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Lawrence d'Arabie capture Damas


Une force combinée arabe et britannique capture Damas aux Turcs pendant la Première Guerre mondiale, achevant ainsi la libération de l'Arabie. Un commandant instrumental dans la campagne alliée était T.E. Lawrence, un soldat britannique légendaire connu sous le nom de Lawrence d'Arabie.

Lawrence, un arabisant formé à Oxford et né à Tremadoc, au Pays de Galles, a commencé à travailler pour l'armée britannique en tant qu'officier du renseignement en Égypte en 1914. Il a passé plus d'un an au Caire, traitant des informations de renseignement. En 1916, il accompagna un diplomate britannique en Arabie, où Hussein ibn Ali, l'émir de La Mecque, avait proclamé une révolte contre la domination turque. Lawrence a convaincu ses supérieurs d'aider la rébellion de Hussein, et il a été envoyé pour rejoindre l'armée arabe du fils de Hussein Faisal en tant qu'officier de liaison.

Sous la direction de Lawrence, les Arabes ont lancé une guerre de guérilla efficace contre les lignes turques. Il s'est avéré un stratège militaire doué et a été grandement admiré par le peuple bédouin d'Arabie. En juillet 1917, les forces arabes capturèrent Aqaba près du Sinaï et rejoignirent la marche britannique sur Jérusalem. Lawrence est promu au grade de lieutenant-colonel. En novembre, il a été capturé par les Turcs alors qu'il effectuait une reconnaissance derrière les lignes ennemies en tenue arabe et a été torturé et agressé sexuellement avant de s'échapper. Il rejoint son armée, qui progresse lentement vers le nord jusqu'à Damas. La capitale syrienne est tombée le 1er octobre 1918.

L'Arabie a été libérée, mais l'espoir de Lawrence que la péninsule serait unie en une seule nation a été anéanti lorsque le factionnalisme arabe est apparu après Damas. Lawrence, épuisé et désabusé, partit pour l'Angleterre. Sentant que la Grande-Bretagne avait exacerbé les rivalités entre les groupes arabes, il comparut devant le roi George V et refusa poliment les médailles qui lui étaient offertes.

Après la guerre, il a fait pression pour l'indépendance des pays arabes et est apparu à la conférence de paix de Paris en robes arabes. Il a écrit plus tard un mémoire de guerre monumental, Les sept piliers de la sagesse, et s'est enrôlé dans la Royal Air Force (RAF) sous un nom d'emprunt pour échapper à sa renommée et acquérir du matériel pour un nouveau livre. Démobilisé de la RAF en 1935, il est mortellement blessé dans un accident de moto quelques mois plus tard.


Lawrence conduit les Arabes à Damas

Des cavaliers arabes du lointain Hedjaz galopent aujourd'hui en triomphe dans les rues de Damas. Alors que le soleil se levait sur les mosquées et les flèches, le major TE Lawrence, le jeune officier britannique dont les conseils tactiques ont assuré le succès de la révolte arabe, a traversé les lignes en voiture blindée. Un cavalier arabe a agité sa coiffure et a crié : « Damas vous salue ».

Menés par l'émir Feisal, fils du chérif Hussein, désormais roi de Syrie, et son ami britannique Lawrence, qui avait combattu les Turcs depuis l'Arabie, les Arabes furent les premiers dans la capitale.

À peu près au même moment où elles sont arrivées, les premières patrouilles de la division australienne à cheval de l'armée du général Allenby ont également convergé vers la grande ville, s'étant frayé un chemin de l'Égypte à Gaza, capturé Jérusalem et libéré la Palestine de la domination ottomane avant d'entrer enfin à Damas. .

La capture de la ville la plus célèbre du monde arabe a été un événement rempli d'émotion pour le major Lawrence et pour Feisal, le prince arabe qui avait mené les tribus dans leurs longs combats, à dos de chameau depuis les déserts arides de l'Arabie. Des multitudes de Syriens ont envahi les rues pour célébrer la libération de l'Empire ottoman. Les seuls soldats turcs qui restent aujourd'hui à Damas sont les blessés, entassés dans les hôpitaux et abandonnés par leurs médecins.

Il y a un sérieux danger que la loi et l'ordre s'effondrent dans un endroit rempli d'un mélange excitant d'Arabes du désert et des villes. Des notables qui travaillaient jusqu'à la dernière minute avec les Turcs proclament désormais leur fidélité aux Alliés. Déjà, il y a des rapports que certains ont été abattus. La première tâche du général Allenby sera d'installer un gouvernement militaire pour maintenir l'ordre et restaurer les services publics de la ville.

Conformément aux accords conclus avec la Grande-Bretagne, les Français prendront le contrôle de la Syrie. L'armée du général Allenby s'apprête à se déplacer vers l'est pour rejoindre les forces françaises dont la tâche est désormais de prendre le port de Beyrouth au Liban.


Ce jour dans l'histoire : 1er octobre 1918 : Lawrence d'Arabie capture Damas

Une force arabe et britannique combinée capture Damas aux Turcs pendant la Première Guerre mondiale, achevant ainsi la libération de l'Arabie. Un commandant instrumental dans la campagne alliée était T.E. Lawrence, un soldat britannique légendaire connu sous le nom de Lawrence d'Arabie.

Lawrence, un arabisant formé à Oxford et né à Tremadoc, au Pays de Galles, a commencé à travailler pour l'armée britannique en tant qu'officier du renseignement en Égypte en 1914. Il a passé plus d'un an au Caire, traitant des informations de renseignement. En 1916, il accompagna un diplomate britannique en Arabie, où Hussein ibn Ali, l'émir de La Mecque, avait proclamé une révolte contre la domination turque. Lawrence a convaincu ses supérieurs d'aider la rébellion de Hussein, et il a été envoyé pour rejoindre l'armée arabe du fils de Hussein Faisal en tant qu'officier de liaison.

Sous la direction de Lawrence, les Arabes ont lancé une guerre de guérilla efficace contre les lignes turques. Il s'est avéré un stratège militaire doué et a été grandement admiré par le peuple bédouin d'Arabie. En juillet 1917, les forces arabes capturèrent Aqaba près du Sinaï et rejoignirent la marche britannique sur Jérusalem. Lawrence est promu au grade de lieutenant-colonel. En novembre, il a été capturé par les Turcs alors qu'il effectuait une reconnaissance derrière les lignes ennemies en tenue arabe et a été torturé et agressé sexuellement avant de s'échapper. Il rejoint son armée, qui progresse lentement vers le nord jusqu'à Damas. La capitale syrienne est tombée le 1er octobre 1918.

L'Arabie a été libérée, mais l'espoir de Lawrence que la péninsule serait unie en une seule nation a été anéanti lorsque le factionnalisme arabe est apparu après Damas. Lawrence, épuisé et désabusé, partit pour l'Angleterre. Sentant que la Grande-Bretagne avait exacerbé les rivalités entre les groupes arabes, il comparut devant le roi George V et refusa poliment les médailles qui lui étaient offertes.

Après la guerre, il a fait pression pour l'indépendance des pays arabes et est apparu à la conférence de paix de Paris en robes arabes. Il a écrit plus tard un mémoire de guerre monumental, Les sept piliers de la sagesse, et s'est enrôlé dans la Royal Air Force (RAF) sous un nom d'emprunt pour échapper à sa renommée et acquérir du matériel pour un nouveau livre. Démobilisé de la RAF en 1935, il est mortellement blessé dans un accident de moto quelques mois plus tard.


Lawrence d'Arabie capture Damas - HISTOIRE

La bataille cruciale a eu lieu le 2 juillet contre quelques centaines de soldats turcs en infériorité numérique et terrifiés dans un avant-poste à l'extérieur d'Akaba, Aba el Lissan. Les Arabes les avaient encerclés et tiraient depuis les collines – sans succès. La journée a été encore plus chaude que d'habitude. Un Lawrence épuisé et découragé, selon son propre compte, s'est allongé pour laper quelques gouttes d'eau d'un petit ruisseau boueux - souffrant ou feignant d'être épuisé par la chaleur. Quand Auda est venu le gronder, Lawrence a ricané en disant que les guerriers d'Auda "tiraient beaucoup et frappaient un peu".

Cette insulte, explique Lawrence, a inspiré Auda abu Tayi et ses hommes à monter à cheval et à foncer sur les Turcs. Les Arabes avec des chameaux - Lawrence parmi eux - se sont rapidement joints à eux, tirant leurs armes au galop. Dans la charge en bas des collines, Lawrence se sentit éjecté de la selle. Lorsqu'il s'est relevé, il s'est rendu compte qu'il avait tiré par erreur sur son propre chameau à l'arrière de la tête. Mais les Turcs avaient été vaincus, tués ou, trop rarement pour Lawrence, faits prisonniers.

"Dans des occasions comme celle-ci, la mort s'est justifiée et était bon marché."

—T.E. Laurent

Les Turcs d'Akaba se sont rapidement rendus et l'armée arabe est entrée et, selon les mots de Lawrence, « a éclaboussé la mer » le 6 juillet 1917. Avec des milliers de bouches à nourrir et aucune nourriture, Lawrence s'est rendu compte qu'il devait agir rapidement. Sans hésiter, Lawrence a ensuite parcouru à dos de chameau 150 milles supplémentaires à travers le désert du Sinaï pour faire part du triomphe des Arabes - et du sien - aux Britanniques en Egypte, et s'approvisionner et payer les forces arabes.


Les Australiens ont battu Lawrence - et personne ne s'en souvient

À la fin de 1918, alors que l'armée ottomane était en lambeaux et que ses soldats se rendaient par milliers, les troupes à cheval australiennes entrèrent à Damas devant T. E. Lawrence d'Arabie.

Malgré la mythologie hollywoodienne qui a consacré Lawrence comme le premier à Damas, les troupes australiennes l'ont battu.

« La grande chevauchée ». Le lieutenant-général Sir Harry Chauvel à Damas à la tête de l'Australian Army Light Horse en novembre 1918.

Mais il n'y a pas de commémoration officielle australienne en Syrie le jour de l'Anzac ou le jour du souvenir pour les creuseurs qui ont d'abord été enterrés dans la capitale.

L'année dernière, le 11 novembre, jour du Souvenir, nous étions parmi une poignée d'Australiens à assister à un service au cimetière de guerre du Commonwealth à Damas.

De nombreux pays – dont les États-Unis, la Grande-Bretagne, l'Allemagne, le Canada, l'Inde et la France – ont déposé des couronnes, que leurs morts y reposent ou non. Mais il y avait de l'inquiétude lorsqu'aucune couronne n'a été produite pour les 141 morts australiens de la Première Guerre mondiale - pour la plupart des cavaliers légers et des chameliers, des membres du corps du génie et du service. 170 autres soldats australiens de la Seconde Guerre mondiale se trouvent également là-bas.

Un seul Australien, un officier de l'armée attaché aux Nations Unies, y assista officiellement.

L'Australie a fermé son ambassade en Syrie, ostensiblement sur la base du coût, en 1999. Malgré les supplications syriennes, le gouvernement Rudd refuse de la rouvrir.

La Syrie faisait partie de plusieurs pays pointés du doigt par l'administration américaine Bush pour avoir prétendument parrainé le terrorisme d'État et acheté des armes nucléaires. L'année dernière, Damas a réprimandé l'Australie pour avoir mis en évidence des inquiétudes concernant de prétendues armes nucléaires syriennes secrètes tout en ignorant la capacité nucléaire d'Israël.

Quoi qu'il en soit, l'Australie et la Syrie partagent des liens historiques profonds.

Malheureusement, de nombreux Australiens sont morts à Damas juste avant l'armistice avec la Turquie ottomane fin octobre 1918. Ayant survécu aux horreurs de Gallipoli, avant d'être redéployés au Moyen-Orient où ils ont passé trois ans à pousser l'armée turque à travers l'Égypte, la Palestine et la Syrie. , les cavaliers légers sont devenus victimes de l'épidémie de grippe qui a terrassé les forces ottomanes.

Les Australiens qui ont traversé Damas et se sont rendus à Alep, Homs, Beyrouth et à proximité de Tripoli, faisaient partie de "The Great Ride". Commandé par le lieutenant-général australien Sir Harry Chauvel, il impliquait la plus grande colonne d'hommes à cheval depuis qu'Alexandre le Grand avait traversé les mêmes déserts.

En un peu moins de six semaines, les forces montées du général Chauvel – dirigées par les chevau-légers – ont traversé jusqu'à 800 kilomètres de la côte palestinienne, à travers les plaines d'Armageddon et en Syrie. Des milliers de Turcs sont morts et 78 000 ont été capturés.

Lawrence entra triomphalement à Damas le 1er octobre 1918. Mais un dentiste modeste né à Ballarat, le lieutenant-colonel Arthur Olden, commandant du 10th Australian Light Horse Regiment, arriva le premier dans la ville. Olden mit pied à terre à la mairie – à l'aube du même jour que Lawrence – dégaina son revolver et entra. Le gouverneur Emir Said a rendu la ville, déclarant que les cavaliers légers étaient le « premier de l'armée britannique » à arriver.

Lawrence, piqué, écrivit dans son Sept piliers de la sagesse que près de Damas, les Australiens étaient "trop ​​sûrs d'eux pour être prudents". . . colérique, creux, instinctif". "Les sportifs australiens ont vu la campagne comme un point à point avec Damas le poste."

Le général Chauvel s'en élève plus tard, écrivant Sept piliers: "Les premières forces arabes à entrer à Damas étaient celles qui suivaient Lawrence et, à ce moment-là, une brigade australienne et au moins un régiment de cavalerie indienne étaient passés à travers."

L'Australie a été la première à se rendre à Damas. Aujourd'hui, c'est la dernière à commémorer.

Paul Daley est l'auteur de Beersheba - Un voyage à travers la guerre oubliée de l'Australie. Son prochain livre est Armageddon – Troubles sur une piste d'Anzac fanée, avec le photographe Mike Bowers.


La véritable histoire de Lawrence d'Arabie

Sirotant du thé et fumant à la chaîne des cigarettes L&M dans sa tente de réception à Mudowarra, le cheikh Khaled Suleiman al-Atoun agite la main vers l'extérieur, dans une direction généralement nord. “Lawrence est venu ici, vous savez?” dit-il. “Plusieurs fois. Le moment le plus important était en janvier 1918. Lui et d'autres soldats britanniques sont venus dans des voitures blindées et ont attaqué la garnison turque ici, mais les Turcs étaient trop forts et ils ont dû battre en retraite. Il tire sur sa cigarette, avant d'ajouter avec un une teinte de fierté civique : “Oui, les Britanniques ont eu beaucoup de mal ici.”

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Alors que le cheikh avait tout à fait raison sur la résilience de la garnison turque à Mudowarra, l'avant-poste isolé a résisté jusqu'aux derniers jours de la Première Guerre mondiale, le légendaire T.E. La plus grande période de Lawrence était ouverte au débat. Selon les propres dires de Lawrence, cet incident s'est produit en septembre 1917, lorsque lui et ses partisans arabes ont attaqué un train de troupes juste au sud de la ville, détruisant une locomotive et tuant quelque 70 soldats turcs.

La ville la plus méridionale de Jordanie, Mudowarra était autrefois reliée au monde extérieur par ce chemin de fer. L'un des grands projets de génie civil du début du XXe siècle, le chemin de fer du Hedjaz était une tentative du sultan ottoman de propulser son empire dans la modernité et de tisser son royaume lointain.

En 1914, le seul écart restant dans la ligne était situé dans les montagnes du sud de la Turquie. Une fois ces travaux de creusement terminés, il aurait été théoriquement possible de voyager de la capitale ottomane de Constantinople jusqu'à la ville arabe de Médine, distante de 1 800 milles, sans jamais toucher le sol. Au lieu de cela, le chemin de fer du Hedjaz a été victime de la Première Guerre mondiale. Pendant près de deux ans, les équipes de démolition britanniques, travaillant avec leurs alliés rebelles arabes, ont méthodiquement attaqué ses ponts et ses dépôts isolés, percevant à juste titre le chemin de fer comme le talon d'Achille de l'Empire ottoman. ennemi, la ligne de ravitaillement reliant ses garnisons isolées au cœur de la Turquie.

Dans la guerre du désert, a conseillé Lawrence, apprenez à connaître les clans et les tribus, les amis et les ennemis, les puits, les collines et les routes (ruines du fort turc en Jordanie). (Ivor Prickett) Cheikh al-Atoun se souvient des récits familiaux des exploits de Lawrence. “Il était un expert en démolition,” dit al-Atoun, “et a appris à mon grand-père comment faire.” (Ivor Prickett) La capture d'Aqaba fut le grand triomphe de Lawrence : « L'ennemi, écrit-il, n'avait jamais imaginé une attaque de l'intérieur (ci-dessus, Aqaba aujourd'hui, le port de la mer Rouge en Jordanie). (Ivor Prickett) Lawrence (en costume traditionnel, 1919) était pris entre les rebelles cherchant l'indépendance panarabe et les conceptions des puissances occidentales sur le Moyen-Orient. (Collection privée / Peter Newark Military Pictures / Bridgeman Images) Après l'accident de Lawrence à 200 mètres de son chalet (ci-dessus), le chirurgien qui a tenté de lui sauver la vie, Hugh Cairns, a développé des casques de protection pour les motocyclistes. (Alex Masi) Un nageur trouve un soulagement de la chaleur étouffante d'Arabie dans la mer Rouge dans la ville côtière d'Aqaba, en Jordanie. (Ivor Prickett) Seul port maritime de Jordanie, Aqaba, à la pointe nord-est de la mer Rouge, est aujourd'hui connu pour ses plages et ses activités commerciales. (Ivor Prickett) Un client examine des produits sur un marché à Aqaba. La bataille cruciale de Lawrence pour Aqaba a eu lieu à 40 miles au nord de la ville. (Ivor Prickett) Des touristes prennent des photos du camp de "Lawrence" dans le Wadi Rum, que l'officier britannique a traversé pendant la Première Guerre mondiale. (Ivor Prickett/Panos Pictures) Un Bédouin conduit des chameaux à travers le désert à travers le Wadi Rum, site de la révolte arabe de 1917-18. (Photos Ivor Prickett/Panos) Des nuages ​​d'orage s'abattent sur la vallée de la mer Morte, près de la ville de Wadi Musa. (Photos Ivor Prickett/Panos) Enfant, Abu Enad Daraoush et ses amis ont trouvé des restes des forces turques à Aba el Lissan – des os partout, se souvient-il, des crânes, des côtes et des épines. Des nuages ​​d'orage s'abattent sur la vallée de la mer Morte, près de la ville de Wadi Musa. (Photos Ivor Prickett/Panos) Autrefois lieu d'effusion de sang, Aba el Lissan, en Jordanie, a vu T.E. Lawrence et ses combattants rebelles massacrer des centaines de soldats turcs en 1917. (Ivor Prickett) L'écrivain Scott Anderson explore les ruines en ruine des forts turcs du sud de la Jordanie. (Photos Ivor Prickett/Panos) Les forts et les avant-postes ottomans sont tombés en ruines dans le sud de la Jordanie, près de l'ancienne voie ferrée du Hedjaz. (Photos Ivor Prickett/Panos) Une fenêtre dans ce qui était autrefois un fort turc donne sur un paysage désertique désolé près du chemin de fer du Hedjaz. (Photos Ivor Prickett/Panos) T.E. Lawrence (“Lawrence d'Arabie”) est immortalisé dans un portrait à Clouds Hill, son ancienne maison près de Wool, dans le comté de Dorset, en Angleterre. (Alex Masi) Les tranchées turques, souvenirs de guerre, marquent le paysage jordanien. (Photos Ivor Prickett/Panos) Une vie cataloguée en images : T.E. La carrière de Lawrence est capturée dans des photographies exposées à Clouds Hill. (Alex Masi) « Je ne connais aucun autre homme qui aurait pu réaliser ce que Lawrence a fait. » Faisant écho aux sentiments du général Edmund Allenby, les images rendent hommage à la vie de « Lawrence d'Arabie » à Clouds Hill. (Alex Masi) Avant sa mort, Lawrence s'est retiré à Clouds Hill, un simple cottage dans les contreforts du sud-ouest de l'Angleterre, désormais ouvert au public. (Alex Masi) Clouds Hill détient de nombreux artefacts de la vie de Lawrence, y compris un gramophone et une peinture qui lui a appartenu. (Alex Masi)

L'un des attaquants britanniques les plus prolifiques était un jeune officier de l'armée nommé T.E. Laurent. Selon son décompte, Lawrence a personnellement fait exploser 79 ponts le long de la voie ferrée, devenant si habile qu'il a perfectionné une technique consistant à laisser un pont "scientifiquement brisé" en ruine mais toujours debout. Les équipages turcs ont ensuite été confrontés à la tâche fastidieuse de démanteler l'épave avant que les réparations ne puissent commencer.

À la fin de la guerre, les dommages causés au chemin de fer étaient si importants qu'une grande partie a été abandonnée. En Jordanie aujourd'hui, la ligne ne va que de la capitale Amman à un point situé à 40 milles au nord de Mudowarra, où un éperon moderne se dirige vers l'ouest.Autour de Mudowarra, il ne reste que la berme surélevée et le gravier de l'assise du rail, ainsi que des vestiges de ponceaux et de maisons de gare détruits il y a près d'un siècle. Cette piste de désolation s'étend au sud sur 600 miles jusqu'à la ville saoudienne de Médine dans le désert d'Arabie, où reposent encore plusieurs des wagons de train mutilés par la guerre, bloqués et rouillés lentement.

L'un de ceux qui déplore cette perte est le cheikh al-Atoun, le principal citoyen de Mudowarra et un chef de tribu dans le sud de la Jordanie. Comme l'un de ses fils, un garçon d'environ 10 ans, remplit constamment nos tasses de thé dans la tente de réception, le cheikh décrit Mudowarra comme une région pauvre et isolée. « Si le chemin de fer existait encore », dit-il, « ce serait très différent. Nous serions connectés, à la fois économiquement et politiquement, au nord et au sud. Au lieu de cela, il n'y a pas de développement ici, et Mudowarra est toujours resté une petite place.

Le cheikh était conscient d'une certaine ironie dans sa plainte, étant donné que son grand-père travaillait aux côtés de T.E. Lawrence en sabotant le chemin de fer. « Bien sûr, à cette époque, dit al-Atoun avec tristesse, mon grand-père pensait que ces destructions étaient temporaires à cause de la guerre. Mais ils sont en fait devenus permanents.”

Aujourd'hui, T.E. Lawrence reste l'une des figures les plus emblématiques du début du 20e siècle. Sa vie a fait l'objet d'au moins trois films, dont un considéré comme un chef-d'œuvre, plus de 70 biographies, plusieurs pièces de théâtre et d'innombrables articles, monographies et dissertations. Ses mémoires de guerre, Sept piliers de la sagesse, traduit dans plus d'une douzaine de langues, reste imprimé près d'un siècle après sa première publication. Comme l'a noté le général Edmund Allenby, commandant en chef britannique au Moyen-Orient pendant la Première Guerre mondiale, Lawrence était le premier parmi ses pairs : « Il n'y a aucun autre homme que je connaisse », a-t-il affirmé, « qui aurait pu accomplir ce que Lawrence fait.”

Une partie de la fascination durable a à voir avec la pure improbabilité du conte de Lawrence, d'un jeune Britannique sans prétention qui s'est retrouvé le champion d'un peuple opprimé, plongé dans des événements qui ont changé le cours de l'histoire. A cela s'ajoute le caractère poignant de son voyage, si magistralement rendu dans le film de David Lean de 1962, Laurence d'Arabie, d'un homme piégé par des loyautés divisées, déchiré entre servir l'empire dont il portait l'uniforme et être fidèle à ceux qui combattent et meurent à ses côtés. C'est cette lutte qui élève la saga Lawrence au rang de tragédie shakespearienne, car elle s'est finalement mal terminée pour tous les intéressés : pour Lawrence, pour les Arabes, pour la Grande-Bretagne, dans le lent déroulement de l'histoire, pour le monde occidental dans son ensemble. Vaguement masqué sur la figure de T.E. Lawrence y persiste le spectre mélancolique de ce qui aurait pu être si seulement il avait été écouté.

Au cours des dernières années, Cheikh al-Atoun a aidé des archéologues de l'Université de Bristol en Angleterre qui mènent une étude approfondie de la guerre en Jordanie, le Great Arab Revolt Project (GARP). L'un des chercheurs de Bristol, John Winterburn, a récemment découvert un camp de l'armée britannique oublié dans le désert à 18 miles de Mudowarra intact depuis près d'un siècle - Winterburn a même récupéré de vieilles bouteilles de gin - la découverte a été présentée dans la presse britannique comme la découverte de &# 8212 8220Le camp perdu de Lawrence’.”

"Nous savons que Lawrence était dans ce camp", dit Winterburn, assis dans un café de l'université de Bristol. “Mais, pour autant que nous puissions le dire, il n'est probablement resté qu'un jour ou deux. Mais tous les hommes qui étaient là depuis bien plus longtemps, aucun d'eux n'était Lawrence, alors ça devient le «camp de Lawrence».

Pour la plupart des voyageurs, l'autoroute 15, la principale artère nord-sud de la Jordanie, offre une route terne à travers un désert en grande partie sans relief reliant Amman à des endroits plus intéressants : les ruines de Petra, les plages de la mer Rouge d'Aqaba.

Cependant, pour le codirecteur du GARP, Nicholas Saunders, l'autoroute 15 est un trésor. "La plupart des gens n'ont aucune idée qu'ils voyagent à travers l'un des champs de bataille les mieux préservés au monde", explique-t-il, "que tout autour d'eux rappelle le rôle central que cette région a joué pendant la Première Guerre mondiale. ”

Saunders est à son bureau dans son bureau encombré de Bristol, où éparpillés parmi les piles de papiers et de livres se trouvent des reliques de ses propres explorations le long de l'autoroute 15 : douilles de balles, anneaux de tente en fonte. Depuis 2006, Saunders a dirigé une vingtaine de fouilles du GARP dans le sud de la Jordanie, fouillant de tout, des campements et tranchées de l'armée turque aux campements des rebelles arabes et aux anciennes pistes d'atterrissage du Royal Flying Corps britannique. Ce qui unit ces sites disparates, en effet ce qui a conduit à leur création, c'est le chemin de fer à voie unique qui longe l'autoroute 15 sur quelque 250 miles : l'ancien chemin de fer du Hejaz.

Comme l'a exprimé pour la première fois T.E. Lawrence, l'objectif n'était pas de couper définitivement la bouée de sauvetage sud des Turcs, mais plutôt de la faire fonctionner à peine. Les Turcs devraient constamment consacrer des ressources à sa réparation, tandis que leurs garnisons, recevant juste assez de provisions pour survivre, seraient bloquées. Les indications de cette stratégie sont partout évidentes le long de l'autoroute 15, tandis que bon nombre des petits ponts et ponceaux d'origine construits par les Ottomans pour naviguer dans les voies navigables saisonnières de la région sont toujours en place, reconnaissables instantanément à leurs arches en pierre ornées, beaucoup d'autres sont modernes, construction en poutres d'acier, indiquant l'endroit où les originaux ont explosé pendant la guerre.

Les expéditions du GARP ont produit une conséquence inattendue. Les sites archéologiques de la Jordanie ont longtemps été pillés par des pillards et cela s'est maintenant étendu aux sites de la Première Guerre mondiale. Alimenté par la mémoire folklorique de la façon dont les forces turques et les rebelles arabes voyageaient souvent avec de grandes quantités de pièces d'or, Lawrence lui-même distribuait des dizaines de milliers de livres anglaises d'or en paiement à ses partisans. Les habitants descendaient rapidement sur tout Arabe nouvellement découvert. Site de révolte avec des pelles en main pour commencer à creuser.

« Alors, bien sûr, nous faisons partie du problème », déclare Saunders. « Les habitants voient tous ces riches étrangers creuser », ajoute Saunders avec ironie, « sur nos mains et genoux toute la journée sous le soleil brûlant, et ils se disent : « Pas question ». Pas question qu'ils fassent ça pour de vieux morceaux de métal, ils sont là pour trouver l'or.

En conséquence, les archéologues du GARP restent sur un site jusqu'à ce qu'ils soient convaincus qu'ils ont trouvé tout ce qui les intéresse, puis, avec la permission du gouvernement jordanien, emportent tout avec eux lors de la fermeture du site. D'après leur expérience passée, ils savent qu'ils ne découvriront probablement que des monticules de terre retournée à leur retour.

Situé au milieu de collines vallonnées et brunes consacrées à des bosquets d'orangers et de pistachiers, le village de Karkamis a la sensation soporifique de nombreuses villes rurales du sud de la Turquie. Dans sa rue principale légèrement délabrée, les commerçants contemplent les trottoirs déserts, tandis que sur une petite place ombragée, des hommes oisifs jouent aux dominos ou aux cartes.

Si cela semble un cadre particulier pour l'endroit où un jeune Lawrence est venu pour la première fois à son appréciation du monde arabe, la réponse se trouve en réalité à environ un mile à l'est du village. Là, sur un promontoire au-dessus d'un gué de l'Euphrate se trouvent les ruines de l'ancienne ville de Carchemish. Alors que l'habitation humaine sur cette colline remonte à au moins 5 000 ans, c'était un désir de percer les secrets des Hittites, une civilisation qui a atteint son apogée au 11ème siècle avant JC, qui a amené un Lawrence de 22 ans ici en 1911 .

Même avant Carchemish, il y avait des signes que le monde pourrait bien entendre parler de T.E. Lawrence dans une certaine mesure. Né en 1888, le deuxième de cinq garçons dans une famille britannique de la classe moyenne supérieure, sa timidité presque paralysante masquait un esprit brillant et une séquence d'indépendance féroce.

À propos de Scott Anderson

Scott Anderson est un ancien correspondant de guerre et l'auteur de sept livres dont L'homme qui a essayé de sauver le monde, Triage, Zones de guerre et sa biographie acclamée Lawrence en Arabie, qui a remporté le National Book Critics Circle Award 2013. Anderson est un contributeur fréquent à la Magazine du New York Times, Écuyer, GQ, Journal des hommes et Salon de la vanité. Photo de Robert Clark.


La route de Damas de T. E. Lawrence à la guerre civile en Syrie

« Des cavaliers arabes du lointain Hedjaz ont galopé aujourd'hui en triomphe dans les rues de Damas », a rapporté le London Guardian le 1er octobre 1918. « Alors que le soleil se couchait sur les mosquées et les flèches, le major TE Lawrence, le jeune officier britannique dont l'orientation a assuré le succès de la révolte arabe, conduit à travers les lignes dans une voiture blindée. Un cavalier arabe a agité sa coiffure et a crié : « Damas vous salue. »

C'est un récit émouvant, bien que The Guardian ait également émis un avertissement salutaire sur le futur contrôle administratif de la région libérée dans le cadre du soulèvement arabe contre les Turcs pendant les derniers jours de la Première Guerre mondiale.

"Il y a un sérieux danger que la loi et l'ordre s'effondrent", note le journal. « Les notables qui travaillaient jusqu'à la dernière minute avec les Turcs proclament désormais leur loyauté envers les Alliés. Déjà, il y a des rapports que certains ont été abattus. La première tâche du général Allenby sera d'installer un gouvernement militaire pour maintenir l'ordre et rétablir les services publics de la ville.

On pourrait dire que l'arrivée triomphale de Lawrence à Damas en 1918 a été l'étincelle qui a finalement déclenché une poudrière de rivalités entre factions et de méfiance.

« Conformément aux accords conclus avec la Grande-Bretagne, les Français prendront le contrôle de la Syrie. L'armée d'Allenby se prépare à se déplacer vers l'est, pour rejoindre les forces françaises dont la tâche est désormais de prendre le port de Beyrouth au Liban.

Les connaisseurs de l'histoire du XXe siècle reconnaîtront sûrement le modèle de l'une de ces partitions multiétatiques largement improvisées et de plus en plus discordantes d'une terre conquise qui a trouvé sa pleine expression à Berlin de 1945 à 1961. En effet, l'arrivée triomphale de Lawrence à Damas ce mardi matin de 1918 On pourrait dire qu'elle a été l'étincelle qui a finalement enflammé la poudrière des rivalités entre factions et de la méfiance dans la guerre civile ruineuse qui continue de tourmenter la région un siècle plus tard.

La fission territoriale de la Syrie dans les années qui ont immédiatement suivi la Grande Guerre aurait présenté un défi administratif sévère dans le meilleur des cas, sans parler d'une période qui a également vu l'effondrement total des quatre empires continentaux européens. C'était le tribalisme chaotique, violent et impitoyable.

Comme si souvent dans cette région schizophrène, le destin de l'entité géographique désormais connue sous le nom de Syrie était déterminé par le pétrole.

Mais il faudrait plus qu'une simple dislocation postcoloniale pour déclencher le cycle apparemment permanent d'insurrection sectaire et de génocide parrainé par l'État qui, depuis 2011, a causé environ 500 000 morts parmi les civils et incité six millions de citoyens supplémentaires à fuir leur pays en ruine. Il fallait quelque chose de plus matériel. Comme si souvent dans cette région schizophrène, à la fois si richement dotée et si déchirée par les rivalités entre factions, le destin de l'entité géographique désormais connue sous le nom de Syrie était déterminé par le pétrole.

Nouvelles frontières, nouvelles frontières

Il a fallu aux forces d'occupation françaises de 1918 à 1923 pour prendre le contrôle total de la Syrie et réprimer les tentatives successives des milices bédouines pour les éliminer. Pendant ce temps, un pacte anglo-français avait été conclu en avril 1920 qui délimitait de nouvelles frontières désertiques et communes. Le traité comprenait un protocole secret qui a conduit la Grande-Bretagne à retirer son armée de Syrie tout en conservant les droits sur 75 % du pétrole brut récemment découvert dans les friches prétendument stériles autour de la frontière syro-irakienne actuelle. Les Français acceptèrent cet arrangement non par magnanimité mais afin d'éliminer le gênant roi Fayçal sans avoir à se soucier de l'intervention britannique. Destitué en juillet 1920, Fayçal s'exile confortablement à Londres avant d'être installé comme roi d'Irak, où il règne jusqu'à sa mort subite (probablement victime d'un poison) à l'âge de 48 ans en 1933.

La reprise de l'agitation nationaliste contre les Français déclencha une révolte qui éclata dans les montagnes druzes en 1925 et s'étendit bientôt à toute la Syrie. L'effervescence a finalement été supprimée par des bombardements aériens féroces de zones civiles, dont Damas. En 1930, les Français acceptèrent théoriquement l'indépendance de la Syrie, bien qu'ils se réservèrent le droit d'intervenir dans les « questions d'intérêt commercial principal ».

En 1930, les Français acceptèrent théoriquement l'indépendance de la Syrie, bien qu'ils se réservèrent le droit d'intervenir dans les « questions d'intérêt commercial principal ».

La question du pétrole a couru comme une faille dans tous les arrangements successifs dans la région jusqu'en 1940, date à laquelle l'État français a temporairement cessé d'exister. La Syrie est théoriquement devenue une nation souveraine le 17 avril 1946, mais sans chef d'État reconnu ni même une forme cohérente de gouvernement suffisamment forte pour unir le pays. Plus les divisions s'aggravaient, moins les hommes au centre du système étaient capables de les réparer. Entre 1946 et 1956, il y avait 20 cabinets différents - deux par an - et quatre constitutions distinctes.

La crise de Suez d'octobre 1956 a fourni un autre rebondissement dans le récit du XXe siècle d'une nation syrienne fracturée. Bien que l'Union soviétique n'ait pas été en mesure de tirer pleinement parti de l'âpre querelle anglo-américaine qui a suivi la tentative bâclée de remettre le canal de Suez récemment nationalisé sous contrôle occidental (ses chars étant trop occupés à l'époque avec la répression d'un soulèvement populaire en Hongrie ), la crise a poussé la Syrie dans le camp soviétique. Préfigurant les événements six ans plus tard à Cuba, Nikita Khrouchtchev a déclaré qu'il lancerait des missiles sur la Turquie pro-OTAN si la Turquie attaquait la Syrie, tandis que les États-Unis, à leur tour, ont annoncé qu'ils riposteraient. La crise finit par s'apaiser aussi vite qu'elle avait éclaté, et en 1958, la souveraineté de la Syrie fut elle-même immergée dans l'océan de la soi-disant République arabe unie du président égyptien Gamal Nasser.

« Une mosaïque vive »

Quarante ans plus tôt, T. E. Lawrence avait réfléchi à sa libération de Damas dans son livre Sept piliers de la sagesse: « Les [peuples] étaient toujours mécontents du gouvernement qu'ils avaient, tel étant leur fierté intellectuelle, mais peu d'entre eux ont honnêtement pensé à une alternative de travail, et encore moins en ont convenu.

T. E. Lawrence (photo : Wikipédia)

C'étaient des paroles prémonitoires. Lawrence ajoutait : « Un gouvernement central en Syrie, bien que appuyé sur des préjugés arabes, serait autant ‘imposé’ que l’ancien gouvernement turc, ou un protectorat étranger, ou le califat historique. La Syrie est restée une mosaïque raciale et religieuse aux couleurs vives. Il n'était pas optimiste quant à la perspective de consolider les groupes sectaires concurrents de la région en un État-nation cohérent : « Le temps semblait avoir proclamé l'impossibilité d'une union autonome pour une telle terre. C'était par habitude un pays d'agitation inlassable et de révolte incessante.

Cet état de fait s'est poursuivi avec la brouille amère entre les dirigeants de la République arabe unie et l'imposition d'un gouvernement dirigé par l'ancien officier de l'armée syrienne Abd al-Karim al-Nahlawi, lui-même victime d'un coup d'État. Avec le temps, al-Karim est revenu d'exil et a tenté de s'emparer du pouvoir lors d'un putsch militaire infructueux. Après une longue période passée à l'étranger, le même personnage est apparu dans les années 1960 pour lancer une troisième tentative de coup d'État avant de s'installer à nouveau à l'étranger.

Conformément au dicton de Lawrence, le retrait définitif des troupes syriennes du Liban en 2005 a entraîné une nouvelle vague de troubles économiques, moraux et idéologiques.

L'étape suivante le long du continuum de la descente identifiée par Lawrence en 1918 est venue avec la défaite sans gloire de la Syrie lors de la guerre des Six Jours de 1967, lorsqu'Israël a détruit une grande partie de l'armée de l'air de son voisin du nord et capturé les hauteurs du Golan. Une tentative de renverser ce revers en 1973 a été rencontrée par une contre-attaque d'Israël. La discorde politique syrienne qui a suivi s'est terminée par une prise de contrôle militaire - le soi-disant Mouvement correctif de l'ancien ministre de la Défense Hafez al-Assad en novembre 1970. (Son fils, Bachar al-Assad, bien sûr, règne maintenant sur la guerre civile sanglante en cours en Syrie .)

Le coup d'État d'Assad père marque peut-être le moment où l'effondrement administratif syrien tant redouté par Lawrence s'est transformé en un simple mécontentement tribal et religieux à l'égard du régime central, associé à des aventures régulières à l'étranger. En 1976, le gouvernement de Damas s'est lancé dans ce qui s'est avéré être une occupation du Liban de 29 ans. En termes généraux, ce n'était pas une époque caractérisée par ce qu'Assad a appelé « une ligue de fraternité arabe » tant par un cycle d'assassinats politiques, de purges de procès et d'attaques armées aveugles contre des citoyens non conformes qui auraient pu faire sourciller au Kremlin du milieu des années 1930. Conformément au dicton de Lawrence, le retrait définitif des troupes syriennes du Liban en avril 2005 a entraîné une nouvelle vague de troubles économiques, moraux et idéologiques.

Si le test de la dernière constitution de l'État syrien de 2012 est son traitement des minorités, il a échoué.

Si le test de la dernière constitution de l'État syrien de 2012 est son traitement des minorités, il a échoué. En mai de la même année, les forces de Bachar al-Assad ont exécuté 108 civils, dont 49 enfants, dans l'enclave dissidente de Taldou. Selon les termes mesurés du rapport des Nations Unies sur l'affaire (15/08/12) : « Sur la base des preuves disponibles, la commission a une base raisonnable pour croire que les auteurs du meurtre délibéré de civils. étaient alignés sur le gouvernement. Cette conclusion est renforcée par le manque d'informations crédibles étayant d'autres possibilités.

Nous n'avons pas besoin de nous attarder sur le catalogue des violations des droits de l'homme en Syrie qui se poursuivent à ce jour, sauf pour noter les conclusions de l'enquête indépendante d'octobre 2014 qui a trouvé des preuves des « assassinats systématiques » d'environ 11 000 détenus politiques, dont de nombreux cadavres étaient « émaciés, tachés de sang et portaient des traces de torture - certains n'avaient pas d'yeux, d'autres montraient des signes d'étranglement ou d'électrocution ».

Alors que les rebelles syriens sont ciblés par les troupes gouvernementales qui bombardent leurs villes et assassinent leurs enfants, les chrétiens de la région le sont aussi. Au milieu du soi-disant printemps arabe, quelque 40 000 catholiques romains ont fui la province du champ de bataille de Homs à la suite d'un ultimatum qu'ils choisissent soit leur camp dans la guerre civile, soit qu'ils quittent.Dans un règne de terreur qui inclut le vol de terres, les enlèvements, le viol et la torture, le nettoyage ethnique des chrétiens de Syrie reste curieusement ignoré par les classes politiques et médiatiques occidentales.

Un allié jeté aux loups

La libération des villes occupées par l'ennemi en temps de guerre est rarement un joli spectacle. Mais les événements d'il y a un siècle à Damas avaient des qualités particulières de désarroi administratif et de brutalité nue qui expliquent sans doute en grande partie les turbulences sanglantes que la région connaît aujourd'hui. La paix fragile qui a suivi l'occupation du 1er octobre 1918 n'a duré que 48 heures, lorsque les Britanniques ont convoqué une conférence de toutes les factions à l'hôtel Victoria de la ville afin de « régler le contrôle institutionnel fondé sur la reconnaissance du statut de belligérant de la des forces arabes inestimables en tant qu'alliées contre l'Allemagne, et le droit à l'autodétermination gouvernementale.

Le roi Fayçal a plus tard insisté sur le fait que Lawrence l'avait assuré lors de cette réunion que les Arabes administreraient l'ensemble de la Syrie, y compris les routes commerciales très importantes vers la Méditerranée à travers le Liban. Il a affirmé ne rien savoir des plans d'une force d'occupation anglo-française d'après-guerre et que même la « puissance coloniale la plus mesquine » aurait su que leur présence continue ne ferait qu'attiser les tensions religieuses et ethniques latentes.


Contenu

Thomas Edward Lawrence est né le 16 août 1888 à Tremadog, Carnarvonshire, [6] Pays de Galles, dans une maison nommée Gorphwysfa, maintenant connue sous le nom de Snowdon Lodge. [7] [8] [9] Son père anglo-irlandais Thomas Chapman avait quitté sa femme Edith après qu'il eut un fils avec Sarah Junner qui avait été la gouvernante de ses filles. [10] Sarah était elle-même une enfant illégitime, étant née à Sunderland en tant que fille d'Elizabeth Junner, une servante employée par une famille nommée Lawrence, elle a été licenciée quatre mois avant la naissance de Sarah, et a identifié le père de Sarah comme « John Junner, Compagnon charpentier de marine". [11] [12]

Les parents de Lawrence ne se sont pas mariés mais ont vécu ensemble sous le pseudonyme de Lawrence. En 1914, son père a hérité de la baronnie Chapman basée au château de Kirua, la maison familiale ancestrale du comté de Westmeath, en Irlande. [13] [14] Le couple avait cinq fils, Thomas (appelé "Ned" par sa famille immédiate) étant le deuxième aîné. Du Pays de Galles, la famille a déménagé à Kirkcudbright, Galloway, dans le sud-ouest de l'Écosse, puis à Dinard en Bretagne, puis à Jersey. [15]

La famille a vécu à Langley Lodge (maintenant démoli) de 1894 à 1896, situé dans des bois privés entre les frontières orientales de la New Forest et de Southampton Water dans le Hampshire. [16] La résidence était isolée et le jeune Lawrence avait de nombreuses possibilités d'activités de plein air et de visites au bord de l'eau. [17] La ​​Grande-Bretagne victorienne-édouardienne était une société très conservatrice, où la majorité des gens étaient des chrétiens qui considéraient les relations sexuelles avant et hors mariage comme honteuses, et les enfants nés hors mariage étaient nés en disgrâce. [18] Lawrence a toujours été une sorte d'étranger, un bâtard qui ne pouvait jamais espérer atteindre le même niveau d'acceptation sociale et de réussite que d'autres qui étaient nés légitimes, et aucune fille d'une famille respectable n'épouserait jamais un bâtard. [18]

À l'été 1896, la famille a déménagé au 2, Polstead Road à Oxford, [19] où ils ont vécu jusqu'en 1921. Lawrence a fréquenté la City of Oxford High School for Boys de 1896 à 1907, [20] où l'une des quatre maisons a été plus tard appelé "Lawrence" en son honneur l'école a fermé en 1966. [21] Lawrence et un de ses frères sont devenus des officiers commissionnés dans la Brigade de Garçons d'Église à l'église de rue Aldate. [22]

Lawrence a affirmé qu'il s'était enfui de chez lui vers 1905 et qu'il avait servi pendant quelques semaines comme jeune soldat dans la Royal Garrison Artillery au château de St Mawes en Cornouailles, dont il avait été racheté. Cependant, aucune preuve de cela n'apparaît dans les registres de l'armée. [23] [24]

À 15 ans, Lawrence et son ami d'école Cyril Beeson ont fait du vélo dans le Berkshire, le Buckinghamshire et l'Oxfordshire, visitant l'église paroissiale de presque tous les villages, étudiant leurs monuments et leurs antiquités et fabriquant des estampes de leurs cuivres monumentaux. [25] Lawrence et Beeson ont surveillé les chantiers de construction à Oxford et ont présenté au Musée Ashmolean tout ce qu'ils ont trouvé. [25] L'Ashmolean Rapport annuel car 1906 a déclaré que les deux adolescents "par une vigilance incessante ont obtenu tout ce qui a été trouvé de valeur antiquaire". [25] Au cours des étés 1906 et 1907, Lawrence a parcouru la France à vélo, parfois avec Beeson, en recueillant des photographies, des dessins et des mesures de châteaux médiévaux. [25] En août 1907, Lawrence a écrit à la maison : « Les Chaignons & les gens de Lamballe m'ont complimenté sur mon merveilleux français : on m'a demandé deux fois depuis mon arrivée de quelle partie de la France je venais ». [26]

De 1907 à 1910, Lawrence a lu l'histoire au Jesus College d'Oxford. [27] En juillet et août 1908, il a parcouru 3 500 km à vélo en solitaire à travers la France jusqu'à la Méditerranée et a fait des recherches sur les châteaux français. [28] [29] À l'été 1909, il part seul pour une visite à pied de trois mois des châteaux des croisés en Syrie ottomane, au cours de laquelle il parcourt 1 600 km à pied. [30] Pendant qu'il était à Jésus, il était un membre enthousiaste du Corps de formation des officiers universitaires (OTC). [31] Il a obtenu son diplôme avec mention très bien [32] après avoir soumis une thèse intitulée L'influence des croisades sur l'architecture militaire européenne jusqu'à la fin du XIIe siècle, en partie basé sur ses recherches de terrain avec Beeson en France, [25] et ses recherches en solo en France et au Moyen-Orient. [33] Lawrence était fasciné par le Moyen Âge, son frère Arnold écrivit en 1937 que les "recherches médiévales" étaient une "voie de rêve pour s'échapper de l'Angleterre bourgeoise". [34]

En 1910, Lawrence se voit offrir la possibilité de devenir archéologue praticien à Carchemish, dans le cadre de l'expédition que D. G. Hogarth met en place pour le compte du British Museum. [35] Hogarth a arrangé un "Senior Demyship" (une forme de bourse) pour Lawrence au Magdalen College, Oxford, pour financer son travail à 100 £ par an. [36] Il a navigué pour Beyrouth en décembre 1910 et est allé à Byblos, où il a étudié l'arabe. [37] Il est ensuite allé travailler sur les fouilles de Carchemish, près de Jerablus dans le nord de la Syrie, où il a travaillé sous Hogarth, R. Campbell Thompson du British Museum et Leonard Woolley jusqu'en 1914. [38] Il a déclaré plus tard que tout ce qui il avait accompli ce qu'il devait à Hogarth. [39] Lawrence a rencontré Gertrude Bell lors de fouilles à Carchemish. [40] Il a travaillé brièvement avec Flinders Petrie en 1912 à Kafr Ammar en Egypte. [41]

À Carchemish, Lawrence était fréquemment impliqué dans une relation à haute tension avec une équipe dirigée par des Allemands travaillant à proximité sur le chemin de fer de Bagdad à Jerablus. Bien qu'il n'y ait jamais eu de combat ouvert, il y avait des conflits réguliers sur l'accès à la terre et le traitement de la main-d'œuvre locale. Lawrence a acquis de l'expérience dans les pratiques de leadership au Moyen-Orient et la résolution des conflits. [42]

En janvier 1914, Woolley et Lawrence ont été cooptés par l'armée britannique [43] comme écran de fumée archéologique pour une étude militaire britannique du désert du Néguev. Ils ont été financés par le Palestine Exploration Fund pour rechercher une zone désignée dans la Bible comme la Désert de Zin, et ils ont fait une étude archéologique du désert du Néguev en cours de route. Le Néguev était stratégiquement important, car une armée ottomane attaquant l'Égypte devrait le traverser. Woolley et Lawrence ont par la suite publié un rapport sur les découvertes archéologiques de l'expédition [44], mais un résultat plus important a été la mise à jour de la cartographie de la région, avec une attention particulière aux caractéristiques d'importance militaire telles que les sources d'eau. Lawrence a également visité Aqaba et Shobek, non loin de Petra. [45]

Après le déclenchement des hostilités en août 1914, Lawrence ne s'est pas immédiatement enrôlé dans l'armée britannique. Il s'est retenu jusqu'en octobre sur les conseils de S. F. Newcombe, date à laquelle il a été nommé sur la liste générale. [46] Avant la fin de l'année, il a été convoqué par l'archéologue et historien renommé, le lieutenant Cmdr. David Hogarth, son mentor à Carchemish, à la nouvelle unité de renseignement du Bureau arabe au Caire, et il est arrivé au Caire le 15 décembre 1914. [47] Le chef du Bureau était le général Gilbert Clayton qui relevait du haut-commissaire égyptien Henry McMahon. [48]

La situation était complexe en 1915. Il y avait un mouvement nationaliste arabe croissant dans les territoires ottomans arabophones, y compris de nombreux Arabes servant dans les forces armées ottomanes. [49] Ils étaient en contact avec Sharif Hussein, émir de La Mecque, [50] qui négociait avec les Britanniques et proposait de diriger un soulèvement arabe contre les Ottomans. En échange, il voulait une garantie britannique d'un État arabe indépendant comprenant le Hedjaz, la Syrie et la Mésopotamie. [51] Un tel soulèvement aurait été très utile à la Grande-Bretagne dans sa guerre contre les Ottomans, diminuant considérablement la menace contre le canal de Suez. Cependant, il y avait une résistance de la part des diplomates français qui ont insisté sur le fait que l'avenir de la Syrie était en tant que colonie française, et non en tant qu'État arabe indépendant. [52] Il y avait aussi de fortes objections du gouvernement de l'Inde, qui faisait nominalement partie du gouvernement britannique mais a agi de manière indépendante. Sa vision était de la Mésopotamie sous contrôle britannique servant de grenier à l'Inde de plus, elle voulait conserver son avant-poste arabe à Aden. [53]

Au Bureau arabe, Lawrence a supervisé la préparation des cartes, [54] a produit un bulletin quotidien pour les généraux britanniques opérant dans le théâtre, [55] et a interviewé les prisonniers. [54] Il était un partisan d'un débarquement britannique à Alexandrette qui n'a jamais eu lieu. [56] Il était aussi un avocat constant d'une Syrie arabe indépendante. [57]

La situation est arrivée à une crise en octobre 1915, lorsque Sharif Hussein a exigé un engagement immédiat de la Grande-Bretagne, avec la menace qu'il jetterait autrement son poids derrière les Ottomans. [58] Cela créerait un message panislamique crédible qui aurait pu être très dangereux pour la Grande-Bretagne, qui était en grande difficulté lors de la campagne de Gallipoli. Les Britanniques ont répondu par une lettre du haut-commissaire McMahon qui était généralement agréable tout en réservant des engagements concernant le littoral méditerranéen et la Terre Sainte. [59]

Au printemps 1916, Lawrence a été envoyé en Mésopotamie pour aider à soulager le siège de Kut par une combinaison de déclenchement d'un soulèvement arabe et de corruption de fonctionnaires ottomans. Cette mission n'a produit aucun résultat utile. [60] Pendant ce temps, l'Accord Sykes-Picot était négocié à Londres à l'insu des responsables britanniques au Caire, qui attribuaient une grande partie de la Syrie à la France. De plus, cela impliquait que les Arabes devraient conquérir les quatre grandes villes de Syrie s'ils devaient y avoir une sorte d'État : Damas, Homs, Hama et Alep. On ne sait pas à quel moment Lawrence a pris connaissance du contenu du traité. [61]

La révolte arabe débute en juin 1916, mais s'enlise après quelques succès, avec un risque réel que les forces ottomanes avancent le long des côtes de la mer Rouge et reprennent la Mecque. [62] Le 16 octobre 1916, Lawrence a été envoyé au Hedjaz pour une mission de collecte de renseignements dirigée par Ronald Storrs. [63] Il a interviewé les fils de Sharif Hussein Ali, Abdullah et Faisal, [64] et il a conclu que Faisal était le meilleur candidat pour diriger la Révolte. [65]

En novembre, S. F. Newcombe est chargé de diriger une liaison britannique permanente auprès de l'état-major de Faisal. [66] Newcombe n'était pas encore arrivé dans la région et l'affaire était d'une certaine urgence, c'est pourquoi Lawrence a été envoyé à sa place. [67] Fin décembre 1916, Faisal et Lawrence ont élaboré un plan de repositionnement des forces arabes pour empêcher les forces ottomanes autour de Médine de menacer les positions arabes et de mettre en danger le chemin de fer de la Syrie. [68] Newcombe est arrivé et Lawrence se préparait à quitter l'Arabie, mais Faisal est intervenu d'urgence, en demandant que l'affectation de Lawrence devienne permanente. [69]

Les contributions les plus importantes de Lawrence à la révolte arabe étaient dans le domaine de la stratégie et de la liaison avec les forces armées britanniques, mais il a également participé personnellement à plusieurs engagements militaires :

  • 3 janvier 1917 : Attaque d'un avant-poste ottoman au Hedjaz[70]
  • 26 mars 1917 : Attaque du chemin de fer à Aba el Naam [71][72]
  • 11 juin 1917 : Attaque d'un pont à Ras Baalbek[73]
  • 2 juillet 1917 : Défaite des forces ottomanes à Aba el Lissan, un avant-poste d'Aqaba[74]
  • 18 septembre 1917 : Attaque du chemin de fer près de Mudawara[75]
  • 27 septembre 1917 : Attaque du chemin de fer, destruction d'une locomotive [76]
  • 7 novembre 1917 : Suite à une attaque ratée sur les ponts de Yarmuk, fait exploser un train sur la voie ferrée entre Dera'a et Amman, souffrant de plusieurs blessures dans l'explosion et le combat qui s'ensuit [77]
  • 23 janvier 1918 : La bataille de Tafileh, une région au sud-est de la mer Morte, avec des réguliers arabes sous le commandement de Jafar Pasha al-Askari [78] la bataille était un engagement défensif qui s'est transformé en une déroute offensive [79] et a été décrit dans l'histoire officielle de la guerre comme un "fait d'armes brillant". [78] Lawrence a reçu l'Ordre du service distingué pour son leadership à Tafileh et a été promu lieutenant-colonel. [78]
  • Mars 1918 : Attaque du chemin de fer près d'Aqaba [80]
  • 19 avril 1918 : Attaque à l'aide de véhicules blindés britanniques sur Tell Shahm [81]
  • 16 septembre 1918 : Destruction du pont ferroviaire entre Amman et Dera'a [82]
  • 26 septembre 1918 : Attaque contre les Ottomans et les Allemands en retraite près du village de Tafas, les forces ottomanes massacrèrent les villageois, puis les forces arabes massacrèrent en retour leurs prisonniers avec les encouragements de Lawrence. [83]

Lawrence a fait un voyage personnel de 300 milles vers le nord en juin 1917, en route vers Aqaba, visitant Ras Baalbek, la périphérie de Damas, et Azraq, en Jordanie. Il a rencontré des nationalistes arabes, leur conseillant d'éviter la révolte jusqu'à l'arrivée des forces de Fayçal, et il a attaqué un pont pour donner l'impression d'une activité de guérilla. Ses découvertes ont été considérées par les Britanniques comme extrêmement précieuses et il a été sérieusement envisagé de lui décerner une Croix de Victoria à la fin, il a été investi en tant que compagnon de l'Ordre du bain et promu major. [84]

Lawrence voyageait régulièrement entre le quartier général britannique et Faisal, coordonnant l'action militaire. [85] Mais au début de 1918, la liaison britannique en chef de Faisal était le colonel Pierce Charles Joyce et le temps de Lawrence était principalement consacré aux raids et à la collecte de renseignements. [86]

Stratégie Modifier

Les principaux éléments de la stratégie arabe que Fayçal et Lawrence développèrent étaient d'éviter de s'emparer de Médine et de s'étendre vers le nord à travers Maan et Dera'a jusqu'à Damas et au-delà. Faisal voulait mener des attaques régulières contre les Ottomans, mais Lawrence l'a persuadé d'abandonner cette tactique. [87] Lawrence a écrit sur les Bédouins en tant que force combattante :

La valeur des tribus n'est que défensive et leur véritable sphère est la guérilla. Ils sont intelligents et très vifs, presque téméraires, mais trop individualistes pour supporter les ordres, ou se battre en ligne, ou pour s'entraider. Il serait, je pense, possible d'en faire une force organisée… La guerre du Hedjaz est celle des derviches contre les forces régulières – et nous sommes du côté des derviches. Nos manuels ne s'appliquent pas du tout à ses conditions. [87]

Médine était une cible attrayante pour la révolte en tant que deuxième lieu saint de l'Islam, et parce que sa garnison ottomane était affaiblie par la maladie et l'isolement. [88] Il est devenu clair qu'il était avantageux de le laisser là plutôt que d'essayer de le capturer, tout en attaquant continuellement le chemin de fer du Hedjaz au sud de Damas sans le détruire définitivement. [89] Cela a empêché les Ottomans d'utiliser efficacement leurs troupes à Médine et les a forcés à consacrer de nombreuses ressources à la défense et à la réparation de la ligne de chemin de fer. [89] [90] [91]

On ne sait pas quand Lawrence a appris les détails de l'accord Sykes-Picot, ni si ou quand il a informé Faisal de ce qu'il savait, [92] [93] Cependant, il y a de bonnes raisons de penser que ces deux choses se sont produites, et plus tôt plutôt que plus tard. En particulier, la stratégie arabe d'extension vers le nord prend tout son sens étant donné la langue Sykes-Picot qui parlait d'une entité arabe indépendante en Syrie, ce qui ne serait accordé que si les Arabes libéraient eux-mêmes le territoire. Les Français, et certains de leurs officiers de liaison britanniques, étaient particulièrement mal à l'aise au sujet du mouvement vers le nord, car cela affaiblirait les revendications coloniales françaises. [94] [95]

Prise d'Aqaba Modifier

En 1917, Lawrence a proposé une action conjointe avec les irréguliers et les forces arabes, dont Auda Abu Tayi, qui avait été auparavant à l'emploi des Ottomans, contre la ville d'Aqaba, stratégiquement située mais légèrement défendue [96] [97] [98] la mer Rouge. Aqaba aurait pu être attaquée par la mer, mais les défilés étroits qui traversaient les montagnes étaient fortement défendus et auraient été très difficiles à attaquer. [99] L'expédition était dirigée par Sharif Nasir de Médine. [100]

Lawrence évitait soigneusement d'informer ses supérieurs britanniques des détails de l'attaque intérieure planifiée, craignant qu'elle ne soit bloquée car contraire aux intérêts français. [101] L'expédition est partie de Wejh le 9 mai, [102] et Aqaba est tombé aux mains des forces arabes le 6 juillet, après une attaque terrestre surprise qui a pris les défenses turques par derrière. Après Aqaba, le général Sir Edmund Allenby, le nouveau commandant en chef du Corps expéditionnaire égyptien, approuva la stratégie de Lawrence pour la révolte. Lawrence occupait maintenant une position puissante en tant que conseiller de Faisal et une personne qui avait la confiance d'Allenby, comme Allenby l'a reconnu après la guerre :

Je lui ai donné carte blanche. Sa coopération a été marquée par la plus grande loyauté, et je n'ai jamais eu que des éloges pour son travail, qui, en effet, a été inestimable tout au long de la campagne. Il était le moteur du mouvement arabe et connaissait leur langue, leurs manières et leur mentalité. [103]

Dera'a Modifier

Lawrence décrit un épisode du 20 novembre 1917 lors d'une reconnaissance de Dera'a déguisée, lorsqu'il a été capturé par l'armée ottomane, sévèrement battu et agressé sexuellement par le bey local et ses gardes, [104] bien qu'il ne précise pas la nature de le contact sexuel. Certains chercheurs ont déclaré qu'il avait exagéré la gravité des blessures qu'il avait subies [105] ou allégué que l'épisode ne s'était jamais réellement produit. [106] [107] Il n'y a pas de témoignage indépendant, mais les multiples rapports cohérents et l'absence de preuve d'invention pure et simple dans les œuvres de Lawrence rendent le récit crédible à ses biographes. [108] Malcolm Brown, John E.Mack et Jeremy Wilson ont fait valoir que cet épisode avait de forts effets psychologiques sur Lawrence, ce qui pourrait expliquer certains de ses comportements non conventionnels plus tard dans la vie. Lawrence a terminé son récit de l'épisode en Sept piliers de la sagesse avec la déclaration : « À Dera'a cette nuit-là, la citadelle de mon intégrité avait été irrévocablement perdue. [109]

Chute de Damas Modifier

Lawrence a été impliqué dans la préparation de la capture de Damas dans les dernières semaines de la guerre, mais il n'était pas présent à la capitulation officielle de la ville, à sa grande déception. Il est arrivé plusieurs heures après la chute de la ville, entrant à Damas vers 9 heures du matin le 1er octobre 1918. Le premier à arriver était la 10e brigade australienne de chevaux légers dirigée par le major ACN "Harry" Olden, qui a officiellement accepté la reddition de la ville par le gouverneur par intérim. Emir Saïd. [110] Lawrence a joué un rôle déterminant dans l'établissement d'un gouvernement arabe provisoire sous Fayçal à Damas nouvellement libérée, qu'il avait envisagée comme la capitale d'un État arabe. Le règne de Fayçal en tant que roi a cependant pris fin brutalement en 1920, après la bataille de Maysaloun lorsque les forces françaises du général Gouraud sont entrées à Damas sous le commandement du général Mariano Goybet, détruisant le rêve de Lawrence d'une Arabie indépendante. [111]

Au cours des dernières années de la guerre, Lawrence a cherché à convaincre ses supérieurs du gouvernement britannique que l'indépendance arabe était dans leur intérêt, mais il a rencontré un succès mitigé. L'accord secret Sykes-Picot entre la France et la Grande-Bretagne contredisait les promesses d'indépendance qu'il avait faites aux Arabes et frustrait son travail. [112]

Lawrence est revenu au Royaume-Uni en tant que colonel à part entière. [113] Immédiatement après la guerre, il a travaillé pour le ministère des Affaires étrangères, participant à la Conférence de paix de Paris entre janvier et mai en tant que membre de la délégation de Fayçal. Le 17 mai 1919, un Handley Page Type O/400 emmenant Lawrence en Egypte s'écrase à l'aéroport de Roma-Centocelle. Le pilote et le copilote ont été tués Lawrence a survécu avec une omoplate cassée et deux côtes cassées. [114] Au cours de sa brève hospitalisation, il reçoit la visite du roi Victor Emmanuel III d'Italie. [115]

En 1918, Lowell Thomas se rend à Jérusalem où il rencontre Lawrence, « dont la figure énigmatique en uniforme arabe enflamme son imagination », selon les mots de l'auteur Rex Hall. [117] Thomas et son caméraman Harry Chase ont tourné beaucoup de films et de nombreuses photographies impliquant Lawrence. Thomas a produit une présentation théâtrale intitulée Avec Allenby en Palestine qui comprenait une conférence, de la danse et de la musique [118] et s'est engagé dans « l'orientalisme », dépeignant le Moyen-Orient comme exotique, mystérieux, sensuel et violent. [118] Le spectacle a été créé à New York en mars 1919. [119] Il a été invité à emmener son spectacle en Angleterre, et il a accepté de le faire à condition qu'il soit personnellement invité par le roi et qu'il puisse utiliser Drury Lane ou Covent Garden. Il a ouvert ses portes à Covent Garden le 14 août 1919 et a continué pour des centaines de conférences, « auxquelles assistaient les plus hauts du pays ». [117] [120]

Au départ, Lawrence n'a joué qu'un rôle de soutien dans l'émission, car l'accent était mis sur les campagnes d'Allenby, mais Thomas s'est ensuite rendu compte que c'étaient les photos de Lawrence habillé en bédouin qui avaient captivé l'imagination du public, alors il a de nouveau photographié Lawrence à Londres. en robe arabe. [118] Avec les nouvelles photos, Thomas a relancé son émission sous le nouveau titre Avec Allenby en Palestine et Lawrence en Arabie au début de 1920, qui s'est avéré être extrêmement populaire. [118] Le nouveau titre a élevé Lawrence d'un rôle de soutien à une co-star de la campagne du Proche-Orient et a reflété un changement d'emphase. Les émissions de Thomas ont fait du Lawrence auparavant obscur un nom familier. [118]

Lawrence a travaillé avec Thomas sur la création de la présentation, répondant à de nombreuses questions et posant pour de nombreuses photographies. [121] Après son succès, cependant, il a exprimé le regret d'y avoir été présenté. [122]

Lawrence a été conseiller de Winston Churchill au Colonial Office pendant un peu plus d'un an à partir de février 1920. [123] Il détestait le travail bureaucratique, écrivant le 21 mai 1921 à Robert Graves : « J'aurais aimé ne pas y être allé : les Arabes sont comme une page que j'ai tournée et les séquelles sont des choses pourries. [124] Il a voyagé au Moyen-Orient à plusieurs reprises au cours de cette période, tenant à la fois le titre de « chef politique de la Transjordanie ». [125]

Il a fait campagne activement pour sa vision du Moyen-Orient et celle de Churchill, en publiant des articles dans plusieurs journaux, dont Les temps, L'observateur, Le courrier quotidien, et L'Express Quotidien. [126]

Lawrence avait une sinistre réputation en France de son vivant et encore aujourd'hui comme un "ennemi de la France" implacable, l'homme qui incitait constamment les Syriens à se rebeller contre la domination française tout au long des années 1920. [127] Cependant, l'historien français Maurice Larès a écrit que la vraie raison des problèmes de la France en Syrie était que les Syriens ne voulaient pas être gouvernés par la France, et les Français avaient besoin d'un bouc émissaire à blâmer pour leurs difficultés à gouverner le pays. [128] Larès a écrit que Lawrence est généralement représenté en France comme un francophobe, mais il était en réalité un francophile. [128]

Ayant vu et admiré l'utilisation efficace de la puissance aérienne pendant la guerre, [129] Lawrence s'est enrôlé dans la Royal Air Force comme aviateur, sous le nom John Hume Ross en août 1922. Au centre de recrutement de la RAF à Covent Garden, à Londres, il a été interviewé par l'officier de recrutement Flying Officer W. E. Johns, connu plus tard comme l'auteur de la série de romans Biggles. [130] Johns a rejeté la demande de Lawrence, car il soupçonnait que « Ross » était un faux nom. Lawrence a admis qu'il en était ainsi et qu'il avait fourni de faux documents. Il partit, mais revint quelque temps plus tard avec un messager de la RAF qui portait un ordre écrit selon lequel Johns devait accepter Lawrence. [131]

Cependant, Lawrence a été forcé de quitter la RAF en février 1923 après que son identité a été révélée. Il a changé son nom en T.E. Shaw (apparemment en raison de son amitié avec G. B. et Charlotte Shaw [132] ) et a rejoint le Royal Tank Corps plus tard cette année-là. Il y est mécontent et demande à plusieurs reprises de rejoindre la RAF, qui le réadmet finalement en août 1925. [133] Un nouvel éclat de publicité après la publication de Révolte dans le désert a abouti à son affectation aux bases de Karachi et de Miramshah dans l'Inde britannique (aujourd'hui le Pakistan) à la fin de 1926, [134] [135] où il est resté jusqu'à la fin de 1928. À cette époque, il a été contraint de retourner en Grande-Bretagne après le début des rumeurs. faire circuler qu'il était impliqué dans des activités d'espionnage. [136]

Il a acheté plusieurs petites parcelles de terrain à Chingford, y a construit une cabane et une piscine et s'y est rendu fréquemment. La hutte a été retirée en 1930 lorsque le conseil du district urbain de Chingford a acquis le terrain qu'il a donné à la City of London Corporation qui l'a reconstruit sur le terrain de The Warren, Loughton. La tenure de Lawrence sur les terres de Chingford a maintenant été commémorée par une plaque fixée sur l'obélisque d'observation sur Pole Hill. [137]

Lawrence a continué à servir dans la RAF basée à RAF Mount Batten près de Plymouth, RAF Calshot près de Southampton et RAF Bridlington, East Riding of Yorkshire. Spécialisé dans les vedettes rapides et professant le bonheur, il quitte le service avec de grands regrets à la fin de son enrôlement en mars 1935. [138]

Fin août ou début septembre 1931, il séjourna avec Lady Houston à bord de son yacht de luxe, le Liberté, au large de Calshot, peu avant la compétition du Trophée Schneider. [139] Dans des lettres ultérieures, Lady Houston demandait conseil à Lawrence sur l'obtention d'un nouveau chauffeur pour sa voiture Rolls Royce (« Pardonnez ma demande, mais vous savez tout ») [139] et suggérait qu'il rejoigne le Liberté, car elle avait renvoyé son capitaine, qui s'était avéré être un "mauvais" un. [139]

Dans l'entre-deux-guerres, la Marine Craft Section de la RAF a commencé à mettre en service des vedettes de sauvetage air-mer capables d'atteindre des vitesses plus élevées et une plus grande capacité. L'arrivée des engins à grande vitesse dans le MCS a été en partie provoquée par Lawrence. Il avait déjà été témoin de la noyade d'un équipage d'hydravion lorsque l'offre d'hydravion envoyée à leur secours était trop lente à arriver. Il a travaillé avec Hubert Scott-Paine, le fondateur de la British Power Boat Company (BPBC), pour mettre en service le ST 200 Seaplane Tender Mk1 de 37,5 pieds (11,4 m) de long. Ces bateaux avaient une autonomie de 140 milles en croisière à 24 nœuds et pouvaient atteindre une vitesse de pointe de 29 nœuds. [140] [141]

Lawrence était un passionné de moto et possédait huit motos Brough Superior à différentes époques. [142] [143] Son dernier SS100 (Enregistrement GW 2275) est une propriété privée mais a été prêté au National Motor Museum, Beaulieu [144] et à l'Imperial War Museum à Londres. [145] Il était aussi un lecteur assidu de l'ouvrage de Thomas Malory Le Morte d'Arthur et a porté une copie sur ses campagnes. Il a lu un compte rendu de la découverte par Eugene Vinaver du Manuscrit de Winchester de la Morte dans Les temps en 1934, et il a fait de la moto de Manchester à Winchester pour rencontrer Vinaver. [146]

Le 13 mai 1935, Lawrence a été mortellement blessé dans un accident sur sa moto Brough Superior SS100 dans le Dorset près de son cottage Clouds Hill, près de Wareham, deux mois seulement après avoir quitté le service militaire. Un creux sur la route lui a obstrué la vue de deux garçons sur leurs vélos, il a fait une embardée pour les éviter, a perdu le contrôle et a été projeté par-dessus le guidon. [147] Il est mort six jours plus tard le 19 mai 1935, âgé de 46 ans. [147] L'emplacement de l'accident est marqué par un petit mémorial au bord de la route. [148]

L'un des médecins qui le soignaient était le neurochirurgien Hugh Cairns, qui a par conséquent commencé une longue étude sur les pertes de vie des motocyclistes à la suite de blessures à la tête. Ses recherches ont conduit à l'utilisation de casques de protection par les motocyclistes militaires et civils. [149]

Le domaine de Moreton borde le camp de Bovington et Lawrence l'a acheté à ses cousins ​​​​la famille Frampton. Il avait été un visiteur fréquent de leur maison Okers Wood House et avait correspondu avec Louisa Frampton pendant des années. La mère de Lawrence s'est arrangée avec les Frampton pour que son corps soit enterré dans leur parcelle familiale dans le cimetière séparé de l'église Saint-Nicolas, à Moreton. [150] [151] Le cercueil a été transporté sur la bière du domaine Frampton. Les personnes en deuil comprenaient Winston Churchill, E. M. Forster, Lady Astor et Arnold, le plus jeune frère de Lawrence. [152]

Lawrence était un écrivain prolifique tout au long de sa vie, dont une grande partie était épistolaire, il envoyait souvent plusieurs lettres par jour, et plusieurs recueils de ses lettres ont été publiés. Il a correspondu avec de nombreuses personnalités, dont George Bernard Shaw, Edward Elgar, Winston Churchill, Robert Graves, Noël Coward, E. M. Forster, Siegfried Sassoon, John Buchan, Augustus John et Henry Williamson. Il rencontre Joseph Conrad et commente avec perspicacité ses œuvres. Les nombreuses lettres qu'il a envoyées à l'épouse de Shaw, Charlotte, sont révélatrices de son caractère. [153]

Lawrence était un locuteur compétent du français et de l'arabe, et lecteur du latin et du grec ancien. [154]

Lawrence a publié trois textes majeurs de son vivant. Le plus significatif était son récit de la révolte arabe en Sept piliers de la sagesse. celui d'Homère Odyssée et Le géant de la forêt étaient des traductions, cette dernière étant une œuvre autrement oubliée de la fiction française. Il a reçu un montant forfaitaire pour la deuxième traduction et a négocié un montant généreux plus des redevances pour la première. [155]

Sept piliers de la sagesse Éditer

L'œuvre majeure de Lawrence est Sept piliers de la sagesse, un récit de ses expériences de guerre. En 1919, il a été élu à une bourse de recherche de sept ans au All Souls College d'Oxford, lui apportant son soutien pendant qu'il travaillait sur le livre. Certaines parties du livre servent également d'essais sur la stratégie militaire, la culture et la géographie arabes et d'autres sujets. il a réécrit Sept piliers de la sagesse trois fois, une fois « aveugle » après avoir perdu le manuscrit en changeant de train à la gare de Reading. [156]

Il y a beaucoup d'"embellissements" allégués dans Sept piliers, bien que certaines allégations aient été réfutées avec le temps, le plus définitivement dans la biographie autorisée de Jeremy Wilson. Cependant, les propres carnets de Lawrence réfutent son affirmation selon laquelle il aurait traversé la péninsule du Sinaï d'Aqaba au canal de Suez en seulement 49 heures sans dormir. En réalité, cette fameuse balade à dos de chameau a duré plus de 70 heures et a été interrompue par deux longues pauses pour dormir, que Lawrence a omis lorsqu'il a écrit son livre. [157]

Dans la préface, Lawrence a reconnu l'aide de George Bernard Shaw dans l'édition du livre. La première édition a été publiée en 1926 sous forme d'édition privée à prix élevé, imprimée à Londres par Herbert John Hodgson et Roy Manning Pike, avec des illustrations d'Eric Kennington, d'Augustus John, de Paul Nash, de Blair Hughes-Stanton et de la femme de Hughes-Stanton. Gertrude Hermès. Lawrence avait peur que le public pense qu'il tirerait un revenu substantiel du livre, et il a déclaré qu'il a été écrit à la suite de son service de guerre. Il s'est juré de ne pas en retirer d'argent, ce qu'il n'a d'ailleurs pas fait, le prix de vente représentant un tiers des coûts de production [158], ce qui l'a fortement endetté. [159]

Révolte dans le désert Éditer

Révolte dans le désert était une version abrégée de Sept piliers qu'il a commencé en 1926 et qui a été publié en mars 1927 en éditions limitées et commerciales. [160] Il a entrepris un exercice de publicité nécessaire mais réticent, qui a abouti à un best-seller. Encore une fois, il a juré de ne pas prélever de frais sur la publication, en partie pour apaiser les abonnés à Sept piliers qui avaient payé cher leurs éditions. Par la quatrième réimpression en 1927, la dette de Sept piliers a été payé. Lorsque Lawrence partit pour le service militaire en Inde à la fin de 1926, il créa le "Seven Pillars Trust" avec son ami D. G. Hogarth en tant qu'administrateur, dans lequel il céda les droits d'auteur et tout revenu excédentaire de Révolte dans le désert. Il a dit plus tard à Hogarth qu'il avait « rendu le Trust définitif, pour m'éviter la tentation de le revoir, si Révolte s'est avéré un best-seller." [161]

La fiducie résultante a remboursé la dette et Lawrence a alors invoqué une clause de son contrat d'édition pour arrêter la publication de l'abrégé au Royaume-Uni. Cependant, il autorisa à la fois les éditions et les traductions américaines, ce qui entraîna un flux de revenus substantiel. La fiducie a versé des revenus soit dans un fonds d'éducation pour les enfants d'officiers de la RAF qui ont perdu la vie ou ont été invalidés en raison de leur service, soit plus substantiellement dans le fonds de bienfaisance de la RAF. [162]

Posthume Modifier

Laurent est parti La menthe non publié, [163] un mémoire de ses expériences en tant qu'homme enrôlé dans la Royal Air Force (RAF). Pour cela, il a travaillé à partir d'un cahier qu'il a tenu pendant son enrôlement, écrivant la vie quotidienne des hommes enrôlés et son désir de faire partie de quelque chose de plus grand que lui. Le livre est stylistiquement très différent de Sept piliers de la sagesse, en utilisant une prose clairsemée par opposition à la syntaxe compliquée trouvée dans Sept piliers. Il a été publié à titre posthume, édité par son frère le professeur A. W. Lawrence. [164]

Après la mort de Lawrence, A. W. Lawrence a hérité de la succession de Lawrence et de ses droits d'auteur en tant que seul bénéficiaire. Pour payer les droits de succession, il a vendu le droit d'auteur américain de Sept piliers de la sagesse (texte des abonnés) purement et simplement à Doubleday Doran en 1935. [165] Doubleday contrôle toujours les droits de publication de cette version du texte de Sept piliers de la sagesse aux États-Unis, et continuera jusqu'à l'expiration du droit d'auteur à la fin de 2022 (publication plus 95 ans). En 1936, A. W. Lawrence a divisé les actifs restants de la succession, donnant Clouds Hill et de nombreuses copies de lettres moins importantes ou historiques au National Trust, puis a créé deux fiducies pour contrôler les intérêts dans les droits d'auteur résiduels de son frère. [166] Il a cédé le droit d'auteur sur Sept piliers de la sagesse au Seven Pillars of Wisdom Trust, [167] et il en a résulté sa première publication générale. Il a cédé le droit d'auteur sur La menthe et toutes les lettres de Lawrence au Letters and Symposium Trust, [165] qu'il a édité et publié dans le livre T. E. Lawrence par ses amis en 1937. [165]

Un montant substantiel de revenus est allé directement au RAF Benevolent Fund et à des projets archéologiques, environnementaux et universitaires. Les deux fiducies ont fusionné en 1986 et la fiducie unifiée a acquis tous les droits restants sur les œuvres de Lawrence qu'elle n'avait pas possédés à la mort de A. W. Lawrence en 1991, ainsi que les droits sur toutes les œuvres de A. W. Lawrence. [166] Les droits d'auteur britanniques sur les œuvres de Lawrence publiées de son vivant et dans les 20 ans suivant sa mort ont expiré le 1er janvier 2006. Les œuvres publiées plus de 20 ans après sa mort étaient protégées pendant 50 ans à compter de la publication ou jusqu'au 1er janvier 2040, selon plus tôt. [168]

Écrits Modifier

  • Sept piliers de la sagesse, un compte de la part de Lawrence dans la révolte arabe. (ISBN0-8488-0562-3)
  • Révolte dans le désert, une version abrégée de Sept piliers de la sagesse. ( 1-56619-275-7)
  • La menthe, un compte rendu du service de Lawrence dans la Royal Air Force. (0-393-00196-2)
  • Châteaux des croisés, la thèse d'Oxford de Lawrence. Londres : Michael Haag 1986 (0-902743-53-8). La première édition fut publiée à Londres en 1936 par la Golden Cockerel Press, en 2 volumes, limitée à 1000 éditions.
  • L'Odyssée d'Homère, La traduction de Lawrence du grec, publiée pour la première fois en 1932. (0-19-506818-1)
  • Le géant de la forêt, par Adrien Le Corbeau, roman, traduction de Lawrence du français, 1924.
  • Les Lettres de T. E. Lawrence, sélectionné et édité par Malcolm Brown. Londres, J.M Dent. 1988 (0-460-04733-7)
  • Les Lettres de T. E. Lawrence, édité par David Garnett. (0-88355-856-4)
  • T.E. Lawrence. Des lettres,Jérémy Wilson. (Voir prospectus) [169]
  • Minorités : les bons poèmes des petits poètes et les petits poèmes des bons poètes, édité par Jeremy Wilson, 1971. Le livre banal de Lawrence comprend une introduction de Wilson qui explique comment les poèmes composant le livre reflétaient la vie et les pensées de Lawrence.
  • Guérilla, article dans le 1929 Encyclopédie Britannica[170]
  • Le désert de Zin, par C. Leonard Woolley et T. E. Lawrence. Londres, Harrison and Sons, 1914. [171]

Les biographes de Lawrence ont longuement discuté de sa sexualité et cette discussion s'est répandue dans la presse populaire. [172] Il n'y a aucune preuve fiable d'intimité sexuelle consensuelle entre Lawrence et quiconque.Ses amis ont exprimé l'opinion qu'il était asexuel, [173] [174] et Lawrence lui-même a spécifiquement nié toute expérience personnelle du sexe dans plusieurs lettres privées. [175] Il a été suggéré que Lawrence avait été intime avec Dahoum, qui a travaillé avec lui lors d'une fouille archéologique d'avant-guerre à Carchemish, [176] et son collègue militaire R. A. M. Guy, [177] mais ses biographes et ses contemporains les ont trouvés peu convaincants. [176] [177] [178]

La dédicace à son livre Sept piliers est un poème intitulé "À S.A." qui ouvre :

Je t'aimais, alors j'ai attiré ces marées d'hommes entre mes mains
et a écrit ma volonté à travers le ciel dans les étoiles
Pour te gagner la liberté, la digne maison à sept piliers,
que tes yeux brillent pour moi
Quand nous sommes venus.

Lawrence n'a jamais été précis sur l'identité de "S.A." De nombreuses théories plaident en faveur d'hommes ou de femmes individuels et de la nation arabe dans son ensemble. La théorie la plus répandue est que S.A. représente (au moins en partie) son compagnon Selim Ahmed, "Dahoum", qui est apparemment mort du typhus avant 1918. [179] [180] [181]

Lawrence a vécu dans une période de forte opposition officielle à l'homosexualité, mais ses écrits sur le sujet étaient tolérants. Il a écrit à Charlotte Shaw : "J'ai vu beaucoup d'amours d'homme à homme : très beaux et chanceux, certains l'étaient." [182] Il fait référence à « l'ouverture et l'honnêteté de l'amour parfait » à une occasion en Sept piliers, en discutant des relations entre les jeunes hommes combattants pendant la guerre. [183] ​​Il a écrit au chapitre 1 de Sept piliers:

En horreur d'un commerce aussi sordide [femmes prostituées malades], nos jeunes gens ont commencé indifféremment à assouvir les quelques besoins les uns des autres dans leur propre corps propre – une commodité froide qui, en comparaison, semblait asexuée et même pure. Plus tard, certains ont commencé à justifier ce processus stérile, et ont juré que des amis tremblant ensemble dans le sable cédant avec des membres chauds intimes dans une étreinte suprême, y trouvaient caché dans l'obscurité un coefficient sensuel de la passion mentale qui soudait nos âmes et nos esprits. dans un effort enflammé [pour garantir l'indépendance arabe]. Plusieurs, assoiffés de punir des appétits qu'ils ne pouvaient entièrement empêcher, prenaient un orgueil sauvage à dégrader le corps et s'offraient farouchement à toute habitude qui promettait douleur physique ou saleté. [184]

Il existe de nombreuses preuves que Lawrence était un masochiste. Il a écrit dans sa description du passage à tabac de Dera'a qu'"une chaleur délicieuse, probablement sexuelle, me submergeait", et il a également inclus une description détaillée du fouet des gardes dans un style typique de l'écriture masochiste. [185] Plus tard dans la vie, Lawrence s'est arrangé pour payer un collègue militaire pour lui administrer des coups, [186] et pour être soumis à des tests formels sévères d'aptitude et d'endurance. [187] John Bruce a d'abord écrit sur ce sujet, y compris d'autres déclarations qui n'étaient pas crédibles, mais les biographes de Lawrence considèrent les passages à tabac comme un fait établi. [188] Le romancier français André Malraux admirait Lawrence mais écrivait qu'il avait « un goût pour l'auto-humiliation, tantôt par discipline et tantôt par vénération une horreur de la respectabilité et un dégoût pour les possessions ». [189]

Le psychologue John E. Mack voit un lien possible entre le masochisme de Lawrence et les coups qu'il avait reçus de sa mère pendant son enfance [190] pour des comportements répréhensibles de routine. [191] Son frère Arnold pensait que les coups avaient été donnés dans le but de briser la volonté de son frère. [191] Angus Calder a suggéré en 1997 que le masochisme apparent de Lawrence et son dégoût de soi pourraient provenir d'un sentiment de culpabilité d'avoir perdu ses frères Frank et Will sur le front occidental, ainsi que de nombreux autres amis d'école, alors qu'il survivait. [192]

En 1955, Richard Aldington publie Lawrence d'Arabie : une enquête biographique, une attaque soutenue contre le caractère, l'écriture, les réalisations et la véracité de Lawrence. Plus précisément, Aldington allègue que Lawrence a continuellement menti et exagéré, promu une politique erronée au Moyen-Orient, que sa stratégie consistant à contenir mais ne pas capturer Médine était incorrecte, et que Sept piliers de la sagesse était un mauvais livre avec peu de fonctionnalités rédemptrices. Il a également révélé l'illégitimité de Lawrence et a fortement suggéré qu'il était homosexuel. Par exemple: "Sept piliers de la sagesse est plutôt une œuvre de quasi-fiction que d'histoire.", [193] et "Il était rare qu'il rapporte un fait ou un épisode le concernant sans les embellir et même dans certains cas les inventer entièrement." [194]

Il est significatif qu'Aldington était un colonialiste, arguant que l'administration coloniale française de la Syrie (fortement résistée par Lawrence) avait profité à ce pays [195] et que les peuples d'Arabie étaient « assez avancés pour un gouvernement, mais pas pour une autonomie complète. " [196] Il était aussi un francophile, dénonçant la « francophobie de Lawrence, une haine et une envie si irrationnelle, si irresponsable et si peu scrupuleuse qu'il est juste de dire que son attitude envers la Syrie était davantage déterminée par la haine de la France que par le dévouement à la « Arabes » - un mot de propagande commode qui regroupait de nombreuses tribus et peuples disharmonieux et même mutuellement hostiles. » [197]

Avant la publication du livre d'Aldington, son contenu est devenu connu de la communauté littéraire de Londres. Un groupe d'Aldington et quelques auteurs ultérieurs appelés "The Lawrence Bureau", [198] dirigé par B. H. Liddell Hart [199] ont essayé énergiquement, à partir de 1954, de faire supprimer le livre. [200] Cet effort ayant échoué, Liddell Hart a préparé et distribué des centaines d'exemplaires de « Lawrence » d'Aldington : ses accusations et le traitement des preuves, un document de 7 pages à simple interligne. [201] Cela a fonctionné : le livre d'Aldington a reçu de nombreuses critiques extrêmement négatives et même abusives, avec des preuves solides que certains critiques avaient lu la réfutation de Liddell mais pas le livre d'Aldington. [202]

Aldington a écrit que Lawrence a embelli de nombreuses histoires et en a inventé d'autres, et en particulier que ses affirmations concernant les nombres étaient généralement exagérées - par exemple les affirmations d'avoir lu 50 000 livres à la bibliothèque d'Oxford Union, d'avoir fait sauter 79 ponts, d'avoir eu un prix de 50 000 £ sur la tête et d'avoir subi 60 blessures ou plus. Bon nombre des revendications spécifiques d'Aldington contre Lawrence ont été acceptées par les biographes ultérieurs. Dans Richard Aldington et Lawrence d'Arabie : une mise en garde, Fred D. Crawford écrit : « Une grande partie de ce qui a été choqué en 1955 est maintenant une connaissance standard : que TEL était illégitime, que cela le troublait profondément, qu'il en voulait souvent à la domination de sa mère, que T.E. Lawrence par ses amis ne sont pas fiables, que TEL tire sur les jambes et d'autres traits d'adolescent pourraient être offensants, que TEL a pris des libertés avec la vérité dans ses rapports officiels et Sept piliers, que la signification de ses exploits pendant la révolte arabe était plus politique que militaire, qu'il a contribué à son propre mythe, que lorsqu'il a examiné les livres de Graves et Liddell, il a laissé subsister beaucoup de choses qu'il savait être fausses, et que ses sentiments à propos de la publicité était ambiguë." [203]

Cela n'a pas empêché la plupart des biographes post-Aldington (y compris Fred D. Crawford, qui a étudié intensément les revendications d'Aldington) d'exprimer une forte admiration pour les réalisations militaires, politiques et littéraires de Lawrence.

Lawrence a été nommé compagnon de l'ordre du bain le 7 août 1917, [1] nommé compagnon de l'ordre du service distingué le 10 mai 1918, [2] décoré chevalier de la Légion d'honneur (France) le 30 mai 1916 [3] et décoré de la Croix de guerre (France) le 16 avril 1918. [4]

Le roi George V a offert à Lawrence le titre de chevalier le 30 octobre 1918 lors d'une audience privée au palais de Buckingham pour ses services dans la révolte arabe, mais il a refusé. [204] [205] Il n'était pas disposé à accepter l'honneur à la lumière de la façon dont son pays avait doublé les Arabes. [206]

Un buste en bronze de Lawrence d'Eric Kennington a été placé dans la crypte de la cathédrale Saint-Paul de Londres le 29 janvier 1936, à côté des tombes des plus grands chefs militaires britanniques. [207] Une effigie de pierre gisant de Kennington a été installée dans l'église St Martin, Wareham, Dorset, en 1939. [208] [209]

Une plaque bleue du patrimoine anglais marque la maison d'enfance de Lawrence au 2 Polstead Road, Oxford, et une autre apparaît sur sa maison londonienne au 14 Barton Street, Westminster. [210] [211] Lawrence apparaît sur la pochette de l'album de Sgt. Groupe du club Pepper's Lonely Hearts par les Beatles. En 2002, Lawrence a été nommé 53e sur la liste des 100 plus grands Britanniques de la BBC à la suite d'un vote à l'échelle du Royaume-Uni. [212]

En 2018, Lawrence figurait sur une pièce de 5 £ (émise en argent et en or) dans un ensemble de six pièces commémorant le centenaire de la Première Guerre mondiale produit par la Monnaie royale. [213]


Lawrence d'Arabie capture Damas - HISTOIRE

Hôtel Baron, Alep
À l'époque, le premier hôtel du Moyen-Orient, Lawrence y séjournait régulièrement de 1911 à 1914 lorsqu'il travaillait comme archéologue dans la ville voisine de Carchemish. L'hôtel affiche toujours fièrement la note de bar impayée de T.E. et un livre d'or relié en cuir portant des noms tels qu'Agatha Christie, Theodore Roosevelt et Charles Lindbergh.
Le trouver : Charia al-Baron, Alep
Tél. : +963 221 0880
Télécopieur : +963 221 8164

Citadelle d'Alep
Superbe forteresse au sommet d'une colline dominant la deuxième plus grande ville de Syrie, Lawrence a photographié et dessiné la citadelle d'Alep dans le cadre de sa thèse de premier cycle. Il offre d'excellentes vues sur les toits de la ville.
Le trouver : vieille ville, centre d'Alep
Tél. : +963 362 4010

Hôtel de ville, Damas
C'est ici que Lawrence a aidé à établir un nouveau gouvernement arabe pour la Syrie dans les heures qui ont suivi la libération de la ville en octobre 1918. Un certain nombre de collaborateurs ont été pendus sur le trottoir à l'extérieur.
Le trouver : le bâtiment abrite maintenant le ministère de l'Information juste à côté d'Al-Merjeh (Place des Martyrs), au centre de Damas

Terminus ferroviaire du Hedjaz, Damas
Terminus nord du chemin de fer construit pour transporter les pèlerins à Médine, le chemin de fer du Hedjaz transportait en fait des troupes et des fournitures turques vers l'Arabie. Il a été régulièrement attaqué par Lawrence et les Arabes entre 1916-1918. L'intérieur a conservé ses décorations d'origine. Un train à vapeur hebdomadaire part pour Amman.
Trouver: Saahat Hejaz (Place Hedjaz), Damas

Carchemish
Carchemish est le site de l'ancienne ville hittite où Lawrence a travaillé comme archéologue de terrain entre 1911 et 1914. C'est ici qu'il a rencontré Dahoum et a passé ce que beaucoup considèrent comme ses années les plus heureuses. Le monticule sur lequel il a travaillé est maintenant une installation militaire turque, gardant la frontière sensible avec la Syrie, et le pont ferroviaire que les Turcs ont construit sur l'Euphrate est toujours clairement visible.
Le trouver : Carchemish est connu localement sous le nom de Jarablos, à deux heures de route au nord-est d'Alep

Der'a
À Der'a, selon son propre récit, Lawrence a été capturé et violé par les Turcs en novembre 1917. La gare du Hedjaz se dresse à peu près comme pendant la Première Guerre mondiale, ses hangars à moteurs délabrés abritent encore les corps obsédants de locomotives rouillées.
Le trouver: Der'a se trouve à deux heures au sud de Damas à la frontière syro-jordanienne

Krak des Chevaliers
L'un des châteaux croisés les plus magnifiques et les mieux conservés, Lawrence a visité le Krak des Chevaliers dans le cadre de sa tournée de premier cycle en 1909. Il l'a appelé «le plus beau château du monde».
Le trouver : connu localement sous le nom de Qala'at al-Hosn, le château se trouve à mi-chemin entre Homs et Tartous dans l'est de la Syrie

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Lawrence d'Arabie capture Damas - HISTOIRE

Il y avait d'abord une oasis. Cette oasis, maintenant connue sous le nom al-Ghoutah, est devenu un lieu de repos pour les caravanes commerçantes traversant le désert. La ville qui a grandi en fournissant des services aux commerçants est devenue attrayante pour les chefs martiaux qui en ont ensuite fait leur capitale. Cela a contribué à rendre Damas attrayante qu'elle se trouve à la base orientale de Jabal (mont) Qaisiyun.

La ville a grandi dans la région à une altitude d'environ 2300 pieds au-dessus du niveau de la mer. Une croissance plus récente s'étend jusqu'à la pente de Jabal Qaisiyun jusqu'à une altitude d'environ trois mille pieds.

Damas est notamment la plus ancienne ville vivante.

Le problème climatique majeur pour Damas est sa faible pluviométrie. La moyenne est d'environ 7 pouces par an, mais elle est tombée à 2 pouces certaines années et est passée à 14 pouces. Cela contraste avec Beyrouth qui n'est qu'à environ 50 miles à l'ouest de l'autre côté de la chaîne de montagnes où les précipitations moyennes sont d'environ 33 pouces par an. Les précipitations à Damas sont limitées à la période de novembre à février.

Il y a une rivière, la Barada, qui coule vers l'est à travers Damas pour disparaître dans le désert.

Les températures à Damas ne sont pas extrêmes. Les températures de janvier sont en moyenne de 45° F. et d'août 81° F.


Voir la vidéo: Lawrence dArabie film 1962 لورنس العرب (Novembre 2021).