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Catulle et Lesbie



Lesbia et Catullus # 039 Love Story Mix Tape

Pour mon projet d'examen latin, j'ai choisi de créer un mix tape sur la relation entre Catulle et Lesbia. J'ai utilisé la musique de nombreux groupes de filles des années 60 et d'Amy Winehouse (qui a été grandement influencée par les autres artistes que j'ai incorporés). Dans un blog, j'ai écrit des articles analysant chaque chanson et son lien avec la relation de Catulle et Lesbia. J'ai analysé les chansons en poèmes spécifiques. En analysant ces chansons, j'ai fait quelques révélations sur la signification réelle de certains poèmes ou sur d'autres significations possibles. Par exemple, dans le poème sept, le basiare, « bisous » pourrait en fait être une métaphore de l'amour.

En écrivant ces articles, j'ai réalisé que toutes les chansons que je voulais à l'origine incorporer n'auraient pas de preuves textuelles. Pendant que j'analysais les chansons, je me suis assuré qu'il y avait des preuves textuelles pour étayer mon analyse.

En classe, nous avions discuté de la façon dont Catulle avait des émotions féminines caractéristiques concernant Lesbia. Dans la plupart des relations, la femme est profondément attachée émotionnellement à l'homme. Dans la relation de Catulle et Lesbia, les normes de genre sont inversées Catulle est celui qui est obsédé par Lesbia et pleure profondément la perte de leur relation. Les femmes ont chanté toutes les chansons incluses dans ma mixtape, et l'amour/l'amant/le « bébé » étaient tous des hommes. Les Beatles ont changé l'antécédent de la relation dans leur version de "Le connaître, c'est l'aimer". Ils ont changé le pronom « lui » par « elle ». À cause de cela, j'ai commencé à me demander ce que les Ronettes ou Lesley Gore penseraient de Catullus. Seraient-ils choqués par ses émotions et ses poèmes, ou seraient-ils fiers de lui pour avoir ces sentiments ? Relier Catulle aux temps modernes a été une expérience intéressante pour moi. J'ai d'autres questions sur ce qu'aurait été Catulle et ce que les gens penseraient de lui aujourd'hui.


Catulle et le moineau de Lesbia | L'histoire aujourd'hui

Aucun moineau n'a suscité autant d'affection ou de controverse que celle commémorée par le poète romain Catulle (c.84-54 avant JC). L'animal de compagnie d'un sans nom puella - vraisemblablement sa bien-aimée "Lesbia" - l'oiseau en question apparaît dans deux courts vers, chacun écrit en charmants hendécasyllabes. Dans le premier, Catulle s'adresse au moineau (passeur) lui-même, comme moyen de déclarer discrètement son affection pour Lesbia. Il raconte avec quelle tendresse elle le tenait contre sa poitrine (en sinu) chaque fois qu'elle ressentait le besoin de jouer à un jeu idiot ou de trouver un soulagement à ses chagrins, et note qu'elle a reçu un pincement aigu lorsqu'elle lui a donné un doigt pour picorer. Son seul souhait est qu'il puisse jouer avec le moineau comme elle le fait alors, soupire-t-il, cela pourrait alléger les lourds soucis qui pèsent sur son cœur - probablement à cause de l'indifférence de Lesbia. Le deuxième poème est d'un ton plus sombre. Une complainte sur la mort du moineau, elle commence par Catulle appelant toutes les "Vénus et Cupidons" - ainsi qu'un certain nombre d'"hommes les plus gracieux" - à pleurer la disparition de l'oiseau. Faisant écho au verset précédent, il se souvient qu'il sautait de contentement sur ses genoux (un gremio) et gazouillis seulement pour elle. Puis, ému par le souvenir, il maudit les « ombres maléfiques de la Mort » pour lui avoir pris « un si beau moineau » et pour avoir rendu les « yeux de [sa] dame rouges » et « gonflés de pleurs ».

Le portrait du moineau de Lesbia par Catulle est si vivant que ses premiers lecteurs auraient pu être pardonnés de penser qu'il était tiré de la vie et que son réalisme était destiné à accroître l'intensité émotionnelle de sa déclaration. Mais les poèmes laissaient place au doute. Bien que les moineaux aient parfois été gardés comme animaux de compagnie dans l'Italie romaine, ses contemporains auraient su qu'ils ne sont pas les compagnons les plus évidents. Avec leurs plumes couleur marron, leurs becs sombres et leur chant banal, ils ne sont guère attachants et, s'ils semblent aimer être proches des humains, il est presque impossible de les dresser. Il a donc peut-être semblé peu probable qu'une femme romaine bien élevée comme Lesbia ait choisi un moineau comme animal de compagnie, et encore moins l'ait aimé « plus que ses propres yeux ». Et si Catulle passeur n'était pas modelé sur un vrai oiseau, il était raisonnable de se demander s'il n'avait pas été conçu comme une métaphore pour quelque chose d'autre, peut-être quelque chose de plus vulgaire.

En partie à cause de leur familiarité, les moineaux ont longtemps été associés à la luxure. Comme Richard Hooper l'a récemment souligné, « dans les hiéroglyphes égyptiens, le déterminant pour « petit, mauvais, mauvais » était … erau, le moineau ». Dans les poèmes de Sappho, on montre des moineaux tirant le char d'Aphrodite dans Apulée Métamorphoses, passants suivez le train de la déesse et celui de Pline l'Ancien Historia naturalis, ils sont décrits comme étant aussi salaces que des colombes (colombes). Le grammairien Festus l'a développé davantage. Dans son incarnation de Verrius Flaccus Signification de verborum, il les a liés à la «partie obscène d'un homme». Pour Martial, de telles associations étaient la clé pour comprendre les poèmes de Catulle. Dans une épigramme caractéristiquement racée (bien qu'ambiguë), il insinua que, lorsque Catulle avait parlé du moineau de Lesbia, il avait en fait parlé du sien. membre viril. Couplé à l'affirmation de Catulle ailleurs que la poésie devrait être titillante, même si le poète était chaste, cela suggérait que le premier poème devrait être lu comme un commentaire sur l'infériorité de la masturbation au sexe et le second comme une complainte sur l'impuissance.

Malgré (ou peut-être à cause de) de telles ambiguïtés taquines, la poésie de Catulle était extrêmement populaire de son vivant. Ses vers ont été largement admirés, même par Ovide et Virgile et ses poèmes de moineau ont inspiré tout un sous-genre de vers sur le thème des animaux. Mais dans les décennies qui ont suivi sa mort, il a été éclipsé par des poètes comme Martial, dont les poèmes, souvent écrits à l'imitation des siens, étaient plus faciles et plus divertissants à lire. Sous le règne d'Hadrien, il avait déjà commencé à sombrer dans l'obscurité. Comment et dans quel état ses œuvres ont survécu dans les siècles qui ont suivi est sujet à débat. Au moins certains de ses vers semblent avoir duré un certain temps. Jérôme en a longuement parlé dans son supplément à Eusèbe Chronique et l'un des poèmes de Catulle a été inclus dans un neuvième siècle florilège (le Codex Thuaneus). Mais sinon, Catulle – et le moineau de Lesbia – semblent en grande partie avoir disparu de la vue.

Lorsque le vers de Catulle a refait surface dans un seul manuscrit corrompu, peut-être de France, à la fin du XIIIe ou au début du XIVe siècle, l'enthousiasme qu'il a suscité n'a d'égal que les questions qu'il a soulevées. Pour les humanistes italiens, l'ambiguïté des poèmes de moineau était particulièrement difficile. En lisant les deux vers à une distance de plus de mille ans, souvent à travers le prisme de leur propre culture vernaculaire, ils ont eu du mal à décider ce que Lesbia passeur « signifiait », sans parler de la meilleure façon d'imiter la représentation de Catulle.

Pour l'historien, cependant, ces difficultés sont un don rare. Précisément parce que les humanistes ont dû faire tant d'efforts pour « déchiffrer » le moineau de Lesbia, la façon dont ils considéraient ce petit oiseau nous en dit long non seulement sur la réception des œuvres de Catulle, mais aussi sur les mœurs changeantes de la culture humaniste et le rôle de la littérature vernaculaire dans la formation des attitudes envers les textes classiques.

De nouveaux admirateurs

Quelques décennies après sa redécouverte, Catulle a attiré un public enthousiaste. À Padoue et dans sa Vérone natale, Lovato de’ Lovati, Albertino Mussato et Guglielmo da Pastrengo comptent tous parmi ses admirateurs. Pourtant, son fan le plus avide était peut-être Pétrarque. Bien que nous ne puissions pas être sûrs de la quantité exacte d'œuvres de Catulle qu'il avait lues, il n'y a aucun doute sur la profondeur de ses sentiments. Dans le Triomphe cupidini, Pétrarque a salué Catulle comme l'un des trois «grands» poètes de l'amour, aux côtés de Tibulle et de Properce et, bien qu'il ne citait Catulle qu'avec parcimonie, il n'était pas opposé à citer le poète romain par son nom dans ses lettres et ses vers. Pétrarque ne semble cependant pas avoir montré beaucoup d'intérêt pour les poèmes de moineau. Hormis une brève allusion dans une lettre à Neri Morando, passeur n'a laissé pratiquement aucune trace dans ses écrits. Pétrarque était plus attiré par les œuvres ouvertement mythologiques de Catulle. Même alors, il a fait peu d'efforts pour imiter ses techniques poétiques et semble l'avoir apprécié davantage pour le regard qu'il pouvait jeter sur Virgile que pour ses propres mérites.

Lesbia and her Sparrow, par Edward John Poynter, britannique, 1907 © Christie's Images/Bridgeman Images.

L'explication la plus probable de l'indifférence de Pétrarque est qu'ils ne correspondaient tout simplement pas à sa compréhension de l'amour et de la poésie amoureuse. Tandis que Catulle concevait l'amour en termes sensuels et voyait poésie en tant qu'entreprise intrinsèquement érotique, Pétrarque a adopté presque précisément le point de vue opposé. Ancré dans un chrétien Weltanschauung, la poésie de Pétrarque était volontairement chaste. Sa poésie vernaculaire – notamment la Canzonière – se consacrait presque exclusivement au désir non partagé, généralement à distance, à l'instabilité des désirs temporels et au contraste entre amour sacré et amour profane. Quelle que soit la manière dont les poèmes de moineau de Catulle étaient interprétés, ils ne se prêtaient donc pas à l'imitation, ni même au commentaire. S'ils étaient « innocents » (c'est-à-dire si le passeur n'était qu'un oiseau), ils suggéraient un cadre beaucoup trop intime entre l'amant et l'aimé, mais s'ils étaient « obscènes » (c'est-à-dire si le passeur était un membre viril), ils étaient tout simplement au-delà de la pâleur.

Au milieu du XVe siècle, cependant, le sort du moineau de Lesbia avait commencé à changer. Depuis la mort de Pétrarque, l'intérêt pour la poésie de Catulle avait explosé. Des dizaines de copies manuscrites avaient été faites de ses poèmes, bien que sous une forme corrompue, Sicco Polenton avait écrit un Vita du poète, peut-être le premier depuis l'antiquité et, en 1472, Vindelinus de Spira publia la première édition imprimée de ses œuvres dans un volume contenant également Tibulle, Properce et Stace. Silvae. Bien qu'une véritable édition critique n'apparaisse que beaucoup plus tard, une série d'autres tirages se succèdent rapidement au cours des années suivantes.

Au fur et à mesure que le lectorat de Catulle grandissait, sa poésie trouva un public particulièrement réceptif à Naples. Sous le règne d'Alphonse V (1396-1458), une culture littéraire plus exubérante et permissive, très éloignée des strictes austères du siècle précédent, commence à émerger. De la galaxie des humanistes qui ont afflué à la cour, l'étoile directrice était Giovanni Pontano. Plus que quiconque, il a mis les œuvres de Catulle sur une nouvelle base.

Pontano a écrit trois recueils de vers « catulluens » : Prurit (1449), Parthénopeus sive Amores (1457) et Hendecasyllabi sive Baiae (1505). Ils étaient fondés sur une conception entièrement différente à la fois de Catulle et de l'amour lui-même. Comme Julia Haig Gaisser l'a noté, Pontano « a accepté le portrait de Catulle qu'il a trouvé dans Martial, a lu Catulle à travers les imitations de Martial (mais avec des yeux de la Renaissance) et a écrit des vers latins en utilisant les thèmes et les mètres de Catulle ». Contrairement à Pétrarque, il acceptait également que l'amour puisse être sensuel et ne voyait aucune raison pour laquelle la poésie amoureuse ne devrait pas inclure l'érotique.

Cela a ouvert la porte à l'interprétation «obscène» du moineau. Après Martial, Pontano a lu passeur comme une métaphore sexuelle et a été suffisamment pris par l'idée d'essayer sa propre version, bien que mettant en vedette un autre des oiseaux d'Aphrodite. Dans Parthénopeus, il a insisté avec insolence sur le fait que sa " colombe " ne ferait plaisir qu'à sa fille bien-aimée - et non aux " catamites mâles ".

Quelques années plus tard, l'humaniste toscan Angelo Poliziano l'a développé plus complètement. En lisant le texte à travers le même objectif, il a précisé que le moineau de Catulle « dissimule une lecture plus obscène » et qu'en proposant de donner à un garçon la passerem Catulli, Martial employait le même sens. « Qu'est-ce que c'est », a-t-il ajouté, « je laisse à chaque lecteur le soin de conjecturer ».

Versions sales

Comme Gaisser l'a souligné, Pontano et Poliziano "définissent les termes" pour les "imitateurs de la Renaissance de Catulle" ultérieurs et ont consacré le moineau de Lesbia comme une sale blague. Ils ont inspiré une foule d'autres poètes, dont Jacopo Sannazzaro et Janus Secundus, à tenter leurs propres versions tout aussi sales. Mais tout le monde n'était pas d'accord avec eux. En Angleterre – où Catulle semble n'avoir été lu sérieusement qu'à partir du début du XVe siècle – ceux qui imitent les poèmes des moineaux privilégient souvent une interprétation « chaste ». Bien qu'il s'agisse, dans certains cas, d'une simple réaction contre la vulgarité des poèmes continentaux de « moineau », c'était plus qu'un simple rejet de Pontano et de Martial. Au contraire, cela semble avoir été le résultat de lecteurs anglais regardant Catullus à travers une lentille « Petrarchan ».

Que Pétrarque était considéré comme le poète de l'amour par excellence à la cour Tudor est bien connue. Des écrivains comme Thomas Wyatt et Philip Sidney ont beaucoup sympathisé avec sa conception de la poésie amoureuse comme la célébration vertueuse d'un amour non partagé. Mais alors que cette vision poétique a peut-être empêché Pétrarque de prêter beaucoup d'attention aux poèmes des moineaux, Linda Grant a soutenu que l'autorité attachée à la fois à sa poésie vernaculaire – et à son « projet » humaniste plus large – a paradoxalement donné aux poètes anglais une raison non seulement de rechercher une lecture « chaste » des vers de moineau de Catulle, mais aussi intégrer leurs oiseaux catullans « innocents » dans leurs propres œuvres de poésie et de prose. Bien que John Leland, par exemple, ait décrié Catulle comme un « petit bougre doux et dégénéré de poète », il n'a eu aucun problème à croire que sa « colombe » (sic) avait été un oiseau, sincèrement pleuré et tandis que John Skelton Boke de Phyllyp Sparrow a fait l'objet de nombreux débats, Gaisser a démontré qu'il est dépourvu de connotations érotiques.

Le débat ne s'est pas arrêté là. Depuis le XVIe siècle, les poètes se disputent sans cesse sur la signification de Catulle passeur et aucune fin de vers n'a été produite sur la base des interprétations rivales, ou jouant consciemment sur l'ambiguïté. Au début du XVIIIe siècle, par exemple, Noël Étienne Sanadon publie In mortem passeris, utilisant les connotations sexuelles de l'oiseau pour faire triompher l'innocence sur la luxure, Ezra Pound a ensuite taquiné son lecteur avec l'incertitude de savoir comment lire l'oiseau dans son Trois chants. Même aujourd'hui, les érudits classiques continuent à argumenter.

Il est douteux qu'une résolution soit atteinte mais, si les fortunes Renaissance du moineau de Lesbia illustrent quoi que ce soit, c'est qu'un poème n'est jamais stable. La façon dont il est lu, relu, copié et imité reflète la relation du lecteur non seulement avec la culture de l'auteur, mais avec la sienne et même avec la nature de la poésie elle-même. C'est, comme nous l'avons vu, un trésor pour les historiens, mais c'est aussi un cadeau pour nous. Chaque fois que nous lisons des poèmes de moineau de Catulle – ou tout autre vers – nous sommes obligés de nous regarder un peu plus attentivement.

Alexandre Lee est membre du Centre d'étude de la Renaissance de l'Université de Warwick. Son dernier livre, Machiavel : sa vie et son époque, est maintenant disponible en format de poche.


E. T. Merrill, Commentaire sur Catulle E.T. Merrill, éd.

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Table des matières:

Lesbie.

17. Pourtant, Catulle n'avait aucune crainte obsédante concernant l'authenticité de son amour pour lui. Il était si complètement maîtrisé par sa propre passion qu'il ne pouvait douter de la sienne. Leurs rencontres, nécessairement secrètes pour la plupart, en raison de la position de la dame, avaient lieu chez une amie ( c. 68,68 ). Mais même la possibilité de la découverte ne retenait pas l'ardeur de l'âme du poète. Il exprima ses sentiments le plus simplement et sans retenue dans une série de bagatelles charmantes. Simple plaisir enfantin dans des baisers innombrables ( cc. 5 , 7 ), le plus délicat prétexte de la jalousie de l'amant aux faveurs accordées au moineau de Lesbia ( c. 2 ), sympathie douce et souriante avec elle pour la mort prématurée de son animal de compagnie ( c. 3 ), coulent de sa plume avec une parfaite liberté de mouvement et pourtant avec une grâce et une perfection exquises dans chaque partie. Et la simple pensée qu'une fière demoiselle puisse un jour prétendre à la comparaison avec sa Lesbie l'excite au mépris ( cc. 43 , 86 ).

18. La vue de ce jeune poète à ses pieds a peut-être été attrayante pour Lesbia, mais elle ne pouvait pas remplacer toutes les autres attractions. La demande exclusive que son amour lui imposait devenait agaçante. Il était peut-être si amoureux d'elle qu'il négligeait tout le reste, mais elle n'était pas si amoureuse de lui. Cela flattait sa vanité de le tenir ainsi en esclavage, mais c'était ennuyeux si elle aussi devait voir sa liberté limitée par les mêmes chaînes. C'est ainsi qu'elle se détourna peu à peu de lui vers d'autres plaisirs. Il a finalement rencontré sa froideur par une tentative d'affirmer sa propre indépendance ( c. 8 ). Mais même dans son auto-exhortation à la fermeté en affrontant l'indifférence avec l'indifférence, il ne peut s'empêcher de s'attarder sur les jours heureux du passé, ni cacher son propre espoir d'une réconciliation. Curieusement, il ne semble même pas soupçonner l'infidélité de Lesbia avec d'autres amants. Bien que lui-même l'ait rendue infidèle à son mari, il ne craint pas qu'elle n'entre dans de nouveaux champs de conquête. Bien qu'il ne puisse pas expliquer son action présente, il est si complètement aveuglé par sa propre passion, qu'il l'avertit même de considérer le sort désolé qui l'attend, si elle persiste à rompre avec lui ( c. 8.14 et suiv. ).

19.Quelque déplacée que fût la confiance de Catulle dans la force de son appel à Lesbie, son indépendance d'attitude a été persévérée jusqu'à ce qu'elle ait conquis, - au moins dans une certaine mesure. Lesbia vit qu'elle avait poussé sa froideur trop loin et qu'elle risquait de perdre à jamais un amant dont les talents et le dévouement étaient tels qu'être abandonné par lui était une grave blessure pour sa vanité. Et avec un calcul astucieux de l'effet d'un tel cours sur son cœur blessé, elle a fait son chemin inattendu en sa présence, et a prié pour la réconciliation. Comme on pouvait s'y attendre, l'amant sans méfiance la reçut avec un éclat de ravissement ( c. 107 ).

20. Mais les relations des deux amants n'ont jamais pu être restaurées à leur ancien pied. Aucun d'eux ne se sentait exactement comme avant. Lesbia n'avait pas l'intention de se limiter au seul Catulle, mais seulement de le compter comme toujours l'un de ses esclaves. Catulle, lui aussi, avait acquis des connaissances dans une école difficile, et la confiance confiante qu'il avait ressentie dans la pleine réciprocité de Lesbia de son amour avait disparu. Il reproduit son ancien ton de gaieté joyeuse dans un poème célébrant la réconciliation ( c. 36 ), mais quand Lesbia en appelle aux dieux pour qu'ils témoignent de son serment de fidélité éternelle ( c. 109 ), bien qu'il se joigne à sa prière, ce n'est manifestement pas avec une foi sincère, mais seulement avec un désir quelque peu réservé. Et avec plus d'expérience, son cœur s'endurcit un peu. Quelle que soit la plaisanterie que l'on donne au ton avec lequel il répond aux protestations de Lesbia ( c. 70 ), une tension de cynisme commence à se faire entendre qui est étrangère à ses anciennes chansons, même si elle ne s'est pas encore installée dans l'amertume. Mais Catulle apprend rapidement à écrire l'épigramme.

21. Il était inutile de supposer qu'il pût longtemps ignorer que les faveurs de Lesbia ne se limitaient pas à lui. Personne d'autre que lui n'avait jamais ignoré le véritable état de l'affaire. La rumeur commençait maintenant à pénétrer jusqu'à ses oreilles vite fermées, et ce qu'il avait peut-être déjà commencé à craindre n'était pas moins choqué lorsqu'il se présenta sous l'habit des faits. Les émotions qu'elle suscitait variaient apparemment de temps en temps. A un moment, sa vieille passion est forte en lui, et en s'attardant sur le bonheur du passé, il décide, avec un semblant d'insouciance philosophique qui s'appuie sur le bâton brisé du précédent mythologique, de négliger les fragilités d'une maîtresse dont les manquements à la fidélité qu'il croyait n'étaient encore qu'occasionnels ( c. 68.135 et suiv. ). A un autre moment, il lance un appel de remontrances et de douleur aux amis qui sont devenus ses rivaux ( cc. 73 , 77 , 90 ).

22. Et son âme perturbée fut encore plus déchirée par un autre coup dur qui lui tomba dessus à peu près en même temps que ces révélations. Son frère bien-aimé était mort, et, pour accentuer l'angoisse du moment, mort loin dans la Troade, sans un seul parent près de lui pour fermer les yeux, prononcer le dernier adieu formel et déposer sur sa tombe les offrandes funéraires habituelles. . La nouvelle soit parvenue à Catulle lors d'une visite à la maison de son père à Vérone, soit l'y appela soudain de Rome. Pendant un certain temps, cette émotion émoussa sa sensibilité envers tous. Il ne pouvait penser à rien d'autre. Il a renoncé aux Muses pour toujours, sauf pour exprimer le fardeau de son malheur ( cc. 68.19 65.12 ). À la demande de l'orateur influent Hortensius pour les vers, il ne pouvait envoyer qu'une traduction de Callimaque, et l'histoire de ses larmes. Il doit même nier ( c. 68a ( c. 61 ). Et même lorsque Manlius a cherché à le rappeler à Rome par des allusions concernant le scandale suscité par les méfaits de Lesbia, la seule réponse était un soupir ( c. 68.30 ).

23. Peut-être d'autres nouvelles lui sont-elles parvenues concernant sa maîtresse infidèle. Quoi qu'il en soit, quand, peu de temps après, il revint dans la capitale, ses yeux s'ouvrirent complètement. Non pas qu'il cessa maintenant d'aimer Lesbia, car c'était au-dessus de son pouvoir, et c'était là sa plus extrême torture. Il avait perdu toute foi en elle, il savait qu'elle n'était plus qu'une prostituée abandonnée, et pourtant il ne pouvait briser la chaîne de son ancienne estime. 'Je hais et j'aime', s'écrie-t-il, 'Je ne sais pas comment, mais j'en ressens l'angoisse' ( c. 85 ).

24. Bien qu'il ait été condamné à toujours aimer Lesbia, l'ancienne connexion avec elle était maintenant rompue, pour ne jamais être renouvelée. Pourtant, il a pour elle des paroles de douleur plutôt que de mépris. Même maintenant, comme autrefois ( c. 104 ), il ne peut pas la calomnier, bien qu'elle ait sombré si profondément dans la dégradation. D'une manière simple et virile, il lui déclare la fidélité de son amour ( c. 87 ), et l'état dans lequel il a maintenant été amené par sa faute et non la sienne ( c. 75 ). Aussi difficile qu'il soit d'associer l'idée d'affection pure à une passion comme la sienne, il y a, néanmoins, un appel de vérité dans son affirmation solennelle à ce moment de chagrin le plus amer que son amour pour Lesbia n'était pas simplement la passion d'un homme ordinaire. pour sa maîtresse payée, mais était comme l'amour d'un père pour son fils ( c. 72 ). Pas tout à fait mauvais, un cœur qui pourrait ressentir une telle impulsion, même vers un objet erroné.

25. Mais quelle que soit la douceur dont il soignait Lesbie, les rivaux de Catulle ne trouvaient plus aucune pitié de sa part. Pour eux, il n'avait que mépris et colère amères, car il les considérait à tort, et non Lesbia elle-même, comme responsables de sa chute. Egnatius et ses compagnons ( cc. 37 , 39 ), Gellius ( cc. 74 , 80 , 88 , 89 , 90 , 116 ), peut-être aussi Aemiius ( c. 97 ), Victius ( c. 98 ) et Cominius ( c. 108 ), et d'autres amants anonymes ( cc. 71 , 78b ) souffrent à ce titre du fouet cinglant de sa satire. Même Caelius Rufus, comme Quintius, un des premiers amis du poète ( c. 100 ), et comme Quintius le sujet de remontrances peu de temps auparavant ( cc. 77 , 82 ), ne trouve maintenant aucun traitement aussi doux ( cc. 69 , 71 ? ). Peut-être aussi l'apparente aventure d'Hortensius en c. 95,3 , qui a été très aimablement adressé en c. 65 , peut avoir été motivé par une jalousie personnelle plutôt que professionnelle. Le plus significatif aussi (cf. § 28) est le verrou visant un certain Lesbius (vers 79) .

26. Les délices de la vengeance étaient peut-être doux, mais ils n'apportaient pas la paix à Catulle. Le tourment de sa passion faisait encore rage en lui, et de là il aspirait à retrouver la liberté, non plus dans les bras de sa maîtresse, mais dans la victoire sur lui-même. Pour cela, il a prié très sincèrement ( c. 76 ), ce qu'il finit par atteindre, aidé en partie sans doute par l'absence du pays (cf. § 29), mais plus encore par la persévérance avec laquelle il entretenait la lutte en lui-même. Il se peut bien, cependant, que dans ces mois d'angoisse mentale se trouvent les prémices de cette maladie qui a causé sa mort prématurée. Mais la conviction grandit évidemment en lui que Lesbia n'avait pas été induite en erreur par ses faux amis, mais qu'elle avait toujours été trompeuse par-dessus tout, et avec la perspicacité plus claire est venue non seulement un sentiment plus doux envers les hommes qu'il avait jugés traîtres à l'amitié (cf. . par exemple c. 58 à Caelius Rufus), mais une horreur et un mépris, maintenant sans mélange de pitié, pour Lesbia elle-même. Et lorsqu'elle tenta de nouveau, au jour de sa réconciliation avec César, et dans l'espoir d'une fortune naissante (cf. § 41), de le lui reconquérir, sa réponse fut pour elle un amer mépris, quoique jointe à un touche de réminiscence douloureuse des joies disparues.

27. Comme une partie de l'histoire de Catulle après la rupture avec Lesbie a ainsi été anticipée pour indiquer le cours de sa lutte avec lui-même, il peut être bon de s'arrêter ici quelques instants de plus pour se demander qui était cette Lesbie. Que nous ayons dans les poèmes de Catulle une esquisse réelle et non imaginative d'un épisode d'amour ne peut être mis en doute une seule fois par celui qui lit. Lesbia n'est pas une figure profane, une simple cheville à laquelle accrocher des fantaisies, comme les héroïnes ténébreuses d'Horace. Qu'elle n'était pas une libertine, mais une femme d'éducation et de position sociale, ressort également clairement des passages déjà cités. Le nom Lesbia, donc, est immédiatement évocateur d'un pseudonyme et non seulement les modes de la poésie, mais la position de la dame elle-même, semblent à la fois justifier cet expédient de la part de son poète-amant. A cette probabilité antécédente s'ajoute le témoignage direct d'Ovide, qui dit (Trist. II.427), « sic sua lascivo cantata est saepe Catullo femina cui falsum Lesbia nomen erat » . Apulée nous fait faire un pas de plus en disant (Apol. 10), “ eadem igitur opera accusateur C. Catullum quod Lesbiam pro Clodia nominarit ” . Le nom Lesbia est l'équivalent métrique approprié de Clodia, comme le pseudonyme d'une maîtresse devrait être sur les lèvres d'un amant romain (cf. Bentley sur Hor. Carme. II.12.13 Acro sur Hor. Sam. I.2.64 ). <--! Les lettres de Cicéron, passim ? - c'est quoi le n pour ça ? -->

28. Il était cependant réservé aux savants italiens du XVIe siècle d'identifier cette Clodia avec la sœur de P. Clodius Pulcher, ennemi de Cicéron, épouse de Q. Caecilius Metellus Celer, qui était préteur av. 63, alors gouverneur de la Gaule cisalpine, consul pour l'an 60 av. Cic. Cael. 24,60 Quint. VIII. 6,53 ). Parmi presque tous les savants catulliens du siècle actuel, ce point de vue a été accepté, malgré la dissidence expresse de quelques-uns. Le caractère général et le parcours de vie de cette Clodia 'Quadrantaria' (cf. Cic. Cael. et Ep. passim Drumann II. p.376 et suiv. coïncident avec ceux de Lesbia, et de nombreux détails mineurs de référence dans les poèmes de Catulle sont ainsi explicables. Notons surtout que M. Caelius Rufus (cf. cc. 100 , 77 , 69 , 58 ) était un amoureux de cette Clodia (cf. Cic. Cael. passim ) vers l'an 58 av. La réconciliation entre lui et Catulle était alors d'autant plus probable, marquée par c. 58 . Et si Lesbia est cette Clodia, alors la Lesbius de c. 79 est son frère infâme, P. Clodius Pulcher, et l'épigramme s'éclaire à la lumière des faits historiques (cf. Commentaire).

Le National Endowment for the Humanities a apporté son soutien à la saisie de ce texte.


Quelques versions étranges de Catulle

Le vendredi 26 février, la Classics Society était fière d'accueillir la professeure Jennifer Ingleheart, directrice du département d'histoire classique et ancienne de l'Université de Durham, pour prendre la parole à l'occasion du Mois de l'histoire LGBTQ+. La professeure Ingleheart a commencé par parler de son expérience d'enseignement du module « Langue, traduction et interprétation » à Durham et de la façon dont cela l'avait sensibilisée à la relation entre la traduction classique et l'histoire de la sexualité, car la traduction de textes classiques a été un façon d'aborder la sexualité queer à travers l'histoire.

Catulle est surtout connu pour ses poèmes sur Lesbie et ce sont les poèmes que le professeur Ingleheart a rencontrés pour la première fois dans le travail de Catulle. En effet, ils ont eu une influence significative sur sa décision de devenir une classique. Cependant, il y a d'autres objets de désir dans l'œuvre de Catulle, y compris la figure du garçon Juventius. Catulle brouille fréquemment les frontières entre Lesbia et Juventius, établissant souvent des comparaisons entre elles, bien que les chercheurs aient souvent été réticents à aborder cette question. En outre, alors que de nombreuses études ont été consacrées à déterminer qui était la vraie Lesbia et si elle était ou non la tristement célèbre Clodia Metelli, peu d'efforts ont été faits pour découvrir l'identité de Juventius, que de nombreux chercheurs ont préféré traiter comme une fiction littéraire.

Il y a beaucoup d'homoérotisme chez Catulle, ainsi que des relations intenses avec d'autres hommes. Catulle 63, dans lequel Attis devient un disciple de Cybèle, est particulièrement remarquable pour son exploration de l'identité de genre. Pour les besoins de cette conférence, cependant, le professeur Ingleheart a décidé de se concentrer sur la poésie à la première personne, pour affirmer que Catulle a fait appel aux traducteurs queer à travers l'histoire. La plupart des traducteurs mentionnés dans cet article semblent avoir été queer.

Lord Byron, 1806

Le premier exemple était un poème publié sous le titre « À Anna » dans la première édition et « À Ellen » dans la deuxième édition de Lord Byron’s 1806. Pièces fugitives. C'est une version de Catulle 48, qui s'adressait à la Juventius et par conséquent, de nombreux chercheurs ont vu comme Byron hétérosexualiser Catulle, une technique courante des traducteurs qui n'aiment pas le contenu homoérotique. Cependant, le professeur Ingleheart ne pense pas que ce soit le cas, car le changement de destinataires de la première édition à la seconde encourage le lecteur à voir les similitudes entre Lesbia et Juventius dans le travail de Catulle. De plus, la ligne 10 fait référence à « les innombrables graines de la récolte jaune », qui est une manière courante de désigner le sperme, bien qu'il n'y ait aucune référence à ce mot dans Catulle, car il fait référence au mot latin pour maïs, aristis. La rumeur disait que Byron avait lui-même eu des relations homosexuelles, ce qui confirmerait davantage l'hypothèse selon laquelle il reconnaît et même amplifie les aspects homosexuels de Catulle.

Burton et Smithers, 1890

Le deuxième exemple du professeur Ingleheart était la traduction et le commentaire de Catulle de Burton et Smithers en 1890. L'édition comprend le texte latin, suivi de deux traductions, une de Burton et une de Smithers, ainsi que des commentaires, auxquels l'un d'eux est parfois attribué mais souvent laissés anonymes.

Sir Richard Burton était un explorateur, diplomate et traducteur. Il était devenu célèbre grâce à sa traduction de Les nuits arabes, avec une introduction sur la pédérastie, qui est devenue notoire et controversée car elle a fourni l'une des premières discussions largement publiées au Royaume-Uni sur les relations homosexuelles. C'est devenu un best-seller, prouvant à Burton que le sexe était populaire dans la Grande-Bretagne victorienne. Burton aurait également eu des relations homosexuelles dans sa jeunesse. Leonard Smithers a commencé sa carrière en tant qu'avocat à Sheffield, mais s'intéressait également aux livres rares. Il est ensuite entré dans le commerce des livres rares, s'occupant principalement de publications pornographiques. Oscar Wilde l'a décrit un jour comme "l'érotomane le plus érudit d'Europe".

Dans une partie de l'introduction de l'édition, que Smithers a écrite après la mort de Burton, Smithers explique comment Burton « a beaucoup insisté sur la nécessité d'annoter soigneusement chaque traduction d'un point de vue érotique (et surtout pédérastique), mais les circonstances ultérieures m'ont fait d'abandonner cette intention." (Smithers' Introduction to Burton/ Smithers (1894), xv-xvi). Le professeur Ingleheart a publié l'année dernière un article sur sa traduction et ses commentaires, qui met l'accent sur l'érotisme et la pédérastie dans nombre de ses notes.

Dans Catulle 61, le poète informe un jeune homme qu'il ne peut plus profiter des services d'un concubin une fois marié. La terminaison masculine -nous signifie clairement qu'il s'agit d'un esclave mâle et Burton souligne ce fait en traduisant le mot par « He-concubine », tandis que la traduction de Smithers, imprimée en dessous, utilise « ingle ». La remarque sur concubin à la ligne 61.123 du commentaire, « Par l'impudeur de ce passage, il semblerait que ce soit une chose tout à fait habituelle parmi la jeune aristocratie romaine de posséder un compagnon de lit de leur propre sexe. » (Note de Smithers ad loc : 308). L'ouverture de ce passage sur les relations homosexuelles aurait été extraordinaire pour l'époque, malgré son ton ostensiblement désapprobateur.

La traduction de Burton de Catulle 48, adressée à Juventius, reproduit la sibilance du latin original. Sa traduction de basiare car « buss » est frappant car les mots sont probablement étymologiquement liés, bien que l'Oxford English Dictionary prétende que les origines de « buss » sont inconnues. En 1648, R. Herrick employa le mot dans son Hespérides : « Les baisers et les bus diffèrent tous les deux en ce sens que nous busse nos Wantons, mais nos épouses que nous embrassons. » Cet exemple démontre le sens et les connotations particulières du mot.

Dans Catulle 99, également adressé à la Juventius, dont le professeur Ingleheart discute également dans son article publié l'année dernière, Burton et Smithers notent que « ce poème montre au-delà de toute contradiction que Catulle lui-même n'était pas exempt du vice de la pédérastie, si universel parmi les Romains. jeunesse » (Burton/ Smithers sur 99 : 1894, 313). Cette discussion explicite de la relation de Catulle avec Juventius, bien qu'elle puisse sembler condamnable, était inhabituelle car de nombreux chercheurs ont affirmé que Catulle n'incluait la figure de Juventius dans ses poèmes que pour imiter les relations pédérastiques dans la poésie grecque.

Dans la traduction de Catulle 56 par Burton, il y a une lacune dans le texte où une traduction de fiduciaire aurait du être. Smithers a affirmé qu'il n'avait pas reçu la traduction complète de Burton après sa mort, car sa femme avait censuré le texte en supprimant les mots qu'elle jugeait inappropriés. Cette censure était, bien sûr, inefficace, car la traduction de Smithers, qui utilise « a-thrusting » pour fiduciaire, est imprimé directement en dessous, de sorte que le lecteur aurait pu lire le contenu obscène, malgré les efforts de Lady Burton. Le professeur Ingleheart soutient que Smithers essayait de susciter une controverse autour de la censure afin de vendre plus d'exemplaires du livre, car leur traduction de Catulle était moins obscène que leur traduction du Priapea, qui ne s'était pas bien vendu. Par conséquent, Smithers a peut-être tenté de reproduire la controverse qui a entouré Burton Les nuits arabes pour augmenter les ventes.

Edouard Carpenter, 1902

L'exemple suivant était celui d'un des premiers militants des droits des homosexuels, Edward Carpenter, qui a compilé ce qui était probablement la première anthologie de littérature homosexuelle en langue anglaise, intitulée Ioläus : Anthologie de l'amitié. On l'a appelée la "Bible des bougres", ce qui est extrêmement préjugé et inexact, car ce n'était pas une anthologie d'érotisme, mais visait à représenter des exemples de "noble amour". Carpenter attribue certaines des traductions incluses dans l'anthologie à un traducteur, mais sa traduction de Catulle 50 est anonyme, ce qui peut suggérer qu'il s'agissait de son propre travail. Ce poème parle de deux amants adultes et égaux et le Catulle original est assez physique pour décrire comment le poète ne peut pas manger ou dormir pendant longtemps pour revoir son ami. Carpenter supprime le côté physique du poème et se concentre plutôt sur la profondeur des sentiments de Catulle, afin d'être cohérent avec le ton noble du volume.

Allen Ginsberg, 1995

L'exemple suivant était "Malest Cornifici Tuo Catullo" d'Allen Ginsberg, qui fait allusion à Catulle 38. Le poème est adressé à Jack Kerouac, annonçant qu'il a trouvé un nouvel amant. Ginsberg démontre une familiarité intime avec les complexités du corpus Catullan dans son travail. Ailleurs, il aborde le thème du chagrin d'amour, ainsi que d'autres poèmes de Catulle où il se présente comme fou, dont Catulle 7 et Catulle 51, qui lui-même est une interprétation de Sappho, fragment 31.

Harold Norse, 1955

Harold Norse sur les traductions de Catulle, extrait de sa collection de 1955 Rome, décrit Catulle comme étant « fixé […] comme un chat excité » par les traducteurs et les érudits. Il joue également de manière inventive avec les mots « pédagogue » et « pédéraste ». Dans sa traduction de Catulle 16 en San Francisco, L'été 1976, intitulé 'pedicabo ego vos et irrumabo', il ne traduit pas le latin original dans son intégralité mais l'applique à sa propre vie en 1976. Le norrois ne conserve pas les menaces originales d'actes sexuels pénétrants mais le transforme en un poème sur le plaisir . Dans son « Aureli, pater esuritionem », référence à Catulle 21, il imprime Merde en italique, attirant l'attention sur le mot et montrant qu'il n'a pas peur d'utiliser l'obscénité.

James Methven, 2009

James Methven a produit un recueil de traductions de Catulle intitulé précieux culs. Methven était un étudiant en lettres classiques et en anglais au Brasenose College d'Oxford. Il semble n'utiliser que les poèmes les plus érotiques de Catulle et les place dans son Oxford contemporain. Il change également les noms de Lesbia et Juventius en Nel et Kyle.

Dans sa traduction de Catulle 48, qui commence par le mot mellitos, « doux au miel », il fait constamment référence au miel et aux mots liés au miel. Cela encourage le lecteur à compter le nombre de fois où cette diction est utilisée et reproduit le comptage des baisers, qui est le sujet du poème. Le poème commence sur un ton doux et se termine en mettant l'accent sur l'aspect sexuel et physique des baisers. Dans sa traduction de Catulle 15, intitulée "Pour vos yeux seulement", il change le nom d'Aurelius en Alan et fait référence à des caractéristiques d'Oxford contemporain, telles que des quads et des routes spécifiques, "le haut, le large, Carfax et le Turl '.

Il aborde la traduction de Catulle 7, intitulée « Kiss-o-gram kiss-a-thon », qui était à l'origine adressée à Lesbia, à Andy. Ceci, encore une fois, s'oppose à l'attitude des érudits qui hésitent à relier les poèmes du baiser de Lesbia à ceux adressés aux hommes. Alors que le nom Juventius indique clairement qu'il est plus jeune que Catulle, le nom Andrew est dérivé du grec plus tard, ce qui suggère que ce personnage est plus âgé et peut-être du même âge que le poète. Le poème est extrêmement sexuel et Methven mentionne avoir embrassé le pénis et l'anus d'Andy de manière allusive mais transparente, dans les lignes, 'Je vous parlerais tout le long d'où / Votre - Birthday Boy - "sanctuaire" se dresse haut comme Dieu à où / Votre — Batty Boy — "sépulcre sacré" sue sombrement. Il reprend ingénieusement l'affirmation de Catulle selon laquelle le curiosités ne serait pas capable de compter les baisers et le traduit en « bi-curieux ».

Le professeur Ingleheart nous a guidés à travers diverses manières dont les traducteurs queer du XIXe siècle à nos jours ont fait ressortir les aspects queer de Catulle dans leur propre temps et leur propre vie. Beaucoup d'entre eux ont un point de vue opposé à l'érudition traditionnelle qui ne relie pas la représentation de Catulle de ses amours avec des hommes et des femmes, ainsi que des approches différentes pour traduire le matériel obscène qui prévaut dans une grande partie de la poésie de Catulle.

Article du professeur Ingleheart sur Burton & Smithers :

Ingleheart, J. 2020. ‘Translation, Identity, and the History of Sexuality: Explorations in Burton and Smithers’ Catullus’, 395-423 in J. Henderson, R. Thomas (edd.), La bibliothèque classique Loeb et sa descendance (Cambridge, Massachusetts).

Par Eleanor Cliffe, avec les amendements suggérés par le professeur Jennifer Ingleheart.

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Catulle

Gaius Valerius Catullus a vécu à une époque intéressante. Né vers 84 avant notre ère et décédé peu après 55 avant notre ère (les deux dates aussi bien que les érudits peuvent le déterminer), ces trois décennies ont été témoins du bouleversement de la République dans un sens politique. Car l'enfance de Catulle vit la dictature de Sylla et ses proscriptions, et sa mort survint au plus fort du premier triumvirat. Les bases avaient été jetées pour les guerres civiles ultérieures qui se termineraient par l'empire et la pseudo-monarchie. Mais Catulle n'était pas spécialement une créature de guerre et de politique - et ce seul fait a inauguré une nouvelle ère de la culture romaine. Catulle lui-même a contribué à inaugurer la mort et la renaissance de l'ancienne culture romaine sous les auspices d'une hellénisation croissante.

Catulle était le fils d'une famille terrienne des provinces - dans son cas Vérone dans les terres vénitiennes de la Gaule cisalpine. Peut-être d'origine illyrienne, les Vénitiens menaient une vie de commerce et d'élevage de chevaux dans des plaines fertiles. Ils ont résisté aux Celtes et aux Etrusques pour devenir un allié fidèle de Rome contre la Gaule et Carthage. En 89 avant notre ère, ils avaient probablement des droits latins et recevraient la pleine citoyenneté une génération plus tard.

Le père de Catulle était apparemment un aristocrate local assez riche pour divertir Jules César. Mais le jeune poète ne se souciait pas d'implorer le futur dictateur, qu'il trouvait arrogant et méprisant. Catulle tirait occasionnellement des snipes contre César et ses sbires :

Ils font bon ménage, ces salauds sans vergogne.
Ces poufs, César et Mamurra.
Pas étonnant. Marques noires équivalentes,
Un urbain. L'autre formien,
Sont gravés de manière indélébile sur chacun.
Malade pareil, tous deux didymes,
Deux sciolistes sur un petit canapé,
Pairs sur l'adultère et la cupidité,
Des compagnons rivaux parmi les nymphettes,
Ils font bon ménage, ces salauds sans vergogne.
Poème LVII

Je n'ai pas trop envie de te plaire, César,
Ni de savoir si vous êtes un Blanc ou un Noir.
Poème XCIII

Mais après que César eut étendu la clémence du poète, Catulle se rattrapa facilement et les deux auraient dîné ensemble.

On ne sait pas grand-chose de la vie du poète, il a été envoyé à Rome assez tôt pour terminer ses études, apparemment pour une carrière politique. Catulle, comme de nombreux jeunes cavaliers, faisait partie du personnel d'un gouverneur de province. Dans le cas du poète, son devoir était avec le propréteur C. Memmius en Bithynie en 57 avant notre ère. Catulle enregistrera plus tard qu'il n'a pas apprécié son service, qu'il y avait peu d'occasions de s'enrichir et que le propréteur n'était pas très apprécié de son personnel :

Une fois arrivés là-bas, nous avons discuté
Sur divers sujets, dont
Bithynie - comment étaient les choses là-bas maintenant
Et m'avait-il fait du cuivre ?
J'ai répondu directement - il n'y avait rien maintenant
Pour les préteurs eux-mêmes ou leur personnel,
Pourquoi quelqu'un reviendrait flusher,
Surtout quand une merde est ton préteur,
Qui ne se soucie pas du personnel.
Poème X

Aucun autre service public n'est enregistré pour le jeune Véronien. Au lieu de cela, il s'est tourné vers les forces culturelles en plein essor à l'œuvre au sein de la République.

Alors que Rome avait des liens avec le monde hellénique dès le début de son histoire, via les colonies grecques du sud de l'Italie, à l'époque de Catulle, les conquêtes étrangères et l'augmentation du commerce avaient apporté une vague d'hellénisation aux Romains assez instruits pour l'apprécier. . Une sorte de jeunesse agitée et avant-gardiste s'était développée avec la culture hellénistique à l'esprit aux dépens des mœurs latines traditionnelles.

Ceux qui exprimaient de tels débouchés en termes littéraires étaient méprisés par Cicéron comme les neoteroi, les nouveaux poètes. Bien qu'ils ne forment pas un cercle définitif avec un programme cohérent, les neoteroi étaient néanmoins une couvée relativement petite de connaissances pour la plupart amicales. La majorité, comme Catulle, venait de la Gaule cisalpine et n'était donc pas complètement romanisée, permettant peut-être une plus grande réceptivité aux modes de pensée non romains. Les néoteroi se sont inspirés de la poésie hellénistique, en particulier de l'école alexandrine illustrée par Callimaque. Callimaque avait pesté contre Homère, à la fois dans le contenu et le style. Il préférait les constructions plus courtes et plus légères aux grandes épopées. De même, les neoteroi protestèrent contre les ouvrages latins standard de l'époque.

Mais c'était plus qu'une révolte contre le style que les néoteroi cherchaient aussi pour eux-mêmes un nouveau style de vie. Le mos maiorum tenait avant tout le service politique et militaire. Mais les jeunes nouveaux poètes cherchaient le bonheur dans autre chose que le devoir envers la communauté (civitas). Ils voulaient une vie de loisirs (otium), se prélasser dans des relations privées et des plaisirs raffinés. En cela, ils avaient quelque chose de commun avec la philosophie de l'épicurisme. Mais alors que les épicuriens désapprouvaient l'attachement émotionnel excessif de l'amour passionné, pour certains néoteroi, la romance était le moteur de leur quête d'épanouissement personnel.

Catulle lui-même s'est inspiré de Sappho, la poétesse de l'île de Lesbia qui a écrit un article célèbre sur l'affection des femmes les unes pour les autres. La pièce maîtresse de la poésie de Catulle serait son désir inassouvi d'une figure féminine qu'il nomme à juste titre Lesbia. Cette Lesbie a été identifiée par un écrivain ultérieur comme une Clodia, que les érudits assimilent généralement à la sœur du tristement célèbre tribun P. Clodius Pulcher et à l'épouse d'un consul, Q. Caecillius Metellus Celer. Mais contrairement à la poésie hellénistique, qui traite l'amour comme des affaires légères, la poésie de Catulle révèle un désir inattaquable d'amour sans fin avec cette femme, et blessé par la suite comme la trahison de cette dernière :

Lesbia, ma volonté a coulé à cause de ta fragilité
Et ainsi s'est détruit par sa propre bonté.
Qu'il ne pouvait pas non plus t'aimer, même si tu étais parfait,
Ni cesser de t'aimer bien que rien ne s'arrête.
Poème LXXV

Je déteste et j'aime. Peut-être que vous demandez pourquoi je fais ça?
Je ne sais pas. Mais je le sens arriver, et je suis rongé.
Poème LXXXV

Clodia n'était pas seulement attirante physiquement, mais intelligente et sophistiquée. Elle était aussi de connivence et de promiscuité. Cicéron, bien que n'étant pas exactement une source impartiale, brosse un tableau sombre d'elle. Elle n'était pas une femme romaine typique. Mais Catulle, comme nous l'avons vu, n'était pas un mâle romain typique. Il est intrigué par ses ruses alors même qu'il est dévasté par son infidélité. Clodia présage la femme romaine de la haute société sexuellement libérée qui deviendrait de plus en plus courante dans l'empire, tandis que Catulle présage les dandys sociaux impériaux dont la principale occupation serait de se livrer à des relations amoureuses ambivalentes et adultères avec lesdites femmes :

Aucune femme ne peut dire vraiment qu'elle a été autant aimée
Comme Lesbia, la mienne a été aimée par moi.
Aucune foi si grande n'a jamais été trouvée dans aucun contrat
Comme de ma part amoureux de toi.
Poème LXXXVII

Catulle écrit dans trois styles principaux. Il écrit soixante courts poèmes avec paroles ou en iambique. Il y a alors huit poèmes plus grands qui varient en type de mètre. Enfin, il composa quelques épigrammes. Il allie le latin élégant au langage courant, tout en s'inspirant de la poésie alexandrine. En plus de son amour pour Lesbie et des invectives politiques occasionnelles contre les césariens, Catulle écrit également sur la mythologie et la religion, et adresse des railleries plutôt humoristiques à diverses personnes :

Si la maudite chèvre aux aisselles a fait du mal à quelqu'un à juste titre
Ou la goutte entravée tourmente à juste titre,
Votre rival qui travaille à votre amour partagé
A attrapé les deux problèmes à merveille.
Chaque fois qu'il baise, il les punit tous les deux -
La rend malade de puanteur et se tue avec la goutte.
Poème LXXI

L'adhésion de Catulle à l'hellénisme pour transformer et transcender les mœurs et les styles romains traditionnels colorerait l'ère augustéenne émergente. Properce et Ovide étaient, comme Catulle, des cavaliers provinciaux qui évitaient une vie publique en faveur d'un otium lascif. Leurs élégies sont énormément redevables au poète véronien. Plus tard, la Rome chrétienne avait peu d'utilité pour la poésie de Catulle, qui a pratiquement disparu au Moyen Âge. Elle fut redécouverte et mieux appréciée à la Renaissance. De nombreux modernes trouvent ses œuvres facilement accessibles deux millénaires plus tard.


Helen, Laodamia, Lesbia : dissiper les mythes des hommes sur les femmes

Quel homme aujourd'hui souhaiterait être marié à Hélène de Troie ? D'après Homère Iliade et Odyssée, il y a des millénaires, le roi Ménélas de Sparte était marié à Hélène. Ils ont eu de sérieuses difficultés dans leur mariage. Bref, après avoir épousé Ménélas, Hélène s'enfuit avec le beau prince troyen Paris. Cet adultère a déclenché la guerre de Troie et son massacre massif d'hommes. Helen s'appelait une pute sans vergogne. Néanmoins, Ménélas l'accueillit comme sa femme.

Eteoneus, le serviteur de Ménélas, semblait apprécier le risque qu'Hélène commette à nouveau l'adultère. Lorsque deux fils du roi, Télémaque et Pisistrate, arrivèrent en grand style au palais de Ménélas, Etée lui demanda s'il devait les renvoyer. Ne pas offrir l'hospitalité à ces jeunes hommes serait une grave violation de l'éthique grecque antique. Cependant, étant donné le comportement passé d'Hélène et la terrible guerre de Troie, renvoyer les jeunes hommes pourrait être un choix prudent.

Ménélas a traité Eteoneus d'idiot pour avoir pensé à renvoyer les jeunes hommes. Ménélas, qui privilégiait l'oubli vis-à-vis d'Hélène, les accueillit plutôt à sa table. Quand Helen est arrivée et a vu ces jeunes hommes majestueux et beaux, elle a été stupéfaite :

Savons-nous, Ménélas, favorisé par Zeus, qui ces
les hommes se déclarent qui sont venus chez nous ?
Dois-je mentir ou dire la vérité ? Mon cœur m'ordonne de parler.
Car jamais encore, je le déclare, n'ai-je vu l'un aussi semblable à l'autre,
Que ce soit un homme ou une femme, l'étonnement me tient, alors que je regarde

< δή, διοτρεφές, τινες οἵδε
εὐχετόωνται ἱκανέμεν ἡμέτερον δῶ
.
γάρ πώ τινά φημι ἐοικότα ὧδε ἰδέσθαι
ἄνδρ᾽ οὔτε γυναῖκα, σέβας μ᾽ ἔχει >[1]

Comme l'a souligné un érudit astucieux, on pourrait penser qu'Helen est en train de ré-imaginer Paris venant à sa rencontre. Mais reconnaissant un autre beau jeune homme, elle continua :

comme cet homme ressemble au fils au grand cœur d'Ulysse,
Télémaque, que ce guerrier laissa chez lui
un nouveau-né quand pour moi, une putain sans vergogne, vous les Achéens
est venu aux murs de Troie, méditant dans vos cœurs une guerre féroce.

< ὡς ὅδ᾽ Ὀδυσσῆος μεγαλήτορος υἷι ἔοικε,
, τὸν ἔλειπε νέον γεγαῶτ᾽ ἐνὶ οἴκῳ
ἀνήρ, ὅτ᾽ ἐμεῖο κυνώπιδος εἵνεκ᾽ Ἀχαιοὶ
ὁρμαίνοντες. >

Hélène a agi comme une putain éhontée en commettant l'adultère avec le prince Paris de Troie. De plus, l'épithète d'Hélène pour Ménélas, "favorisé par Zeus", rappelle que le père d'Hélène était Zeus. Ayant pris la forme d'un cygne, Zeus a cocu le roi Tyndareus de Sparte pour engendrer Hélène avec la femme de Tyndareus, Leda. Ménélas était donc dans une lignée royale de cocus. Il savait qu'Hélène n'était pas vraiment une déesse, ni même une femme de chair et de sang fidèlement aimante. Pourtant, il est resté marié avec elle.

Avant les technologies modernes de répression et de censure, les hommes discutaient librement des dangers du mariage. À la fin de l'Europe du XVIe siècle, Pontique a remis en question l'intérêt de Corneille à se marier :

Puisque, Cornélius, vous désirez avoir une femme, je cherche à savoir :
par quel motif le mariage vous attire ?
Vous supposez que vous vivriez par la suite plus heureux. Tandis que
Je me trompe peut-être, vous ne choisirez donc pas d'être béni.
Soit ta femme sera laide (pas de mensonge, j'implore :
si vous êtes unis à un tel conjoint, serez-vous béni ?),
ou elle aura l'air moyenne. Cette beauté modérée, je l'avoue,
est le meilleur, mais cette beauté modérée s'estompe rapidement.
Si belle, elle aura mille hommes adultères,
et vous ne pourriez jamais dire, “Elle’est entièrement à moi.”
Même si elle vous est fidèle (si personne d'autre ne vous le demande),
elle portera mille naissances et mille chagrins.
Si stérile, avec vous seul, elle passera donc lentement des années.
De nombreux jours, aucun ne serait sans conflit.
Vous pouvez ajouter qu'elle sera têtue, accrochée à son opinion,
et d'autres traits que vous pouvez apprendre de nombreux maris.
Alors cessez d'espérer une vie bénie
plutôt, laissez votre lit être célibataire et sans conflit.
Si le chemin étroit du bonheur existe réellement,
il n'est pas caché entre les fesses d'une femme.

< Cum velis uxorem, Corneli, ducere : quaero
Coniugium placeat qua ratione tibi ?
Scilicet ut deinceps vivas foelicior: atqui
Fallor ego, aut non hac lege beatus eris.
Uxor enim aut deformis erit, (tune, obsecro, talis
Si tibi sit coniunx iuncta, beatus eris ?)
Aut forma mediocris erit : modus iste, fatmur,
Optimus à subito deperit iste modus.
Aut formosa, ideoque viris obnoxia mille,
Et de qua nequeas dicere, tota mea est.
Ut sit casta tamen, (nemo si forte rogarit),
Mille feret natos, taedia mille feret.
Aut sterilis tecum tardos sic exiget annos,
Nullus ut e multis sit sine lite meurt.
Son addas caput indomitum, mentemque tenacem,
Caeteraque a multis quae didicisse potes.
Desine sic igitur vitam sperare beatam,
Sic potius celebs et sine lite torus
Hic etenim si qua est felicis semita vitae,
Femineas iuxta non latet illa nates. >[2]

Si Thersite avait convaincu tous les hommes grecs de ne pas se marier, la guerre de Troie et son massacre massif d'hommes n'auraient pas eu lieu. Juvénal a tenté de mettre en garde son ami Postumus contre le mariage. Valerius a cherché à dissuader son ami Rufinus de se marier. Aucun n'a réussi.

Dans l'esprit de la plupart des hommes, toutes les femmes sont comme Laodamia de Phylace. Contrairement aux mères spartiates ordonnant à leurs fils de remporter la victoire ou la mort, Laodamia a exhorté son mari Protésilas à profiter de son amour. Néanmoins, Protésilas rejoint tous les autres hommes grecs quittant la maison pour assiéger Troie. Laodamia l'a exhorté à garder sa vie dans cette horrible guerre de Troie :

Contre Hector, quel qu'il soit, si vous vous souciez de moi, soyez sur vos gardes.
Ayez ce nom inscrit dans votre cœur conscient !
Lorsque vous l'avez évité, pensez à éviter les autres,
et pense qu'il y a beaucoup d'Hector là-bas.
Et assurez-vous de dire, aussi souvent que vous vous préparez à combattre :
“Laodamia elle-même m'a ordonné de me retenir.”
S'il était fatal que Troie tombe aux mains de l'armée grecque,
il tombera sans que vous ne receviez aucune blessure.
Laissez Ménélas se battre et lutter contre l'ennemi.
Que le mari cherche sa femme parmi ses ennemis.
Votre cas est différent. Tu te bats seulement pour vivre,
et pouvoir retrouver les seins fidèles de votre femme.

< Hectora, quisquis is est, si sum tibi cura, caveto
Signatum memori pectore nomen habe!
Hunc ubi vitaris, alios vitare memento
Et multos illic Hectoras esse puta
Et facito dicas, quotiens pugnare parabis :
‘Parcere moi iussit Laodamia sibi.’
Si cadere Argolico fas est sub milite Troiam,
Te quoque non ullum vulnus habente cadet.
Pugnet et adversos tendat Ménélas in hostis
Hostibus e mediis nupta petenda viro est.
Causa tua est dispar tu tantum vivere pugna,
Inque pios dominae posse redire sinus. >[3]

Laodamia se souciait vraiment de l'égalité des sexes. Elle a résisté au sexisme institutionnel et aux préjugés sexistes profondément enracinés de la guerre :

Les mères de Phylace se rassemblent et me crient :
“Enfile tes habits royaux, Laodamia !”
Sans aucun doute, je devrais porter un chiffon imbibé de teinture violette
pendant qu'il fait la guerre sous les murs de Troie ?
Dois-je me peigner les cheveux, alors que sa tête est pressée par un casque ?
Dois-je porter des vêtements neufs, alors que mon mari a les bras durs ?
Comme je peux, j'imite vos travaux dans mon rude vêtement,
dit-on, et je traverse ces temps de guerre avec tristesse.

< Conveniunt matres Phylaceides et mihi clamant :
“Indue se régale, Laudamia, sinus !”
Scilicet ipsa geram saturatas murice lanas,
Bella sub Iliacis moenibus ille geret ?
Ipsa comas pectar, galea caput ille premetur ?
Ipsa novas vestes, dura vir arma feret ?
Qua possum, squalore tuos imitata labores
Dicar, et haec belli tempora tristis agam. >

Certaines femmes sont combatives, sauvages et désireuses de combattre les hommes. Certains hommes ne le sont pas. Associer les hommes en tant que genre à la guerre est une erreur. Laodamia appréciait son mari Protésilas comme un amant :

Il n'est pas adapté pour s'engager avec de l'acier nu
et supporter une poitrine sauvage contre les hommes opposés.
Il est capable avec une force bien plus grande d'aimer que de se battre.
Que les autres fassent la guerre, que Protésilas aime !

< Non est quem deceat nudo concurrere ferro,
Saevaque in oppositos pectora ferre viros
Fortius ille potest multo, quam pugnat, amare.
Bella gerant alii Protesilaus a rencontré! >

De grands hommes comme Oliver, le pair de Roland, se sont distingués en amour. Beaucoup d'autres hommes pourraient être des héros de l'amour, mais ils vivent lamentablement de mythes trompeurs.

La profondeur et la passion de l'amour des hommes pour les femmes peuvent difficilement être comprises. Sentant probablement son amour pour elle, Laodamia de Phylace aimait ardemment son mari :

Aucune colombe blanche comme neige ne s'est jamais autant réjouie en elle
partenaire, bien qu'on ait beaucoup dit qu'elle sans vergogne,
mordillant toujours avec son bec, recueille des baisers,
plus qu'une travailleuse du sexe bien disposée.
Mais toi seul as vaincu la grande folie de ces colombes
dès que vous avez été mis en relation avec votre homme aux cheveux d'or.

< nec tantum niveo gavisa est ulla columbo
compar, quae multo dicitur improbius
oscula mordenti semper decerpere rostro
quam quae praecipue multivola est mulier :
sed tu horum magnos vicisti sola furores,
ut semel es flavo conciliata viro. >[4]

Le mari aux cheveux d'or de Laodomia, Protesilas, n'est pas allé à Troie parce qu'il voulait Helen ou qu'il manquait l'amour d'une femme à la maison. Il souffrait d'une compréhension mythique de ce que signifie être un héros :

Sa femme, les joues déchirées en pleurant, a été laissée à Phylace
et sa maison n'était qu'à moitié achevée lorsqu'un guerrier troyen l'a tué
alors qu'il sautait de son navire, de loin le premier des Achéens à la terre de Troie.

< τοῦ δὲ καὶ ἀμφιδρυφὴς ἄλοχος Φυλάκῃ ἐλέλειπτο
δόμος ἡμιτελής· τὸν δ᾿ ἔκτανε Δάρδανος ἀνὴρ
ἀποθρῴσκοντα Ἀχαιῶν. >[5]

Protésilas a ainsi été tué dans des violences contre des hommes à Troie, Troie haineuse, Troie malheureuse ”:

Troie, le mal, une fosse commune pour l'Asie et l'Europe,
Troie les cendres amères des hommes et toute virilité,
n'as-tu même pas apporté la mort pitoyable à notre frère ?
Oh, frère de misère qui m'a été enlevé,
vous une lumière délicieuse prise à votre misérable frère.

< Troia (nefas) commune sepulcrum Asiae Europaeque,
Troia virum et virtutum omnium acerba cinis :
quaene etiam nostro letum misérabile fratri
attulite. Hei misero frater adempte mihi,
hei misero fratri iucundum lumen ademptum >[6]

Amour perdu pour beaucoup de nos frères. Les hommes qui sont morts ne peuvent pas divertir les femmes avec des histoires de leurs actes audacieux. Les hommes n'ont pas besoin de divertir les femmes avec des histoires de leurs actes audacieux. Les hommes eux-mêmes sont plus que suffisants pour aimer vraiment les femmes.

Les hommes et les femmes doivent être réalistes. Pour Catulle, une femme comme Lesbia était une femme divine d'un blanc éclatant Bien qu'adorée par une gynéco-idolâtrie bien trop commune, cette femme comme Lesbia n'aimait pas comme Laodamia. Catulle expliqua :

Je supporterai les rares infidélités de ma modeste maîtresse
pour ne pas être trop ennuyeux à la manière des imbéciles.

Néanmoins, pas conduit à moi par la main droite de son père,
elle entre dans la maison sentant les parfums assyriens
et donne un cadeau volé et doux dans une nuit merveilleuse,
tiré de l'étreinte même de son mari lui-même.
Cela suffit, si cela seul m'est donné.

< quae tamen etsi uno non est contenta Catullo,
rara verecundae furta feremus erae,
ne nimium simus sultorum plus molesti :

nec tamen illa mihi dextra deducta paterna
fragrantem Assyrio venit odore domum,
sed furtiva dedit mira munuscula nocte
ipsius ex ipso dempta viri gremio.
quare illud satis est, si nobis is datur unis >

Catulle aimait tendrement Lesbia, ou une autre femme comme Lesbia, même si elle ne lui était pas fidèle :

Et bien avant tout, elle qui m'est plus chère que moi,
ma lumière, qui vivant, me rend la vie douce.

< et longe ante omnes mihi quae me carior ipso est,
lux mea, qua viva vivere dulce mihi est. >[7]

Les paroles médiévales, qui se sont développées au cours de beaucoup plus de siècles que la poésie de Catulle, offraient une voie qui convient mieux à beaucoup d'hommes :

Je dis que c'est une grande folie
pour enquêter ou tester
une femme ou un amant
tant qu'on veut l'aimer,
puisqu'il faut à juste titre garder
d'enquêter par jalousie
ce que l'on n'aimerait pas découvrir.

< Je di que c'est granz folie
d'encercier ne d'esprover
ne sa moullier ne s'amie
tant com l'en la veut amer,
ainz s'en doit sur bien garder
d'encercier par jalousie
ce qu'en n'i voudroit trover. >[8]

L'amour des hommes pour les femmes ne découle pas réellement d'idéaux mythiques dans l'esprit des hommes. Il naît du désir des hommes d'aimer et d'être aimé dans la chair, avec toutes les faiblesses et les conflits du désir humain nés dans la chaîne de l'être simplement humain.

Beaucoup de femmes et d'hommes aujourd'hui comprennent que leur amour dépend d'un engagement commun envers la justice sociale. Les connaissances biologiques des parents ont longtemps été une grave inégalité entre les sexes. Les femmes savent avec certitude qui sont leurs enfants biologiques. Sans tests ADN modernes, les hommes ne le font pas. De plus, les sociétés modernes imposent des obligations financières écrasantes aux hommes qui souffrent d'une parentalité non planifiée et même aux hommes qui sont cocu. Les femmes et les hommes épris de justice sociale devraient se donner la main et marcher côte à côte dans les luttes pour l'égalité des connaissances parentales pour les hommes et le choix reproductif pour les hommes.[9]

[1] Odyssée 4.138-42, texte grec archaïque et traduction anglaise (légèrement modifiée) de Murray (1919). La citation suivante est de même de Odyssée 4.143-6. La traduction de A. S. Kline est disponible gratuitement en ligne.

Konstan (2015), pp. 304-6, a identifié l'esprit subtil de cet incident. Konstan a fait remarquer :

Télémaque n'est plus un garçon, il est décrit plus tard comme entrant dans l'âge adulte et possédant maintenant la beauté ou κάλλος (18,219), un mot associé à l'attrait sexuel et appliqué dans les épopées homériques en particulier à Paris et Hélène, ainsi qu'à Ulysse lorsqu'il est rajeuni par Athéna et censé avoir l'air sexy (Nausicaa tombe amoureuse de lui).

[2] Théodore de Bèze, Iuvénilia (première édition, 1548), Épigrammes 91, « Ponticus à Corneille, sur ne pas se marier », texte latin de Summers (2001) p. 304, ma traduction anglaise, bénéficiant de celle d'id. p. 305. Pour un texte latin librement accessible, Machard (1879).

Comme de nombreux érudits médiévaux et modernes, Bèze connaissait bien les classiques. Sa référence à la beauté "modérée" comme étant la meilleure allusion à un précepte éthique aristotélicien. Au v. 11, “si personne d'autre ne demande ,” Bèze invoque Ovide, Amours 1.8.43, « La seule femme chaste est celle qui n'a pas été proposée .”

L'épigramme suivant de Bèze présente l'évaluation contrastée de Cornelius. Il conclut :

Le chemin de la vertu est étroit, c'est donc vrai.
C'est ce que je cherche, Ponticus, la route qui est serrée.

< Semita virtutis stricta est, si vera loquuntur.
Haec quoque quam quaero, Pontice, stricta via est. >

Épigrammes 92, “Cornelius à Ponticus, sur le mariage ” vv. 17-8, source comme précédemment. Cf. Matthieu 7h14. Dans ce double sens apparent se trouve le désir de Cornelius pour un vagin serré de vierge. Étés (2001) p. 432, note au v. 18. Le contraste entre semita et passant par joue de la même manière sur la chasteté et la promiscuité chez les femmes.

Théodore de Bèze devint le chef spirituel genevois des calvinistes à la fin du XVIe siècle. Les gardiens de la haine d'aujourd'hui scrutent des années de publications sur les réseaux sociaux pour dénoncer les personnes qui ont prononcé des mots offensants. Ces commissaires sont bien plus doctrinaires et intolérants que Bèze et d'autres calvinistes du XVIe siècle ne l'ont jamais été.

[3] Ovide, Héroïnes <Héroïdes>, « Laodamie à Protésilas ”, vv. 65-78, texte latin d'Ehwald (1907) édition Teubner via Perseus, ma traduction anglaise, bénéficiant de celles de James M. Hunter (2013), A. S. Kline (2001), et de l'édition Showerman (1931) Loeb. Les deux citations suivantes ci-dessus sont de même de Héroïdes, vv. 35-42 (Mothers of Phylace…) et 81-4 (Il n'est pas adapté pour s'engager…).

L'amour de Laodamia pour Protésilas est presque incompréhensible dans la critique littéraire moderne. Soulignant le besoin d'une critique littéraire meniniste, Manwell (2007) inclut les titres de section suivants : « Studying Masculinity, or Why Should we care about men ? ”

Pline l'Ancien a observé à propos des colombes :

Ceux-ci possèdent la plus grande modestie, et l'adultère est inconnu des deux sexes : ils ne violent pas la foi du mariage. Ils entretiennent la maison ensemble. À moins d'être célibataire ou veuve, une colombe ne quitte pas son nid.

Pline, Histoire naturelle 10.104, texte latin et traduction anglaise (légèrement modifiée) de Rackham (1940). Properce 2.15.27-8 suggère également la fidélité des colombes.

Laodamia, ainsi que la colombe femelle, sont mieux interprétés comme représentant Catulle :

Une chose est claire à la fin de la comparaison avec la colombe : que Laodamia a toujours représenté Catulle. Il est le baiser extravagant, et il a exprimé des sentiments d'amour presque paternel envers Lesbia.

Théodorakopoulos (2007) p. 327. En d'autres termes, Laodamia désigne à la fois Lesbia et Catullus, Catullus ressemblant davantage à Laodamia qu'à Lesbia. de Villiers (2008).

Pour de bons compagnons savants à la lecture de Catulle 68, Theodorakopoulous (2007) et Leigh (2015). Certains érudits ont divisé Catulle 68 en deux ou trois poèmes. Leigh (2015) soutient de manière convaincante qu'il s'agit d'un seul poème.

[6] Catulle, Carmine 68.89-96, sourcé comme précédemment. Troia obscena, Troia infelice est de l'identifiant. v. 99. Les trois citations suivantes sont tirées des vv. 70 (femme divine d'un blanc brillant), 135-7, 143-7 (je supporterai les rares infidélités…), et 159-60 (Et bien avant tout…). Une femme dirigée par la main droite de son père signifie une cérémonie de mariage.

La fraternité entre les hommes menace potentiellement le gynocentrisme. Les chercheurs travaillant en faveur de l'idéologie dominante s'efforcent de rendre suspecte la fraternité entre les hommes, par ex. en l'opposant à l'amour des hommes pour les femmes :

Mais cette idée de fraternité, absorbée du corpus catullan, s'inscrit dans une certaine géographie affective où la fraternité a pour corollaire, voire sa motivation, un rejet de la femme.

Fitzgerald (1995) p. 213. Comme l'a si bien illustré Walahfrid Strabon, les hommes sont tout à fait capables d'aimer les hommes et les femmes, qui sont généralement leurs voisins.

Les études littéraires sur Catulle ont généralement manqué d'appréciation adéquate des hommes dans le cadre d'une compréhension critique de la position sociale des hommes. Par exemple:

Dans cet article, je soutiens que Catulle, ayant trouvé le vocabulaire masculin du deuil inadéquat, se tourne vers les émotions plus larges et la focalisation prolongée sur le défunt offertes par les exemples mythologiques de deuil féminin.

Seider (2016) p. 280. L'élimination genrée des hommes dans la guerre, avec pour conséquence le massacre massif d'hommes représenté dans des épopées telles que la Iliade, limite socialement les possibilités de deuil des hommes. Pour être bien comprises, les distinctions de genre dans le deuil doivent être considérées dans le contexte de la dévaluation sociale de la vie des hommes. De même, les performances de masculinité étendues et souvent scandaleuses de Catulle sont mieux comprises par rapport aux contraintes du gynocentrisme dominant. Cf. Wray (2001).

[7] Pour des points de vue contrastés sur la relation de Lesbia avec la femme bien-aimée de Catulle dans Catullus 68, Öhrman (2009) et Rawson (2016).

Selon Lowrie, des aspects de la troisième section de Catulle 68 suggèrent un mouvement vers « un artefact verbal qui existe en dehors du domaine de la physicalité », et il met également l'accent sur « la bénédiction et la vie ». Lowrie (2006) pp. 129, 130. Cette section me semble embrasser une appréciation mondaine et incarnée de l'amour des femmes et des hommes l'un pour l'autre, un amour qui est enraciné et enraciné dans le domaine de la physicalité.

Dans les régimes d'attribution de paternité par mariage, un homme ayant des relations sexuelles avec une femme mariée et non sa femme ne court pas le risque de paternité financière forcée. Dans un poème pseudo-ovidien du XIIe siècle, Ovide a reconnu cet avantage d'avoir des relations sexuelles avec des femmes mariées :

Si un rapport sexuel furtif, comme cela arrive souvent, produit
une naissance, son conjoint l'élèvera toujours pour vous, car
le fils de la femme est toujours présumé être celui du mari.

< … si coitum furtivum ut saepe, sequatur
foetus, semper eum tibi sponsus alet, quia semper
filius uxoris praesumitur esse mariti. >

À propos de la vieille femme <De vetula> 2.397, texte latin de Hexter, Pfuntner & Haynes (2020) pp. 146-8, ma traduction anglaise, bénéficiant de celle de id. D'autre part, les hommes commettant l'adultère ont à travers l'histoire été soumis à la castration.

[8] Jean Renart, Le Roman de la Rose ou de Guillaume de Dole <Le roman de la Rose ou de Guillaume de Dole> vv. 3625-31, texte ancien français de Lecoy (1962), traduction anglaise (légèrement modifiée) de Psaki (1995). Le trouvère français Gace Brulé a composé cette parole que Renart a insérée dans Le roman de la Rose ou de Guillaume de Dole.

Dans une chanson galicio-portugaise du XIIIe siècle, le principal trobairitz se plaignait qu'un noble mari ignorait être cocu :

Jamais je n'ai vu aussi mal
comme ce que ce noble me fait,
et tout le monde dans ces parties
sait exactement ce que je veux dire :
le noble, quand il veut,
va au lit avec sa charmante femme
et ne me prête pas la moindre attention !

Il ne me craint pas le moins du monde
mais me méprise à la place,
pour sa femme qu'il adore,
lui donnera des fils jusqu'à sa mort :
quel culot il a pour donner son nom
aux trois enfants que j'ai fait
sans me donner le moindre crédit !

Je ressens une telle douleur, je suis sûr que cela doit
être pire que tout autre genre :
il emmène ma dame au lit,
dit qu'elle est à lui et passe la nuit
en paix sans arrière-pensée,
et quand elle enfante un fils ou une fille,
il ne reconnaît pas que c'est le mien !

< Nunca [a]tan gran torto vi
com' eu prendo d'un infançon
e quantos ena terra son,
todo-lo tẽẽ por assi:
o infançon, cada que quer,
vai-se deitar con sa molher
e nulha ren non dá por mi!

E já me nunca temerá,
ca semper moi tev'en desden
des i ar quer sa molher ben
e já sempr' i filhos fará
si quer três filhos que fiz i,
filha-os todos pera si:
o Demo lev' o que m'en dá!

En tan gran coita viv' oj' eu,
que non poderia maior :
vai-se deitar con mia senhor,
e diz do leito que é seu
e deita-s' a dormir en paz
des i, se filh' ou filha faz,
nono quer outorgar por meu! >

Joam Garcia de Guilhade, chant de mépris , manuscrit B 1498, V 1108, texte galicien-portugais et traduction anglaise de Zenith (1995) pp. 70-1. Également disponible gratuitement en ligne à Cantigas Medievais Galego-Portuguesas.

[9] Les hommes ont longtemps lutté pour se comprendre, non pas en tant qu'instances d'"homme", mais en tant qu'êtres humains distinctement genrés. Considérons une vignette académique du début du XXIe siècle :

le lecteur implicite de cette monographie vient d'entrer dans mon bureau en titubant pour rendre son document de séminaire après avoir passé une nuit blanche.

Il s'affale sur la chaise la plus proche, puis se penche en avant, fronçant les sourcils et tendant les doigts.« Tu te souviens dans l'introduction, où tu dis ‘Catullus, c'est nous’ ? En termes de réponse du lecteur, vous voulez dire que l'image mentale que vous obtenez de l'auteur est une partie essentielle du processus de lecture. Le lecteur l'imagine, en chair et en os, lui parlant pendant qu'elle lit, non ? D'accord, selon Iser, elle s'appuie sur ses propres connaissances et expériences pour combler les lacunes et naturellement, si elle est classique, elle va donner à l'auteur qu'elle imagine un parcours et une histoire de vie, basés sur le contexte historique immédiat, toute biographie données, et ainsi de suite. Alors, que pensez-vous qu'il soit arrivé à votre Catulle, celui que vous avez imaginé en lisant les poèmes ? »

Il me regarde avec espoir. Le gamin a absorbé toute la théorie, et il peut en parler même en état de mort cérébrale. Il devrait aller loin dans ce métier.

Skinner (2003) p. 181-2. Cet homme étudiant diplômé en sciences humaines souffre d'une abstraction de genre apprise. Aux États-Unis aujourd'hui, environ deux fois plus de femmes que d'hommes obtiennent des diplômes supérieurs dans les domaines littéraires et humanistes. Pour les données, voir la note [8] dans ma nécrologie pour Peter Dronke. Alors même que cet homme étudiant diplômé parle en tant que lecteur de Catulle, il imagine une femme lisant Catulle. Pour le bien-être personnel des étudiants de sexe masculin et le développement intellectuel de tous les étudiants, la critique littéraire meniniste doit être accueillie et incluse dans les cours littéraires universitaires.

[images] (1) Néoptolème tuant le roi Priam de Troie. Peinture sur une amphore attique à figures noires, réalisée c. 520-510 BGC à Vulci, une ville étrusque sur la côte ouest de l'Italie centrale. Conservé sous le numéro F 222 au Musée du Louvre (Paris, France). Crédit : Collection Canino, 1837. Image source grâce à Jastrow / Marie-Lan Nguyen via Wikimedia Commons. (2) La bien-aimée Lesbia de Catulle tenant un moineau. Peinture d'Edward John Poytner en 1907. Généreusement mis à disposition par l'utilisateur de flickr eoskins sous CC BY 2.0.

Hexter, Ralph J., Laura Pfuntner et Justin Haynes, éd. et trans. 2020. Annexe Ovidiana : poèmes latins attribués à Ovide au Moyen Âge. Bibliothèque médiévale de Dumbarton Oaks, 62. Cambridge, MA : Harvard University Press.

Konstan, David. 2015. « L'esprit et l'ironie dans le cycle épique. » Ch. 9 (pp. 303-327) dans Fantuzzi, Marco et Christos Tsagalis, éd. Le cycle épique grec et sa réception antique : un compagnon. Cambridge : Cambridge University Press.

Lecoy, Félix. éd. 1962. Jean Renart. Roman de la Rose ou de Guillaume de Dole. Paris : Championne. Publié en ligne par l'ENS de Lyon dans la Base de français médiévale, dernière révision le 30-12-2010.

Leigh, Matthieu. 2015. “Illa domus illa mihi sedes: De l'interprétation de Catulle 68.” Ch. 10 (p. 194-224) dans Hunter, Richard et S.P. Oakley, éd. La littérature latine et sa transmission : articles en l'honneur de Michael Reeve. Cambridge : Cambridge University Press.

Lowrie, Michèle. 2006. “Hic et Absence à Catulle 68.” Philologie classique. 101 (2): 115-132.

Manwell, Élisabeth. 2007. “Genre et masculinité.” Ch. 7 (pp. 111-128) dans Skinner (2007).

Murray, A. T., trad., révisé par George E. Dimock. 1919. Homère. Odyssée. Tome I : Livres 1-12. Loeb Classical Library 104. Cambridge, MA : Harvard University Press.

hrman, Magdalena. 2009. “Le potentiel de la passion : le mythe de Laodamia dans Catulle 68b.” Ch. 3 (pp. 45-58) dans Nilsson, Ingela, et Emmanuel C. Bourbouhakis, éd. Plotting with Eros : essais sur la poétique de l'amour et l'érotisme de la lecture. Copenhague : Musée Tusculanum.

Psaki, Régina, éd. et trans. 1995. Le Roman de la Rose ou de Guillaume de Dole (Roman de la Rose ou de Guillaume de Dole). New York : Éditions de guirlande.

Rackham, Harris, éd. et trans. 1940. Pline. Histoire naturelle. Tome III : Livres 8-11. Loeb Classical Library 353. Cambridge, MA : Harvard University Press.

Rawson, André. 2016. “Déesse dans la maison? The Identification of the domina in Catullus 68.” Document présenté à la 112e réunion de la Classical Association of the Middle West and South (US). Williamsburgh, Virginie. 16-16 mars 2016.

Skinner, Marilyn B. 2003. Catulle à Vérone : lecture du libelle élégiaque, poèmes 65-116. Columbus: Ohio State University Press

Skinner, Marilyn B., éd. 2007. Un compagnon de Catulle. Malden, MA : Éditions Blackwell.

Summers, Kirk M., éd. et trans. 2001. Une vue du Palatin : le Iuvénilia de Théodore de Bèze. Textes et études médiévaux de la Renaissance, v. 237. Tempe, AZ : Centre d'Arizona pour les études médiévales et de la Renaissance.

Théodorakopouulous, Elena. 2007. “Poème 68 : L'amour et la mort, et les dons des muses.” Ch. 18 (p. 314-332) dans Skinner (2007).

Wray, David. 2001. Catulle et la poétique de la virilité romaine. Cambrdige, Royaume-Uni : Cambridge University Press. (revue par Marilyn Skinner)

Zénith, Richard, trad. 1995. 113 poèmes troubadour galicien-portugais. Manchester : Carcanet, en association avec la Fondation Calouste Gulbenkian, Instituto Camões.


Catulle : une voix poétique passionnée de la Rome antique

Catulle et son monde : une réévaluation, par T.P. Wiseman. New York : Cambridge University Press. 287 pages 39,50 $. La célèbre image de la jeune fille tenant, dans une main, un stylet en fer contre sa lèvre et dans l'autre un diptyque, ou paire de tablettes de cire à charnière, provient d'un mur de Pompéi. Dans ses yeux, on voit le regard universel de la pensée à la limite de l'expression dans son matériel d'écriture, la technique particulière commune à son temps et à son lieu.

La catastrophe qui a frappé Pompéi en 79 après JC lorsque le Vésuve est entré en éruption a transformé ce mur en décombres. L'image est une reconstitution. Mais il a l'attrait nostalgique d'un fragment : nous fournissons la moitié du sens. Nous lui donnons du pouvoir.

Le danger est évident : peut-être donnons-nous un mauvais sens à des fragments du passé.

Dans sa réévaluation du poète que nous connaissons sous le nom de Gaius Valerius Catullus, un poète de la fin de la République romaine (l'âge de César, de Pompée et de Cicéron), T.P. Wiseman a récupéré Catulle pour nous en montrant à quel point il était différent de nous.

Paradoxalement, montrer à quel point il était différent le rend seulement plus familier.

Catulle a vécu dans une culture où la torture publique était courante. La violence publique s'est étendue à des formes sadiques de sexe. La première partie du livre de Wiseman traite de ces aspects et d'autres de la vie romaine, ouvrant ainsi la voie à sa réévaluation des poèmes de Catulle.

Le poème le plus célèbre de Catulle ne fait que deux vers. Cela nous dit quelque chose sur la vision de Catulle de sa propre vie émotionnelle complexe. Et il exprime les conflits de la passion romantique avec une concision mémorable. La voici dans la traduction de J. V. Cunningham : « Je la hais et je l'aime. Si vous me demandez pourquoi/je ne sais pas. Mais je le sens et je suis déchiré.''

Odi et amo, comme on l'appelle (citant la première phrase), est l'un des poèmes dompteurs. Beaucoup de courts poèmes de Catulle sont grossiers d'une manière que le goût moderne ne peut accepter. Mais, comme le montre Wiseman, la colère, parfois exprimée par des quolibets obscènes, était dirigée contre ce qui serait toujours considéré comme un comportement intolérable. Les quolibets peuvent être adressés à des personnages contemporains autrement inconnus, ou ils peuvent être adressés à une Lesbie, que Catulle aimait avec une passion d'intensité médiévale, mais qui avait peu de capacité pour lui rendre la pareille.

Nous ne savons pas qui était vraiment Lesbia. À partir de preuves en dehors des poèmes, Wiseman reconstruit le type de femme qu'elle a dû être. Alors que Catulle était issu d'une famille d'agriculteurs prospères, Lesbia faisait partie du parti au pouvoir à Rome.

Le point de vue de Catulle était celui des anciennes traditions de la campagne romaine, qui mettaient l'accent sur la fidélité et la loyauté, la piété et le mariage et la famille, tandis que Lesbia appartenait à un ensemble dans lequel la sophistication des sens était une fin en soi, un ensemble épris de formes corrompues de plaisir que le Romain traditionnel rejetait comme étrangères, orientales. Et pourtant, comme les chercheurs l'ont montré, la littérature latine de la fin de la République et de l'Empire doit beaucoup aux normes hellénistiques de raffinement et de sophistication.

Les poèmes d'amour de Catulle naissent du choc de cultures conflictuelles. Sa colère, son indignation étaient dirigées contre un monde auquel Catulle n'appartenait pas, mais auquel, sous la forme de Lesbie, il était attiré.

Il est attiré par un raffinement de sensibilité qu'en tant qu'artiste, il repense en termes artistiques. En tant que poète, Catulle est une docta poeta - un poète érudit. Des études récentes telles que celle de Wiseman révèlent l'héritage hellénistique des poètes romains. (Le même raffinement peut être vu dans la peinture de Pompéi.)

C'est la contribution de Wiseman pour nous montrer le conflit entre cette sophistication et les intentions morales de Catulle.

Le conflit a conduit à une grande poésie, aucune aussi grande peut-être que le soi-disant poème d'Attis. Les anciens érudits et éditeurs pensaient qu'il devait s'agir d'une traduction d'un original grec.

Wiseman nous aide à voir à quel point l'expérience personnelle de Catulle a été investie dans ce poème elliptique souvent terrifiant, très compressé, sur le culte de la Grande Mère, qui a envahi l'Italie depuis l'Est au 3ème siècle avant JC.

De son expérience humiliante avec Lesbie, Catulle connaissait la folie et l'esclavage qui étaient le lot du dévot de la déesse.

Comme le fait remarquer Wiseman, Lesbia et la Grande Mère habitaient « un désert moral, où les valeurs avec lesquelles il avait été élevé ne s'appliquaient pas : fides et pietas étaient traités avec mépris, et les responsabilités du mariage et de la famille étaient corrompues en inceste et perversion.''

Catulle n'était pas tout à fait outragé. La piété et la fidélité transparaissent dans ses merveilleux poèmes adressés à ses amis et à sa famille. Les perceptions raffinées font de ses soi-disant poèmes de moineau les favoris des lecteurs qui ne connaissent rien à Lesbia. De nombreux poèmes reflètent ce que Wiseman appelle « la beauté de l'innocence » et sa vulnérabilité, une innocence joliment traduite dans les rythmes de la version du XVIIe siècle de Richard Lovelace de l'un des courts poèmes :

Que moi seul tu aimais, tu as dit une fois,

Je ne devrais pas non plus céder au Roi des dieux,

Alors je ne t'aimais pas comme un être cher,

Mais comme un Père ses enfants s'inquiètent

Maintenant je te connais, plus amèrement je suis intelligent,

Pourtant tu me fais un art plus léger et moins cher.

De quel pouvoir s'agit-il ? qu'un tel tort devrait

Moi d'aimer plus, mais de te souhaiter bien moins.

D'une certaine manière, ce poème dit tout : Catulle peut comparer son amour pour Lesbie à celui d'un père pour ses enfants, mais son indifférence à son attitude morale raffinée ne lui donne accès qu'à la connaissance amère du « bon marché » de son comportement.

Parfois, l'« innocence » de Catulle ressemble de façon frappante au raffinement de ce visage du mur de Pompéi. Nous sommes reconnaissants à Wiseman de l'avoir récupéré pour nous dans sa réévaluation élégante (et coûteuse) du poète que nous appelons Gaius Valerius Catullus.

Thomas D'Evelyn est l'éditeur du livre du Monitor.


Écrits

Presque perdu à jamais au Moyen Âge, son œuvre a survécu grâce à un seul manuscrit, une anthologie arrangée ou non par Catulle lui-même. Les poèmes de Catulle ont été conservés dans une anthologie de 116 « carmina » (versets), bien que trois d'entre eux (numéros 18, 19 et 20) soient maintenant considérés comme faux. Les poèmes sont souvent divisés en trois parties formelles : soixante poèmes courts en mètres variables (ou « polymètre »), huit poèmes plus longs (sept hymnes et une mini-épopée) et quarante-huit épigrammes.

La poésie de Catulle a été influencée par la poésie innovante de l'âge hellénistique, en particulier celle de Callimaque et de l'école alexandrine, qui a propagé un nouveau style de poésie, connu sous le nom de "néotérique", qui s'est délibérément détourné de la poésie épique classique en la tradition de Homère, se concentrant plutôt sur des thèmes personnels à petite échelle en utilisant un langage très prudent et composé artistiquement. Catulle était aussi un admirateur de la poésie lyrique de Sapho et utilisait parfois un mètre appelé la strophe saphique qu'elle avait développé. Cependant, il a écrit dans de nombreux mètres différents, y compris des distiques hendécasyllabiques et élégiaques, qui étaient couramment utilisés dans la poésie amoureuse.

Presque toute sa poésie montre des émotions fortes (parfois sauvages), en particulier en ce qui concerne Lesbia, qui apparaît dans 26 de ses 116 poèmes survivants, bien qu'il puisse également faire preuve d'un sens de l'humour. Certains de ses poèmes sont grossiers (parfois carrément obscènes), souvent ciblés sur des amis devenus traîtres, d'autres amoureux de Lesbia, des poètes et des politiciens rivaux.

Il a développé de nombreuses techniques littéraires encore d'usage courant aujourd'hui, y compris l'hyperbâton (où les mots qui vont naturellement ensemble sont séparés les uns des autres pour l'emphase ou l'effet), l'anaphore (accentuer les mots en les répétant au début des propositions voisines), le tricolon (une phrase avec trois parties clairement définies de longueur égale et de puissance croissante) et allitération (l'occurrence répétée d'un son de consonne au début de plusieurs mots dans la même phrase).


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