Informations

Bataille de Drepanum, 249 av.


Bataille de Drepanum, 249 av.

La bataille de Drepanum fut la seule grande défaite navale subie par les Romains lors de la première guerre punique (ils perdirent cependant à plusieurs reprises des flottes dans les tempêtes). La défaite semble avoir été en grande partie causée par le mauvais leadership du consul principal de l'année, Publius Claudius Pulcher. Il avait hérité du commandement du siège de Lilybée, alors entré dans sa deuxième année, et s'enlisait après une première année dramatique.

Les événements de l'année précédente avaient infligé de lourdes pertes aux marins romains, le laissant apparemment incapable de mener des opérations offensives. Des renforts avaient été levés, expédiés vers l'est de la Sicile, puis avaient marché jusqu'à Lilybaeum. À leur arrivée, Claudius décide de lancer une attaque surprise contre la flotte carthaginoise à Drepanum.

Claudius voulait surprendre la flotte carthaginoise dans le port. En conséquence, il a pris position à l'arrière de la flotte, vraisemblablement pour encourager la vitesse. Cela signifiait qu'il était incapable d'influencer les événements cruciaux au fur et à mesure que la bataille se développait.

L'attaque romaine réussit presque à surprendre. Cependant, l'amiral carthaginois Adherbal réagit rapidement une fois la flotte romaine aperçue. Il ordonna à sa flotte de se précipiter pour fuir au plus vite. Ses navires ont ainsi échappé au port, mais n'étaient pas en formation et temporairement vulnérables. Si Claudius avait été dans une position d'où il pouvait contrôler sa flotte, la bataille aurait pu se transformer en une victoire romaine.

Au lieu de cela, les navires à la tête de la flotte, sans autre ordre, ont continué à naviguer dans le port de Drepanum. Claudius a envoyé un bateau rapide pour leur ordonner de reprendre la mer, mais le mal était fait. Plusieurs navires sont entrés en collision à l'intérieur du port, subissant des dommages et abaissant le moral des Romains avant même que les combats n'aient commencé. Le retard a également donné à Adherbal le temps d'organiser sa flotte.

Les deux flottes se sont alignées parallèlement à la côte. La flotte romaine tournait le dos au rivage et s'approchait dangereusement des eaux peu profondes. La flotte carthaginoise avait l'avantage de l'eau libre, ce qui lui donnait plus de liberté de manœuvre. Lorsque les combats ont commencé, les navires romains étaient incapables de s'entraider efficacement, tandis que les navires carthaginois avaient la liberté de se replier en haute mer ou d'aider d'autres navires qui étaient aux abois.

Finalement, Claudius réalisa que la bataille était perdue. Sa position à l'arrière de la flotte le place à l'extrême gauche de la ligne romaine. Cela lui a permis de s'échapper, avec la trentaine de navires les plus proches. Ce reste de la flotte s'est échappé vers les camps romains à l'extérieur de Lilybaeum. Quatre-vingt-treize navires ont été perdus, ainsi que la plupart de leurs équipages, faits prisonniers par les Carthaginois ayant échoué.

Seule une partie de la flotte romaine a été perdue à Drepanum. Le reste a été perdu dans une tempête peu de temps après, alors qu'il escortait un convoi de ravitaillement vers Lilybaeum. Ayant perdu une autre flotte à cause du mauvais temps, les Romains ne pouvaient plus se permettre de remplacer les navires perdus. Il faudra huit ans avant que les Romains ne reviennent en force sur la mer.

Sans flottes en mer, les Romains avaient peu de chances de capturer Lilybaeum ou Drepanum. Pendant les deux années suivantes, ils semblent s'être concentrés sur le maintien des Carthaginois coincés sur la côte ouest. Ils ont été aidés en cela par un manque apparent d'intérêt pour la guerre de Carthage dans la période immédiatement après leur victoire à Drepanum. L'apparition d'un nouveau commandant carthaginois en Sicile, Hamilcar Barca, en 247 av.

Claudius a été rappelé à Rome et condamné à une amende, réputé pour blasphème. L'affaire était centrée sur les poulets sacrés. Ces oiseaux étaient transportés à bord du navire dans des cages. Avant qu'un grain de bataille ait été répandu sur le pont et les poulets relâchés. S'ils mangeaient, alors les présages étaient bons. Avant Drepanum, les poulets ne mangeaient apparemment pas. Claudius les aurait jetés par-dessus bord en disant « s'ils ne veulent pas manger, qu'ils boivent ».


10 grandes défaites militaires romaines

Partant de modestes débuts, Rome a réussi à se faire un nom - un nom qui a résisté à l'épreuve du temps. La Rome antique était une société hautement militariste, lui permettant de soumettre une tribu après l'autre et d'étendre ses frontières jusqu'aux confins du monde connu. Pourtant, c'est cette même armée, pliée sous son propre poids, qui a finalement fait tomber Rome. Dans tous les cas, malgré toute sa gloire et sa puissance, la puissante armée romaine a subi des défaites écrasantes et nous en examinerons certaines ici.


Enterré sur les hippodromes : une tombe vieille de 1 500 ans découverte au cirque de Carthage

Les Phéniciens ont-ils existé ?

Des archéologues découvrent une vaste exploitation minière romaine antique en Espagne

Le corps des gardes prétoriennes a été créé plus de deux siècles après cette bataille, par l'empereur Auguste. Les casques prétoriens arboraient également un relief en forme de lion et étaient parfois ornés de véritable peau de lion.

La datation du casque est basée, entre autres, sur des pots de poterie et d'autres débris découverts au fond de la mer sur le site.

Récupéré sur le site de la bataille des îles Égades (îles Égades), au nord-ouest de la Sicile, le casque est un Montefortin, un casque de style celtique qui avait été porté dans toute l'Europe, également connu sous le nom de "casque romain". Ceux-ci sont facilement identifiables : ils ressemblent à une demi-pastèque avec un bouton sur le dessus et des rabats de joue sur les côtés qui s'attachent au menton. Mais celui-ci avait une différence : la décoration du lion.

"Les Montefortinos se sont répandus depuis l'Europe centrale, en passant par l'Italie puis à travers l'Europe occidentale. Des variantes étaient portées par les Romains et les mercenaires des deux côtés du conflit », explique le Dr Jeffrey Royal. Et en effet, disent les archéologues, tous les casques découverts jusqu'à présent sur les fonds marins des Egades étaient de type Montefortino.

Cependant, le casque nouvellement découvert a une caractéristique unique : ce qui semble être un relief d'une peau de lion embrassant le cône central ornant son sommet. Un seul casque Montefortino est connu pour avoir un relief sur le dessus, qui semble montrer un oiseau stylisé.

Peut-être que la décoration sur le thème du lion remonte à une ville alliée à Rome où l'influence du mythe d'Hercule - qui était souvent représenté portant une peau de lion sur la tête - était forte.

Il est également possible que l'insigne du lion indiquait un rang d'autorité au sein de l'armée romaine à cette époque. « Les casques auraient pu être portés par un certain nombre de mercenaires d'origine sud-italienne ou sicilienne. Le problème est que les deux parties embauchaient dans les mêmes domaines », a déclaré Royal à Haaretz. "Les Romains portaient également une version de ce style. Par conséquent, certains casques étaient probablement portés par des mercenaires au service des Carthaginois, mais certains représentent également des soldats romains perdus dans la bataille.

Trouver un casque Montefiorino sur le fond marin des Egades Jarrod Jablonski

Le casque, fortement incrusté après plus de 2 000 ans sous la mer Méditerranée, fait l'objet d'un nettoyage et d'une conservation qui, espèrent les archéologues, révéleront plus de détails.

D'autres casques découverts sur le même site portaient ce qui semble être un lettrage punique gravé dans le bouton de la crête. Les casques pourraient être de type libyen-phénicien, ou portés par des mercenaires grecs employés par les Carthaginois, suggère Royal.

Non, les Romains n'avaient pas peur de l'eau

La découverte est la dernière d'une série de découvertes faites cette année à l'aide de submersibles sans pilote ainsi que de plongeurs qui ont changé notre compréhension des tactiques navales pendant la première guerre punique (264-241 avant notre ère), qui a assommé Carthage et fait de Rome les seigneurs de la mer.

« Le mythe des Romains en tant que culture terricole craignant la mer doit être aboli une fois pour toutes. Ils ont réussi à vaincre la puissance maritime prééminente de l'époque, en mer », explique Royal, qui enquête sur cette ancienne bataille navale depuis des années.

Plongeant à des profondeurs allant jusqu'à 120 mètres, les archéologues marins arpentent une zone d'environ cinq kilomètres carrés, jonchée des reliques de cette guerre décisive.

Des casques de bronze, des amphores, des armes et non des moindres, d'anciens béliers de combat coulés dans le bronze, ont été récupérés des fonds marins.

Casques Montefortino trouvés au large des îles Égades, datant de la première guerre punique entre la Rome antique et Carthage. Rome a gagné. Emma Salve

(Les béliers étaient des armes en métal coulé attachées à la proue d'un bateau à la ligne de flottaison ou en dessous. L'intention était, comme son nom l'indique, de couler les bateaux ennemis en les éperonnant.)

C'était le 10 mars de l'année 241 avant notre ère. qu'un énorme affrontement naval a eu lieu au large de la Sicile, entre les Romains et leurs ennemis jurés, les Carthaginois. La lutte mettra fin à la première guerre punique et mettra la république romaine sur la voie de l'empire. Des documents historiques situent la bataille près de l'île de Levanzo, à l'ouest de la Sicile.

D'après le IIe siècle av. L'historien grec Polybe, la flotte carthaginoise, dirigée par le célèbre général Hanno, était lourdement chargée de céréales pour les colonies carthaginoises restantes en Sicile, que les Romains avaient assiégées avec leur armée terrestre supérieure.

Mais quand Hannon passa l'île d'Egades au large de la Sicile, il découvrit que la marine romaine était déjà là. Il a attaqué.

Hanno a perdu des centaines de navires, s'échappant avec seulement quelques-uns. De retour à Carthage, il est poursuivi pour mauvaise gestion de la flotte, reconnu coupable et condamné à mort par crucifixion.

Commerce avec l'ennemi

Les tentatives précédentes pour trouver l'emplacement exact de cette bataille cruciale s'étaient concentrées sur les eaux peu profondes plus proches de l'île. Mais les histoires racontées par de vieux plongeurs siciliens de lignes d'anciennes ancres de plomb reposant sur le fond marin au large des îles Egades à l'ouest de Trapani ont guidé Sebastiano Tusa, professeur de préhistoire et Soprintendenza del Mare, Sicile jusqu'au site de la bataille.

«Après avoir lu les documents historiques détaillant les conditions météorologiques difficiles et venteuses le jour de la bataille, le 10 mars 241 av. J'ai étudié le placement des camps carthaginois dans la région. Un convoi de navires carthaginois s'était mis en route pour ravitailler les camps du mont Erice, brisant ainsi le blocus maritime et terrestre romain. Leur itinéraire avec le vent d'ouest les aurait conduits près de la plus petite île, Egadi », explique Tusa à Haaretz.

Des preuves plus convaincantes ont été découvertes en 2004 après que Tusa ait écouté les habitants du port de Trapani et des plongeurs explorant la côte sicilienne, et découvert que les pêcheurs avaient dragué un grand bélier en bronze près des Egades cette année-là, qu'ils ont vendu à un dentiste de Trapani.

Cela correspondait à l'histoire selon laquelle l'amiral romain Lutatius Catulus avait donné l'ordre de couper instantanément les cordes d'ancrage à son signal, libérant ses navires pour une attaque surprise.

Suite à la découverte du premier bélier gainé de bronze, l'organisation à but non lucratif RPM Nautical Foundation a été appelée et une recherche d'artefacts anciens a commencé. Utilisation de leur navire de recherche Hercule, équipé d'un échosondeur multifaisceaux et d'un petit sous-marin robotique sous-marin, les fonds marins ont été peignés.

Parmi les trouvailles se trouvaient des centaines d'amphores. L'un des points intéressants est que les zones de fabrication et les graffitis trouvés sur certaines des amphores montrent que le commerce s'est poursuivi entre le continent italien et l'Afrique du Nord, à travers la Sicile et les petites îles intercédantes, bien que les régions soient théoriquement en guerre. Il n'est pas rare au cours de l'histoire que le commerce se poursuive entre des zones sous contrôle antagoniste.

La guerre coûte cher et les deux camps ont chacun été ravitaillés, explique simplement Royal, ajoutant: «Le commerce et les expéditions à l'étranger étaient un mécanisme principal pour les soutenir. En général, ces événements soulignent également l'importance du transport outre-mer pour le maintien des opérations militaires loin du territoire d'un État d'origine. »

Petit et puissant

Le Dr Royal, le professeur Tusa et la RPM Nautical Foundation ont également découvert que les navires qui participaient à la bataille étaient beaucoup plus petits et plus puissants qu'on ne le pensait auparavant.

Leur nouvelle preuve est la découverte de 13 béliers en bronze, la principale arme maritime du navire de guerre situé à la proue. Ceux-ci ont été moulés pour s'adapter aux étraves, par conséquent leur taille révèle les dimensions des quilles.

Sur la base de ces mesures, les chercheurs pensent que les navires étaient des trirèmes, le principal type de navire de guerre de la Méditerranée à l'époque romaine, qui comptait trois ponts de rameurs.

Les archéologues calculent que les navires ne pouvaient pas mesurer plus de 30 mètres de long et seulement 4,5 mètres de large, bien moins que les 36 mètres précédemment estimés pour la trirème athénienne. (La taille des trirèmes athéniennes avait été estimée sur la base en partie des hangars à navires fouillés au Pirée et de la reconstruction d'une ancienne trirème athénienne à grande échelle, l'Olympias).

Cependant, cette Olympias reconstruite n'aurait même pas pu entrer dans la plupart des anciens hangars à navires, sur la base d'études archéologiques, a expliqué Royal à Haaretz. "Les exigences dans les hangars à navires ne sont pas plutôt serrées, ce sont des espaces où l'on a besoin d'espace pour travailler - pour effectuer l'entretien, les réparations, les réaménagements, etc.", a-t-il déclaré.

La configuration reconstituée de la proue du navire était également basée sur le célèbre bélier trouvé en 1980 à Atlit, une baie du nord d'Israël, l'une des plus grandes fontes de bronze jamais découvertes.

Au combat, la trirème était propulsée uniquement par ses 170 rameurs. Ces navires en bois auraient pu atteindre une vitesse de 10 nœuds au moment critique de l'impact.

Les béliers montés sous la ligne de flottaison avaient trois plans horizontaux qui couperaient le bois de leurs cibles, fissurant le navire ennemi. La dispersion d'amphores et d'autres marchandises sur le fond marin indique que les navires ont bien coulé, mais ne se sont pas brisés.

Navires romains de la flotte punique

Depuis que les Carthaginois ont perdu la bataille navale, les chercheurs soupçonnent que la plupart des navires coulés trouvés jusqu'à présent appartenaient à la flotte punique.

Cependant, puisque seuls deux des béliers découverts portaient des inscriptions puniques. Les autres étaient d'origine romaine, comme nous le savons d'après les inscriptions latines sur eux, dit Tusa à Haaretz. ("Deux sont des fragments de béliers où les inscriptions ont été perdues et un est encore couvert de concrétions, impossible à définir", a-t-il ajouté.)

Une inscription punique sur le bélier d'un navire, trouvée au large des îles Egades en Sicile Emma Salvo

Les archéologues postulent donc que les cuirassés trouvés sur les fonds marins siciliens avaient été capturés par la flotte punique des Romains lors de la bataille de Drepanum en 249 avant notre ère.

Polybe mentionne que 97 navires romains y ont été capturés. En outre, des navires supplémentaires ont été capturés par la suite plus au sud. « Ceux-ci ont été renvoyés à Carthage et regroupés dans leur flotte. Ce n'était guère le seul exemple de cela : les deux parties ont capturé les navires de guerre de l'autre chaque fois que cela était possible », a déclaré Royal. « Alors qu'ils communiquaient la technologie de construction de navires de guerre par le biais de la capture, l'état de la configuration et du développement des navires de guerre serait resté relativement proche. »

Ce qui a conduit à une énigme intéressante. "Le problème est que nous avons au moins deux programmes de construction romaine représentés dans les vestiges de la bataille", explique Royal. "Si nous supposons que les deux ont été exploités par les Romains, alors le ratio de navires coulés indique une victoire carthaginoise. Cependant, en supposant que les navires de l'un des programmes étaient ceux capturés à Drepanum, alors nous résolvons le rapport du dilemme des restes. Cela expliquerait aussi pourquoi les navires carthaginois étaient en pire état - ils étaient plus vieux.

Cette première guerre punique, caractérisée par certaines des plus grandes batailles navales de l'antiquité, durera plus de 20 ans. La bataille d'Egades, en 241 avant notre ère, marque un tournant : les Carthaginois sont vaincus et contraints d'abandonner la Sicile. Rome leur arracha aussi la Corse et la Sardaigne. Les amphores, les béliers de bronze et les casques représentent la perte de vies humaines, et fournissent un lien direct et tangible aux personnes qui ont participé à cet événement qui a mis Rome sur la route de l'Empire.

Casque carthaginois en bronze de la première guerre punique, trouvé sur les fonds marins au large des îles Egades en Sicile. Ce morceau montre un lion sur le dessus. Salve Emma


BC 264-BC 146 Guerres puniques

La longue liste des annalistes romains commence au moment où la grande lutte avec Carthage avait pour la première fois mis Rome en rapport direct avec les peuples historiques du monde antique, et où les Romains eux-mêmes s'éveillaient à l'importance du rôle réservé à Rome pour jouer dans l'histoire universelle. Ecrire les annales de Rome devint aussitôt une tâche digne des meilleurs de ses concitoyens. Bien que d'autres formes de littérature puissent être considérées comme indignes de la dignité d'un citoyen né libre, cela n'a jamais été le cas avec l'histoire. Au contraire, les hommes de haut rang et d'hommes d'État éprouvés étaient par là même jugés plus aptes à écrire les chroniques de l'État qu'ils avaient servi. Et l'histoire à Rome n'a jamais perdu ni son prestige social ni son lien intime et exclusif avec la fortune du peuple romain.

Comme les 125 dernières années de l'existence de l'État romain avaient été consacrées à la conquête progressive des nations italiques, les 180 années suivantes (AUC 490-620, ou BC 264-134) ont été consacrées à une série de conquêtes, par laquelle divers pays étrangers furent réduits à l'état de simples provinces d'Italie. Cette série de conquêtes peut être désignée généralement par le titre de guerres puniques et de guerres avec les États grecs.

Le premier peuple étranger avec lequel les Romains entrèrent en collision fut les Carthaginois - un peuple de lignée phénicienne, qui, s'installant dans cette partie de l'Afrique aujourd'hui appelée Tunis, et y construisant une ville, environ un siècle avant la fondation de Rome, avait dans le l'intervalle devint une grande nation commerciale, avec des navires naviguant dans toutes les parties de la Méditerranée, et avec des colonies le long des côtes d'Alger, en Sardaigne et en Corse, et même en Espagne. Ils avaient récemment pris pied en Sicile et le partageaient maintenant avec les Grecs de Syracuse et c'est sur cette île riche en tant que champ de bataille que les Romains entrèrent pour la première fois en conflit avec le peuple marchand d'Afrique.

La guerre ainsi commencée, la Première Guerre punique, dura vingt-trois ans (AUC 490-518, ou BC 264-241). Au cours de celle-ci, les Romains apprirent d'abord à construire des navires de guerre et à livrer des batailles navales et ils furent bientôt capables de les vaincre. Carthaginois sur leur propre élément. Sur terre, ils étaient sûrs de la victoire contre de simples mercenaires, comme ceux-ci, de toutes les nations, et commandés par des généraux carthaginois de capacité ordinaire. En 249 avant JC cependant, les Carthaginois envoyèrent le grand Hamilcar Barca pour commander leurs forces en Sicile et ses efforts arrêtèrent les Romains, qui, entre-temps, avaient envahi l'Afrique et furent repoussés. Une ou deux victoires, cependant, remportées par les Romains sur d'autres généraux que Hamilcar, disposèrent les Carthaginois à la paix, qui acceptèrent donc (241 av. J.-C.) d'évacuer la Sicile et de payer aux vainqueurs une grosse somme d'argent.

Les Romains se rendirent alors maîtres de la Sicile et peu après ils trouvèrent un prétexte pour arracher la Corse et la Sardaigne aux Carthaginois.Pendant vingt-deux ans après ces conquêtes (241-219 av. J.-C.), les Romains se sont livrés à des guerres avec les Gaulois cisalpins et d'autres nations du nord de l'Italie, ce qui a eu pour effet d'étendre leur domination jusqu'au pied des Alpes. Au-delà des Alpes aussi, l'Illyrie, pays longeant la côte orientale de l'Adriatique, était à cette époque annexée aux États du Commonwealth.

Hannibal Barca, fils d'Hamilcar, alors âgé de seulement vingt-six ans, est nommé au commandement. Le par lui de Saguntum, une ville espagnole indépendante, qui avait réclamé l'aide des Romains, a conduit à la deuxième guerre punique (218-2021 avant JC). Traversant les Pyrénées, le jeune général carthaginois, le plus grand commandant militaire probablement, et certainement l'un des hommes les plus capables que le monde ait jamais vu, se fraya un chemin à travers les tribus gauloises, et effectuant le passage des Alpes, descendit en Italie. Révoltant les Gaulois cisalpins et vainquant dans plusieurs batailles successives les généraux romains envoyés contre lui, il se dirigea vers le sud de l'Italie (217 av. , il resta quinze ans en Italie (217–202 avant J. les finances de l'État, et détachant les nations italiennes de leur allégeance.

Scipion passa d'Espagne en Afrique et, battant les Carthaginois dans plusieurs batailles, les obligea à rappeler leur plus grand homme pour la défense de sa ville natale. En 202 avant JC, ou l'année de la ville 552, Hannibal quitta l'Italie, où il avait passé la meilleure période de sa vie. Peu de temps après son débarquement en Afrique, il fut vaincu par Scipion à Zama, et ses compatriotes furent obligés en conséquence d'accepter une paix à des conditions très sévères.

La seconde guerre punique terminée et l'Italie à nouveau pacifiée, les Romains firent la guerre à Philippe III. roi de Macédoine et souverain virtuel de tous les États grecs, qui les avait offensés en concluant un traité avec Hannibal. La guerre a duré plus de dix-sept ans (né en 214197), mais s'est terminée par la réduction de la Macédoine et la proclamation par les Romains de l'indépendance des autres États grecs. Saisi du désir d'occuper la place que le roi macédonien n'avait pu tenir, Antiochus le Grand, roi de Syrie, et donc représentant de l'empire grec en Asie, passa en Grèce, où il rejoignit les Jétoliens contre les Romains. Défait, cependant, en Grèce, et abandonné par les JÉtoliens, il fut poursuivi en Asie, et après la perte d'une grande bataille à Magnésie, obligé de se soumettre aux Romains, qui devinrent ainsi les maîtres virtuels des divers royaumes et états d'Asie. Mineure (188 av. J.-C.).

Tout le circuit de la Méditerranée en leur pouvoir, et leurs navires respectés dans tous ses ports, comme appartenant au « peuple souverain d'Italie, les Romains exécutèrent enfin leur projet longtemps chéri, et se jetèrent sur Carthage (149 av. J.-C.), dont l'existence, même dans sa condition déchue de simple capital commercial, ils ne pouvaient tolérer. Hannibal était mort depuis plus de trente ans, mais sous des généraux comme eux, les misérables Carthaginois ont offert une résistance désespérée aux commandants romains. Après un siège horrible, la ville, contenant une population de 700.000 habitants, fut prise et saccagée par Scipion milianus, le fils adoptif du fils du grand Scipion (146 av. J.-C.). Les maisons étaient rasées de rage, et la province d'Afrique était le prix de cette troisième guerre punique. La chute de la Grèce fut contemporaine de celle de Carthage.


La première guerre punique - av. 264-241

Rome, désormais maîtresse de l'Italie, entra dans une lutte longue et ardue avec Carthage, qui régnait sans rivale sur les eaux occidentales de la Méditerranée. Cette grande et puissante ville a été fondée par les Phœniciens de Tyr en Colombie-Britannique. 814, selon la chronologie commune. Ses habitants étaient par conséquent une branche de la race sémitique, à laquelle appartenaient aussi les Hébreux. Carthage s'éleva par son commerce et étendit peu à peu son empire sur tout le nord de l'Afrique, depuis le détroit d'Hercule jusqu'aux confins de Cyrène. Elle traitait ses sujets libyens avec une extrême dureté, et c'est pourquoi ils étaient toujours prêts à se révolter contre elle dès qu'un ennemi étranger apparaissait sur son sol.

Les deux principaux magistrats de Carthage étaient élus chaque année parmi quelques-unes des principales familles, et étaient appelés Suffètes. Il y avait un Sénat de trois cents membres, et aussi un plus petit Conseil de cent, dont ces derniers étaient les plus puissants, détenant des fonctions à vie et exerçant une influence quasi souveraine sur les autres autorités de l'État. Le gouvernement était une oligarchie complète et quelques vieilles familles riches et puissantes se partageaient l'influence et le pouvoir de l'État. Ces grandes familles s'opposaient souvent dans d'âpres querelles, mais concouraient à traiter avec mépris la masse du peuple.

Dans ses guerres étrangères, Carthage dépendait de troupes mercenaires, que sa grande richesse lui permettait de se procurer en abondance de l'Espagne, de l'Italie et de la Grèce, ainsi que de la Libye. La Sardaigne et la Corse furent parmi ses premières conquêtes, et la Sicile fut aussi l'un des premiers objets de son entreprise militaire. Les colonies phéniciennes de cette île passèrent sous sa domination alors que le pouvoir de Tyr déclinait et ayant ainsi obtenu une base solide en Sicile, elle mena une longue lutte pour la suprématie avec les cités grecques. C'est ici qu'elle est entrée en contact avec les armes romaines. Les relations de Rome et de Carthage avaient été jusque-là paisibles, et un traité, conclu entre les deux États dans les premières années de la république romaine, avait été renouvelé plus d'une fois. Mais l'extension de la domination romaine avait excité la jalousie de Carthage, et Rome commença à tourner les yeux avec nostalgie vers la belle île au pied de son empire. Il était évident qu'une lutte n'était pas loin, et Pyrrhus ne put s'empêcher de s'exclamer, en quittant la Sicile : « Comme nous laissons un beau champ de bataille aux Romains et aux Carthaginois !

La ville de Messana, située sur le détroit qui sépare la Sicile de l'Italie, était occupée à cette époque par les Mamertini. Il s'agissait d'un corps de mercenaires campaniens, principalement d'origine sabellienne, qui avaient servi sous Agathocle, et après la mort de ce tyran (289) ont été conduits à Messana, afin d'être transportés en Italie. Accueillis avec hospitalité dans la ville, ils se soulevèrent soudain contre les habitants, massacrèrent la population masculine et se rendirent maîtres de leurs femmes et de leurs biens. Ils prirent maintenant le nom de Mamertini, ou « Enfants de Mars », de Mamers, un nom sabellien pour cette divinité. Ils étendirent rapidement leur puissance sur une partie considérable du nord de la Sicile et furent de redoutables ennemis de Syracuse. Hiéron, devenu roi de Syracuse, déterminé à détruire ce nid de voleurs, s'avança contre eux avec une grande armée, les vainquit au combat et les enferma dans Messana. Les Mamertins étaient obligés de chercher du secours, l'un voulait faire appel aux Carthaginois, et l'autre invoquer le secours de Rome. Ce dernier a finalement prévalu et une ambassade a été envoyée pour implorer une aide immédiate. La tentation était forte, car l'occupation de Messane par une garnison carthaginoise pouvait s'avérer dangereuse pour la tranquillité de l'Italie. Pourtant, le Sénat n'hésita que six ans avant que Hiéron n'aide les Romains à punir les mercenaires campaniens, qui s'étaient emparés de Rhegium de la même manière que les Mamertins s'étaient rendus maîtres de Messana. La voix de la justice a prévalu et le Sénat a décliné la proposition. Mais les consuls, assoiffés de gloire, convoquèrent l'assemblée populaire, qui vota avec empressement que les Mamertins fussent aidés, c'est-à-dire que les Carthaginois ne fussent pas autorisés à s'emparer de Messane. L'application Consul. Claudius, le fils du censeur aveugle, devait conduire une armée en Sicile. Mais pendant ce délai, le parti carthaginois de Messana avait obtenu l'ascendant, et Hannon, avec une garnison carthaginoise, avait été admis dans la citadelle. Hiéron avait conclu la paix avec les Mamertins par la médiation des Carthaginois, de sorte qu'il n'y avait même plus de prétexte à l'intervention des Romains. Mais un légat du Consul App. Claude, ayant traversé la Sicile, persuada les Mamertins d'expulser la garnison carthaginoise. Hiéron et les Carthaginois se mirent alors à assiéger Messana par mer et par terre, et les Romains n'hésitèrent plus à déclarer la guerre à Carthage. Tel fut le début de la première guerre punique (264 av. J.-C.).

Les Carthaginois commandaient la mer avec une flotte puissante, tandis que les Romains n'avaient aucun navire de guerre digne de ce nom. Mais l'application Consul. Claudius, ayant réussi à échapper à l'escadre carthaginoise, débarqua près de la ville de Messana, et vainquit successivement les forces de Syracuse et de Carthage. L'année suivante (263), les Romains ont poursuivi leur succès contre Hiero. Les deux consuls avancèrent jusqu'aux murs de Syracuse, ravageant le territoire de la ville et capturant nombre de ses villes dépendantes. Le roi s'alarme du succès des Romains et pensant qu'ils se révéleraient plus puissants que les Carthaginois, il conclut une paix avec Rome. De ce temps jusqu'à sa mort, une période de près de cinquante ans, Hiéron est resté l'allié ferme et inébranlable des Romains.

Les Romains, maintenant libérés de l'hostilité de Syracuse, assiégèrent Agrigente, la deuxième des villes grecques de Sicile, qui avait épousé la cause des Carthaginois au début de la guerre. Le siège a duré sept mois, et nombres ont péri des deux côtés. Mais enfin les Romains remportèrent une victoire décisive sur l'armée carthaginoise qui avait été envoyée pour lever le siège, et s'emparèrent de la ville (262 av. J.-C.).

Les trois premières années de la guerre avaient déjà rendu les Romains maîtres de la plus grande partie de la Sicile. Mais les côtes d'Italie étaient exposées aux ravages de la flotte carthaginoise, et les Romains virent qu'ils ne pouvaient espérer mener à bien la guerre tant que Carthage serait maîtresse des mers. Ils n'avaient qu'un petit nombre de trirèmes, des galères à trois rangées de rames, et étaient tout à fait incapables de faire face aux quinquérèmes, ou grands navires à cinq rangées de rames, dont se composait la marine carthaginoise. Le Sénat, avec une énergie caractéristique, a décidé de construire une flotte de ces plus gros navires. Un quinquerème carthaginois, qui avait fait naufrage sur les côtes d'Italie, a servi de modèle et dans le court espace de soixante jours à partir du moment où les arbres ont été abattus, 130 navires ont été lancés. Pendant que les navires construisaient, les rameurs étaient entraînés sur des échafaudages placés à terre comme des bancs de navires en mer. On ne peut que s'étonner de l'audace des Romains qui, avec des navires ainsi hâtivement et maladroitement construits, et avec des équipages imparfaitement entraînés, s'élancèrent pour attaquer la marine du premier État maritime du monde. C'était dans la cinquième année de la guerre (BC 260). L'un des consuls, Cn. Cornélius, d'abord mis à la mer avec seulement 17 navires, mais fut surpris près de Lipara, et fait prisonnier avec toute son escadre. Son collègue C. Duilius prend alors le commandement du reste de la flotte. Il vit que le seul moyen de conquérir les Carthaginois par mer était de les priver de tous les avantages de la manœuvre, et de prendre leurs navires par abordage. A cet effet, chaque navire était pourvu d'un pont d'embarquement de 36 pieds de longueur, qui était tiré par une corde et attaché à un mât dans la partie avant du navire. Dès qu'un navire ennemi s'approchait suffisamment, la corde se desserrait, le pont tombait et se fixait au moyen d'une pointe de fer dans sa face inférieure. Les pensionnaires ont ensuite coulé sur le pont dans le navire ennemi. Ainsi préparé, Duilius partit hardiment à la rencontre de la flotte ennemie. Il les trouva au large de la côte sicilienne, près de Mylæ. Les Carthaginois s'empressèrent de combattre comme d'un triomphe, mais leurs navires furent rapidement saisis par les ponts d'embarquement, et lorsqu'il s'agissait d'un combat rapproché, leurs équipages ne faisaient pas le poids face aux soldats vétérans de Rome. La victoire de Duilius était complète. Trente et un navires ennemis furent pris, et quatorze détruisirent le reste ne se sauvèrent que par une fuite ignominieuse. A son retour à Rome, Duilius célébra un magnifique triomphe. Des honneurs publics lui ont été conférés, il devait être escorté chez lui le soir des banquets à la lumière des torches et au son de la flûte, et une colonne ornée du bec des navires conquis, et de là appelée la Columna Rostrata, a été placée dans le forum.

Pendant les quelques années suivantes, la guerre languit, et rien d'important n'a été effectué de part et d'autre, mais dans la neuvième année de la lutte (BC 256), les Romains ont résolu par des efforts acharnés de la mener à terme. Ils se préparèrent donc à envahir l'Afrique avec une grande force. Les deux consuls, M. Atilius Regulus et L. Manlius, s'embarquèrent avec 330 navires, embarquèrent les légions en Sicile, puis prirent la mer pour passer en Afrique. La flotte carthaginoise, composée de 350 navires, les rencontra près d'Ecnomus, sur la côte sud de la Sicile. La bataille qui s'ensuivit fut la plus grande bataille navale que le monde antique ait jamais connue. Les ponts d'embarquement des Romains anéantirent de nouveau tous les avantages de l'habileté maritime. Leur victoire a été décisive. Ils n'ont perdu que 24 navires, alors qu'ils ont détruit 30 des navires ennemis et en ont pris 64 avec tous leurs équipages. Le passage vers l'Afrique était maintenant libre, et le reste de la flotte carthaginoise se hâta de rentrer pour défendre la capitale. Les Romains débarquèrent près de la ville de Clupea, ou Aspis, qu'ils prirent, et y établirent leur quartier général. De là, ils dévastent le territoire carthaginois par le feu et l'épée, et recueillent un immense butin sur le pays sans défense. A l'approche de l'hiver, Manlius, l'un des consuls, par ordre du Sénat, revint à Rome avec la moitié de l'armée, tandis que Regulus restait avec l'autre moitié pour poursuivre la guerre. Il mena ses opérations avec la plus grande vigueur, et fut grandement aidé par l'incompétence des généraux carthaginois. L'ennemi avait rassemblé une force considérable, qu'il confia à trois commandants, Hasdrubal, Bostar et Hamilcar mais ces généraux évitèrent les plaines, où leur cavalerie et leurs éléphants leur auraient donné un avantage sur l'armée romaine, et se replièrent dans les montagnes. Là, ils ont été attaqués par Regulus, et complètement vaincus avec une grande perte, 15 000 hommes ont été tués au combat et 5 000 hommes, avec 18 éléphants, ont été pris. Les troupes carthaginoises se retirèrent dans les murs de la capitale, et Regulus envahit maintenant le pays sans opposition. De nombreuses villes tombèrent au pouvoir des Romains, et entre autres Tunis, qui n'était qu'à 20 milles de Carthage. Les Numides en profitèrent pour recouvrer leur indépendance, et leurs bandes itinérantes achevèrent de dévaster le pays. Les Carthaginois, désespérés, envoyèrent un héraut à Regulus pour solliciter la paix, mais le général romain, enivré de succès, ne l'accorda qu'à des conditions si intolérables que les Carthaginois résolurent de continuer la guerre et de tenir jusqu'au bout. Au milieu de leur détresse et de leur inquiétude, des secours leur sont venus d'un côté inattendu. Parmi les mercenaires grecs qui venaient d'arriver à Carthage se trouvait un lacéligmonien du nom de Xanthippus. Il fit remarquer aux Carthaginois que leurs défaites étaient dues à l'incompétence de leurs généraux, et non à la supériorité des armes romaines, et il inspira une telle confiance au gouvernement, qu'il fut aussitôt placé à la tête de leurs troupes. S'appuyant sur ses 4 000 cavaliers et ses 100 éléphants, Xanthippus marcha hardiment en rase campagne pour rencontrer l'ennemi, bien que ses forces fussent très inférieures en nombre à celles des Romains. Regulus accepta volontiers la bataille ainsi offerte, mais elle se termina par son renversement total. Trente mille Romains ont été tués à peine 2000 se sont enfuis à Clupea, et Regulus lui-même, avec 500 autres, a été fait prisonnier. C'était en l'an av. 255.

Une autre catastrophe attendait les Romains cette année-là. Leur flotte, qui avait été envoyée en Afrique pour emporter les restes de l'armée de Régulus, n'avait pas seulement réussi son but, mais avait remporté une victoire sur la flotte carthaginoise. Ils rentraient chez eux lorsqu'ils furent rattrapés au large de Camarina, en Sicile, par une terrible tempête. Presque toute la flotte a été détruite et la côte a été jonchée sur des kilomètres d'épaves et de cadavres.

Les Romains, avec une énergie non diminuée, se mirent immédiatement au travail pour construire une nouvelle flotte, et en moins de trois mois, 220 navires étaient prêts à prendre la mer. Mais le même sort les attendait. En Colombie-Britannique 253 les consuls avaient ravagé les côtes de l'Afrique, mais, à leur retour, ont été de nouveau surpris par une terrible tempête au large du cap Palinurus. Cent cinquante navires ont fait naufrage. Ce coup, venu si peu de temps après l'autre, affaiblit le courage même des Romains qu'ils résolurent de ne pas rebâtir la flotte et de ne garder que 60 navires pour la défense de la côte d'Italie et la protection des transports.

La guerre était maintenant confinée à la Sicile, mais, depuis la défaite de Regulus, les soldats romains avaient été tellement alarmés par les éléphants, que leurs généraux n'osaient pas attaquer les Carthaginois. Enfin, en Colombie-Britannique. 250, le proconsul romain, L. Metellus, accepte la bataille sous les murs de Panormus, et remporte une victoire décisive. Les Carthaginois ont perdu 20 000 hommes 13 de leurs généraux ont orné le triomphe de Metellus et 104 éléphants ont également été conduits dans le cortège triomphal. C'était la bataille la plus importante qui avait encore été livrée en Sicile, et a eu une influence décisive sur l'issue du concours. Cela a tellement remonté le moral des Romains qu'ils ont décidé une fois de plus de construire une flotte de 200 voiles. Les Carthaginois, au contraire, désireux de mettre fin à la guerre, envoyèrent une ambassade à Rome pour proposer un échange de prisonniers et offrir des conditions de paix.

Regulus, qui était maintenant en captivité depuis cinq ans, a été autorisé à accompagner les ambassadeurs, avec la promesse qu'il retournerait à Carthage si leurs propositions étaient refusées. Cette ambassade fait l'objet d'un des récits les plus célèbres des annales romaines.Les orateurs et les poètes racontent comment Regulus refusa d'abord d'entrer dans la ville comme esclave des Carthaginois, comment ensuite il ne voulut pas donner son avis au Sénat, car il avait cessé par sa captivité d'être membre de cet illustre corps, comment, à longuement, lorsqu'il fut amené par ses compatriotes à parler, il s'efforça de dissuader le Sénat de consentir à une paix, ou même à un échange de prisonniers et quand il les vit vaciller, de leur désir de le racheter de la captivité, comment il leur dit que les Carthaginois lui avaient donné un poison lent, qui mettrait bientôt fin à sa vie et comment, finalement, lorsque le Sénat, par son influence, refusa les offres des Carthaginois, il résista fermement à toutes les persuasions de ses amis de rester à Rome, et retourna à Carthage, où l'attendait la mort d'un martyr. On raconte qu'il fut placé dans un tonneau recouvert de clous de fer, et périt ainsi. D'autres écrivains affirment, en outre, qu'après que ses paupières eurent été coupées, il fut d'abord jeté dans un cachot sombre, puis soudainement exposé aux pleins rayons d'un soleil brûlant. Lorsque la nouvelle de la mort barbare de Regulus parvint à Rome, le Sénat aurait donné Hamilcar et Bostar, deux des plus nobles prisonniers carthaginois, à la famille de Regulus, qui se vengea en les mettant à mort avec de cruels tourments.

Regulus était l'un des personnages préférés du début de l'histoire romaine. Non seulement il était célèbre pour son héroïsme en donnant au Sénat des conseils qui lui valurent la mort d'un martyr, mais aussi pour sa frugalité et sa simplicité de vie. Comme Fabricius et Curius, il a vécu dans sa ferme héréditaire, qu'il a cultivée de ses propres mains et les âges suivants ont adoré raconter comment il a demandé au Sénat son rappel d'Afrique alors qu'il était en pleine carrière de victoire, alors que sa ferme allait ruiner en son absence, et sa famille souffrait de la misère.

La domination carthaginoise en Sicile était maintenant confinée à l'angle nord-ouest de l'île, et Lilybæum et Drepanum étaient les deux seules villes qui restaient entre leurs mains. Lilybeaeligum, située sur un promontoire à l'extrémité occidentale de l'île, était le bastion de la puissance carthaginoise et en conséquence les Romains résolurent de concentrer tous leurs efforts et d'employer les armées des deux Consuls à attaquer cette ville. Ce siège, qui est l'un des plus mémorables de l'histoire ancienne, a commencé en Colombie-Britannique. 250, et a duré jusqu'à la fin de la guerre. Dans la deuxième année du siège (249 av. J.-C.), le consul P. Claudius, qui se trouvait devant Lilybäligum, forma le dessein d'attaquer la flotte carthaginoise dans le port voisin de Drepanum. En vain les augures l'avaient-ils averti. Le gardien des poulets sacrés lui a dit qu'ils ne mangeraient pas. « En tout cas, dit-il, laissez-les boire » et il ordonna de les jeter par-dessus bord. Son impiété a rencontré une récompense. Il a été vaincu avec une grande perte 93 de ses navires ont été pris ou détruits, et seulement 30 se sont échappés. Grande était l'indignation contre Rome. Il fut rappelé par le Sénat, sommé de nommer un dictateur, puis de mettre fin à ses fonctions. Claudius, avec mépris, nomma M. Claudius Glycias, fils d'un de ses affranchis. Mais le Sénat ne voulut pas tolérer cette insulte, ils privèrent l'homme indigne de l'honneur, et nommèrent à sa place A. Atilius Calatinus.

L'autre consul, C. Junius, était également malheureux. Il longeait les côtes de la Sicile avec un convoi de 800 vaisseaux, destiné à soulager les besoins de l'armée à Lilybéeligum, lorsqu'il fut pris par une de ces terribles tempêtes qui avaient été deux fois si funestes aux flottes romaines. Les transports ont tous été mis en pièces, et de ses 105 navires de guerre, seuls deux ont réussi à s'échapper. Ainsi la flotte romaine fut une troisième fois détruite. Ces malheurs répétés contraignirent les Romains à abandonner toute autre tentative de contester la suprématie de la mer.

Vers cette époque, un très grand homme fut placé à la tête de l'armée carthaginoise - un homme qui, à une période antérieure de la guerre, aurait pu mener la lutte à un terme très différent. C'était le célèbre Hamilcar Barca, le père du plus célèbre Hannibal encore. Il était encore un jeune homme au moment de sa nomination au commandement en Sicile (247). Ses toutes premières opérations ont été tout aussi audacieuses et réussies. Au lieu de se borner à défendre Lilybéligum et Drepanum, dont les commandants carthaginois s'étaient jusque-là contentés, il fit des descentes sur la côte d'Italie, puis débarqua tout à coup au nord de la Sicile, et s'y établit avec toute son armée, sur une montagne appelée Herctè (la Mont Pellegrino), qui surplombait la ville de Panormus (la ville moderne Palerme), l'une des possessions romaines les plus importantes. Là, il se maintint pendant près de trois ans, au grand étonnement des amis et des ennemis, et de là il fit des descentes continuelles dans le pays de l'ennemi, et les empêcha complètement de faire des attaques vigoureuses soit sur Lilybéligum soit sur Drepanum. Tous les efforts des Romains pour le déloger furent vains et il ne quitta Herctègrave que pour s'emparer d'Eryx, ville située sur la montagne de ce nom et à seulement six milles de Drepanum. Cette position qu'il occupa encore deux ans et les Romains, désespérant de chasser les Carthaginois de la Sicile tant qu'ils seraient maîtres de la mer, résolurent de construire une autre flotte. En Colombie-Britannique 242 le consul Lutatius Catulus prit la mer avec une flotte de 200 navires, et l'année suivante il remporta une victoire décisive sur la flotte carthaginoise, commandée par Hanno, au large du groupe d'îles appelé les &Aliggates.


Plan du mont Ercta. A. Ercta, maintenant Mont Pellegrino. B. Panormus, le moderne Palerme

Cette victoire a donné aux Romains la suprématie sur mer. Lilybæum, Drepanum et Eryx pourraient maintenant être réduits par la famine. Les Carthaginois étaient las de la guerre et indisposés à faire d'autres sacrifices. Ils envoyèrent donc l'ordre à Hamilcar de faire la paix dans les meilleures conditions possibles. Il fut enfin conclu aux conditions suivantes : que Carthage évacuerait la Sicile et les îles voisines qu'elle restituerait les prisonniers romains sans rançon, et paierait la somme de 3200 talents en l'espace de dix ans (A.C. 241). Toute la Sicile, à l'exception du territoire de Hiéron, devint alors une partie des États romains et fut formée en une province gouvernée par un prédicateur envoyé chaque année de Rome.


4. Bataille d'Hastings

14 octobre 1066. L'envahisseur normand, Guillaume le Conquérant, bat et tue le roi Harold II sur Senlac Hill près de Hastings. William a affirmé qu'Edward le Confesseur, l'ancien roi, lui avait promis le trône d'Angleterre en 1051. Edward a changé d'avis sur son lit de mort, et à la place, a fait appel au noble Harold Godwinson. Guillaume rassembla ses forces contre Harold, le vainquit et marcha sur Londres, qui se rendit à l'envahisseur normand. Guillaume fut couronné roi le 25 décembre 1066. La bataille mit fin à la domination anglo-saxonne en Angleterre.


Archives des sources principales : résumés de bataille

Un jour comme aujourd'hui. 1745: Les Américains de la Nouvelle-Angleterre ont capturé Louisburg, Cap-Breton, aux Français.

1775: Le général britannique William Howe débarque ses troupes sur la péninsule de Charlestown surplombant Boston et les conduit contre Breed's Hill, une position américaine fortifiée juste en dessous de Bunker Hill.

1863: Sur le chemin de Gettysburg, les forces de l'Union et confédérées se sont affrontées à Point of Rocks, Maryland.

1863: À la bataille d'Aldie, les confédérés n'ont pas réussi à repousser les troupes de l'Union en Virginie.

1863: C.S.S. Atlanta, le commandant Webb, avec les bateaux à vapeur en bois Isondiga et Resolute, engagea l'U.S.S. Weehawken, le capitaine J. Rodgers et l'U.S.S. Nahant, commandant Downes, dans la baie Wassaw.

1864: Le général John B. Hood a remplacé le général Johnston à la tête des troupes de l'ASC autour d'Atlanta.

1870: L'USS Mohican brûle le navire pirate mexicain Forward.

1876: Les Indiens Sioux et Cheyenne remportent une victoire tactique sur les forces du général Crook à la bataille de Rosebud, préfigurant le désastre de la bataille de Little Big Horn huit jours plus tard.


Contenu

Succédant à la dynastie des Antipatrides dans une grande partie de la Macédoine, Antigone régna principalement sur l'Asie Mineure et le nord de la Syrie. Ses tentatives pour prendre le contrôle de l'ensemble de l'empire d'Alexandre ont conduit à sa défaite et à sa mort à la bataille d'Ipsus en 301 av. Le fils d'Antigonus, Demetrius I Poliorcetes, a survécu à la bataille et a réussi à prendre le contrôle de la Macédoine elle-même quelques années plus tard, mais a finalement perdu son trône, mourant en tant que prisonnier de Séleucos I Nicator. Après une période de confusion, le fils de Demetrius Antigonus II Gonatas a pu établir le contrôle de la famille sur l'ancien royaume de Macédoine, ainsi que sur la plupart des cités-états grecques, en 276 av. [2]

C'était l'une des quatre dynasties établies par les successeurs d'Alexandre, les autres étant la dynastie séleucide, la dynastie ptolémaïque et la dynastie Attalide. Le dernier descendant de la dynastie, Persée de Macédoine, qui régna entre 179 et 168 av. [3]

Les membres au pouvoir de la dynastie des Antigonides étaient :

Dirigeants Antigonides
roi Règne (C.-B.) Conjoint(s) commentaires
Antigonus I Monophtalmus (royaume antigonide d'Asie occidentale) 306-301 av. J.-C. Stratonice L'un des principaux généraux d'Alexandre le Grand, un participant majeur aux soi-disant "jeux funéraires" après la mort de ce roi.
Demetrius Ier Poliorcètes (Macédoine, Cicilie) 294-287 av. Phila
Ptolémaïs
Deïdameia
Lanassa
?Eurydice
?Femme illyrienne sans nom
Fils d'Antigone Ier Monophtalme. L'épouse de Demetrius, Phila, était une fille d'Antipater et l'ancêtre de tous les rois antigonides ultérieurs de Macédoine, à l'exception d'Antigonus III Doson, par l'intermédiaire de son fils Antigonus II Gonatas. Antigone III Doson est issu du mariage de Démétrios et Ptolémaïs, fille de Ptolémée Ier Soter et mère du père de Doson, Démétrios le Bel, roi éphémère de Cyrène. Deïdameia était une fille d'Aeacides d'Epire et soeur de Pyrrhus, elle avait un fils, Alexandre, par Demetrius. Demetrius avait deux autres fils, Demetrius le Mince et Corrhagus, le premier par une femme illyrienne sans nom, le dernier par une femme nommée Eurydice. Demetrius I Poliorcetes fut le premier roi antigonide de Macédoine.
Antigone II Gonatas (Macédoine) 276-239 avant JC Phila Fils de Démétrius Poliorcète et de Phila, petit-fils d'Antigone Ier Monophtalme. Sa femme, Phila, était la fille de sa sœur, Stratonice. Un seul enfant légitime connu, Demetrius II Aetolicus.
Démétrios le Bel (Cyrène) c. 250 avant JC Olympias de Larissa
Bérénice II
Fils de Démétrius Ier Poliorcète et Ptolemaïs. Père d'Antigone III Doson et, apparemment, d'Échécrate d'Olympias.
Demetrius II Aetolicus (Macédoine) 239-229 av. Stratonice de Macédoine
Phthie d'Épire
Nicée de Corinthe
Chryséis
Fils d'Antigone II et de Phila. Stratonice de Macédoine était une fille d'Antiochus Ier Soter et de Stratonice. Phthia d'Épire était une fille d'Alexandre II d'Épire et d'Olympias II d'Épire. Nicée de Corinthe était la veuve du cousin de Démétrius, Alexandre de Corinthe. Chryseis était un ancien captif de Demetrius. [4] Seul fils connu, Philip par Chryseis, avait aussi une fille par Stratonice de Macédoine, Apama III.
Antigonus III Doson (Macédoine) 229-221 av. Chryséis Fils de Démétrius le Bel et d'Olympias de Larissa. Enfants inconnus.

Philippe V (Macédoine)
221-179 av. Polycratie d'Argos Fils de Demetrius II et de Chryseis. [4] Au moins quatre enfants : Persée de Macédoine, Apame, Demetrius et Philippus.

Persée (Macédoine)
179-168 avant JC
(mort en 166 avant JC)
Laodicée V Le dernier souverain de Macédoine. Laodice V était une fille du roi séleucide, Séleucos IV Philopator. Au moins deux fils, Philip et Alexander.

Le rebelle grec contre Rome et dernier roi de Macédoine, Andriscus, prétendait être le fils de Persée.


7. Fu Hao

Elle est considérée comme l'une des guerrières les plus intrépides de l'histoire. Fu Hao (1200 avant JC) était l'une des nombreuses épouses de l'empereur Shang. Elle a fait preuve d'une intelligence et d'aptitudes militaires remarquables et est devenue la confidente la plus fiable de l'empereur. Elle a commandé et dirigé l'armée Shang pour combattre les tribus rétives et les a placées sous son domaine. L'une des premières victoires de Fu Hao était contre une tribu obstinée qui avait troublé l'empire Shang pendant des générations. Fu Hao a vaincu la tribu de manière décisive en une seule bataille. Elle a ensuite mené de nombreuses campagnes militaires pour consolider le pouvoir Shang.


La Chine en guerre : une encyclopédie : Une encyclopédie

En tant que premier livre du genre, La Chine en guerre : une encyclopédie s'étend bien au-delà du livre d'histoire militaire conventionnel qui se concentre sur la description des guerres clés, des batailles, des chefs militaires et des événements influents. L'auteur Xiaobing Li - un écrivain expert sur les sujets de l'histoire asiatique et des affaires militaires - fournit non seulement un compte rendu chronologique de la longue histoire militaire de la Chine, mais aborde également les valeurs, les concepts et les attitudes chinois concernant la guerre. En conséquence, les lecteurs peuvent mieux comprendre l'histoire sociopolitique plus large du pays le plus peuplé et l'un des plus grands du monde - et saisir les problèmes de sécurité complexes et les calculs stratégiques souvent derrière le processus décisionnel de la Chine.

Cette encyclopédie contient un essai d'introduction écrit pour placer les entrées de référence dans un cadre contextuel plus large, permettant aux étudiants de comparer les points de vue et les approches de la guerre chinois et occidentaux et américains. Les sujets parmi les centaines d'entrées par des experts dans le domaine incluent le classique de Sunzi L'art de la guerre, la guérilla de Mao Zedong au 20e siècle, l'implication chinoise dans la guerre de Corée et la guerre du Vietnam, et le programme nucléaire de la Chine au 21e siècle.


Annibal de Carthage

Le navire d'avance de la flotte d'Hamilcar retournant à Carthage après la fin de la première guerre punique.

Le point de changement dans les temps anciens qui se produirait en 264 av. a été provoquée des années plus tôt, en 284 av. Après qu'Agothocles ait fait la paix avec Carthage, il a payé les mercenaires italiens qui avaient servi dans son armée, et au lieu de retourner en Italie, ils se sont rendus dans la ville sicilienne de Messana, la plus proche de la guérison de l'Italie, et ont tué tous les hommes à l'intérieur de la ville. Ils ont ensuite pris les femmes Messana comme épouses dans le processus. Au cours des 20 années suivantes, les Mamertines ont continué à occuper la ville et ils ont ravagé la campagne, et leurs vols et leurs meurtres n'ont pas été contrôlés. C'était jusqu'à ce que Hiero, tyran de Syracuse, prenne des mesures contre les Mamertins et parte avec une armée et les écrase lors de la bataille de Longanus dans les plaines de Mylae. Les Mamertins se retirèrent dans leur ville et réalisant qu'ils ne pourraient pas résister à Syracuse si Hiéron s'appuyait sur leurs murs, envoyèrent des délégués à Carthage et à Rome, demandant de l'aide contre Syracuse pour se sauver. Carthage a d'abord répondu et a accepté d'envoyer à Messana un contingent de troupes de Carthage pour garnir la ville contre Syracuse. Une petite force de Carthage, dirigée par un général nommé Hanno, occupa la Citadelle de la ville. Carthage a également employé une flotte pour noircir le port de la ville. Les Mamertins, inquiets d'avoir leur ville en garnison, firent de nouveaux appels à Rome pour leur venir en aide contre Hiéron. La demande a été longuement débattue au sénat romain, car une telle action sur la Sicile dominée par Carthage ferait presque certainement réagir Carthage avec force. Ils craignaient également que Carthage n'occupe une ville si proche de l'Italie, ce qui pesa lourdement sur leur décision en acceptant d'assister les Mamertins contre Syracuse, même si cela entraînerait une guerre presque certaine avec l'empire de Carthage.

Alors que les deux villes se préparaient à ce qui allait inévitablement suivre, Rome, au début, avait peu d'espoir de succès. Les Carthaginois possédaient la marine la plus grande et la plus disciplinée que le monde ait jamais connue. Carthage pouvait également compter sur plus de 43 millions de dollars par an de ses États sujets. Aussi, la zone à contester, la Sicile, était un territoire bien connu de Carthage. Rome, d'autre part, n'avait pas de marine, n'avait jamais combattu en dehors de l'Italie et ne pouvait pas compter sur l'argent que Carthage recevait de son empire commercial pour financer une guerre. Rome, cependant, avait certains avantages. Ils avaient une emprise ferme sur l'Italie, pas de soulèvements comme l'avait fait Carthage, ses armées n'étaient pas composées de mercenaires, mais plutôt de leurs propres citoyens à qui on avait promis des terres pour l'agriculture après la fin de leur service, et plus important encore, Rome possédait un désir ne jamais accepter la défaite, même lorsque les chances étaient contre eux et que la reddition semblait être le choix logique.

Le consul romain Appius Claudius Caudex, avec la bénédiction de la population de Rome, passa à Messana avec une armée d'environ 30 000 en 264 av. et est entré dans la ville à la suite du legs des Mamertines. Hanno et sa force occupaient toujours la citadelle et les Mamertins ont réussi à faire quitter à Hanno la sécurité qu'il offrait pour rencontrer les Romains et discuter de la situation actuelle. Les Romains, plus forts si force, ont réagi en expulsant Hanno et sa petite force. Ce qui suivit bientôt serait la première fois que Rome combattrait en dehors de l'Italie. En dehors des murs de la ville, opérant dans la campagne sicilienne, se trouvaient deux grandes armées, l'une de Syracuse et l'autre de Carthage, agissant toutes deux d'accord l'une avec l'autre. Hanno rejoindrait l'armée de Carthage et raconterait ce qui s'était passé. Ainsi, les Carthaginois, alertés que les Romains occupaient la ville, ont répondu en marchant vers la ville et en assiégeant ses murs. Hiero de Syracuse a également fait marcher son armée vers les murs, cependant, il n'a pas réussi à s'engager dans le siège. Appius a ensuite envoyé des émissaires aux deux armées pour demander un dialogue, cependant, les deux armées ont refusé de les rencontrer. Appius a ensuite pu sortir la majeure partie de son armée du siège et a rencontré pour la première fois les forces combinées et improbables de Carthage et de Syracuse dans une bataille rangée. Les Romains étaient totalement triomphants et Hiéron s'enfuit avec les restes de ses forces à Syracuse. Appius a suivi et a assiégé ses murs. Le siège n'a pas duré longtemps jusqu'à ce que Hiéron, avec ses éclaireurs l'informant qu'aucune armée de Carthage n'était proche de l'aider, a demandé la paix avec les Romains. Rome a accepté de permettre à Syracuse de demander la paix. Les exigences auxquelles Hiero a accepté étaient de devenir un État "sujet" de Rome, d'accepter de payer une petite indemnité, d'accepter d'aider Rome contre Carthage et, en outre, de permettre à Rome d'utiliser la ville comme base principale d'opérations contre les Carthaginois. . Avec Carthage contrôlant les mers avec sa marine largement supérieure, cette dernière exigence était de la plus haute importance. Après la reddition de Syracuse, plusieurs autres villes carthaginoises de l'est de la Sicile ont également quitté Carthage et ont rejoint les Romains. Carthage a répondu en renforçant ses bastions en Sicile et a commencé à recruter une armée de mercenaires en Afrique à envoyer en Sicile pour opérer dans la campagne, dans l'espoir d'attirer les Romains dans une autre bataille rangée.Dans le même temps, Carthage a également été confrontée à une rébellion numide à l'ouest et à une rébellion libyenne à l'est qu'elle a été forcée de consommer de la main-d'œuvre pour y faire face. Néanmoins, l'armée de Carthage levée pour la Sicile a pu s'embarquer sur leur destination et a débarqué à Lilybaeum, sans être inquiétée.

Au début de la guerre, Rome n'avait pas de flotte navale et ne savait pas non plus comment en construire une. On dit qu'ils ont capturé un navire de guerre de Carthage qui avait été soufflé sur la côte italienne lors d'une forte tempête. Le navire a été emmené à Rome et les ingénieurs romains en ont construit beaucoup sur la base de la conception de Carthage. Ils ont également placé de nombreux bancs sur la plage et ont fait pratiquer l'aviron aux hommes. Pendant que Rome construisait cette flotte, son armée en Sicile, après la défaite de Syracuse, pressa vers l'ouest et assiégea la puissante ville de Carthage le long de la côte nord de l'île appelée Agrigente 262 av. La ville, garnie d'un fort contingent de forces de Carthage, a demandé l'aide de Carthage et elle a répondu. L'armée de Carthage qui avait débarqué à Lilybaeum, commandée par un général nommé Hanno, a frappé vers Agrigente et a d'abord réussi à détruire la base de ravitaillement de l'armée romaine. Les Romains, sans ravitaillement et souffrant de maladie, dressèrent leurs lignes de bataille et offrirent la bataille à Hanno. Hanno, rejoint par la garnison de Carthage d'Agrigente dirigée par le général Hannibal Gisco, obéit et est battu à plate couture. Hanno se retira à Lilybaeum et quelques jours plus tard, l'armée romaine prit d'assaut Agrigente, massacrant la plupart de la population et asservissant les quelques survivants (261 av. Peu de temps après la chute d'Agrigente, Carthage et Rome s'engageraient dans leur première bataille du nombril au large des îles Lipari, au nord de la Sicile. La flotte de Carthage, dirigée par Hannibal Gisco, le même général qui avait subi avec Hanno la défaite à Agrigente, a pu vaincre la flotte romaine et, pour le moment, repousser la tentative d'occupation romaine de ce groupe d'îles. Rome a répondu en construisant une autre flotte et réalisant qu'ils étaient inférieurs à Carthage sur ce théâtre de guerre, a conçu un plan à placer sur chacun de leurs nouveaux navires qu'ils ont appelé un corvus. Étant donné que la mode selon laquelle les batailles du nombril se livraient à cette époque, avec des navires éperonnant leur ennemi les faisant couler était la norme, Rome s'est conformée à modifier la façon dont ces batailles ont été menées. Le nouveau dispositif devait être utilisé alors que les navires de Carthage étaient prêts à battre les navires romains. Le corvus serait alors activé pour empêcher que cela se produise. Le corvus était un type de pont qui mesurait environ 4 pieds de large et 36 pieds de long. Il était relié au navire au fond et se tenait droit dans les airs. Au bas de l'extrémité du pont se trouvaient des pointes incurvées qui, lorsque le pont était largué sur le navire ennemi alors qu'il était sur le point de briser leurs navires, les pointes s'enfonçaient dans le pont, permettant à leurs troupes supérieures de traverser et d'engager les pauvres - des rameurs de Carthage entraînés. Carthage n'avait jamais vu ce dessein alors qu'ils partaient au combat pour rencontrer les Romains à la bataille de Mylae (260 av. Les flottes auraient toutes deux un peu plus de 100 personnes. L'invention romaine a pris les navires de Carthage par surprise et environ 50 des navires de Carthage ont été capturés de cette façon, obligeant les navires carthaginois à tenter d'attaquer par le côté ou par l'arrière, au lieu de frapper de front. Trouvant peu de succès et perdant plus de navires au fur et à mesure que la bataille se poursuivait, Hannibal se désengagea et navigua vers la Sardaigne. La flotte romaine, n'a pas suivi, naviguant plutôt vers la Sicile pour aider plusieurs villes qui étaient assiégées par Carthage. Ces villes étaient à l'origine sous l'influence de Carthage, cependant, après que Syracuse ait rejoint les Romains, elles avaient rejoint la cause romaine. Les Romains lèveraient alors une autre flotte et engageraient à nouveau Hannibal, cette fois au large des côtes de la Sardaigne et battraient à nouveau les Carthaginois. Cette défaite a incité Hannibal à retourner à Carthage avec sa flotte restante et à son arrivée, il a été crucifié par ses propres hommes pour ses défaites.

Le corvus inventé par les Romains qui a changé la façon dont la guerre navale était menée. Le corvus a également affecté l'équilibre des navires romains et fait couler beaucoup plus facilement dans les tempêtes

Bataille d'Ecnomus, peut-être la plus grande bataille navale de l'histoire

La défaite d'Hamilcar contre les Romains en Sicile

Comme dit précédemment, l'armée romaine en Sicile, après avoir saccagé Agrigente, s'est déplacée pour soulager deux villes que les Carthaginois assiégeaient dans la partie nord-est de l'île. Ici, ils ont été accueillis par une armée de Carthage dirigée par un général nommé Hamilcar, et non le père d'Hannibal, et ils ont été vaincus de manière décisive. Les Carthaginois sont ensuite restés à l'offensive et ont repris la ville d'Enna aux Romains, avant de se diriger vers l'est en direction de Syracuse, dans une démonstration de force, pour éventuellement persuader la ville d'annuler leur alliance avec Rome car ils avaient pris conscience qu'il y avait un fort contingent au sein de la ville qui n'était pas satisfait de leur alliance. L'année suivante, en 258 av. pertes. Au cours des années suivantes, la guerre consista en de petits engagements contre la Sicile et plusieurs batailles navales. Rome et Carthage ont également perdu plusieurs flottes navales à cause des tempêtes. Avec la guerre indécise contre la Sicile, Rome a consacré ses énergies à la création d'une énorme flotte navale composée de 350 navires de guerre, qui, entre les rameurs et les soldats de la marine, contenaient chacun 250 hommes. (87 000). Cette flotte serait pour la protection d'une autre énorme flotte de transport qui transportait une armée de 80 000 hommes. La destination de cette armada était la côte nord-africaine, pour l'invasion de Carthage. En portant la guerre à leurs ennemis, Rome était convaincue que la guerre se terminerait après une ou deux victoires, se terminant par Carthage en quête de paix. Les espions carthaginois ont relayé à la ville punique ce que les Romains prévoyaient et Carthage a rassemblé sa puissante flotte et a rencontré les Romains au sud de la Sicile à la bataille d'Ecnomus avec une flotte comparable en taille aux Romains, dans une tentative de contrecarrer l'invasion de sa patrie . La bataille, en raison de la quantité de navires et du fait qu'il est dit que près de 300 000 hommes ont eu lieu dans la bataille, est considérée par de nombreux historiens comme la plus grande bataille navale de tous les temps. Les deux consuls romains de l'année, Marcus Atilius Regalus et Lucius Manilius Vulso Longus, reçurent le commandement de la flotte. Les Carthaginois ont répliqué avec Hannon le Grand et Hamilcar, le dernier vainqueur de Drepanum (à ne pas confondre avec Hamilcar Barca).

À cette époque, la guerre navale romaine s'était améliorée. La flotte a avancé le long de la côte sicilienne en formation de combat, avec les navires militaires déployés en trois escadrons. Les escadrons I et II, commandés par les consuls, ouvrent la voie rangés en coin. La majeure partie des navires de transport était juste derrière eux et le troisième escadron protégeait l'arrière. Les Carthaginois les attendaient et les deux flottes se rencontrèrent sur la côte sud de la Sicile au large du mont Ecnomus. La flotte de Carthage était disposée sur la longue ligne traditionnelle, avec le centre commandé par Hamilcar. Le flanc droit commandé par les Hanno vaincus à Agrigente était légèrement avancé.

Face aux Carthaginois, les deux escadrons romains de tête avancent sur le centre carthaginois. L'amiral Hamilcar a alors simulé une retraite pour permettre la création d'un fossé entre l'avant-garde romaine et les navires de transport qui étaient sa cible principale. Suite à cette manœuvre, les deux flancs carthaginois ont avancé sur les navires laissés en arrière, attaquant de côté pour éviter l'effet du mécanisme d'abordage du corvus. Les transports ont été forcés contre la côte sicilienne et les renforts forcés d'entrer dans la bataille pour faire face à l'attaque de Hanno.

Le centre carthaginois a été vaincu après un long combat et a échappé à la scène de bataille. Ensuite, les deux escadrons romains de tête se sont retournés pour soulager la situation à l'arrière. Le premier escadron du consul Vulso poursuivit la gauche carthaginoise qui poussait les transports au désastre et les navires de Regulus, avec le troisième escadron, lancèrent une attaque contre Hanno. Sans le soutien du reste de leur flotte, les Carthaginois ont été lourdement vaincus. À la suite de cette bataille, environ la moitié de la flotte de Carthage fut capturée ou coulée. Rome, elle aussi, avait perdu de nombreux navires et hommes. De nombreux autres navires ont été endommagés et toute la flotte a navigué vers la Sicile où les navires endommagés ont pu être réparés. Une fois cela fait, la flotte a navigué sans opposition vers l'Afrique du Nord et a débarqué sur la patrie de Carthage. Regalus a marché jusqu'à la ville de Carthage de Clupea, située à environ 40 miles à l'est de Carthage et a assiégé ses murs. La garnison carthaginoise était mal préparée et bientôt la ville se rendit. Regalus a laissé une force considérable pour défendre la ville et a marché vers l'ouest, semant la terreur et le désastre sur son passage. Carthage a répondu en rassemblant une armée pour rencontrer les envahisseurs romains. L'armée, commandée par Bostar, Hasdrubal et Hamilcar, le même Hamilcar qui a été vaincu à Ecnomus, était en infériorité numérique de trois à un par la force romaine. La bataille a eu lieu près de la ville d'Adys. (256 av. J.-C.)

Adys était resté fidèle à Carthage et était menacé par les Romains, qui seraient aux premiers stades de la préparation d'un siège lorsque la nouvelle armée de Carthage, en infériorité numérique, est entrée sur les lieux. L'armée se composait de mercenaires, d'infanterie légère africaine, de milices, de cavalerie et d'éléphants. La force carthaginoise combinée entreprit d'organiser les défenses d'Adys, qui se trouvait à 40 miles au sud-est de Carthage, qu'ils trouvèrent maintenant sous la menace imminente d'un siège romain. Malgré une cavalerie et des éléphants supérieurs, les Carthaginois ont pris position sur une colline surplombant la plaine d'Adis. Le manque de formation et de structure de commandement décentralisée se reflète mal sur l'efficacité de l'armée. Les Carthaginois déterminés à résister et à ne pas permettre une nouvelle destruction par les Romains.

À l'insu des Carthaginois, les Romains ont rapidement déployé leurs forces autour de la colline sous le couvert de l'obscurité et ont attaqué des deux côtés à l'aube. Les Carthaginois ont tenu bon dans une impasse pendant un certain temps, et ont même repoussé une légion romaine. Cet écart dans les lignes de bataille a permis aux éléphants incontestés et à la cavalerie carthaginoise de s'échapper. Mais finalement, les Carthaginois ont été écrasés et ont fui le site. Les Romains poursuivirent quelque temps, puis pillèrent le camp ennemi. Ne rencontrant aucune résistance, l'armée romaine continua sa marche vers Carthage, s'arrêtant à Tunis. Après que les nouvelles de la défaite de Carthage ont commencé à circuler, les Numides se sont soulevés contre les Carthaginois et des milliers de réfugiés africains ont fui vers les murs massifs de Carthage pour échapper à l'avancée des légions romaines. Regalus a dévasté la campagne carthaginoise. Les petites villes et villages ont été complètement détruits. Carthage a envoyé un émissaire pour rencontrer Regalus avec l'autorisation du sénat de Carthage de demander la paix si les conditions étaient acceptables. Regalus exigea que Carthage rende la Sicile, la Sardaigne et la Corse. Carthage devait aussi détruire ce qui restait de leur marine et payer une grosse indemnité à Rome. A tous ces Carthage accepta. Cependant, Regalus a exigé une condition finale, que Carthage doit accepter un traité où Carthage serait considérée comme un « État sujet » de Rome. À cette dernière demande, les Carthaginois se raidirent et redevinrent provocants et se mirent à lever une autre armée pour rencontrer Regalus une fois de plus. Cette fois, Carthage a remplacé Hamilcar par un mercenaire spartiate nommé Xanthippus pour diriger leur armée. Xanthippus a passé une année entière à entraîner et à armer la nouvelle armée de Carthage et a rencontré Regalus à la bataille de Tunis (255 avant JC). Face à la résurgence de l'armée carthaginoise, Regulus souhaitait remporter une autre victoire plutôt que de risquer la chance que quelqu'un d'autre obtienne la gloire d'une éventuelle victoire. Xanthippus est crédité de la formation carthaginoise, avec une phalange de civils levée à la hâte au centre, de l'infanterie mercenaire à sa droite et une ligne d'éléphants devant l'infanterie, avec la cavalerie d'élite carthaginoise répartie entre les deux flancs. Les Romains étaient formés dans leur formation normale, avec l'infanterie légionnaire au centre et la cavalerie en infériorité numérique sur les flancs.

Victoire de Carthage sur Regalus à la bataille de Tunis

Les Carthaginois ont commencé la bataille avec une attaque par les éléphants. Cela a lié la force principale de l'infanterie romaine. La cavalerie romaine, en infériorité numérique huit à un, a été rapidement vaincue. Ce n'est qu'à leur gauche que les Romains ont réussi, lorsque 2 000 soldats, peut-être des troupes alliées, ont vaincu les mercenaires qui leur faisaient face et les ont chassés devant leur camp. Pendant ce temps, au centre, l'attaque des éléphants avait été repoussée, mais seules quelques unités isolées d'infanterie romaine ont réussi à les dépasser pour tenter d'attaquer la phalange carthaginoise, et celles-ci ont été rapidement vaincues. Enfin, la cavalerie carthaginoise chargea les Romains déjà ébranlés des deux côtés, détruisant ce qui restait de cohésion. Seuls les 2 000 soldats qui ont réussi plus tôt dans la bataille s'échappent pour être secourus par la flotte romaine. Regulus lui-même a été fait prisonnier. Certains écrivains romains postérieurs affirment que ses paupières ont été coupées et qu'il a été piétiné à mort par un éléphant enragé. Cependant, Polybe ne le mentionne pas et Diodore (un écrivain hostile aux Carthaginois) implique qu'il est mort de causes naturelles. La défaite et de graves catastrophes lors de tempêtes en mer ont mis fin à toute chance que Rome batte Carthage en Afrique et ont assuré que le reste de la guerre se déroule en Sicile et en mer.

Après la défaite de Regalus, Carthage a regagné la suprématie de la mer pendant une courte période et Rome a construit une autre énorme flotte de plus de 350 navires de guerre et a envoyé la flotte pour rechercher et détruire la flotte de Carthage. Le désastre s'ensuivrait alors que chaque navire romain coulait dans une horrible tempête, emportant avec eux quelque 90 000 hommes. Carthage a répondu à l'offensive en Sicile en reprenant Agrigente aux Romains. Ils ont ensuite détruit la ville en la brûlant jusqu'au sol parce qu'ils avaient subi de telles pertes pendant la bataille qu'ils étaient convaincus qu'ils ne seraient pas en mesure de tenir la ville. Les survivants ont été transférés à Lilybaeum.

Les Romains parviennent cependant à se rallier et reprennent rapidement l'offensive. En plus de construire une nouvelle flotte de 140 navires, Rome est revenue à la stratégie de prendre les villes carthaginoises en Sicile une par une. Les attaques ont commencé par des assauts navals sur Lilybaeum, le centre du pouvoir carthaginois sur la Sicile, et un raid sur l'Afrique. Les deux efforts se sont soldés par un échec. Les Romains se sont retirés de Lilybaeum, et la force africaine a été prise dans une autre tempête et détruite. Cependant, les Romains ont fait de grands progrès dans le nord. La ville de Thermae a été capturée en 252 avant JC, permettant une autre avancée sur la ville portuaire de Panormus. Les Romains ont attaqué cette ville après avoir pris Kephalodon en 251 av. Après de violents combats, les Carthaginois sont vaincus et la ville tombe. Avec Panormus capturé, une grande partie de la Sicile intérieure occidentale est tombée avec elle. Les villes d'Ieta, Solous, Petra et Tyndaris ont accepté la paix avec les Romains la même année.

L'année suivante, les Romains portèrent leur attention sur Lilybaeum, le bastion de Carthage en Sicile. Ils ont envoyé une énorme expédition navale de 125 navires de guerre vers Lilybaeum. En route, les Romains s'emparent et brûlent les villes carthaginoises de Selinous et Heraclea Minoa. Cette expédition à Lilybaeum n'a pas réussi, mais l'attaque du quartier général carthaginois a démontré la détermination romaine de prendre toute la Sicile. La flotte romaine s'est rencontrée et a été vaincue par les Carthaginois à la bataille de Drepana (249 av. J.-C.), forçant les Romains à poursuivre leurs attaques depuis la terre. Les forces terrestres romaines à Lilybaeum ont été soulagées et Eryx, près de Drepana, a été saisie, menaçant ainsi cette ville importante.

Comme nous l'avons dit, la bataille navale de Drepana a eu lieu en 249 av. La série de victoires navales romaines, telles que Mylae et Ecnomus, leur a donné la confiance nécessaire pour attaquer directement la forteresse carthaginoise de Lilybaeum gouvernée à l'époque par Himilco. La ville a été bloquée par une flotte commandée par le consul de l'année, Publius Claudius Pulcher et Lucius Junius Paullus. Cependant, malgré l'expérience navale romaine acquise, les Carthaginois étaient toujours supérieurs dans les manœuvres en haute mer. Un petit escadron dirigé par un commandant nommé Hannibal, fils d'Hamilcar, réussit à briser le siège en plein jour et à ravitailler la garnison de Lilybaeum. Dans la nuit, Hannibal a quitté la ville avec les chevaux de cavalerie inutiles et a navigué jusqu'au port de Drepana, avant que les Romains ne sachent ce qui se passait.

Le succès de l'entreprise fut si éclatant que les Carthaginois la répétèrent plusieurs fois. Pour les Romains, c'était plus qu'une humiliation : c'était annuler tout l'effet du siège, puisque la garnison était nourrie et maintenue en contact avec Carthage. Quelque chose doit etre fait.

Peu de temps après, un brave marin, identifié comme Hannibal le Rhodien, défia ouvertement la flotte romaine en naviguant autour de la flotte afin d'espionner la ville et de relayer les nouvelles des événements à l'intérieur de Lilybaeum au Sénat carthaginois et au commandant carthaginois à la bataille, Ad Herbal.

Pulcher, le consul principal a alors décidé de lancer une attaque surprise sur le port de Drepana, où les navires rebelles étaient en garnison. La flotte a navigué au nord de Lilybaeum dans une nuit sans lune. Les éclaireurs carthaginois n'ont pas repéré les navires romains, mais les conditions de faible visibilité ont compromis la formation de combat. Lorsqu'ils atteignirent Drepana au lever du soleil, la flotte était dispersée en une longue ligne désorganisée avec le navire de Pulcher à l'arrière. Les éclaireurs puniques virent l'approche maladroite et l'avantage de la surprise fut perdu.

Pendant ce temps, dans le vaisseau amiral, Pulcher effectuait l'inspection des présages de la bataille, selon la tradition religieuse romaine. La méthode attribuée à la situation consistait à étudier le comportement alimentaire des poulets sacrés, à bord à cet effet. Si les poulets acceptaient le grain offert, alors les dieux seraient favorables à la bataille. Cependant, en ce matin particulier de 249 avant JC, les poulets ont refusé de manger - un terrible présage. Confronté à l'inattendu et devant faire face à des équipages superstitieux et désormais terrifiés, Pulcher a rapidement imaginé une interprétation alternative. Il jeta les poulets sacrés par-dessus bord, directement dans la Méditerranée, en disant : Qu'ils boivent, puisqu'ils ne veulent pas manger. Dans le port, les Carthaginois n'ont pas attendu de voir ce que les Romains avaient prévu. L'amiral Ad Herbal avait une réflexion rapide similaire, bien que moins controversée, et a ordonné l'évacuation de Drepana avant que le blocus ne soit inévitable. Les navires de Carthage ont ainsi quitté Drepana, passant au sud de la ville et autour de deux petites îles de la côte vers l'océan ouvert. Voyant le plan d'une attaque surprise échouer, Pulcher ordonna à sa flotte de se regrouper en formation de combat. Cependant, à ce moment-là, tout était contre lui. La côte de la Sicile était dans son dos et la flotte punique prête à se battre sur son front.

Herbal a vu une chance de victoire et a ordonné l'attaque. Il ordonna à son flanc droit d'attaquer les navires romains les plus en arrière. Le résultat fut une défaite romaine totale, avec presque tous les navires commandés par Pulcher coulés.

Publius Claudius Pulcher a réussi à s'échapper et est retourné à Rome dans la honte, où il a fait face à des accusations de trahison.Contrairement aux Carthaginois, les Romains n'ont pas exécuté de généraux pour incompétence, ce qui a amené Pulcher à la cour était une accusation de sacrilège en raison de l'incident du poulet. Il a été reconnu coupable et condamné à l'exil, sa carrière politique étant terminée.

La défaite de Drepana a tellement démoralisé les Romains qu'ils ont attendu sept ans avant de construire une autre flotte. Deux ans plus tard (247 av. J.-C.), Carthage envoya le général Hamilcar Barca (le père d'Hannibal) en Sicile. Son débarquement à Heirkte (près de Panormus) a attiré les Romains pour défendre cette ville portuaire et ce point de ravitaillement et a donné à Drepana un peu de répit. La guérilla qui a suivi a maintenu les légions romaines bloquées et a préservé l'emprise de Carthage en Sicile, bien que les forces romaines qui ont contourné Hamilcar l'aient forcé à se réinstaller à Eryx, pour mieux défendre Drepana. Néanmoins, le succès carthaginois en Sicile était secondaire à la progression de la guerre en mer, l'impasse produite par Hamilcar en Sicile est devenue hors de propos après la victoire navale romaine à la bataille des îles Aegates en 241 av. Avant la victoire romaine, un fort contingent à Rome, fatigué et las de la guerre, appelait à la paix et même le sénat discutait au sein des chambres sur la manière de demander la paix avec Carthage alors que le trésor de la ville était vide. Cependant, les riches de Rome donnèrent leurs propres richesses et leurs alliés contribuèrent aussi, de leur propre gré, à construire cette dernière flotte.


Le dernier combat de Carthage dans la première guerre punique, la bataille des îles Aegates

Cette nouvelle flotte romaine fut achevée en 242 av. et confié au consul Gaius Lutatius Catulus, assisté du . Les revers de fortune et les difficultés subies lors des défaites navales passées ont fourni une expérience acquise inestimable. Les navires romains étaient désormais plus résistants aux intempéries, le corvus ayant été abandonné en raison d'une entrave à la mobilité des navires dans les eaux turbulentes. . Catulus s'efforça également d'entraîner les équipages dans des manœuvres et des exercices avant de quitter les eaux sûres. Le résultat était une flotte au sommet de sa condition et de sa capacité de combat.

A Carthage, pendant ce temps, les nouvelles de l'activité ennemie ne sont pas restées sans réponse. Une nouvelle flotte carthaginoise a également été construite, comptant environ 250 navires de guerre (bien que probablement en sous-effectif), et lancée en Méditerranée sous le commandement de Hanno (le général vaincu à Agrigente et au cap Ecnomus). Ces navires étaient également lourdement chargés de fournitures destinées à Hamilcar et à son armée en Sicile. Cela a laissé les navires avec une mobilité limitée.

Le premier mouvement de Catulus fut d'assiéger à nouveau la ville portuaire sicilienne de Lilybaeum (à la pointe ouest de la Sicile, maintenant appelée Marsala), en bloquant son port et la connexion avec Carthage. Une grande armée de terre romaine assiège alors la ville sur terre. L'intention était apparemment de couper les lignes d'approvisionnement et de communication de la ville car elles avaient un besoin urgent de nourrir l'armée de mercenaires ainsi que la population de la ville. La ville était commandée par un général carthaginois nommé Gesco (Gisco), (le commandant en second d'Hamilcar), qui, du fait que Lilybaeum ne tomberait jamais aux mains des Romains, le rendrait populaire après la guerre à Carthage comme il l'était. considéré comme un héros de guerre. Hamilcar, opérant dans les montagnes, n'a pas pu lever le siège. Pour le reste de l'année Catulus a attendu la réponse carthaginoise. Le sénat lui accorda un pro consulat pour 241 av.

La flotte carthaginoise est arrivée pour lever le blocus plus tard cette même année (241 avant JC). Hanno a fait une halte près des îles Aegates pour attendre une brise favorable qui l'accélérerait vers Lilybaeum. Cependant, la flotte carthaginoise a été repérée par des éclaireurs romains et Catulus a abandonné le blocus pour rencontrer son ennemi.

Le matin du 10 mars, le vent favorisa les Carthaginois et Hannon mit aussitôt les voiles. Catulus a mesuré le risque d'attaquer avec le vent à l'avant par rapport au risque de laisser Hanno atteindre la Sicile pour soulager Hamilcar Barca et Lilybaeum. Malgré des conditions défavorables, le proconsul décide d'intercepter les Carthaginois et ordonne à sa flotte de se préparer au combat. Il fit dépouiller les navires romains de leurs mâts, voiles et autres équipements inutiles afin de les rendre plus aptes à la navigation dans les conditions difficiles. Catulus lui-même n'a pas pu se joindre à la bataille réelle en raison de blessures subies lors d'un engagement antérieur, donc dans la bataille réelle, les navires étaient commandés par son commandant en second, Falto.

Dans la bataille qui s'ensuivit, les Romains jouissaient d'une bien plus grande mobilité, car leurs navires ne transportaient que le strict nécessaire, tandis que les Carthaginois étaient chargés d'hommes, d'équipement et de provisions pour Hamilcar, comme mentionné précédemment. . Les équipages carthaginois ont également été levés à la hâte et inexpérimentés. Les Romains ont rapidement pris le dessus, utilisant la plus grande maniabilité de leurs navires pour écraser les navires ennemis par les côtés, les envoyant dans les profondeurs de la mer Méditerranée. Environ la moitié de la flotte carthaginoise a été détruite ou capturée. Les autres ne furent sauvés que par un brusque changement de direction du vent, leur permettant de fuir les Romains, qui avaient laissé leurs mâts et leurs voiles à terre.

Après avoir remporté la victoire décisive sur la flotte carthaginoise, Catulus renouvela le siège et resserra son emprise sur Lilybée, isolant ainsi davantage Hamilcar Barca et son armée en Sicile, dispersés parmi les quelques places fortes que Carthage conservait encore. Plusieurs petits engagements terrestres ont été combattus avec Hamilcar battant les Romains dans chacun. Sans les ressources nécessaires pour construire une autre flotte ou pour renforcer ses troupes terrestres en Sicile, Carthage a été forcée de demander la paix. Le sénat de Carthage, cependant, n'a pas voulu s'accorder cet « honneur » et a demandé à Hamilcar de négocier les meilleures conditions possibles pour la ville. Hamilcar a ensuite confié cette action à son commandant en second, Gesco, le commandant de Lilybaeum. On dit qu'Hamilcar, n'ayant jamais perdu un engagement contre les Romains, ne voulait pas se rendre à quelqu'un qui ne s'était jamais battu. Les termes du traité étaient les suivants, Carthage devait céder la Sicile et de nombreuses autres petites îles à proximité, notamment les chaînes d'îles d'Égée et de Lipasa, rendre tous les prisonniers de guerre, ne jamais prendre les armes contre Syracuse et payer une grande indemnité de guerre à Rome chaque année pendant les 20 prochaines années. La guerre fait rage depuis 23 ans. Les deux villes étaient épuisées, la Sicile était ravagée, et pourtant, Carthage et Rome, malgré une paix tendue, haineuse l'une de l'autre, allaient bientôt se préparer à la guerre, une fois de plus.


Voir la vidéo: History of the Tcherkassy battle - 1944 (Décembre 2021).