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Actes officiels de la rébellion


A partir du 15 juillet, les transports pour les malades furent principalement employés à amener les blessés et les malades échangés de Richmond et à les transporter dans les villes du Nord, principalement à Baltimore, Philadelphie et New York. Ils furent presque entièrement occupés à ce devoir jusqu'au 3 août, date à laquelle les derniers furent reçus à City Point. Peu de temps après la communication a été ouverte avec les autorités confédérées; de grandes quantités de citrons frais, d'eau-de-vie, de charpie, etc., ont été, sur ordre du commandant général, envoyées à City Point, pour leur être remises à l'usage des blessés, mais ne seraient pas reçues par eux, et ont été revenu. Comme le général commandant visitait les vaisseaux qui revenaient de cet endroit chargés de nos blessés et malades, il se souviendra sans doute des soins qu'on avait mis pour que ces hommes soient à tous égards bien soignés. J'ai inspecté chaque navire avant qu'il ne soit autorisé à partir pour le Nord, afin de pouvoir [216] être certain que tout a été fait, et fait correctement, ce qui était nécessaire pour le bien-être de ceux à bord. Trois mille huit cent quarante-cinq malades et blessés furent ainsi transportés.

Après ce temps, une partie de ces transports, qui avaient été retirés de leur usage légitime pendant que le Nord, était occupé à transporter des prisonniers confédérés échangés du Nord à City Point. Au retour de ces bateaux de ce service à Harrison's Landing, ils se sont avérés excessivement sales et ont nécessité beaucoup de travail pour les rendre à nouveau aptes au transport des malades. L'utilisation de ces vaisseaux de cette manière me gênait. Le 6 août, j'informai le Surgeon-General par télégraphe que :

J'ai renvoyé hier 700 malades de l'armée. Mes bateaux sont en service avec les prisonniers confédérés. Si mes bateaux sont ainsi gênés par les autorités au-delà de cette armée, j'espère que je ne serai pas tenu responsable si les malades de cette armée ne sont pas correctement renvoyés.

Le 3 août, l'expédition des malades de l'armée commença et se poursuivit aussi rapidement que le transport put être obtenu. On s'apercevra de ce que je viens de dire que je n'avais à ma disposition qu'une partie des bateaux mis à part à cet effet, et les hôpitaux dont j'avais fait des plans, et que le général commandant avait chargé le grand quartier-maître de se procurer, ne sont pas autorisés.

Ces deux choses seules m'embarrassaient beaucoup.

L'extrait suivant d'une lettre que j'ai adressée au Surgeon-General montrera dans une certaine mesure les difficultés de l'expédition rapide des malades sous lesquelles j'ai travaillé le 13 août :

1 est parti le 10 août 150 tentes d'hôpital à Fort Monroe pour être dressées près de l'hôpital de Mill Creek, et aujourd'hui, j'en ai reçu 200 autres envoyées d'ici, et j'ai envoyé le chirurgien adjoint McMillan pour superviser leur mise en ordre, et j'ai envoyé Le chirurgien adjoint McClellan supervisera l'hôpital près du camp Hamilton. Le retard affiché à Fort Monroe dans l'érection de cet hôpital a été un sérieux désagrément. D'après l'apparition des choses à Point Lookout, je serai surpris si l'hôpital y est terminé avant le 1er novembre prochain. De cet état de choses et du fait des hôpitaux qui ont été envoyés par le lieutenant-colonel Ingalls, chef quartier-maître de cette armée, il y a quelque temps, dont les plans ont été dressés par moi, et qui ont été commandés pour être portés en effet par le général McClellan, ayant été refusé, comme je l'ai appris, par le général Halleck, j'ai été plus sérieusement embarrassé. Ces bâtiments auraient dû être érigés à peu près à cette époque à un endroit que j'aurais choisi, et auraient contenu environ 3 000 malades, et cette armée serait en mesure de se déplacer. Certains des transports de malades ont été utilisés à d'autres fins, transportant des prisonniers confédérés et les troupes du général Burnside et chargés de fournitures. Tout cela a causé un sérieux retard dans l'évacuation des malades de ce point, et ce sont des circonstances sur lesquelles personne ici n'a aucun contrôle.

Le colonel Ingalls fit tout son possible pour aider à évacuer les malades, et mit à différents moments à ma disposition temporairement à cet effet des bateaux au nombre de dix. Certains d'entre eux ne pouvaient faire qu'un seul voyage ; d'autres firent plus, et emportèrent en tout, du 9 au 15 août dans la nuit, le 5,945 hommes ; 1908 ont été renvoyés avant le 9 sur les transports réguliers. Le nombre total renvoyé suite au mouvement de l'armée était de 14.159. Le plus grand nombre de bateaux a été obtenu le 15, et ce jour et cette nuit-là 5 629 ont été renvoyés. Ce fait amènera, je pense, le général commandant à croire que le service médical n'a pas chômé. Le retard résultant de l'utilisation des transports à des fins autres que celles pour lesquelles ils ont été conçus, il m'était impossible d'éviter, et en même temps était la cause d'un autre grave mal-le manque de temps pour avoir les cas à être renvoyé correctement examiné. De cette cause furent embarqués beaucoup de gens qui n'auraient pas dû être reçus. De nombreux cas ont été [217] envoyés de régiments qui avaient marché par des colonels ou des capitaines, à l'insu des médecins, par négligence ou par favoritisme, qui étaient pleinement capables de faire le devoir qui leur était demandé, et dans les circonstances il devenait nécessaire de les envoyer sur les bateaux. Cet état de choses aurait pu être évité si le service médical avait le contrôle total de ses navires lorsque les préparatifs ont été commencés pour expédier les malades.

Le retard occasionné par les causes auxquelles j'ai fait allusion a rendu le cas enfin une urgence, sous la pression de laquelle il était impossible de faire examiner chaque cas à fond. Il y a toujours dans l'armée nombre de rôdeurs et d'hommes sans valeur qui sont à l'affût d'une occasion d'échapper au devoir, et ce sont toujours les cas qui nécessitent l'examen le plus attentif. et ce sont ces hommes qui poussent le cri de l'inhumanité, du manque d'attention et de la cruauté des chirurgiens, qui est si souvent repris et répété d'un bout à l'autre du pays. Sur 3000 cas examinés sur. notre arrivée à la forteresse Monroe 600 étaient aptes au service et ordonnées à leurs régiments. Quand le temps et les moyens seront considérés, il sera, je pense, concédé que rarement un si grand nombre a été transporté sans accident et sans souffrance. Un médecin soigneux et attentif a été placé sur chaque bateau avec des fournitures médicales suffisantes pour l'utilisation. Le mérite est dû à juste titre au Dr Dunster et aux médecins des navires pour la manière dont ce grand nombre a été transporté et approvisionné. Le travail était super.

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Documents officiels de la rébellion : volume onze, chapitre 23, partie 1 : campagne péninsulaire : rapports, pp.212-220

page Web Rickard, J (19 novembre 2006)


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