918, was no less important than political equality, if more difficult to achieve. “The right to joy cannot be claimed in the same way as one claims the right to put a voting paper in a ballot box,” he wrote. “That is why the erotic rights of women have been the last of all to be attained.”

But there was more to it. For Holloway, the arrangement solved what, in the era of the New Woman, was known as the “woman’s dilemma”: hardly a magazine was sold, in those years, that didn’t feature an article that asked, “Can a Woman Run a Home and a Job, Too?” The modern woman, Crystal Eastman explained in La nation, “wants some means of self-expression, perhaps, some way of satisfying her personal ambitions. But she wants a husband, home and children, too. How to reconcile these two desires in real life, that is the question.” You can find more or less the very same article in almost any magazine today—think of Anne-Marie Slaughter’s 2012 essay, “Why Women Still Can’t Have It All”—which is a measure of just how poorly this question has been addressed. A century ago, though, it was new. Between 1910 and 1920, Virginia MacMakin Collier reported in 1926, in “Marriage and Careers,” the percentage of married women working had nearly doubled, and the number of married women in the professions had risen by forty per cent. “The question, therefore, is no longer, should women combine marriage with careers, but how?”


Forgotten Ancient Greek jar contains image of the first wonder woman — a lasso-wielding Amazon

THINK the warrior-women of Game of Thrones kick ass? Wistful for Wonder Woman’s return? A little ancient jar shows they hold nothing over the real thing.

THINK the warrior-women of Game of Thrones kick ass? Wistful for Wonder Woman’s return? A little sketch recently discovered on an ancient jar shows they hold nothing over a real Amazon huntress.

It’s a 2500-year-old cosmetics container that was tucked away, forgotten, in a small United States museum.

Then a visiting Stanford University researcher spotted it, and recognised its significance.

“It is the only ancient artistic image of an Amazon using a lariat (lasso) in battle,” Adrienne Mayor, an author and research scholar at Stanford University’s departments of classics and history of science, told Discovery News.

The drawing shows a mounted, shod, trouser-wearing warrior woman — with the obligatory exposed left breast — in battle against Greek hoplite soldiers. She’s poised to lasso the soldier in front of her, and a battle-axe is in her other hand — ready for the killing blow.

Stories of lasso, bow and whip — wielding Amazon warrior women abound in Greek and Roman literature. It’s an idea long-since scavenged for the likes of popular culture’s Wonder Woman, Xena and Game of Thrones Sand Snakes.

Officially, the Ancient Greeks loathed Amazons — and their barbaric trousers. Nevertheless, images of stoic Amazons are often found on women’s perfume jars, cleaning vessels, jewel boxes and personal vases — such as this one.

Perhaps it is a sign of a subversive little rebellion among carefully ‘kept’ Greek women: A sign of tensions within the highly misogynistic households of the era.

“The vase would have held a Greek woman’s intimate make-up or jewellery. The images on the box suggest that women enjoyed scenes of Amazons getting the best of male Greek warriors,” Mayor said.

Warrior princess . A ancient statue showing an idealised vision of the Amazon warriors, from the Greek perspective. Perhaps that is why she isn’t wearing trousers. Source : Fourni

With a twist . One of the ‘Sand Snakes’ from the television series Game of Thrones. Source : Fourni

While the Amazons have been an object of fantasy for millennia, they trump modern interpretations in one key way.

They wore trousers. They smoked dope. They also boasted heavily tattooed flesh.

But the legends that have since grown up around them have long since obscured much of the tantalising truth.

No, they didn’t cut off their breasts to shoot their bows better.

No, they didn’t mutilate male children.

Nor were they a tribe of lesbian man-haters.

But, yes, they were keen archers.

The truth is there really were bands including warrior-women fighting against the Ancient Greeks — a race that could barely comprehend the idea given the closeted treatment of their own female folk.

Ancient Greek tales place them as coming from the steppes of Eurasia, spanning Romania, Ukraine and Russia through to Mongolia

This bit was true. We’ve found their graves.

Battle of the sexes . A frieze depicting a clash between Greek soldiers and mounted Amazon warriors. Source : Wikipédia Source : Fourni

We now know they were part of a people we call the Scythians. From their burial mounds we can see their women fought in the same way as the men — on horseback, with bows and arrows.

Many female skeletons have been found buried with bows, quivers, spears, daggers and horses. In fact, such warrior-women make up about one third of the total burials with weapons.

It was the Scythian’s unique method of warfare that offered equal opportunities between the genders.

The horse was fast and strong, enabling the warrior to get out of trouble as fast as they got into it. It also largely put the rider out of reach of the enemy.

The Scythian bow was also an advanced ‘superweapon’ of its day: Smaller and more powerful than any found among their opponents.

It was a fighting style which gave the Scythian fighters an advantage — enabling to repulse Greek and Roman advances for centuries.

With such tools, strength was a minimal issue. Trained women were at no disadvantage on the battlefield.

It was an equality that extended to the home.

They inhaled the fumes of marijuana tossed on campfires and drank fermented mare’s milk as much as the next soldier.

The beast within . A tattoo found on the ‘Siberian Princess’, a woman buried in the frozen Siberian tundra with six horses — and a container of cannabis. Source: Siberian Times. Source : Fourni

Again, the evidence of this is found in their graves: Virtually every Scythian was buried with a hemp smoke kit, it seems.

The warrior women were also heavily tattooed with fantastical animals and geometric patterns.

Ancient Greek depictions of this practice among the Amazons have been confirmed through the discovery of several well-preserved, frozen bodies — as well as kits of tattooing gear.

A remnant of their heritage may even be seen today among the Kurdish female snipers of the Peshmerga, fighting to keep their settlements safe from the Islamic State.

Ancient body art . Some of the designs found on the ‘Siberian Princess’s’ preserved skin. Source: Siberian Times Source : Fourni


Voir la vidéo: #1 QUI ÉTAIENT LES AMAZONES DU DAHOMEY (Novembre 2021).