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Qui est cette Égyptienne ?


Je me demandais qui était cette femme. Ce n'est pas Néfertiti, alors je me demandais si c'était Isis ou Cléopâtre ou peut-être quelqu'un d'autre, je ne suis pas sûr.

Le symbole sur sa tête est un serpent et elle tient juste une lampe décorative.

J'ai également ajouté une photo de l'inscription (Cliquez sur l'image pour l'agrandir)

ÉDITER: Pour les gens qui comprennent mal : je sais que ce n'est pas authentique et je ne demande pas si c'est ou non. Je veux juste savoir qui est la femme.


Le serpent n'est pas seulement un serpent, c'est un cobra défensif connu sous le nom d'Uraeus, et la femme représentée par cette statue est peut-être Wadjet, une déesse égyptienne, dont le symbole Uraeus était principalement. Selon certaines mythologies plus récentes, c'est Isis qui a créé le premier Uraeus.

L'Uraeus aurait également pu être ajouté sur le masque de mortels importants, donc Toutankhamon en avait aussi un sur son masque. Il y a donc une chance que cela ait pu être n'importe quelle femme assez importante dans l'histoire égyptienne antique. L'inscription indique probablement clairement qui la femme est censée être.

Le corps est clairement une femme attirante moderne - aucune femme sur les vieilles statues égyptiennes n'était en si bonne condition physique et si réaliste - donc la pièce n'est pas censée être une réplique d'une sculpture égyptienne antique.


5 grandes femmes souveraines de l'Egypte ancienne

L'ancien empire égyptien a vu plus de femmes occuper des postes de pouvoir que toute autre culture du monde antique.

Certaines des divinités les plus puissantes et les plus importantes du panthéon égyptien étaient des femmes, et les anciens Égyptiens croyaient en la sagesse des femmes dirigeantes.

Voici 5 femmes dirigeantes importantes à travers l'histoire de l'Égypte ancienne.


Neithhotep a régné sur l'Egypte ancienne après la mort de son mari

Étant donné que Neithhotep a vécu au début de la période dynastique, qui s'est déroulée de 3150 à 2613 avant notre ère, les informations à son sujet sont rares, tout comme pour quiconque à cette époque lointaine. Cependant, il existe des indices alléchants selon lesquels elle aurait pu régner seule après la mort du pharaon.

Qui, exactement, était ce pharaon est toujours en question. Selon Quand les femmes régnaient sur le monde, le mari présumé de Neithhotep était soit le premier pharaon légendaire d'une Égypte unie, Narmer, soit l'un de ses proches successeurs, Aha. Quel qu'il soit, ce premier pharaon est mort alors que son héritier était encore un jeune garçon, laissant Neithhotep régner en tant que régent jusqu'à ce que le nouveau roi soit majeur.

Comme le rapporte l'Encyclopédie de l'histoire ancienne, il n'y a aucune trace directe indiquant que Neithhotep a gouverné seule, mais la preuve circonstancielle de son pouvoir est assez convaincante. Les personnes qui ont découvert sa tombe plusieurs siècles plus tard ont été impressionnées par sa richesse et sa taille, supposant qu'elle devait être destinée au successeur royal de Narmer. Son nom a également été inclus dans des inscriptions généralement destinées uniquement aux rois. Bien que Neithhotep reste une figure mystérieuse du passé profond de l'Égypte, il est assez clair, étant donné la façon dont son nom a survécu au fil des siècles depuis son époque, que Neithhotep était une force avec laquelle il fallait compter.


3f. Femmes de l'Egypte ancienne


L'actrice Elizabeth Taylor a dépeint Cléopâtre dans le film hollywoodien de 1963 nommé d'après la célèbre reine égyptienne.

Les femmes de l'Egypte ancienne étaient en avance sur leur temps. Ils pouvaient non seulement gouverner le pays, mais ils avaient aussi bon nombre des mêmes droits humains fondamentaux que les hommes.

L'une des premières femmes à détenir le rang de pharaon était Hatchepsout, qui a commencé son règne vers 1 500 avant notre ère. Hatchepsout a pris soin de son peuple et a construit des temples aux dieux ainsi que d'autres bâtiments publics. La coutume égyptienne dictait qu'un pharaon, qui était considéré comme un dieu, ne pouvait pas épouser un mortel. En conséquence, les pharaons ont choisi des conjoints au sein de la famille royale. Son mari, Thoutmosis, était son demi-frère.

Néfertiti était un autre souverain égyptien. Elle épousa Amenhotep IV, qui prêchait et soutenait le monothéisme, ou la croyance en un seul dieu.


Trouvé dans la chapelle de Merya à Armana, ce dessin représente la reine Néfertiti accompagnant son mari, le pharaon Akhenaton, du palais royal au temple. En raison de son statut exceptionnellement élevé, Néfertiti montait dans son propre char.
Le buste de Néfertiti, la reine d'Égypte, est légendaire pour sa belle et mystérieuse représentation de la reine pendant la période amarnienne. Ce portrait a été sculpté dans l'atelier de Thoutmosis à Akhet-Aton.


La déesse égyptienne Isis était l'une des divinités les plus importantes du monde antique. À l'origine déesse de la maternité et de la fertilité, Isis est devenue la mère de tous les dieux et a été vénérée dans toute l'Égypte jusqu'au VIe siècle de notre ère.

Cléopâtre est devenue la plus célèbre des dirigeantes égyptiennes. Elle était extrêmement intelligente et ambitieuse et parlait plusieurs langues et elle a même étudié l'astronomie. A 18 ans, elle devient reine d'Egypte.

Romance et tragédie à la cour de Cléopâtre

Cléopâtre a constamment combattu des personnes jalouses et ambitieuses qui voulaient la tuer et occuper son trône. Pendant un certain temps, elle a été écartée du pouvoir et bannie. Elle a demandé l'aide de Jules César, le chef de la puissante République romaine.

Lorsque César a visité Alexandrie, une grande ville égyptienne, Cléopâtre a vu sa chance. Elle ne pouvait même pas entrer dans la ville pour voir César parce que son frère jaloux avait engagé des espions pour la tuer à vue. Astucieusement, elle s'est faufilée dans la ville roulée dans un tapis. Elle a été amenée à César et les deux ont développé une relation. Le couple a eu un fils nommé Caesarion, et César l'a aidée à reprendre le trône. La relation a pris fin brusquement lorsque des dirigeants romains rivaux ont assassiné César au Sénat romain.

Je meurs d'envie de te voir

Lorsque Marc Antoine devint chef de Rome, lui aussi tomba amoureux de Cléopâtre. Les deux ont eu des enfants et ont gouverné ensemble les empires les plus puissants de la Méditerranée. Finalement, un rival a vaincu les armées d'Antoine, et Antoine a tiré une épée sur lui-même de désespoir. Comme il était mourant, il voulait voir Cléopâtre une dernière fois. Il est mort dans ses bras. Plus tard, Cléopâtre s'est suicidée en plaçant un serpent venimeux sur sa poitrine. Le plus grand feuilleton politique de l'époque était maintenant terminé.

Le truc des droits

Ce sont des exemples de femmes égyptiennes d'élite. Mais qu'en est-il du commun des mortels ? Le rôle d'une femme en tant que mère et épouse passait toujours en premier dans la société égyptienne. Certaines professions dans lesquelles les femmes travaillaient comprenaient le tissage, la fabrication de parfums et le divertissement.

Les femmes égyptiennes pouvaient avoir leur propre entreprise, posséder et vendre des biens et servir de témoins dans des affaires judiciaires. Contrairement à la plupart des femmes du Moyen-Orient, elles étaient même autorisées à être en compagnie d'hommes. Ils pouvaient échapper à de mauvais mariages en divorçant et en se remariant. Et les femmes avaient droit à un tiers de la propriété de leurs maris. Les droits politiques et économiques dont jouissaient les femmes égyptiennes en faisaient les femmes les plus libérées de leur temps.


La représentation de la vérité et de la justice était une femme

Selon les textes égyptiens anciens, la représentation de la vérité, de la moralité, de l'équilibre, de la loi et de la justice était une déesse nommée Maat ou Maat, ce qui signifie « vérité » en égyptien. Elle a aidé à équilibrer l'univers, à mettre fin au chaos et à gérer à la fois les humains et les dieux. Maat a non seulement joué un grand rôle dans la création de l'harmonie pour l'univers, mais a également joué un rôle important dans l'au-delà : peser les cœurs, souvent contre des plumes, décidant ainsi du sort des vertueux et des pécheurs. Les anciens croyaient que le cœur d'un être humain est mis en balance avec la plume de Maât (une représentation de la vérité et de la vertu) pour décider si la personne était vertueuse ou non. Les dessins la montrent tenant d'une main un sceptre, symbole du pouvoir dans l'Égypte ancienne, tout en tenant un ankh (la clé de la vie) dans l'autre main.


Qui est cette Égyptienne ? - Histoire

Hatchepsout était l'aînée de deux filles nées du roi égyptien Thoutmosis I et de la reine Ahmose Nefertari. Sa sœur cadette est décédée en bas âge, ce qui signifie qu'Hatchepsout, douze ans, était le seul enfant survivant de Thoutmosis Ier de son mariage avec la reine. Cependant Thoutmosis I, comme d'autres pharaons égyptiens, a maintenu des épouses secondaires également connues sous le nom d'épouses de harem. Tous les fils nés de ces relations pourraient accéder à la position de pharaon si le roi et la reine étaient incapables de produire un héritier mâle.

Ainsi, le poste de pharaon a sauté Hatchepsout et est allé à la place à son demi-frère, Thoutmosis II. Elle est toujours arrivée au pouvoir en tant que reine d'Égypte lorsqu'elle a épousé son demi-frère à l'âge de 12 ans. Le mariage a servi un objectif essentiel pour établir la légitimité de Thoutmosis II en tant que roi. Être le fils de la femme du harem de Thoutmosis Ier n'était qu'un de ses problèmes. Le grand-père d'Hatchepsout n'a pas non plus eu d'héritiers masculins. Ainsi, Thoutmosis Ier devint roi après s'être marié avec la famille royale, diminuant encore la prétention de Thoutmosis II au trône. Mais en épousant sa sœur, cela a contribué à solidifier son lien avec la lignée royale.

Les gravures du règne de Thoutmosis II semblaient montrer Hatchepsout jouant le rôle d'une reine dévouée. Bien que l'union n'ait pas réussi à produire un fils, leur seul enfant était une fille nommée Neferure. Ainsi, lorsque Thoutmosis II mourut peu de temps après avoir pris le pouvoir, son fils d'une femme du harem devint le prochain pharaon. Sauf qu'il y avait un hic : Thoutmosis III n'était qu'un enfant au moment de la mort de son père et beaucoup trop jeune pour monter sur le trône.

Hatchepsout s'est chargée de gérer le gouvernement égyptien en tant que régente de son beau-fils/neveu. Elle n'a pas innové à cet égard, car les reines veuves servaient souvent de régente lorsque l'héritier mâle n'était pas assez âgé pour diriger le pays. Les gravures illustrant leur relation pendant les premières années semblaient montrer une scène similaire à celles du règne de Thoutmosis II : Hatchepsout se tenant derrière Thoutmosis III alors qu'il accomplissait ses devoirs de pharaon.

Puis, à un moment donné au cours des sept premières années du règne de Thoutmosis III, Hatchepsout a franchi une étape sans précédent et s'est déclarée pharaon et co-dirigeant avec Thoutmosis III. Les femmes avaient déjà été des pharaons et aucune loi ne lui interdisait explicitement d'occuper ce poste. Cependant, ces autres femmes pharaons n'ont occupé le poste que lorsqu'aucun héritier masculin n'existait dans la famille royale. Thoutmosis III était bien vivant.

Auparavant, les égyptologues attribuaient sa décision de prendre la relève à une simple ambition et à un désir de pouvoir. Cependant, plus récemment, cette idée a été largement rejetée et on pense que sa prise de contrôle visait à protéger le trône de Thoutmosis III, sur lequel il aurait pu avoir une emprise ténue pour des raisons similaires à celles de son père. Il est théorisé qu'une crise politique l'aurait forcée à assumer le rôle de roi ou à risquer que Thoutmosis III perde définitivement son poste.

Les preuves semblent étayer cette théorie, car Hatchepsout aurait facilement pu ordonner la mort de Thoutmosis III en tant que pharaon, se débarrassant de quiconque avait autant de droits sur le trône qu'elle-même. Au lieu de cela, elle s'est assurée qu'il reçoive une éducation de premier ordre généralement réservée aux scribes et aux prêtres, créant ainsi une sorte de futur roi érudit. Plus tard, Thoutmosis III a rejoint l'armée. Après y avoir acquis une certaine expérience et s'être montré digne, Hatchepsout a finalement nommé Thoutmosis III le commandant suprême de ses armées. Dans cette position, s'il l'avait choisi, il aurait pu la renverser relativement facilement, mais n'a rien fait de tel.

Il semblerait donc que la paire était en bons termes et à l'aise dans leurs positions respectives. Toutes les preuves indiquent qu'elle l'élevait pour être le prochain pharaon et qu'elle a également fait un travail phénoménal. Comme Hatchepsout, il deviendra l'un des grands pharaons de l'histoire, dans son cas à la fois dans l'administration et dans la stratégie de combat, depuis qu'il a été surnommé "le Napoléon de l'Egypte ancienne".

Quoi qu'il en soit, une fois la décision prise, Hatchepsout s'employa rapidement à consolider sa position de pharaon. Elle s'était elle-même partiellement représentée comme un homme dans des gravures et des sculptures en plus de porter des vêtements portés par des pharaons masculins et la traditionnelle fausse barbe de pharaon. Elle a également inventé une histoire pour justifier son ascension au trône. Les illustrations de son temple funéraire racontent que son père, Thoutmosis Ier, voulait qu'elle devienne pharaon. Une autre illustration prétend que le dieu Amon a pris l'apparence de Thoutmosis Ier et est apparu à sa mère la nuit où Hatchepsout a été conçue. Il aurait même demandé au dieu égyptien de la création, Khnoum, d'"aller la façonner mieux que tous les dieux ne la façonnent pour moi, cette fille que j'ai engendrée".

Les histoires ont dû être convaincantes, sinon Hatchepsout a cultivé les bonnes amitiés parmi les représentants du gouvernement, alors qu'elle a régné sur l'Égypte pendant environ deux décennies, bien plus longtemps que la plupart des pharaons. Pendant ce temps, l'Egypte a connu une paix relative et une grande prospérité. Utilisant l'excès, elle a supervisé des projets de construction grandioses dans tout son royaume, étant l'un des plus prolifiques de tous les pharaons à instituer de tels projets, à la fois en nombre et en ampleur. Elle a également notamment orchestré un commerce important avec une terre appelée Pount, ainsi que cultivé de nombreux autres réseaux commerciaux au profit de l'Égypte.

Les historiens pensent qu'Hatchepsout est décédée vers 1458 av. Sur la base de l'étude de son corps, on pense généralement qu'elle est décédée de complications dues au diabète ou à un cancer des os.

Quoi qu'il en soit, à sa mort, Thoutmosis III accéda à la position de pharaon. Comme mentionné, il présidait maintenant une Égypte qui avait beaucoup prospéré sous le règne d'Hatchepsout. Cependant, environ deux décennies après le début de son règne, pour des raisons peu claires aujourd'hui, il a commencé à ordonner à ses hommes de supprimer les mentions d'Hatchepsout en tant que pharaon. Son nom et son image ont été détruits, grattés sous forme de gravures et ses statues renversées, ce qui n'est pas une tâche facile compte tenu des nombreux bâtiments et autres œuvres construits sous son règne, la représentant souvent d'une manière ou d'une autre.

Il était à l'origine supposé qu'il l'avait fait par colère parce qu'elle avait usurpé son trône plus tôt dans sa vie. Cependant, étant donné qu'environ deux décennies se sont écoulées avant qu'il ne dérange et les relations apparemment bonnes que le couple a eues pendant son règne (en tant que commandant des armées égyptiennes et héritier légitime, il aurait pu la renverser sans difficulté s'il l'avait vraiment irritée. règle), aujourd'hui, il a été émis l'hypothèse que cet acte visait probablement davantage à légitimer la règle de son propre fils. Il est même possible que son fils, Amenhotep II, soit celui qui a commandé tout cela. Thoutmosis III se levait depuis des années à l'époque et Amenhotep II était devenu coregent à l'époque où Hatchepsout commençait à être effacé de l'histoire. On sait également qu'Amenhotep II a tenté de s'attribuer le mérite de bon nombre des choses qu'Hatchepsout avait réellement accomplies.

Quelle qu'en soit la raison, une grande partie de la vie d'Hatchepsout a été supprimée avec succès des livres d'histoire jusqu'au 19ème siècle, lorsque son histoire a été découverte dans des œuvres survivantes, à commencer par des textes sur les murs du temple de Deir el-Bahri.

Il a été découvert plus tard que même Hatchepsout s'inquiétait de la façon dont on se souviendrait d'elle, une femme pharaon, ou même si l'on se souvenait d'elle, l'un de ses obélisques à Karnak contenant le texte suivant (traduit) : « Maintenant, mon cœur tourne de cette façon et cela, comme je pense ce que les gens diront. Ceux qui verront mes monuments dans les années à venir, et qui parleront de ce que j'ai fait.

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DOUCE PUISSANCE

«Trop souvent, le pouvoir est souvent attribué à tort à la seule sphère publique et politique», explique Aneilya Barnes, professeure de lettres classiques à la Coastal Carolina University.

« Parce que l'espace est particulièrement dominé par les hommes, le pouvoir et les hommes sont assimilés. J'étendrais cela pour dire que le pouvoir est aussi une influence.

Cléopâtre (69 av. J.-C. – 30 av. J.-C.), fruit d'écrits anciens et de films hollywoodiens pas si anciens, jouit d'une réputation de séductrice par excellence. Dernier descendant de la dynastie ptolémaïque qui a régné sur l'Égypte pendant près de 300 ans, Cléopâtre a assuré sa position et l'indépendance de son royaume grâce à son influence sur les dirigeants romains Jules César et Marc Antoine, certains des hommes occidentaux les plus puissants de l'époque. [Découvrez comment les volcans ont provoqué de violents soulèvements dans l'Égypte de Cléopâtre.]

Selon l'estimation de Barnes, le statut de Cléopâtre est injustement et inexactement attribué uniquement à sa sexualité. Qualifiant cette idée d'"absurde", Barnes souligne que "l'accès de César aux corps féminins est infini". Barnes suggère que l'empereur s'est rangé du côté de Cléopâtre contre son frère-mari au milieu d'une guerre presque civile, non pas parce qu'elle était plus sexy, mais parce qu'« il savait qu'elle avait le pouvoir de prendre et de tenir le trône ».

Que son intelligence ou son sex-appeal (ou les deux) aient été la source de son influence, il est indéniable que Cléopâtre en avait beaucoup. Sa stratégie d'influence en tant que pouvoir a maintenu l'Égypte entière et indépendante à une époque tumultueuse et a assuré sa réputation pendant des milliers d'années.


L'amant d'un ancien roi ?

Dorothy a grandi dans une famille chrétienne et elle allait régulièrement à l'église quand elle était jeune. Un jour, ses parents l'ont emmenée au British Museum. En regardant la photographie du temple de Seti I, un pharaon de la 19ème dynastie de la période du Nouvel Empire (et le père de Ramsès II), elle a dit que c'était sa maison. Elle ne pouvait pas comprendre pourquoi il n'y avait pas de jardins et d'arbres autour du temple, mais elle reconnut les monuments et autres artefacts dans les pièces de la collection égyptienne. Elle embrassa les pieds des statues et, très peu de temps après, décida d'étudier les hiéroglyphes égyptiens antiques.

L'un de ses professeurs était le célèbre E.A. Wallis Budge, qui l'a encouragée à étudier l'histoire de l'Égypte ancienne. Dorothy avait 15 ans lorsqu'elle a décrit la première « rencontre » de rêve qu'elle a eue avec la momie du pharaon Seti I. Elle a affirmé qu'il lui avait fait se souvenir de sa vie passée. Avec le temps, elle s'est de plus en plus tournée vers l'ancienne religion et a cessé de se sentir attachée au christianisme.

Dorothy a épousé l'Égyptien Eman Abdel Meguid en 1931. Ce mariage était comme un billet pour son Égypte bien-aimée, où elle est devenue professeur d'anglais. Lorsque ses pieds ont touché la terre égyptienne pour la première fois, elle a embrassé le sol et s'est sentie accueillie par son ancienne maison. Elle avait un fils qu'elle appelait Sety. Au cours de cette période, elle a déclaré avoir des visions liées à Hor-Ra. Elle a également découvert son ancien nom égyptien - Bentreshyt signifiant «Harpe de joie». Dans ses visions, elle a également vu son ancienne famille.

Dorothy a dit qu'elle était la fille d'un des soldats de Seti I et une femme qui vendait des légumes. Sa mère est morte quand elle avait trois ans, et elle a été donnée au temple d'Abydos, où elle a grandi et est devenue prêtresse. À 12 ans, elle a affirmé qu'elle était devenue vierge consacrée, mais quelques années plus tard, elle a rencontré «un dieu vivant» - le pharaon Seti I. Ils sont devenus amants et Bentreshyt est tombée enceinte. Malheureusement, le sort des amants n'était pas heureux. Le grand prêtre du temple lui a dit que la situation était une énorme offense contre Isis et causerait de nombreux problèmes au pharaon, alors elle a décidé de se suicider.


Lors d'un voyage en Égypte, vous en apprendrez beaucoup sur l'histoire de l'Égypte ancienne et le rôle des femmes dans l'histoire de l'Égypte ancienne. Les femmes de l'Égypte ancienne étaient vraiment en avance sur leur temps - elles pouvaient gouverner le pays et elles avaient bon nombre des mêmes droits fondamentaux que les hommes. C'est très différent des autres cultures anciennes, comme la société de la Grèce antique où les femmes étaient considérées comme des mineurs légaux sans les mêmes droits que les hommes.

Il y avait beaucoup de femmes puissantes qui ont régné dans l'Egypte ancienne et ont joué des rôles très importants dans l'histoire du pays. Voici quelques-unes des femmes qui ont eu un impact – vous êtes sûr d'entendre beaucoup de choses sur ces personnages historiques sur votre Visite guidée de l'Egypte.

Reine Hatchepsout

La reine Hatchepsout fut la première femme pharaon de l'Égypte ancienne, accédant au trône en 1478 av. On pense qu'elle est l'un des pharaons les plus prospères et l'égyptologue James Henry Breasted la considère comme la "première grande femme de l'histoire".

Temple de la reine Hatchepsout en Cisjordanie de Louxor

Hatchepsout a fait beaucoup pour l'Égypte au cours de ses 22 ans de règne. Elle a établi de nombreuses routes commerciales importantes qui avaient été perturbées en raison de l'occupation par les Hyksos de l'Égypte, ce qui a contribué à la croissance de la richesse au cours de la 18e dynastie. Elle a également supervisé la célèbre expédition de tradition au Pays de Pount. La reine Hatchepsout a construit l'un des plus beaux temples égyptiens de la rive ouest de Louxor, il est situé à quelques kilomètres de la vallée des rois et de la vallée des reines.

Elle était également l'un des constructeurs les plus prolifiques de l'époque, commandant des centaines de structures dans toute l'Égypte. Pendant votre tournée en Egypte ne manquez pas de visiter la chapelle rouge de Karnak (Chapelle Rouge), qui est un éclat bordé de pierres sculptées représentant des événements de la vie d'Hatchepsout. Aussi une excellente source pour en savoir plus sur la reine Hatchepsout est de vérifier Kara Cooney’s livre le plus récent “Les femmes qui voudraient être roi”

Cléopâtre

Cléopâtre VII a régné sur l'Égypte ancienne pendant près de trois décennies. Bien éduquée, intelligente et puissante, elle pouvait parler plusieurs langues et avait des alliances romantiques et militaires avec des dirigeants tels que Marc Antoine et Jules César.

Cléopâtre a gagné une place dans les mythes et l'histoire en raison de ses pouvoirs de séduction et de beauté exotique. Son histoire se perpétue dans de nombreuses œuvres d'art, dont Alexandrie, Shakespeare Antoine et Cléopâtre et George Bernard Shaw César et Cléopâtre.

Reine Cléopâtre, l'une des femmes les plus célèbres de l'Egypte ancienne

Reine Néfertari

On ne sait pas grand-chose de la reine Néfertari, l'épouse de Ramsès II. Leur union a probablement commencé comme une union politique, mais elle s'est transformée en amour et Ramsès II a célébré cet amour avec des monuments et de la poésie dédiés à sa belle reine. Elle a reçu divers rôles dans sa fonction de reine et Ramsès II l'a même emmenée dans ses campagnes militaires.

Vous pouvez voir le magnifique tombeau de Ramsès II construit pour son épouse, il est situé dans la Vallée des Reines près de Thèbes. C'est le plus grand et le plus élaboré de la vallée et les peintures murales bien conservées offrent un aperçu fascinant de sa vie. La reine Néfertari possède l'un des temples les plus étonnants d'Assouan, le temple d'Abou Simbel qui est considéré comme l'une des marques des monuments nubiens en Egypte.

La reine Néfertari dans le temple de Ramsès II, Abou Simbel, Egypte. L'un des plus grands monuments de l'Egypte ancienne à Assouan

Reine Néfertiti

La reine Néfertiti et son célèbre mari, le pharaon Akhenaton, étaient connus pour avoir amené une révolution religieuse en Égypte. Ils adoraient un seul dieu Aton (connu sous le nom de Disque solaire) et ils ont promu un nouveau style d'art égyptien qui était très différent de tout ce qui a précédé.

La reine Néfertiti, elle côtoie l'une des femmes les plus célèbres de l'Egypte ancienne

Néfertiti était l'une des femmes les plus puissantes qui aient jamais régné et son mari s'est donné beaucoup de mal pour montrer qu'elle était son égale. Elle est représentée dans les reliefs comme portant une couronne de pharaon et frappant ses ennemis au combat. Un célèbre buste de Néfertiti est l'une des œuvres d'art les plus emblématiques de l'Égypte ancienne. Il est situé dans le Neues Museum de Berlin et attire plus de 500 000 visiteurs chaque année.

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Clergé, prêtres et prêtresses dans l'Egypte ancienne

Les anciens Égyptiens comprenaient que leurs dieux avaient prévalu sur les forces du chaos à travers la création du monde et comptaient sur l'aide de l'humanité pour le maintenir. Les habitants de la Mésopotamie avaient cette même croyance, mais se sentaient des collaborateurs des dieux, travaillant quotidiennement pour contenir le chaos même par les actes les plus simples, mais les Égyptiens croyaient que tout ce qu'ils avaient à faire était de reconnaître comment le monde fonctionnait, qui était responsable. pour son fonctionnement et se comporter en conséquence.

Ce comportement était dirigé par la valeur culturelle centrale, maat (harmonie et équilibre) qui a été soutenu par une force sous-jacente connue sous le nom heka (la magie). Heka (personnifié comme le dieu Heka) avait été présent à la création du monde, préexistant aux dieux, et a permis à ces dieux d'accomplir leurs devoirs. Tout le peuple, en observant maat, a aidé à maintenir l'ordre établi par les dieux à travers heka, mais une classe spéciale était chargée d'honorer et de prendre soin des dieux quotidiennement, et c'était la prêtrise.

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Le clergé de l'Égypte ancienne ne prêchait pas, n'interprétait pas les Écritures, ne faisait pas de prosélytisme ou n'organisait pas de services hebdomadaires. Leur seule responsabilité était de prendre soin du dieu dans le temple. Les hommes et les femmes pouvaient être membres du clergé, remplir les mêmes fonctions et recevoir le même salaire. Les femmes étaient plus souvent les prêtresses des divinités féminines tandis que les hommes servaient les hommes, mais ce n'était pas toujours le cas comme en témoignent les prêtres de la déesse Serket (Selket), médecins à la fois féminins et masculins, et ceux du dieu Amon. La position de l'épouse de Dieu d'Amon, détenue par une femme, deviendrait finalement aussi puissante que celle du roi.

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Les grands prêtres étaient choisis par le roi, qui était considéré comme le grand prêtre d'Égypte, le médiateur entre le peuple et ses dieux, et donc cette position avait une autorité politique aussi bien que religieuse. Le sacerdoce était déjà établi au début de la période dynastique en Égypte (vers 3150-2613 av. J.-C.) mais s'est développé dans l'Ancien Empire (vers 2613-2181 av. . Tout au long de l'histoire de l'Égypte, le sacerdoce a joué un rôle essentiel dans le maintien de la croyance et de la tradition religieuses tout en défiant constamment l'autorité du roi en amassant des richesses et un pouvoir qui rivalisaient parfois avec ceux de la couronne.

Types de prêtres

Les prêtres masculins étaient connus comme ourlet-netjer et les femmes comme hemet-netjer (serviteurs du dieu). Il y avait une hiérarchie dans le sacerdoce depuis le souverain sacrificateur (ourlet-netjer-tepi, 'premier serviteur de dieu') en haut de la wab prêtres en bas. Les wab les prêtres accomplissaient les tâches essentielles mais assez banales de l'entretien du complexe du temple et de toute fonction pour laquelle ils étaient appelés, comme aider à préparer les fêtes.

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Entre ces deux postes se trouvait un large éventail de prêtres qui accomplissaient toutes sortes de tâches au service des dieux : personnel de cuisine, concierges, porteurs, scribes, toute personne travaillant dans le complexe du temple qui avait une quelconque association avec le dieu était sous une forme ou une autre. un prêtre. Même les chanteurs et musiciens du culte devaient avoir reçu une certaine formation dans la prêtrise pour exercer leurs fonctions, mais probablement pas le genre d'initiation ou d'éducation que les prêtres réels ont subi.

Les heure-les prêtres étaient des astronomes qui gardaient le calendrier, déterminaient les jours de chance et de malchance, interprétaient les présages et les rêves. Il y avait les médecins, qui étaient aussi prêtres, les swww (médecin généraliste) et le sau (praticien de la magie) qui combinait à la fois médecine et magie. UNE ka-prêtre (également connu sous le nom de ka-serviteur) était payé par une famille pour effectuer les offrandes quotidiennes sur la tombe du défunt.

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Il y avait aussi sem prêtres qui présidaient les rituels funéraires et organisaient les services funéraires. Sem les prêtres étaient les embaumeurs qui momifiaient le cadavre et récitaient les incantations en enveloppant la momie. Les sem les prêtres étaient très respectés car ils étaient responsables de l'énoncé précis des sorts qui garantiraient la vie éternelle au défunt. Une exception intéressante était la sem prêtre qui ferait l'incision proprement dite dans le corps pour prélever les organes. Cependant, il a été traité le reste du temps, après cette procédure, il a été rituellement insulté par ses pairs et poursuivi sur la route, très probablement pour éloigner les mauvais esprits associés aux blessures corporelles.

Juste en dessous du grand prêtre se trouvait le prêtre lecteur (hery-heb ou cheriheb) qui écrivait les textes religieux, instruisait d'autres membres du clergé et récitait « l'énoncé faisant autorité », le heka, au temple et aux fêtes. Bien qu'il existe des preuves que des femmes occupent tous les autres postes dans la vie du temple, il n'y a aucune trace d'une femme prêtre-lecteur. Cela pourrait être dû au fait que le poste était généralement transmis de père en fils.

Outre le grand prêtre, la plupart de ces postes étaient à temps partiel. Les prêtres et les prêtresses étaient divisés en « gardes » et devaient servir le temple un mois sur quatre. À la fin de leur mois de service, ils sont retournés à leurs emplois réguliers dans la communauté, qui étaient généralement ceux de bureaucrates de niveau intermédiaire. Pendant qu'ils étaient en service, les prêtres vivaient dans le complexe du temple. On s'attendait à ce qu'ils soient rituellement purs, se baignent plusieurs fois par jour et soient capables d'accomplir les tâches qui leur sont demandées.

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Devoirs & Rituels

Bien que les détails ne soient pas clairs, le clergé a dû subir une sorte de rituel d'initiation avant d'assumer son poste. Il a été suggéré que le Confessions négatives, la liste des péchés que l'on pouvait honnêtement prétendre ne pas avoir commis, faisait à l'origine partie de ce rituel initiatique. À l'époque du Nouvel Empire d'Égypte (vers 1570-1069 avant notre ère), le Confessions négatives était entièrement associé au jugement d'Osiris dans l'au-delà et inclus dans Le livre des morts égyptien mais très probablement développé plus tôt comme une affirmation qu'une personne était digne de servir le dieu.

Il y avait autant de devoirs et de rituels que de prêtres, mais le clergé de haut rang participait quotidiennement à deux qui étaient considérés comme de la plus haute importance : Allumer le feu et Dessiner le boulon. Dans le rituel du feu, les prêtres se réunissaient avant l'aube dans une pièce sacrée près du sanctuaire du dieu et reconstituaient la première apparition du soleil en allumant un feu dans un brasero. On pensait que le bateau du dieu soleil traversait le monde souterrain la nuit où il était menacé par le serpent Apophis. Des rituels ont souvent été observés pour aider le dieu soleil à naviguer en toute sécurité dans son voyage nocturne et à vaincre Apophis et allumer le feu du matin en faisait partie.

Suivant Allumer le feu venu Dessiner le boulon qui était quand la porte a été déverrouillée à la salle du sanctuaire où résidait la statue du dieu. Seul le grand prêtre pouvait entrer dans ce sanctuaire intérieur car on croyait que le dieu ou la déesse vivait dans la statue et que l'on entrait dans l'espace sacré. Le grand prêtre était considéré comme suffisamment sanctifié pour partager la présence du dieu mais personne d'autre jusqu'au Nouvel Empire, lorsque la fonction d'épouse de Dieu d'Amon a été élevée sous Ahmose I (vers 1570-1544 avant notre ère). L'épouse du dieu d'Amon est devenue la contrepartie féminine du grand prêtre et certaines des épouses du dieu avaient été auparavant des grandes prêtresses. Le prêtre laverait et habillerait la statue, puis ceux de rang inférieur fourniraient de la nourriture et des boissons qui étaient apportées au dieu et laissées dans la pièce. Quand on pensait que le dieu avait absorbé surnaturellement ces offrandes, elles étaient retirées de la pièce et distribuées au personnel du temple.

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Tout au long de la journée, les prêtres, prêtresses, chanteurs, musiciens et autres ont exécuté de nombreux rituels différents au temple et dans le complexe du temple. Une caractéristique importante des temples était l'institution connue sous le nom de Per-Ankh (House of Life) which was part library, writing center, scriptorium, conference center, and institute of higher learning. Religious and medical texts were written, copied, studied, and discussed there, and it may have been where young priests and doctors were educated. Besides activities at the Per-Ankh, rituals were performed to honor lesser deities associated with the main god of the temple, to honor deceased kings, queens, or other people of note, and to ensure fertility and health in the land.

None of these rituals involved a weekly service where the people would come to worship the god and hear the priest or priestess speak. The people already understood how the world worked and what was expected of them and did not need any ecclesiastical authority to instruct them. There is evidence that people came to the temple for help with medical, financial, and emotional needs as well as to request protection against evil spirits or ghosts, and it is also clear they would bring offerings to the temple in gratitude for prayers answered. For the most part, however, the people of Egypt interacted with their gods privately or during the many festivals held throughout the year. The priests served the gods, not the people.

Evolution of the Priesthood

In time, however, the priests began to serve themselves more than either. There is evidence of this tendency beginning in the Old Kingdom of Egypt, actually, after the establishment of the grand royal necropolis at Giza. Giza in the Old Kingdom was not the lonely, wind-swept plateau of sand it is today, but a thriving community of state workers, merchants, craftsmen, and priests. These priests were responsible for providing the daily offerings and conducting the rituals which allowed for the continued journey in the afterlife of the kings.

One of the contributing factors to the collapse of the central government at the end of the Old Kingdom was that the king had exempted the priesthood from paying taxes. The priests not only lived off the offerings given to the gods but were able to profit from the land they owned, whose bounty was out of reach of the royal treasury. There is not a single period in Egyptian history in which this paradigm is not evident. It has been suggested, and is entirely probable, that the religious reforms of Akhenaten (1353-1336 BCE) in the New Kingdom were more of a political maneuver to undercut the power of the priesthood than a sincere effort at religious reform.

By the time of Akhenaten, the cult of Amun had grown so powerful and wealthy that they rivaled the king. The position of God's Wife of Amun, held by royal women at the Temple of Karnak at Thebes, had begun as an honorary title in the late Middle Kingdom of Egypt (2040-1782 BCE) but, by the New Kingdom, was a powerful post, and in the Third Intermediate Period (c. 1069-525 BCE), the daughter of King Kashta (c. 750 BCE), Amenirdis I, effectively ruled Upper Egypt from Thebes as God's Wife. Akhenaten, who was probably not as mystically-inclined nor as politically inept as he is depicted, recognized the danger of the cult of Amun becoming too powerful and so tried to prevent this through the establishment of monotheism.

His efforts were in vain, however, not only because he was fighting against over 2,000 years of religious tradition but, on the purely practical level, too many people owed their livelihood to the temple and worship of the gods. After his death, his son Tutankhamun (c. 1336-1327 BCE) abolished his father's religion and returned to the old ways, and these reforms were completed by Horemheb (1320-1292 BCE) who erased Akhenaten's name from history in outrage at his impiety.

Degeneration & Disappearance

The priesthood was therefore allowed to flourish and became especially powerful at Thebes. Amun increasingly was regarded as the King of the Gods and became the political power at Thebes through his grand temple at Karnak and the manipulations of the priesthood there.

According to scholar Marie Parsons, by the time of the reign of Ramesses III (1186-1155 BCE) in the later New Kingdom, the priests of the various cults held more power and wealth than the pharaoh especially the priests of Amun. Parsons writes:

During the reign of Ramesses III, the temple of Amun at Karnak comprised 433 orchards, 421,000 head of livestock, 65 villages, 83 ships and 46 workshops, with hundreds of acres of farmland, and a total labor force of more than 81,000. The temple of Ra at Heliopolis owned hundreds of acres, 64 orchards, 45,544 head of livestock, 103 villages, 3 ships and 5 workshops, with a personnel force of 12,700. The overseers of the estates and granaries, scribes, soldiers, all reported to the high priests of their temple. (4)

Just as Akhenaten may have feared, the power of the priests compromised the position of the king. In the Third Intermediate Period of Egypt, Amun was effectively the ruler of Thebes and Upper Egypt. Instead of the pharaoh interpreting the will of the gods for the people and acting as supreme high priest, the priests consulted the gods directly and interpreted their answers. Civic and criminals cases, matters of policy, domestic issues, building policies, were all decided at Thebes by Amun whose will was then interpreted and implemented by the priests. Egyptologist Marc van de Mieroop writes:

The god made decisions of state in actual practice. A regular Festival of the Divine Audience took place at Karnak when the god's statue communicated through oracles, by nodding assent when he agreed. Divine oracles had become important in the 18th Dynasty in the Third Intermediate Period they formed the basis of governmental practice. (266)

Throughout the Third Intermediate Period and Late Period of Ancient Egypt (525-332 BCE), the priests continued to hold this level of power but the priesthood began to degenerate as offices were bought and sold. Egyptologist Margaret Bunson comments on this:

In time the priests would witness the downfall of their own shrines and temples and others of their ranks would enter the political world with ambitions. Even the role of the priesthood would be bartered away or squandered for gain. (209)

The priests maintained their position, with greater or lesser degrees of success, through the Ptolemaic Dynasty (332-30 BCE) and even into the later Roman Egypt, but by the time of the ascent of Christianity in the 4th century CE, they had lost most of their prestige and power and had largely betrayed their positions for material wealth and personal power. It was in partly because of the degeneration of the priesthood that Christianity was able to gain such influence in Egypt and eventually replace the old faith with a new one.


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