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Delphes


Delphes est un site archéologique de la Grèce continentale composé des ruines bien conservées de l'une des colonies les plus importantes de l'Antiquité. Un site connu comme « le nombril du monde antique ».

Histoire de Delphes

Les archéologues ont trouvé des preuves que Delphes avait été occupée par des communautés sédentaires depuis la période mycénienne (vers 1500-1100 avant JC), mais c'est l'histoire ultérieure de Delphes qui a laissé la plus grande marque sur la région.

De nombreux sites de Delphes remontent au 5ème siècle avant JC, bien que beaucoup aient été reconstruits et certains modifiés par les Romains. De nombreux bâtiments ont également subi des dommages et des destructions causées par des incendies et des tremblements de terre. Néanmoins, se promener dans Delphes offre un aperçu fascinant de la vie de ses anciens habitants.

Une partie de ce qui a fait de Delphes une ville si importante était son statut mythologique et religieux. La mythologie grecque antique déclare que lorsque la divinité Zeus a libéré deux aigles pour trouver le centre du monde, ils se sont rencontrés à Delphes. Le nom "Delphi" dérive du mot "dauphin" car on croyait que c'était là qu'Apollo était arrivé sur le dos d'un dauphin.

Aujourd'hui, Delphes révèle une grande partie de son passé à travers d'incroyables ruines, démontrant un équilibre entre religion, politique et activités de loisirs, notamment sportives. Parmi ceux-ci se trouvent le temple d'Apollon, dont on pense qu'il remonte au 4ème siècle avant JC et était autrefois un site cérémoniel central. Ce temple aurait été l'un des nombreux qui ont été construits sur le site, les précédents ayant été détruits par des incendies et des tremblements de terre.

Cela se tenait à côté des archives des vainqueurs des Jeux Pythiens qui se sont tenus à Delphes, incendiés en 373 avant JC, également connu sous le nom de Chresmographeion. D'autres sites sportifs, comme le gymnase Delphi et le stade sont également visibles et sont très bien conservés.

Le site le mieux conservé de Delphes est probablement le bâtiment dorique du Ve siècle du Trésor des Athéniens, situé le long de la Voie sacrée, une route centrale du quartier religieux de la ville. Le Trésor des Athéniens détenait les trophées des victoires sportives, bien que son objectif exact fasse encore l'objet de débats.

Le site le plus emblématique de Delphes est peut-être le Tholos. Construit vers 380 av. J.-C., ce bâtiment autrefois circulaire comportait six colonnes doriques, dont trois subsistent aujourd'hui. Le Tholos est en fait situé à l'écart du reste des principaux sites de Delphi et, encore une fois, son objectif exact est inconnu.

Delphes aujourd'hui

Delphes a été désignée site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1987. À ce jour, elle reste l'une des attractions touristiques les plus populaires de Grèce, située au milieu du paysage pittoresque de la vallée de Pleistos. Les visiteurs peuvent voir de première main la nature presque «multicouche» de l'ancienne colonie, alors que le chemin «zigzague» le long du mont Parnasse, emmenant les gens devant une variété de ruines spectaculaires. Du temple d'Apollon au stade au sommet de la montagne.

Le musée de Delphes à proximité explore l'histoire du site archéologique et abrite de nombreuses découvertes de ses fouilles.

Se rendre à Delphes

Des excursions d'une journée à Delphes depuis Athènes sont disponibles. Les bus allant de la capitale grecque à Delphes prennent environ 3 heures dans chaque sens.

La petite ville de Delphes, à proximité des ruines, propose également un hébergement pour tous ceux qui souhaitent passer la nuit près de cet ancien sanctuaire idyllique.


Parcourez l'histoire

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Notre histoire vivante

1816 - L'Indiana obtient le statut d'État

L'Indiana est devenu le 19e État américain le 11 décembre 1816.

1828 - Création de Delphes

Delphi a été plaqué par le général Samuel Milroy. Visitez Centennial Stone sur le chemin de fer abandonné de Monon via le Monon High Trail.

1836 - L'Indiana entre dans l'ère du canal

Après le succès du canal Érié de New York à Buffalo, les dirigeants de l'Indiana rêvaient de creuser un réseau de canaux à l'échelle de l'État. Plusieurs tentatives ont été faites avant et après l'octroi du statut d'État à l'Indiana en 1816, mais toutes ont échoué faute de fonds. La première loterie Hoosier a été organisée en 1819, dans l'espoir de réunir les fonds nécessaires pour construire un canal autour des chutes de l'Ohio, mais le jeu n'a rapporté que 2 536 $. C'était considérablement en deçà des dollars nécessaires pour commencer la construction. C'est l'Internal Improvements Act de 1836, qui a affecté 6 millions de dollars pour la construction de canaux et d'autres améliorations, qui ont fait entrer l'Indiana dans l'ère du canal.


2. Voir le sanctuaire d'Athéna

Appelé Athena Pronaia, ce temple se trouve à l'extérieur des principales ruines de Delphes. Selon la légende, Athéna a été envoyée pour protéger son demi-frère Apollon. Peut-être qu'il y a du vrai dans l'histoire. Récits d'Hérodote en 480 av. racontent un tremblement de terre au temple d'Athéna qui a empêché l'armée d'invasion perse de piller le temple d'Apollon.

Plusieurs colonnes entièrement restaurées du temple circulaire subsistent. Les fondations d'autres temples et trésors occupent la quasi-totalité de la terrasse qui surplombe la vallée. De ce point de vue, vous verrez également des ruines de gymnase dispersées ci-dessous.

Conseil de pro : Le sanctuaire d'Athéna se trouve à environ 800 mètres au sud-est de l'entrée de Delphes, du côté sud de la route (autoroute 48/EO Livadias Amfissas).

Trésor athénien reconstruit (Crédit photo : Teresa Otto)


Delphes

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Delphes, ville antique et siège du temple grec le plus important et de l'oracle d'Apollon. Il se trouvait sur le territoire de Phocide sur la pente inférieure abrupte du mont Parnasse, à environ 10 km du golfe de Corinthe. Delphes est maintenant un site archéologique majeur avec des ruines bien conservées. Il a été désigné site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1987.

Delphes était considérée par les anciens Grecs comme le centre du monde. Selon un mythe ancien, Zeus relâcha deux aigles, l'un de l'est, l'autre de l'ouest, et les fit voler vers le centre. Ils se sont rencontrés sur le futur site de Delphes, et l'endroit a été marqué par une pierre appelée l'omphalos (nombril), qui a ensuite été logée dans le temple d'Apollon. Selon la légende, l'oracle de Delphes appartenait à l'origine à Gaea, la déesse de la Terre, et était gardé par son enfant Python, le serpent. Apollon aurait tué Python et y aurait fondé son propre oracle.

Les fouilles révèlent que Delphes a été habitée pour la première fois à la fin de l'époque mycénienne (dès le XVe siècle avant notre ère). Les prêtres de Knossos ont apporté le culte d'Apollon sur le site au 8ème siècle avant notre ère. Quelque 200 ans plus tard, pendant la Première Guerre Sacrée (c. 590 av. J.-C.), la Ligue Amphictyonique (à laquelle appartenait Delphes) détruisit la ville voisine de Krisa, dont la taxation des visiteurs de l'oracle avait déclenché la guerre, et l'accès libre à Delphes fut ouvert. La ligue a ensuite réorganisé les Jeux panhelléniques pythiques, qui ont eu lieu à Delphes tous les quatre ans à partir de 582 av. Le prestige de l'oracle de Delphes était alors à son comble. Il était consulté non seulement sur des affaires privées mais aussi sur des affaires d'État, et ses déclarations influençaient souvent l'ordre public. Il était également consulté chaque fois qu'une colonie devait être envoyée de Grèce proprement dite, de sorte que sa renommée s'étendait aux limites du monde de langue grecque. Une telle influence a conduit à la controverse, et plusieurs autres guerres sacrées ont été menées à propos de l'oracle, le contrôle du site se déplaçant entre des cités-États rivales.

Après la capture de Delphes par les Romains au début du IIe siècle av. Néron aurait enlevé 500 statues des environs. Avec la propagation du christianisme, l'ancienne forteresse païenne tomba en ruine et fut définitivement fermée par décret de Théodose vers 385 de notre ère.

Le site de Delphes a ensuite été occupé par le village de Kastrí, jusqu'en 1890, date à laquelle le village a été déplacé et rebaptisé Delphi. Les fouilles, commencées en 1892, ont révélé le plan du site antique, et les restes de ses bâtiments peuvent être identifiés davantage dans les écrits du 2e siècle du géographe Pausanias. Le sanctuaire du temple était une grande zone à peu près rectangulaire entourée d'un mur. Une voie sacrée bordée de monuments et de trésors serpentait à travers le sanctuaire jusqu'au temple d'Apollon lui-même, qui abritait l'oracle de Delphes dans une chambre à l'arrière. Les monuments le long du chemin étaient des offrandes à Apollon érigées par des États ou des individus en remerciement des faveurs accordées par le dieu. Le site du temple existant ne comprend que la fondation, quelques marches et quelques colonnes d'une structure construite au IVe siècle av. Deux temples antérieurs d'Apollon à Delphes sont également connus à partir de leurs restes réels. Certains chapiteaux et blocs muraux archaïques sont conservés du premier temple, qui a été incendié en 548. Le deuxième temple, construit à la fin du 6ème siècle avant notre ère, a été détruit par un tremblement de terre, de nombreux blocs de mur et quelques sculptures de fronton existent encore. Parmi les trésors autrefois nombreux du site, le trésor d'Athènes a été reconstruit avec les blocs d'origine, il affiche un célèbre mur couvert d'inscriptions, y compris des hymnes annotés musicalement à Apollon.

Les travaux archéologiques de la fin du XXe siècle ont porté sur plusieurs édifices romains du IVe au VIe siècle de notre ère. En 2001, une équipe de scientifiques de disciplines variées a découvert dans la région la présence d'éthylène gazeux, autrefois utilisé comme anesthésique et capable de produire un état de transe. Leurs découvertes concordent avec les anciens récits de vapeurs s'élevant du sol du temple.

Comme pour la plupart des structures anciennes de la Méditerranée, les ruines de Delphes sont menacées par l'érosion. Les efforts de préservation ont inclus le réinhumation de plusieurs bâtiments de moindre importance. Le site est une attraction touristique majeure.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Emily Rodriguez, rédactrice en chef.


Voir également

Le meilleur aperçu de l'histoire de l'oracle, avec une collection de tous les oracles existants, est H. W. Parke et D. E. W. Wormell's L'oracle de Delphes, 2 vol. (Oxford, 1956). Les oracles sont traduits et discutés, quoique de manière parfois trop sceptique, par Joseph Fontenrose dans L'oracle de Delphes (Berkeley, 1978). Pour des études récentes de révision de l'oracle, voir L. Maurizio, "Anthropology and Spirit Possession: A Reconsideration of the Pythia's Role at Delphi," Journal des études helléniques 115 (1995): 69 – 86 et "Delphic Oracles as Oral Performances: Authenticity and Historical Evidence", Antiquité classique 16 (1997) : 308 – 34. R. C. T. Parker's « Greek States and Greek Oracles », dans R. Buxton, (éd.), Lectures d'Oxford dans la religion grecque (Oxford, 2000), pp. 76 – 108 analyse les questions posées par les États grecs et les réponses qu'ils ont reçues.


La fonction d'historique ne conserve pas l'historique indéfiniment, et vous pouvez supprimer le répertoire __history un jour, que ce soit parce que vous le considérez comme un bazar, ou parce que vous archivez le projet, etc.

Si jamais vous publiez votre code source - c'est-à-dire l'envoyez à des tiers - vous voudrez pouvoir garder une trace de ce que vous avez réellement publié. L'étiquetage peut aider à cela dans un système de contrôle de source.

J'ai une série de messages sur le contrôle de version à partir de http://sourceitsoftware.blogspot.com/2008/07/starting-out-with-delphi-and-subversion.html. Je ne réponds pas à votre question, mais cela peut aider pour la configuration ultérieure du contrôle de version.

De mémoire, les principaux avantages pour un développeur solo utilisant un vcs (je suis l'un d'entre eux) sont :

  • Sauvegardes hors site (j'utilise une installation d'hébergement Web)
  • Je peux facilement voir l'intégralité de l'historique des modifications (delphi est fichier par fichier, ce qui n'aide pas lors de la recherche d'un bogue introduit entre les versions 125 et 126)
  • La possibilité de maintenir différentes versions d'une application et de fusionner facilement les modifications entre elles (c'est-à-dire que je travaille sur la v4 dans une branche, mais je peux facilement fusionner les corrections de bogues que j'ai faites pour la v3 dans une branche différente)
  • Facilite la programmation spéculative. C'est-à-dire que je peux essayer quelque chose, et si cela ne fonctionne pas, je peux facilement annuler mes modifications pour revenir à une version de travail
  • Fournit un journal d'audit/historique des modifications. Quand je fais une nouvelle version, je peux copier/coller l'historique des modifications dans le fichier readme

C'est un peu comme les tests unitaires. Cela prend un peu de temps à entrer, mais une fois que vous le faites, cela rend la vie beaucoup plus facile.

AFAIC c'est être professionnel. Je ne travaillerais pas pour une entreprise qui n'utiliserait pas de vcs, et je réfléchirais bien avant d'embaucher un programmeur qui ne l'utiliserait pas.

L'histoire de Delphi est limitée (je pense à 10 ou 25 exemplaires ?). Alors que se passe-t-il lorsque vous voulez remonter plus loin ?

Le contrôle de version vous permet également d'avoir des ensembles de modifications, par exemple dans SVN, vous pouvez voir quels autres fichiers ont été archivés en même temps.

De plus, il manque tous les autres avantages du contrôle de source : branchement, fusion, étiquetage, etc.

Vous devez conserver votre source dans un système de contrôle de source, la fonction d'historique de delphi est trop limitée et ne protège pas contre les pannes matérielles catastrophiques.

Cependant, la fonction d'historique de delphi est toujours TRÈS utile. Pendant que vous conservez des modifications plus importantes dans le contrôle de source, vous pouvez conserver un bref historique des modifications les plus récentes dans l'historique de delphis. J'ai configuré Delphi pour conserver 90 entrées d'historique pour chaque fichier et cela me donne généralement un historique de 90 minutes de mon dernier travail si je modifie un seul fichier. Vous pouvez l'utiliser pour comparer ce que vous avez fait récemment, restaurer l'ancien code que vous décidez que vous n'auriez pas vraiment dû supprimer mais que vous avez écrit après votre dernier enregistrement, restaurer une copie très récente si votre pas/dfm est corrompu et ainsi de suite .

Donc, gardez votre code dans un système de contrôle de source (sur un autre ordinateur, dans un autre emplacement physique de préférence) mais n'oubliez pas l'historique de delphi car il peut être utile.


L'oracle de Delphes

Située sur l'éperon sud-ouest du mont Parnasse dans la vallée de Phocide, Delphes était associée au dieu grec Apollon. Selon la légende, la colline était gardée par un serpent géant appelé Python, qui était un adepte du culte de Gaïa (Terre) pendant des centaines d'années. Après avoir tué Python, Apollo a revendiqué Delphi comme son propre sanctuaire.

Peut-être que cette légende était le reflet d'événements réels. Au cours de la période mycénienne (XIVe-XIe siècles av. J.-C.), il y avait de petits établissements à Delphes dédiés à la divinité de la Terre Mère. Par la suite, le culte d'Apollon s'établit entre le XIe et le IXe siècle av. Au 8ème siècle avant JC, Delphes était déjà renommée internationalement pour les pouvoirs prophétiques de la Pythie. Pourtant, ce n'est qu'au siècle suivant que l'Oracle est devenu une institution panhellénique, lorsque les conseils d'Apollon ont été sollicités par les cités grecques sur des questions d'État importantes.


Trésors enfouis

Il a attendu, en fait, que la Grèce devienne indépendante des Ottomans en 1832. La Grèce a ressenti un nouveau besoin d'encourager une appréciation de son passé glorieux et la protection de sa riche culture. Il promulgua des lois contre la vente d'antiquités, créa la Société archéologique grecque et encouragea les efforts archéologiques des pays européens intéressés.

L'excavation de Delphes s'avérerait une tâche gargantuesque. Les maisons de Kastri devraient être achetées de force, les résidents indemnisés, puis relogés. La Grèce ne pouvait pas se permettre une dépense aussi importante, elle a donc dû compter sur des capitaux étrangers. En 1840 et à nouveau en 1860, les archéologues ont mené des études préliminaires dans des zones ouvertes de terrain. Ils ont déterré une partie de la sous-structure du temple et une section de son mur de soutènement, couverte d'inscriptions.

Malgré les efforts de la Société archéologique grecque pour convaincre les habitants de Kastri de déménager, les propriétaires ont vite compris que leurs terres avaient de la valeur et ont exigé plus d'argent. Les circonstances ont changé lorsqu'un puissant tremblement de terre a fait tomber de gros rochers de la montagne, détruisant le village et tuant 30 personnes.

Suite à la catastrophe, une commission s'est mise à rechercher un nouveau site pour remplacer les mille parcelles du village et à négocier avec les habitants. Voyant que les fonds disponibles n'étaient pas à la hauteur de l'entêtement des villageois, la Société archéologique grecque a cédé le terrain aux Français afin qu'ils puissent effectuer une petite fouille en 1880. (Lisez comment le Parthénon a perdu ses marbres.)

Bertrand Haussoullier, directeur des fouilles françaises à Delphes à cette époque, s'est concentré sur la zone immédiate entre les secteurs fouillés plus tôt. Haussoullier était persuadé qu'il regardait la terrasse du temple, mais il était confus par les murs devant lui. Les fouilles ont révélé qu'il s'agissait de l'esplanade jouxtant la terrasse, où des monuments commémoratifs avaient été érigés par les différentes cités-États et pouvoirs régionaux tout au long de l'histoire du sanctuaire. Les murs appartenaient à l'un de ces monuments, la Stoa des Athéniens, construit au début du Ve siècle av. pour abriter des trophées remportés lors de batailles navales. A côté apparaît la colonne effondrée du Sphinx, offrande de l'île de Naxos.


Delphes - Histoire

Delphes n'a pas été choisi au hasard dans l'antiquité pour la construction du temple et de l'oracle d'Apollon, ni pour leur attribut de « nombril de la terre ». L'emplacement a une dynamique étonnante créée par le fort flux d'énergie, l'endroit naturellement fortifié avec une vue unique sur le golfe d'Itea ainsi que la riche végétation, des sources qui jaillissaient des rochers et un emplacement stratégique sur les routes montagneuses qui reliaient l'est et ouest de la Grèce continentale.

Il est possible que dans cette région ait existé un sanctuaire dédié à Gaea (Terre), en raison des lacunes au sol, d'où se dégageaient des gaz lorsqu'on entrait en contact avec ce gaz on tombait en transe. Selon la mythologie, cet ancien oracle était gardé par un
énorme serpent appelé Python. Le dieu Apollon réussit à tuer la bête chthonienne puis l'oracle passa dans sa propre juridiction. Cependant, il est possible que cette « préhistoire » de la région soit une
construction.

Dans l'Iliade, l'oracle est déjà mentionné comme riche et puissant. Il semble qu'il ait atteint son apogée à la fin de l'archaïque et au début de la période classique, lorsque le temple d'Apollon a été érigé avec l'oracle et les archives de l'oracle qu'il abritait. Dans
à la même époque ont été construits également la plupart des trésors des villes grecques, où étaient conservés des ex-voto, précieux soit en tant qu'artefacts, soit pour leur importance pour la mémoire collective des citoyens (butin de batailles, etc.). L'oracle était lié à deux facettes importantes de l'histoire grecque : la colonisation et l'Amphictyonie. Selon la tradition, les cités grecques ont demandé à l'oracle de Delphes de suggérer un emplacement pour l'établissement de leurs colonies. D'autre part, après la première guerre sacrée, Delphes est devenue la mer de l'Amphictyonie, c'est-à-dire la confédération de la Grèce centrale, un fait qui a scellé leur histoire ultérieure. Vers cette époque furent définitivement établis les Pythiens
Jeux, compétitions athlétiques sacrées en l'honneur d'Apollon pythique, qui acquièrent un statut panhellénique ainsi qu'un prestige similaire à celui des jeux olympiques. L'évolution de Delphes dans le monde antique n'est donc pas accidentelle et la déclaration du site archéologique actuel en tant que monument du patrimoine mondial n'était donc pas aléatoire. La mise en valeur de l'ensemble architectural uniforme par des fouilles systématiques à la fin du XIXe siècle et durant la première moitié du XXe siècle, le danger auquel il est confronté en raison de la forte inclinaison du terrain et des glissements de terrain constants et en particulier l'importance de Delphes comme un oracle, un centre d'évolution politique et culturelle, en tant que sanctuaire panhellénique et lieu d'organisation des jeux panhelléniques, la préservation de son histoire et de ses vestiges archéologiques ainsi que des valeurs qui en ont émergé est une nécessité absolue.

Les plus importantes de ces valeurs sont résumées dans les maximes dites de Delphes, qui ont été inscrites dans le
vestibule du temple, qui s'est développé en symboles de la pensée grecque, atteignant, à l'époque hellénistique en particulier, les extrémités du monde grec.

Apollon était le dieu qui symbolisait la lumière et la régénération, le protecteur des arts et les plus hautes manifestations de l'esprit.

Les qualités et caractéristiques d'Apollo

Comme dans la plupart des autres religions anciennes, il existe de nombreuses versions mythologiques concernant la naissance et les actes du dieu. Apollo est né le 7e jour du mois Vyssios, le premier mois du printemps. Lorsqu'il était encore enfant, il devait tuer avec son arc le Python, le dragon ou le serpent qui symbolisait les pouvoirs des enfers. Selon une autre version, il a tué le dragon à Tempi ou en Crète lorsqu'il était plus âgé puis il s'est exilé au pays des Hyperboréens, afin d'être purifié du meurtre. En Attique Apollon le retour des Hyperboréens et la régénération qui s'ensuivit furent célébrés les 6ème et 7ème jours du mois Thargelion le premier jour il y eut des lamentations tandis que le deuxième on chanta de joyeux péens. La relation d'Apollon avec le monde souterrain et sa position dominante dans le jeu éternel de la mort et de la renaissance est symbolisée par la conviction que dans le trépied de Delphes avaient été enterrés les restes du Python ou, selon les philosophes orphiques, le corps de Dionysos qui avait été démembré par les Titans.

L'élément le plus important du culte d'Apollon, résultant exactement de sa relation avec le monde souterrain et de sa domination sur celui-ci, est l'art de prononcer les oracles. Selon la « théologie » qui s'est développée dans le culte delphique, Apollon s'est incarné par la Pythie et a lui-même donné les oracles. Dans le prolongement de ce pouvoir qu'il possédait, Apollon devint le régulateur de la vie politique et sociale. Le fait que la première codification de la législation ait eu lieu sur les murs des temples d'Apollon n'est pas étranger à cela.
Un autre attribut bien connu d'Apollo était la musique. Tant dans la mythologie que dans l'art, Apollon joue de la guitare ou de la lyre. Sa représentation sous cette forme est relativement précoce, comme le prouve une statuette béotienne de Thespies. Un autre mythe, lié à la musique, particulièrement populaire parmi les artistes des périodes postérieures, était celui de la lutte contre le satyre Marsyas, qui osa défier le dieu en disant que la flûte était supérieure à la lyre. Apollon était furieux car il a failli perdre au concours et il a puni très durement Marsyas : il l'a attaché à un arbre et l'a écorché vif. Dans le mythe de Marsyas, cependant, est évident un élément qui est essentiel au culte du dieu ainsi qu'à la pensée philosophique qui a suivi, à savoir la différenciation entre l'élément apollinien, symbolisant la lumière, la clarté d'esprit et les idéaux élevés, et de l'élément dionysiaque, symbolisant le monde des passions et de l'extase. Cette distinction sera reprise par la pensée européenne ultérieure, culminant dans la philosophie de Nietzche.

Les qualités et caractéristiques d'Apollo

Les données archéologiques indiquent l'établissement du culte d'Apollon en ca. 1000-800 av. La fonction du site en tant que centre de culte est attestée archéologiquement depuis 860 av. D'autres sanctuaires importants d'Apollon étaient situés sur l'île de Délos, où le dieu et son frère Artémis sont nés, à Phigaleia (temple d'Apollon épicurien), à Didyma (ville-temple proche de Miletos), à Claros et à Colophon autre des sanctuaires, moins connus et pourtant très anciens (IXe siècle), se trouvent à Yria à Naxos et à Epidaure. Le culte d'Apollon fut également très tôt transféré à Rome : partant du sanctuaire et de l'oracle de Cymae en Asie Mineure, le culte fut introduit à Rome en 431 av. J.-C., afin de protéger les Romains d'une épidémie. Apollon fut probablement la première divinité grecque à avoir été incorporée au panthéon romain.

Prêtres, rituels et célébrations

Dans chacun des domaines susmentionnés, les rituels et la forme du culte différaient bien sûr. Pourtant, le culte du dieu à Delphes lui-même est probablement plus intéressant et important. Des témoignages archéologiques et épigraphiques, il est déduit qu'il y avait deux prêtres (peut-être trois au 1er siècle avant JC), nommés à vie. La chronologie delphique était organisée sur la base de la succession des prêtres. Un autre poste à vie était celui des néokoros, dont les tâches ne sont pas particulièrement claires, mais il aurait pu être une sorte de surintendant du temple. On sait cependant qu'il était présent dans tous les actes de libération des esclaves, comme en attestent les inscriptions d'affranchissement. Plutarque, lui-même prêtre à Delphes pendant une partie considérable de sa vie, parle aussi des Hosioi (les Sacrés), un conseil composé de cinq hommes, dont la tête était les « presvys des hosioi » (personnes âgées). Ces hommes étaient présents lors de plusieurs cérémonies, mais ils ont dû jouer également un rôle dans l'administration des biens et des biens du sanctuaire. Des rôles administratifs étaient également tenus par les « protecteurs » et les « épimeletes » (conservateurs), qui assumaient plusieurs tâches à caractère pratique au cours de diverses célébrations.

L'établissement du sanctuaire de Delphes

Le mythe raconte que Zeus a décidé d'établir un oracle au centre du monde. Afin de trouver l'emplacement approprié, il lâcha deux aigles, le premier volant vers l'Est et le second vers l'Ouest. Les deux aigles se sont rencontrés au-dessus de Delphes indiquant que c'était le centre du monde, le omphalos ou nombril de la terre (Gaia).

Géographiquement, Delphes est située au cœur de la Grèce centrale. La vallée de la petite rivière Pleistos est le passage naturel de l'est à l'ouest de la Grèce. Dans le même temps, des études topographiques ont montré que la route partant de Kirrha, la ville portuaire de la vallée de Pleistos, et passant par Gravia et la région du mont Oeti en passant par Amphissa, reliait le golfe de Krissa au golfe malien et Thessalie depuis la période mycénienne (1500-1100 avant JC).
Delphes a été construit sur les vestiges d'une colonie mycénienne. La tradition veut qu'à l'origine il y avait un temple dédié à la déesse féminine de la Terre (Gaia), gardée par le féroce dragon Python. Apollon tua Python et y fonda son propre sanctuaire, le dotant de prêtres crétois, qui arrivèrent à Kirrha, le port maritime de Delphes, après avoir suivi le dieu qui s'était transformé en dauphin. Ce mythe a été maintenu en vie via des reconstitutions rituelles à Delphes, dans des festivals tels que Septeria, Delphinia, Thargelia, Theophania et les Jeux Pythiens, qui ont eu lieu pour commémorer la victoire du dieu sur Python et comprenaient des compétitions musicales et de gymnastique.
Des fouilles archéologiques ont mis au jour des figurines féminines et un vase rituel. Cette preuve était considérée comme une preuve archéologique de la tradition littéraire ultérieure concernant l'existence d'un Oracle "primitif" avec la déesse Gaia comme première prêtresse. Cette tradition a été adoptée par le sacerdoce de Delphes et propagée par les poètes du Ve siècle av. La recherche actuelle remet en question la validité historique du mythe, considérant que la datation de l'établissement de l'Oracle à l'époque préhistorique est simplement conforme à la conception théogonique générale, selon laquelle le panthéon grec a évolué des divinités chthoniennes aux dieux célestes.

L'Amphictyonie Delphique

Amphictyony (ou Amphictiony) était le nom de la convention permanente des « amphictyons », c'est-à-dire ceux qui habitaient autour d'un sanctuaire majeur. La formation des amphictions a d'abord été dictée par la nécessité de prendre des décisions concernant les sanctuaires. Progressivement, cependant, les réunions des représentants des cités-États ayant lieu à intervalles réguliers, elles sont devenues l'occasion d'échanger des vues sur d'autres questions également, d'intérêt pour toutes les parties, ou de régler des différends. L'établissement des amphictionies est un processus qui évolue vers le milieu du VIIIe siècle. Les amphictionies connues du monde antique étaient celle d'Ogheste béotien, organisée autour du temple de Poséidon, celle de Délos autour du temple d'Apollon, celle d'Argos autour du temple de Pythée Apollon, celle de Kalavria (aujourd'hui l'îlot Poros dans le Golfe Saronique) et celui de Trifylia, tous deux centrés sur les temples respectifs de Poséidon, ainsi que sur l'amphiction des six cités doriques d'Asie Mineure. Bien que plusieurs conventions de ce type aient été fondées, le terme « Amphictyonie » en vint bientôt à désigner l'Amphictyonie delphique, en tant qu'Amphictyonie par excellence.

Le siège de l'Amphictyonie était initialement le sanctuaire de Déméter "Amphictyonis" près d'Anthèle aux Thermopyles (qui s'appelait "Pylae", c'est-à-dire “Gates”, à l'époque). Dès le VIIe siècle av. et après la première guerre sacrée, le siège a été transféré au temple d'Apollon à Delphes, les membres de l'Amphictyonie ont déclaré la ville indépendante, de sorte qu'aucun des États membres n'aurait la suprématie. L'Amphictyonie se réunissait deux fois par an, au printemps (Sping Pylaea) à Delphes et en automne (Automne Pylaea) aux Thermopyles c'est pourquoi l'Amphictyony portait aussi l'attribut « Pylaeo-Delphian ».
Des sources anciennes (comme Aeschines, « On the False Embassy », 116) mentionnent les douze tribus suivantes comme membres de l'Amphictyonie : les Éniens, les Achéens Phtiotae, les Béotiens, les Dolopes, les Doriens (initialement seuls les habitants de Doris en Grèce continentale, plus tard aussi les Doriens du Péloponnèse et particulièrement les Spartiates), les Thessaliens, les Ioniens (d'Athènes et d'Eubée), les Locriens, les Maliens, les Magnites, les Perrhévois et les Phocéens.
L'Amphictyonie était administrée par la Convention Amphictyonique et l'Amphictyon Ecclesia. Deux représentants de chacune des 12 tribus, soit 24 membres permanents tirés au sort, plus les Pylagoriens (un de chaque ville), un Secrétaire et un Hiérophante composaient la Convention.
Les Hiéromnémons formaient le conseil d'administration et étaient responsables de toutes les questions concernant le sanctuaire.
Les Pylagoriens ou Agoratroi étaient les représentants des cités amphictyoniques, qui étaient élus chaque année et étaient chargés de la protection des intérêts de leurs cités dans l'Amphictyonie.
Enfin, l'Amphictyonic Ecclesia se composait des Hiéromnémons, des Pylagoriens et de ceux qui se trouvaient au sanctuaire au moment de sa convention. L'Ecclesia n'était chargée que de la responsabilité d'émettre des décrets et n'avait pas beaucoup de pouvoir.
La plupart du temps, la Convention s'est déroulée sans heurts, mais pas toujours sans antagonisme pour la suprématie : au VIe siècle, elle était entre les mains des Thessaliens, aux Ve et IVe siècles, la Convention était contrôlée par les Spartiates et après 371 av. par les Béotiens. Après 346 av. elle passa à Philippe, au IIIe siècle av. aux Étoliens et à partir de 168 av. jusqu'aux Romains. In the Roman era the panhellenic radiance of the Amphictyony diminished and later on the Emperor Hadrian founded a new institution for the unity of the Greeks, namely the Panhellenion.
The shifts of supremacy among the tribes did not occur without turbulence. The so-called “Sacred Wars” are testimonies to this.

The decline of Delphic Amphictyony
In 336 B.C., after the assassination of Philip II, his son Alexander gained the acknowledgment of his supremacy over the Greeks by the Amphictyonic Convention at Thermopylae. It had already become evident that the Amphictyony had chosen security over autonomy.
In 279 B.C., after their struggle against the Galatians, the Phocians re-joined the Amphictyony, whereas, for the same reason, the Aetolians also acquired the right to one vote. In 171 B.C. the Amphictyony had 17 members, of which only the most powerful ones had two votes. It is evident that as the political importance of the city-state receded in favour of other political entities, from the Hellenistic period onwards, the importance of the Amphictyony shrank as well. The fact that the violent intervention of the Aetolians did not cause another sacred war (as it would have done a couple of centuries earlier) seems to support this view Yet the institution continued to exist throughout the Roman period, but its role was now confined to the protection of the sanctuary. Augustus merged the Aenians, the Malieans, the Magnetes and the Phocians with the Thessalians and he also gave the vote of the Dolopes, who had meanwhile disappeared as a tribe, to the city that he built in Epirus in 28 B.C.: Nikopolis.

The Panhellenion
In 131-132 A.D., Emperor Hadrian created a new confederacy of the Greek cities of the entire Roman Empire, called “Panhellenion”. Its official inauguration took place during the opening ceremony for the temple of Olympian Zeus at Athens. Cities from at least five Roman Privinces, namely Achaia, Macedonia, Thrace, Asia and Crete-Cyrenaica, had the right to participate at the Panhellenion provided they could prove their Greek origin. Each city was represented by one Panhellene, who served for one year, whereas head of the institution was the archon of the Panhellenion, appointed for 4 years. The seat of the Panhellenion was Athens, which thus emerged as one of the most prominent religious centres of the time, a fact which helped the city maintain its cosmopolitan character. The Pantheon, a Roman basilica with a capacity of 6.000-10.000 people to the east of the Roman Agora in Athens is identified by several scholars as the meeting point of the Panhellenes, whereas Hadrian was possibly worshiped at the Olympieion along with Zeus Panhellenios and Hera Panhellenia.
The foundation of the Panhellenion, one of the most important cultural and political institutions of the Antonineian period, constitutes one of the most vital interventions of a Roman emperor in the cultural life of the Greek world and shows the desire of Hadrian to be in contact with all the Greek cities. However, its political importance has been contested. The Panhellenion never became an institution with deep roots, and after Hadrian’s death it simply faded away.

introduction

The Pythian Games were the second most important Panhellenic games in Greece after the Olympic ones. According to tradition, after Apollo murdered Python, he established musical competitions to commemorate that event.

The beginning of the Games dates to the early 6th century B.C, although some celebrations must have existed before as well. Initially, the games took place every 9 years – the same amount of time during which Apollo was absent, in order to cleanse himself from the murder of the beast. Paeans were sung to honor the god, accompanied by the sounds of the guitar. The games took place close to Krissa and the winners received a monetary prize.

After the First Sacred War, the games were reorganized following the model of the Olympian Games and they took place every 4 years, on the third year of each Olympiad, during the month of Boukation (late August) and under the supervision of the Hieromnemones.

Préparation

Preparations for the games began six months earlier. Nine citizens from Delphi, called Theoroi, were sent to all Greek cities to announce the beginning of the games in order to attract athletes, as well as to declare the Hierominia, the period of the Sacred Truce. The truce aimed at protecting not only the Theoroi and the athletes who were on the move, but also the temple of Apollo at Delphi. In case a city was involved in armed conflict or in robberies during that period, it was not only forbidden to enter the Sanctuary, but none of its citizens were allowed to participate at the games or to ask the Oracle for advice. At the same time, the truce allowed the Amphictyony to focus on preparing for the games, which included restorations for all structures of the Sanctuary, from the temples to the streets and fountains.

Equestrian and athletic competitions, carried out in nude, were introduced within the context of this reform laurel wreaths were set as prizes made from the branches of the oldest laurel in Tempi (the sacred location of Aphrodite on Pineios river) by a ‘pais amphithales’ (Plutarch, Moralia 1136α), a boy whose parents were both alive. We do not have adequate information on the games’ program and duration. Information comes mostly from Pausanias (Phocis 7) and according to that source the Pythian Games lasted for 6-8 days, beginning from 586 B.C., and they took place at various venues within the Sacred Land of Delphi, whereas later on they were carried out at the stadium, the gymnasium, the theater, the hippodrome.

Le programme

The first three days comprised the religious ceremonies. The fourth day began with the musical competition, which in the first year involved singing and playing the guitar, playing the flute and singing accompanied by the flute in a mourning sound. The latter musical form was abolished by the second Pythian Games, as it was considered that lamenting songs were not becoming of such a celebration. Later on, painting competitions were introduced in the 5 th c. B.C., dance competitions were added in the 4 th c. AVANT JC. and theater competitions were added in the Roman period, along with an increase in the duration of the musical competition.

On the penultimate day began the athletic competition, with four track sports (stadium, diaulos, dolichos and running with arms), wrestling, pugilism, pancratium and, finally, the pentathlon. These sports were established gradually in the course of the years.

The same thing occurred with the sports of the final day, which was dedicated to equestrian races the latter gradually came to include: harness racing, synoris (a chariot drawn by two horses), chariot drawn by four horses and racing with a horse (without a chariot).

Pindar, the poet of the games

Pindar was born in 522 or in 518 B.C. at Kynos Kefales, a quarter of Thebes. He mentions that his birth coincided with a celebration of the Pythian Games (Vita Ambrosiana, frgm. 193), but it is not certain whether this was the Pythia of 522 or of 518 B.C. We do not know the date of his death. From dating his last surviving poem, researchers have reached the conclusion that he died around 446 B.C. He concluded his poetical training in Thebes as well as in Athens. Due to his reputation, his house became a sightseeing spot in ancient Thebes and Arrian mentions that Alexander the Great, as a token of honor for the poet, excluded this house from the destruction with which he punished the entire city in 335 B.C. (Arrien, The Anabasis of Alexander 1.9.10).

Pindar worked on lyric poetry for choruses. The largest part of his surviving works is the Epinikia (‘celebrations of victory’). They are chorus songs sung in the homeland of the winner of the Games upon celebrating his success or even in the venue of the competition.

The Greek aristocracy of the first half of the 5 th c. B.C., mostly the tyrants of Sicily and the conservative aristocracy of Aegina, were the main customers of the poet, as they considered him to be an exquisite panegyrist of the old threatened aristocratic values, particularly at a time of abrupt political change.

Praising the athletic success of the winner and his virtue, his family and his fortune is an occasion to celebrate aristocratic values. The winner’s laudation is reinforced by being intertwined with myth, which however challenges the understanding of the poem’s content and requires a well informed audience. The poet uses his work not only to speak of the victory won by his client and his family, but also to accentuate the family’s history and its connections all over Greece. In his Epinikia, Pindar includes sayings and aphorisms, often short and witty, interspersed in the poem as general remarks on the human existence, luck’s whims and, often, moralistic observations.

These 45 victorious hymns which have survived to this day mention the winners in the four most famous panhellenic athletic competitions and they are divided in four groups: celebrating victories in the Olympian, the Nemean, the Pythian and the Isthmian Games. The hymns celebrating victories in Pythian Games include 12 odes.

The Pythian games were conducted until 393/4 A.D., when they were banned by emperor Theodosius I.

Other festivals

Apart from the Pythian Games, the inscriptions offer information on other games taking place in Delphi, the Soteria. As attested by their names, these were games established on behalf of a salvation from certain enemies, namely none other than the Galatians, who had been defeated by the Aetolian League. The Soteria were initally celebrated annually, comprised musical, dancing and theatrical contests and the winners were offered money prizes. For several years it was the Amphictyony which was in charge of these Games, yet around 244 B.C. the Aetolians undertook the task themselves and reformed the Games. From then onwards the Games were taking place every five years, the participants contested in music, horseracing and athletic games fought in nude, whereas the prize was a laurel wreath. The Soteria probably stopped in the 1st century B.C, possibly due to the attack by Sulla in 86, which also caused the Pythian Games to stop for a while.

It seems that in the late 3d century and definitely from the 2nd century onwards the Amphictyons were willing to accept the establishment of new games, provided that those who suggested it could also finance the games. Thus, we know that games were taking place in honour of the Pergamene kings, namely the Attaleia and Eumeneia, which were however funded by the kings themselves. Even a rich citizen of Kalydon in Aetolia, Alkissipos, managed to get his own annual celebration established, namely the Alkessippeia, by donating a large sum of gold and silver around 182/1 B.C. although this celebration did not include games, it seems that it comprised a ritual procession, a sacrifice and a public meal.

Apart from the standard Games and celebrations, there were also extraordinary ones, which were organized on the occasion of special events. This was the case of the Athenian Pythaids, on which the inscriptions of the Treasury of the Athenians are so eloquent. We know of four Pythaids which took place in the period 138-98 B.C. All four of them included a ritual procession from Athens to Delphi, headed by prominent citizens they also included sacrifices and rituals and, finally, horse races and musical contests. The inscriptions with the hymns of Apollo which have been preserved on the southern wall of the Treasury of the Athenians were carved exactly on the occasion of these Pythaids.

The Delphic Festivals

In the 20th century, the poet Angelos Sikelianos, who delved into the ancient Greek spirit, conceived the idea of creating in Delphi a universal intellectual nucleus, capable of reconciliating the world’s nations (the «Delphic Idea»). To that end, Sikelianos, with the assistance and financial help of his wife, Eva Palmer-Sikelianos, lectured extensively and published studies and articles. At the same time, he organized the «Delphic Festivals» at Delphi. Apart from staging performances of ancient plays, the «Delphic Idea» included the «Delphic Association», a worldwide association for the fraternization of the nations and the «Delphic University», which aspired to unify the traditions of all countries into one ecumenical myth.

The first Delphic Festival began on the 9th of May 1927 and lasted three days. It included ancient drama plays performed by amateur actors (Prometheus Bound by Aeschylus), athletic competitions in the nude, concerts of byzantine music, lectures and folk art exhibitions. The festival was repeated on the 1st of May 1930, with a performance of Aeschylus’ tragedy The Suppliants. The interpretation of the tragedy aspired to a revival of ancient drama teaching, but the accompanying music was composed in the Byzantine style. The costumes were created by Eva Sikelianos herself, based on folk art models.
The events were attended by numerous scholars, artists and journalists from all over the world. The invitees responded with enthusiastic comments and articles although some criticism was expressed as well.
Despite the fact that the Delphic Festivals greatly promoted tourism and the diffusion of folk art in Greece and abroad, they were discontinued, because the Sikelianos couple, who had undertaken almost all of the expenses, was financially drained. Angelos Sikelianos had refused any state subvention. However, this first attempt at resuscitation of ancient drama within archaeological sites instigated further similar efforts at a later date, such as the, now world-famous, Festival of Epidaurus, which was inaugurated in 1955.

The European Cultural Center of Delphi
In certain ways, the vision of Angelos Sikelianos has survived in the modern “European Cultural Center of Delphi”, which was founded in 1977 at the instigation of Konstantinos Karamanlis, prime minister of Greece at the time. According to its statute, the E.C.C.D aspires to «develop the common cultural elements which unite the peoples of Europe». The E.C.C.D organizes or hosts a number of cultural activities and events as well as seminars, conferences and educational programmes related to ancient Greek culture as well as to the idea of peace and fraternity among the nations. Integral part of the E.C.C.D. is the Museum of the Delphic Festivals, housed in the home of Angelos and Eva Sikelianos at Delphi. It includes photographic and printed material from the Delphic Festivals, costumes from the ancient drama performances, the famous loom belonging to Eva Sikelianos, manuscripts by the poet and other objects.

International Delphic Council
In 1983, Mr. J. Christian Β. Kirsch established the “Musica Magna International” at Munich, aiming at restoring the Delphic Festivals. This initiative was backed by Federico Mayor Zaragoza, Director-General of UNESCO. In 1994, 100 years after the revival of the Olympic Games, representatives from 20 nations and from all 5 continents responded to the invitation of the founder of the contemporary Delphic movement, during the inaugural conference of the “International Delphic Council” (IDC) in Berlin. The establishing assembly of the International Delphic Council took place on the 15th of December 1994 at the Schoenhausen Castle in Berlin.
The IDC is the supreme authority of the Delphic Movement. Its members are the National Delphic Councils (NDC) as well as VIPs from the arts, culture, education, finance, associations and institutions. The IDC Administrative Committee is the Executive Board. Following the model of Classical antiquity, it is called Amphictyony and it is composed of 12 elected members. The most important duty of the IDC is to reinforce the Delphic Movement and to organize international Delphic Competitions (some of which are addressed to Youth), in order to contribute to the understanding between peoples and cultures worldwide. The competition includes the following categories: Musical Arts, Visual Arts, Literature, Fine Arts, Social Arts, Architecture & Ecology. Winners receive a medal, a lyre and a laurel wreath.

The Delphic landscape

The archaeological site of Delphi and its region, surrounded by the mountains of Parnassus, Giona and Kirphe, and stretching mainly among the settlements of Amphissa, Arachova, Delphi, Itea, Kirra, Agios Georgios, Agios Konstantinos and Sernikaki, constitutes a landscape of exquisite beauty, outstanding world-wide historical value and artistic importance. No wonder that Delphi has been included in UNESCO’s World Heritage List.
Besides the actual monuments of the archaeological site of Delphi, the region comprises a number of monuments and sites, dating from the Prehistoric to the Modern period all of them stand out for their archaeological, historical aesthetic and social value which, along with the surrounding rural and forest regions, the so-called Delphic Landscape, constitute a testimony to the history of the region. Together they have contributed greatly to the formation of an educational and spiritual center which represents eternal human values.
For the protection of this region, which was considered “sacred land” in antiquity and was offered to the god Apollo, the Greek State has designated zones of protection. These zones aim at maintaining “the unique value of the monument which is born of the harmony among the ruins of the sanctuary and the unscathed environment (…). One has to let one’s gaze wander from the silvery sea of the olive trees to the valley of Pleistos and to the sparkling sea of the Gulf of Itea, in order to realize that the role of Delphi was to unite islanders and landlubbers in joint rituals”, to quote the report of ICOMOS for the enlisting of Delphi in the World Heritage List.

Delphi is built at the feet of the imposing Phaedriades, two enormous cliffs which form part of the south side of Mt. Parnassus. They command a narrow plateau, which formed –possibly – the only passageway leading from Attica and Boeotia to the heart of Phocis and Western Greece. Fossil examination has proved that the rocks belong to the Jurassic and the Cretaceous period. The softer soils are mostly limestone and schist. The schist plaques present faults, as is evident on the spot where the temple of Apollo was built. This resulted in making them vulnerable to earthquakes as well as to corrosion of the earth. Although they were erected on a mountainous and rocky area, the buildings of Delphi suffered damage from earthquakes several times in their long history and were often almost entirely destroyed. Corrosion of the ground, on the other hand, as well as land-sliding of the plaques cause rock-falls, such as the one which destroyed the first poros stone temple at Marmaria. Finally, the constant sliding of the earth under the ancient monuments, particularly in steep areas, like the one on which the ancient theatre of Delphi is built, presents a major threat.


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