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USS Birmingham CL-2 - Histoire


USS Birmingham CL-2

Birmingham I

(CL-2 : dp. 3750 ; 1. 423'1" ; né. 47'1" ; dr. 16'9" ; s. 24.5 k.
cpl. 359 ; une. 2 5", 6 3", 2 21" TT; cl. Chester)

Birmingham (CW2) a été lancé le 29 mai 1907 par tore Klver Shiphuilding Co., Quincy, ldass.; sponsorisé par lIrs. JE'. Sous-bois ; et commandé le 11 avril 1908, commandant B. T. Wallin aux commandes.

Birmingham a servi avec la flotte de l'Atlantique jusqu'au 28 juin 1911 et est entré en réserve à Boston trois jours plus tard. Depuis son pont, le 14 novembre 1910, Eugene Ely fait décoller le premier avion d'un navire de guerre. Remis en service le 15 décembre 1911, il fit une courte croisière aux Antilles puis retourna dans la flotte de réserve de l'Atlantique. Il Philadelphie le 20 avril 1912. Au cours du 19 mai 11 juillet 1912, il fut en service sur la Ice Patrol puis retourna au Philadelphia Groupe de réserve. Recommandé le 1er octobre 1913, le Birmingham engagea les commissaires de l'exposition Panama-Pacifique lors d'une tournée en Amérique du Sud (3 octobre-26 décembre 1913) puis fut équipé au Philadelphia Navy Yard comme appel d'offres pour la flottille des torpilles.

Elle quitta le chantier le 2 février 1914 et reprit les opérations avec la flotte Atlantie en tant que navire amiral de la flottille de torpilles. Du 22 avril au 25 mai 1914, il a opéré avec la flotte dans les eaux mexicaines. En 1916, il devient le vaisseau amiral de la Destroyer Force, de la Atlantic Fleet et de la Tolpedo Flotilla 3.

Après l'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale, le Birmingham a patrouillé le long de la côte nord-est jusqu'au 14 juin 1917, date à laquelle il a quitté New York dans le cadre de l'escorte du premier convoi de troupes américaines vers la France. Après son retour à New York, il a été équipé pour le service en Europe et, en août, s'est rendu à Gibraltar en tant que navire amiral du contre-amiral A. P. Nihlatk, commandant des forces américaines à Gibraltar. Elle a escorté des convois entre Gibraltar, les îles britanniques et la France jusqu'à l'Armistice. Après une courte croisière en Méditerranée orientale, il retourne aux États-Unis en janvier 1919.

De juillet 1919 à mai 1922, il est basé à San Diego, en Californie, en tant que navire amiral des escadrons de destroyers, Pacific Fleet, puis s'installe à Balboa, C.Z., en tant que navire amiral du Speeial Service Squadron. Après avoir navigué le long de la côte d'Amérique centrale et du nord de l'Amérique du Sud, il est retourné au Philadelphia Navy Yard et y a été désarmé le 1er décembre 1923. Il a été vendu pour démolition le 13 mai 1930.


USS Birmingham (CL 62)

Désarmé le 2 janvier 1947.
Frappé le 1er mars 1959.
Vendu le 12 novembre 1959 pour être démoli.

Commandes répertoriées pour l'USS Birmingham (CL 62)

Veuillez noter que nous travaillons toujours sur cette section.

Le commandantDeÀ
1T/R.Adm. John Wilkes, USN29 janvier 194311 août 1943
2Capt. Thomas Browning Inglis, USN11 août 194324 octobre 1944
3T/Capt. Winston Pilcher Folk, USN24 octobre 194421 novembre 1944
4T/Capt. Harry Douglas Puissance, USN21 novembre 19449 août 1945
5T/Capt. Richard Harold Cruzen, USN8 septembre 194510 octobre 1946

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USS Birmingham CL-2 - Histoire

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Ceci est un autre des rapports que j'ai rencontrés avec un formatage vraiment étrange. forte empreinte. J'ai gardé vrai pour les besoins de cette publication.

Record de guerre de l'USS Birmingham (CL-62)

(a) Le Birmingham a été mis en service le 29 janvier 1943

2. Nombre d'opérations « étoiles » auxquelles ont participé :

(a) Le Birmingham a participé à huit (8) opérations « étoiles ». Les opérations et périodes auxquelles le navire a participé sont les suivantes :

(1) Occupation sicilienne - L'attaque initiale et l'invasion de la Sicile, y compris le bombardement des batteries côtières et d'autres objectifs militaires, du 10 au 26 juillet 1943.

(2) Raids du Pacifique 1943 - L'attaque sur l'île de Tarawa le 18 septembre et sur l'île de Wake les 5 et 6 octobre 1943.

(3) Opération Trésor-Bougainville - Assaut sur Bougainville, y compris l'attaque aérienne de nuit au cours de laquelle le navire a été endommagé, 8-9 novembre 1943.

(4) Opération Mariannes - La campagne des îles Mariannes, y compris la capture et l'occupation de Guam et des îles Tinian, du 14 juin au 1er août 1944.

(5) Opération Western Caroline Islands - Capture et occupation du sud des îles Palau, 6 septembre - 14 octobre 1944, et assauts sur les îles Philippines, 9-24 septembre 1944.

(6) Opération Leyte - Opérations de soutien de la troisième flotte attaque Okinawa le 10 octobre, attaques du nord de Luçon et de Formose, du 11 au 14 octobre, attaque de Luçon du 17 au 19 octobre et bataille du golfe de Leyte, le 24 octobre, au large de Luçon.

(7) Opération Iwo Jima - Assaut et occupation de l'île d'Iwo Jima, 28 février - 5 mars 1945.

(8) Opération Okinawa Gunto - Assaut et occupation de l'île d'Okinawa, du 28 mars au 5 mai 1945 et du Shima, du 13 au 17 avril 1945.

b) En outre, le Birmingham a participé à l'occupation du Japon en ayant été affecté à une force fournissant la couverture des dragueurs de mines, l'évacuation des prisonniers de guerre de Nagasaki et de Sasebo et le débarquement des troupes. La participation était limitée car à son arrivée dans les environs, le Birmingham a reçu l'ordre de se rendre à Brisbane, en Australie, pour le service sous les ordres du commandant des forces navales des États-Unis d'Australie - Nouvelle-Guinée.

(c) En participant à l'action contre l'ennemi pour la libération des îles Philippines, telles que définies dans AlNav //64-45, au cours de la période du 17 au 26 octobre 1944, le personnel du Birmingham est devenu éligible au ruban de libération des Philippines avec étoile.

3. Nombre d'unités de surface ennemies coulées ou assistance accréditée fournie :

(a) Au cours des frappes de pré-invasion sur les Palaus et les Philippines orientales le 9 septembre 1944, le Birmingham a été crédité d'avoir détruit 3 000 tonnes de navires et d'avoir aidé à la destruction d'environ 3 000 autres lorsque l'unité opérationnelle à laquelle il était attaché a intercepté un convoi au large de la baie d'Hinatuan. Coulés par les tirs du navire, trois petits AK, un grand Sampan et un bateau à moteur de 30 pieds, ce dernier ayant été précédemment endommagé par des armes automatiques. Deux petits AK ont été incendiés, ce dernier a coulé avec l'aide de tirs d'autres navires. Quatre Sampan échoués ont été incendiés et endommagés. D'autres navires ont aidé au naufrage de deux autres sampans.

(b) À Okinawa, deux mines ont coulé et deux ont explosé sous le feu de 40 mm du navire.

(c) En outre, le Birmingham a été attaché à des unités de bombardement à Sicile, Wake, Shortland Island, la campagne des Mariannes, Iwo Jima et Okinawa. Dans chaque cas, le navire a détruit ou endommagé de nombreuses cibles militaires, notamment des casemates, des blockhaus, des emplacements de canons et des avions.

4. Nombre d'avions ennemis abattus ou bénéficiant d'une assistance accréditée.

(a) Le Birmingham a abattu un avion allemand et dix (10) avions japonais et a aidé à la destruction de six (6) autres, tous japonais. L'avion allemand a été abattu en Sicile. Cinq avions Jap ont été détruits à Bougainville avec des passes décisives sur une autre aides ont été enregistrées sur un avion pendant les opérations Marianas et un dans les assauts des Philippines. Cinq avions ennemis ont été détruits à Okinawa, deux effectuant des plongées suicides et trois (3) passes décisives ont été effectuées.

5. Nombre d'actions anti-sous-marines :

6. Performances exceptionnelles auxquelles le navire a participé alors qu'il était en contact réel avec l'ennemi

(a) L'attaque aérienne de nuit au large de Bougainville du 8 au 9 novembre 1943 au cours de laquelle le navire a été gravement endommagé. Le navire était attaché à CruDiv 13 qui protégeait les transports à Empress Augusta Bay d'un groupe de travail japonais fumant au sud de Truk. Des bombardiers japonais se sont écrasés sur l'unité et le Birmingham a reçu une torpille à l'avant, une torpille ou une bombe à l'arrière et une bombe a atterri sur la tourelle n° 4. Malgré les graves dommages matériels subis par le navire, elle a réussi à emballer son plus grand nombre d'avions en n'importe quelle opération.

(b) Le devoir d'escorte effectué lors du retour de l'USS Houston et de l'USS Canberra de la zone avant après qu'ils aient été touchés au large de la côte de Formose le 12 octobre 1944. 4,5 nœuds à 60 milles à l'est de l'île et Birmingham a été désigné comme l'une des trois escortes de croiseurs. L'unité lente utilisée comme leurre pour attirer une force opérationnelle japonaise à portée de la troisième flotte, a presque réussi la mission. L'ennemi s'enfuit cependant lorsque la troisième flotte fut aperçue. Martelée par des attaques aériennes presque continuellement pendant quatre jours, l'unité a réussi à se retirer de la zone sans autre dommage, à l'exception du Houston touché par une autre torpille.

7. Performances exceptionnelles auxquelles le navire a participé alors qu'il n'était pas en contact réel avec l'ennemi :

(a) Dans un effort pour aider le porte-avions léger USS Princeton qui a explosé à la suite d'une bombe touchée lors de la deuxième bataille de la mer des Philippines, le Birmingham a subi 237 morts, quatre disparus et 426 blessés en plus de subir de graves dommages. superstructures. Peu de temps après qu'un seul avion japonais ait largué une bombe sur le pont d'envol du Princeton le matin du 24 octobre 1944, le porte-avions a été déchiré par deux explosions internes et des incendies. Le Birmingham s'est replié pour aider le transporteur et à un moment donné, 14 jets d'eau se sont déversés sur lui. D'autres navires sur les lieux ont commencé à ramasser des survivants tandis que 35 volontaires du Birmingham ont grimpé sur le porte-avions et se sont battus pour contrôler les flammes. Les attaques aériennes ont été pressées par l'ennemi, obligeant le Birmingham et d'autres navires à s'éloigner du Princeton pendant une heure après que les flammes aient été maîtrisées. Le Birmingham s'est à nouveau rapproché après et n'était qu'à 50 pieds du Princeton lorsque les chargeurs du porte-avions ont explosé. La plupart de l'équipage du Birmingham était à la surface au moment de l'explosion, gréant pour remorquer le Princeton, et en conséquence ses ponts étaient couverts de morts et de blessés. Des fragments volants et des débris ont criblé son dessus.

8. Nombre de récompenses décernées à bord :

(une) Une Croix de la Marine.
(b) Une médaille d'étoile d'argent.
(c) Deux médailles de la Légion du Mérite.
(ré) Cinq médailles aériennes.
(e> Cinquante-deux étoile de bronze.
(F) Deux médailles de la Marine et du Corps des Marines.
(g) 465 médailles coeur violet.
(h) Cinq lettres de recommandation.

(i) Le navire a été recommandé par ComCruDiv 13 pour la citation de l'Unité de la Marine pour ses nombreuses actions. La désapprobation d'abord, a été suivie d'une recommandation du contre-amiral Mitcher pour la Presidential Unit Citation. Les deux Com. 5th Flt et Cincpoa ont favorablement approuvé, mais aucune mesure finale n'a été prise.

(j) La recommandation d'attributions pendant l'opération Okinawa Gunto est en attente.

9. Pertes de personnel et dommages au navire, subis au cours d'une action contre l'ennemi

(1) Sicile, 25 juillet 1943 - un tué lors d'une patrouille d'observation en vol.
(2) Bougainville, 8 novembre 1943 - un tué, un disparu et 32 ​​blessés.
(3) Saipan, 17 juin 1944 - deux blessés.
(4) Saipan, 16 juillet 1944 - trois blessés.
(5) Explosion de Princeton, 24 octobre 1944 - 237 tués, quatre disparus et 426 blessés.
(6) Okinawa, 1er avril 1945 - un blessé.
(7) Okinawa, 4 mai 1945 - 47 tués, 4 disparus et 81 blessés.

(1) À la suite de l'attaque aérienne au large de Bougainville, les dommages subis par le Birmingham ont été importants mais localisés. La torpille a frappé vers l'avant sur le compteur tribord juste au-dessus de la ligne de flottaison et un trou de 14 pieds sur 15 a été soufflé dans la coque avec la plupart des dommages au-dessus de la ligne de flottaison. La bombe qui a touché l'arrière a explosé lors de l'impact avec l'obus bâbord à environ dix pieds au-dessus de la surface. L'obus s'est rompu sur une surface d'environ 28 x 32 pieds. Les structures intérieures du côté bâbord ont été démolies et certains compartiments sous le troisième pont ont été inondés. La deuxième bombe qui a explosé au-dessus de la tourelle n° 4 a marqué et rongé les plaques frontales de la tourelle et les canons des armes à feu. Des fragments sont entrés dans la tourelle par les sabords des canons et ont causé des dommages à l'intérieur de la tourelle, qui était bloquée en élévation. La commande de direction a été légèrement altérée.

(2) Les dommages subis à la suite de l'explosion de l'USS Princeton étaient considérables mais, au sens militaire, superficiels. De gros trous ont été percés dans le bordé de coque tribord au-dessus des deuxièmes ponts. Le directeur de l'après-ciel, les deux avions, les catapultes et la grue ont été mis hors de combat. Toutes les batteries de conduite de tir n'étaient pas alignées en raison des chocs et des vibrations de la superstructure, le puits n° 1 fonctionnait. Les communications radio ont été limitées aux canaux VRF par la destruction de toutes les autres antennes radio. Deux générateurs de fumée ont été perdus en plus de toutes les drisses de signalisation Certains canons de tribord ont été forcés à l'intérieur.

(3) À la suite d'un attentat-suicide à Okinawa le 4 mai 1945, le Birmingham subit des dommages considérables à l'avant. L'avion, chargé de bombes, a heurté le pont principal à tribord et a pénétré jusqu'au troisième pont. L'explosion qui s'ensuit a détruit l'infirmerie et rompu les ponts principal, deuxième et troisième. Des cloisons ont été soufflées et un trou de cinq pieds sur 14 pouces a été déchiré du côté tribord sous la ligne de flottaison. Quatre compartiments de vie, l'armurerie et trois magasins de 5" inondés. Le tableau de distribution avant et de nombreux câbles électriques ont été mis hors service.

(c) Une copie de l'historique du navire transmise au CinCPac (Bureau des relations publiques), couvrant le dossier de guerre du navire est soumise ci-joint :

L'histoire du croiseur léger USS BIRMIHGHAM est une saga remplie du courage, du dévouement et du sacrifice des milliers d'officiers et d'hommes qui ont servi à son bord.

De l'invasion de la Sicile, où il subit pour la première fois le feu ennemi, au bombardement et à la prise de l'île d'Okinawa dans la patrie japonaise, le BIRMINGHAM a tenu bon avec les plus célèbres navires de combat de la Marine.

Depuis sa mise en service, le 29 janvier 1943, le BIRMINGHAM a contribué à l'appui de nombreuses opérations amphibies et a permis de comptabiliser de nombreux avions ennemis et des milliers de tonnes de navires.

Mais c'est au cours de la deuxième bataille de la mer des Philippines qu'elle a vraiment mérité les applaudissements des flottes combinées et a capté l'admiration de la nation. Là, avec son équipage presque réduit de moitié lorsque le porte-avions léger USS PRINCETON a explosé à ses côtés et ses ponts littéralement couverts de sang, le BIRMINGHAM a tourné l'un des chapitres les plus émouvants et héroïques de la guerre.

Après son baptême du feu dans la région méditerranéenne, il a opéré de manière cohérente avec des éléments des troisième et cinquième flottes ou avec les célèbres forces opérationnelles rapides des porte-avions 58 et 38.

Le journal du navire enregistre laconiquement les progrès américains de la victoire - Afrique, Sicile, Wake, Tarawa, îles Salomon, îles Shortland, les Mariannes, première bataille de la mer des Philippines, Palaus, bataille des Philippines orientales, Mindanao, Luzon, Formose, la Deuxième bataille de la mer des Philippines, Iwo Jima et Okinawa.

La frappe à Okinawa était sa deuxième aventure dans la patrie japonaise proprement dite, après avoir été avec la première force opérationnelle de porte-avions rapide frappant des cibles à Nansei Shoto six mois auparavant.

Au moins quarante pour cent de son premier équipage, qui était sous le commandement du capitaine John Wilkes, maintenant le contre-amiral Wilkes, étaient des vétérans d'autres navires de l'invasion africaine et le reste se dirigeait vers leur première action lorsque le BIRMINGHAM est arrivé en Sicile en juillet 1943.

Malgré l'équipage relativement vert, le BIRMINGHAM a rendu un grand service à l'appui des péniches de débarquement dans la région de Licata pendant les deux premiers jours de la campagne.

Opérant à proximité d'un champ de mines au large de Porto Empedocle et sous le feu de ce port pendant un certain temps, le navire se trouvait également à moins de 25 milles d'un champ de chasse ennemi et sans couverture aérienne spécifique pendant les sept premiers jours d'appui-feu. Les attaques aériennes nocturnes ont été repoussées à plusieurs reprises tandis que les défenses d'Agrigente ont été bombardées et détruites.

Après une révision mineure à Norfolk Navy Yard, le BIRMINGHAM a été envoyé dans le théâtre du Pacifique sous le commandement du capitaine Thomas B. Inglis, USN. Attaché à une force opérationnelle de porte-avions, la première mission du navire contre les Japonais comprenait des tirs de contre-batterie à Wake et des frappes aériennes sur Tarawa en septembre 1943.

Aucun dommage n'a été reçu de l'action ennemie et le mois suivant, le BIRMINGHAM a été détaché et s'est rendu à Empress Augusta Bay où il a opéré avec une unité opérationnelle à l'appui des débarquements des Marines sur Bougainville.

Les premiers dommages sérieux au croiseur sont survenus dans la nuit du 8 novembre lorsque deux bombes, ou une bombe et une torpille, ont frappé à l'arrière. Une autre torpille a touché la ligne de flottaison vers l'avant. Les dégâts ont été importants

Le navire a été touché lors de l'une des neuf attaques aériennes que les artilleurs de BIRMINGHAM ont repoussées. Dans l'un des raids, dix avions volant à basse altitude et rapides ont été pris sous le feu, un a été abattu. Au cours de cette opération, le navire a été crédité de quatre avions japonais et assiste sur 11 autres.

En compagnie d'un porte-avions transportant des avions endommagés et de deux destroyers qui avaient également été abattus, le BIRMINGHAM boitait sur 5 000 milles jusqu'à Pearl Harbor, puis vers la côte ouest pour des réparations. Le retour, cependant, n'a pas été sans incident car une mer agitée a constamment mis en péril sa proue brisée et d'un énorme trou dans le gaillard d'avant, un geyser d'eau, surnommé "Old Faithful" par l'équipage, a tiré à près de 80 pieds dans les airs pour pulvériser le pont. sur une vaste zone.

Cependant, en mai suivant, elle faisait partie du groupe de bombardement qui bombardait les installations japonaises sur l'île de Shortland et se préparait pour de plus grandes choses à venir.

Du 14 au 17 juin 1944, le BIRMINGHAM participe à l'assaut amphibie de Saipan dans les îles Mariannes.

La veille de l'invasion proprement dite, il ne s'éloigna que de 2 000 mètres, à bout portant des batteries côtières, pour couvrir les équipes de démolition qui étaient continuellement harcelées par des tirs de ratissage de la plage. Le dragueur de mines a également opéré sous le couvert de ses armes.

Les cibles principales du BIRMINGHAM se trouvaient sur la pointe Afetna et bien qu'enjambée par un feu intense, elle s'en est sortie avec seulement des dommages mineurs. Pour empêcher le trafic fluvial entre Tinian et Saipan, le BIRMINGHAM a effectué des patrouilles dans les environs.

Le jour du débarquement, le navire était à proximité pour protéger la péniche de débarquement et servir de guide pour le débarquement principal entre les deux plages.

Les équipes de contrôle des tirs à terre ont félicité les artilleurs de BIRMINGHAM le troisième jour de l'assaut, le 16 juin, avec le bref message "Bon tir, bon tir, juste sur le nez".

Le BIRMINGHAM a été affecté à la Force opérationnelle 58 le 20 juin après que des rapports eurent été reçus selon lesquels une grande unité de combat japonaise composée de porte-avions et d'autres navires lourds se dirigeait vers les Mariannes. Pour empêcher leur attaque sur nos transports, la Task Force 58 est partie pour intercepter avec de bons résultats. La destruction de l'unité Jap présageait la portée du futur rôle du BIRMINGHAM avec le T.F.58 dans les actions du Pacifique.

Le bombardement de l'île de Tinian et la couverture des équipes de débarquement pour les frappes sur Tinian et Guam ont suivi pour le BIRMINGHAM, l'engageant sans répit jusqu'au 7 août.

Après s'être réarmé en septembre à Eniwetok, le BIRMINGHAM est reparti avec la Force opérationnelle 58 pour des frappes de pré-invasion sur les Palaus et les Philippines orientales. Mindanao a été attaqué à la fin du mois et à Hinatuan Bay, le BIRMINGHAM, selon les estimations, a détruit 3 000 tonnes de navires ennemis et a aidé à la destruction de 3 000 autres lorsqu'un convoi a été intercepté.

Au cours de l'opération, le navire a terminé sa plus longue période de navigation depuis sa mise en service, 29 jours, au cours de laquelle il a parcouru 12 272 milles.

Le 9 octobre, elle a aidé dans le smash majeur par voie aérienne à Nansei Shoto par Task Foree 38. Les raids, les premiers sur la patrie japonaise proprement dite, comprenaient une attaque sur l'île d'Okinawa. Les dommages causés aux navires, aux installations et aux avions ennemis étaient considérables.

Trois jours plus tard, le BIRMINGHAM était avec la troisième flotte alors qu'il se dirigeait vers l'est de Formose pour effectuer des frappes aériennes sur cette île et ses environs.

Au cours de cette opération, la flotte a été continuellement martelée par de lourdes attaques aériennes et deux croiseurs, l'USS HOUSTON et l'USS CANBERRA, ont été touchés par des avions lance-torpilles et gravement endommagés. Les navires paralysés ont été remorqués à environ 60 milles à l'est de Fomosa à une vitesse de 4,5 nœuds et soumis à des attaques aériennes continues pendant près de quatre jours.

Le BIRMINGHAM a continué à tourner lentement autour des navires et lorsque le HOUSTON a pris une autre torpille, s'est tenu prêt à ramasser des survivants. Battu comme il l'était, le petit groupe est devenu un leurre pour appâter un grand avant Jap à portée de la troisième flotte se trouvant à 100 miles de distance, mais l'ennemi suivant le précédent, a tourné la queue lorsque la troisième flotte a été aperçue.

Après des jours d'attaques aériennes continues, le HOUSTON et le CANBERRA ont été renvoyés aux points de réparation à Ulithi.

Le 24 octobre, le BIRMINGHAM était avec la force au large de la côte est de Luzon, dans le centre-nord des Philippines. Tôt dans la journée, une importante force japonaise a été aperçue au large de l'île de Mindoro et deux groupes aériens ennemis envoyés pour intercepter la flotte ont été pratiquement détruits.

Mais un bombardier en piqué ennemi est passé et a marqué un coup direct sur le pont d'envol de l'USS PRINCETON. Ce coup, qui a sonné le glas du porte-avions léger, a également été indirectement responsable quelques heures plus tard de centaines de victimes à bord du BIRMINGHAM.

Après qu'une série d'explosions eut secoué le navire fumant gravement, le BIRMINGHAM reçut l'ordre de se replier et d'aider le transporteur. Alors que le BIRMINGHAM rejoignait le croiseur RENO et les destroyers IRWIN, MORRISON, CASSIN YOUNG et GATLING pour encercler le PRINCETON, les avions de chasse et les tirs AA des navires ont interrompu une violente frappe aérienne ennemie.

Le BIRMINGHAM s'est mis à longer le porte-avions pour combattre les incendies qui faisaient rage et une aile de chaise a été amarrée. Peu de temps auparavant, le porte-avions sinistré a abandonné le navire et les destroyers à proximité ont commencé à ramasser des survivants. Les fortes houles ont handicapé les efforts de sauvetage et de lutte contre l'incendie et le choc des navires a causé des dommages aux supports et aux structures du canon tribord du BIRMINGHAM.

Un groupe de 35 volontaires a fait des progrès considérables dans la lutte contre les flammes à l'arrière et on a estimé que les incendies pourraient être maîtrisés en peu de temps. À un moment donné, 14 ruisseaux se déversaient dans le PRINCETON depuis le BIRMINGHAM. Peu après midi, le BIRMINGHAM a largué les amarres à cause d'alertes d'avions et de sous-marins mais a accosté une heure plus tard.

Les navires qui se trouvaient dans le creux de la mer se sont séparés d'environ 50 pieds au point le plus proche lorsqu'une formidable explosion de bombes et de torpilles explosant dans la partie arrière du PRINCETON a fait pleuvoir la mort sur les ponts du BIRMINGHAM. Une grande partie de la poupe du porte-avions a été arrachée par l'explosion.

Des éclats d'obus et d'autres débris volants ont causé de graves dommages matériels, tandis que des morts, des mourants et des blessés étaient étendus sur les ponts et la superstructure. Mais il n'y avait pas de confusion et les scènes d'héroïsme se sont banalisées en quelques instants.

Le navire est devenu un véritable hôpital avec des soldats, des officiers et des hommes travaillant désespérément tout l'après-midi et la nuit pour secourir les blessés. L'explosion a coûté au BIRMIMGHAM 237 tués, quatre disparus, 211 blessés grièvement et 215 avec des blessures mineures à graves. La majeure partie de l'équipage était à la surface au moment des explosions.

Le commandant Winston Folk, alors officier exécutif du navire en parlant de la conduite de l'équipage pendant la catastrophe, avait ceci à dire : blessés et non blessés. Non seulement il n'y avait pas la moindre tendance à la panique, mais il n'y avait pas un seul cas qui soit venu à mon attention directement ou apparemment où autre chose que des éloges pourrait être donné. "

Le commandant Abbott Peterson, Jr., aumônier de navire qui a travaillé sans relâche dans le carré des officiers où de nombreux blessés ont été amenés, a décrit l'altruisme de l'homme de cette manière : le carré des officiers après l'explosion surpasse tout ce que j'aurais pu imaginer ou croire possible."

Et les 1400 survivants du malheureux porte-avions qui doivent leur vie au magnifique travail des hommes à bord des navires de sauvetage pensaient de même. Un précieux souvenir, une plaque portant l'inscription simplement « In Appreciation » est accrochée sur la dunette du BIRMINGHAM. De plus, il en pend un autre, fait d'un morceau d'acier percé de la cloison de la cabine du capitaine. Il souligne que "Le plus grand amour n'a pas d'homme".

De novembre 1944 à janvier 1945, le BIRMINGHAM reposait en cale sèche à Mare Island, sa cour d'attache, pour réparation et réaménagement. Le capitaine Inglis blessé, qui a été transféré dans un hôpital naval, a été remplacé par le capitaine Harry D. Power, USN, et en février, le navire a navigué vers Iwo Jima qui avait été partiellement sécurisé avant son arrivée.

Attaché au corps expéditionnaire interarmées pour un service temporaire à Iwo le BIRMINGHAM, du 28 février au 5 mars, a fourni le feu destructeur, harcelant et éclairant comme demandé par les équipes de contrôle des incendies à terre. Les observateurs aériens ont attribué au navire la destruction de deux batteries à 5 rivages, un blockhaus en béton, un lance-roquettes et des dommages probables à d'autres installations.

Pendant une semaine précédant l'invasion de l'île d'Okinawa le 1er avril 1945. le BIRMINGHAM était avec le groupe de bombardement de la Cinquième Flotte qui ramollissait la base stratégique à 660 milles de Tokyo. Une opération amphibie, même comme l'assaut d'Okinawa, la plus importante dans le Pacifique jusqu'à ce moment-là, était alors une vieille histoire pour le personnel de BIRMINGHAM. Comme d'habitude, elle avait l'une des missions de soutien de choix pour le grand débarquement. Les troupes de l'armée et de la marine, passées et présentes, se souviennent d'avoir aligné leurs bateaux d'assaut sur elle.

Le navire a fourni un appui-feu aux dragueurs de mines et aux équipes de démolition et avec d'autres navires de l'unité, a détruit des cibles sur l'île. Les attaques aériennes nocturnes ont été arrêtées avant qu'elles ne puissent devenir de véritables menaces et lors de l'un des raids matinaux, un bombardier en piqué ennemi a été réduit en miettes par des tirs antiaériens du navire, et lors des nombreux attentats-suicides, le BIRMINGHAM a détruit sa part de bombardiers en piqué japonais. de l'air.

Au cours des quarante-deux jours d'action consécutifs, il y a eu trente-neuf jours pendant lesquels le BIRMINGHAM a repoussé les attaques aériennes. Certains jours, le nombre de raids atteignit le total stupéfiant de vingt-six. Il était évident que le 5 mai 1945, un kamikaze chanceux avec une bombe réussit à atterrir devant la timonerie. Avec une efficacité tranquille, son équipage a de nouveau combattu les flammes et a aidé les blessés.

Du 28 mai au 1er août, le BIRMINGHAM a subi des réparations après avoir subi des dommages à Pearl Harbor. Elle était en route vers la zone avancée quand on a appris que les Japonais avaient demandé la paix. Un changement d'itinéraire l'a rapidement placé à Okinawa où il a été affecté au service de la Cinquième Flotte. Juste à côté de Sasebo et Nagasaki, où il se trouvait avec une unité de couverture pour les dragueurs de mines, il reçut l'ordre de se rendre à Brisbane, en Australie. C'est avec déception que son équipage a appris qu'il ne couvrirait pas le débarquement de la force d'occupation et n'aiderait pas à l'évacuation des prisonniers de guerre alliés.

Avec l'arrivée du BIRMINGHAM à Brisbane, il a parcouru plus de 139 000 milles en moins de deux ans d'opération en temps de guerre. Elle attend avec impatience sa première affectation en temps de paix.

Construit par la Newport News Shipbuilding and Drydock Company, de Newport News, Virginie, le BIRMINGHAM a été mis en service au Norfolk Navy Yard. Le navire a une longueur totale de 608 pieds, quatre pouces, avec un déplacement de 13 857 tonnes. La vitesse de croisière maximale est de 32,2 nœuds. L'effectif du navire comprend 71 officiers, 1 153 hommes de troupe et 41 marines.

LA SOURCE:
Administration nationale des archives et des dossiers, succursale de San Bruno
Record Group 181, Mare Island Naval Shipyard Ship Files


USS Birmingham (CL-62)

USS Birmingham (CL-62) Lancé le 20 mars 1942, l'USS Birmingham (CL-62) était un croiseur léger de la classe dite Cleveland, du nom du premier navire de ce type, l'USS Cleveland. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le Birmingham a vu l'action en Méditerranée en 1943 et plus tard dans le théâtre d'opérations du Pacifique, où le navire a participé à de nombreuses batailles et a été lourdement endommagé à trois reprises. Le navire était le deuxième navire à porter le nom du centre industriel de l'Alabama. La première Birmingham, un croiseur éclaireur blindé, a servi dans la marine américaine de 1908 à 1923. Il est entré dans l'histoire le 14 novembre 1910, lorsqu'Eugene Ely a fait le premier décollage d'un avion d'un navire de guerre à partir d'une plate-forme modifiée sur son pont. Plus tard, le navire a participé à l'intervention des États-Unis à Vera Cruz, au Mexique, et a opéré dans l'Atlantique pendant la Première Guerre mondiale. Un troisième navire a rendu hommage à la ville, le sous-marin nucléaire USS Birmingham (SSN-695), qui a navigué avec la flotte américaine de 1977 à 1997. Bataille de la mer des Philippines La Marine a commandé le Birmingham le 29 janvier 1943, et plaça le navire sous le commandement du capitaine John E. Wilkes, diplômé en 1916 de l'U.S. Naval Academy. Cinq mois plus tard, le navire a navigué vers la Méditerranée, où il a rejoint d'autres navires de guerre en préparation pour l'opération Husky, l'invasion de la Sicile. Les BirminghamLe baptême du feu a eu lieu le 10 juillet 1943, lorsque le navire a bombardé des positions allemandes et italiennes près de Licata, en Sicile, à l'appui du débarquement de la troisième division d'infanterie. Le navire a également subi sa première perte ce jour-là, lorsque Mackey Prutilpac, opérateur radio et artilleur servant sur l'un des BirminghamLes avions de repérage OS2U Kingfisher de , ont été tués par des tirs amis. Incendie sur l'USS Princeton Le Birmingham navigua jusqu'en Californie pour des réparations et rejoignit la flotte au printemps 1944, fournissant un appui-feu lors des invasions de Saipan, Tinian et Guam. L'équipage a également surmonté une épidémie de dysenterie à bord et a aidé à sauver le croiseur paralysé USS Houston (CL-81) au large de Formose (aujourd'hui Taïwan). Le plus grand défi, cependant, est venu le 24 octobre 1944, lorsque le Birmingham a rejoint le porte-avions léger USS Princeton (CVL-23) qui avait été incendiée par un bombardier en piqué japonais lors de la bataille du golfe de Leyte. Dommages à l'USS Birmingham À bord du Birmingham, les marins ont monté des lances à incendie et ont pulvérisé de l'eau sur les ponts du porte-avions enflammé. Pendant un certain temps, il a semblé que leurs efforts réussissaient, mais l'un des Princeton des chargeurs de bombes ont explosé, déchirant l'arrière de ce navire. Les Birmingham a été enveloppé dans l'explosion et battu avec des morceaux mortels d'éclats d'obus et de débris. « Le carnage à bord du Birmingham était quelque chose de terrible », a écrit Inglis après la guerre. Au lendemain de l'explosion sanglante, il était même difficile de déterminer un nombre exact de victimes mais, selon le carnet de croisière d'après-guerre du navire, 239 hommes sont morts, 408 ont été blessés et les corps de quatre n'ont jamais été retrouvés. Birmingham a été contraint de quitter la guerre, mais seulement temporairement. Le navire est remis en service l'année suivante à temps pour soutenir les invasions d'Iwo Jima et d'Okinawa, remportant une huitième et une neuvième étoile de bataille pour ce service. USS Birmingham de retour aux États-Unis Au cours de la campagne pour Okinawa, la catastrophe a de nouveau frappé, cette fois sous la forme d'un kamikaze attaque. Le 4 mai 1945, un pilote japonais a écrasé son avion contre le croiseur juste à l'arrière de la tourelle n°2. La bombe de son avion a percé trois ponts et a explosé au cœur de l'infirmerie du navire. L'explosion qui en a résulté a tué 45 hommes et en a blessé 83 autres. Birmingham terminé les réparations et retourné dans le Pacifique, la guerre était terminée. Le navire a participé à la fermeture des bases militaires américaines en Australie et est retourné en Californie le 22 mars 1946. En moins d'un an, la Marine a mis hors service le Birmingham et le 9 décembre 1959, il l'a vendu à la ferraille. En 2006, quelque deux douzaines d'anciens combattants du navire se sont réunis dans la ville de Birmingham pour se souvenir de leur service sur le navire de guerre qui portait le nom de cette ville.

Birmingham servi avec la flotte de l'Atlantique jusqu'au 27 juin 1911 et est entré en réserve à Boston trois jours plus tard. L'un de ses marins, l'électricien en chef William E. Snyder, a reçu la Médaille d'honneur pour avoir sauvé un matelot de la noyade le 4 janvier 1910. [5] À partir de Birmingham Sur le pont, le pilote civil Eugene Ely effectua le premier décollage d'avion d'un navire de guerre le 14 novembre 1910 [6] dans un biplan Curtiss Model D conçu par Glenn Curtiss.

Remis en service le 15 décembre 1911, il fit une courte croisière vers les Antilles puis retourna dans la flotte de réserve de l'Atlantique à Philadelphie le 20 avril 1912. Du 19 mai au 11 juillet, il fut en service sur Ice Patrol puis retourna à le groupe de réserve de Philadelphie. Remis en service le 1er octobre 1913, Birmingham a transporté les commissaires de l'exposition internationale Panama-Pacifique lors d'une tournée en Amérique du Sud du 3 octobre au 26 décembre, puis a été équipé au Philadelphia Navy Yard en tant qu'appel d'offres pour la flottille de torpilles.

Elle quitta le chantier le 2 février 1914 et reprit ses opérations avec la flotte de l'Atlantique en tant que navire amiral de la flottille de torpilles. Du 22 avril au 25 mai, elle a opéré avec la flotte dans les eaux mexicaines. Pendant ce temps, l'un de ses deux hydravions Curtiss modèle F a effectué la première mission militaire d'un avion américain plus lourd que l'air, tout en recherchant des mines au large de Veracruz le 25 avril. En 1916, il devient le vaisseau amiral de la Destroyer Force Atlantic Fleet et de la Torpedo Flotilla 3.

Après l'entrée américaine dans la Première Guerre mondiale, Birmingham patrouilla le long de la côte nord-est des États-Unis jusqu'au 14 juin 1917, date à laquelle il quitta New York dans le cadre de l'escorte du premier convoi de troupes américaines vers la France. Après son retour à New York, il a été équipé pour le service en Europe et en août, il a été envoyé à Gibraltar comme navire amiral du contre-amiral A. P. Niblack, commandant des forces américaines à Gibraltar. Elle a escorté des convois entre Gibraltar, les îles britanniques et la France jusqu'à l'Armistice. Après une courte croisière en Méditerranée orientale, il retourne aux États-Unis en janvier 1919.

De juillet 1919 à mai 1922, il est basé à San Diego, en Californie, en tant que navire amiral des escadrons de destroyers de la flotte du Pacifique, puis s'installe à Balboa, dans la zone du canal, en tant que navire amiral du Special Service Squadron. Après avoir navigué le long des côtes d'Amérique centrale et du nord de l'Amérique du Sud, il est retourné à Philadelphie et y a été désarmé le 1er décembre 1923, vendu à la ferraille le 13 mai 1930.

  1. « Données des navires, navires de la marine américaine, 1911– ». Département de la marine américaine. 1er janvier 1914. p. 40-47 . Consulté le 24 septembre 2015. <templatestyles src="Module : Citation/CS1/styles.css"></templatestyles>
  2. « Données des navires, navires de la marine américaine, 1921– ». Département de la marine américaine. 1er juillet 1921. p. 60-67 . Consulté le 24 septembre 2015. <templatestyles src="Module : Citation/CS1/styles.css"></templatestyles>
  3. ↑ Toppan, Andrew (22 janvier 2000). "Les croiseurs éclaireurs de la classe Chester". Liste des croiseurs américains : croiseurs légers/lourds/anti-aériens, partie 1. Hazegray.org. Consulté le 12 novembre 2015. <templatestyles src="Module : Citation/CS1/styles.css"></templatestyles>
  4. "Birmingham I (Scout Cruiser No. 2)". Commandement de l'histoire navale et du patrimoine. 25 juin 2015. Consulté le 12 novembre 2015. <templatestyles src="Module : Citation/CS1/styles.css"></templatestyles>
  5. ↑ "Les récipiendaires de la médaille d'honneur - Prix intérimaires, 1901-1911". Citations de la médaille d'honneur. Centre d'histoire militaire de l'armée américaine. 3 août 2009 . Récupéré le 9 mai 2010 . <templatestyles src="Module : Citation/CS1/styles.css"></templatestyles>
  6. Friedman, Norman (1983). Porte-avions américains : une histoire de conception illustrée. Presse de l'Institut naval. p. 31. ISBN0-87021-739-9. <templatestyles src="Module : Citation/CS1/styles.css"></templatestyles>

Cet article incorpore du texte du domaine public Dictionnaire des navires de combat de la marine américaine. L'entrée peut être trouvée ici.


Eugene Ely et la naissance de l'aéronavale—18 janvier 1911

En 1909, l'aviation militaire a commencé avec l'achat du Wright Military Flyer par l'armée américaine. La Marine a fait germer des ailes deux ans plus tard, en 1911, avec un certain nombre de premières importantes. Les premiers officiers de l'US Navy ont été entraînés à voler, la Navy a acheté ses premiers avions à Glenn Curtiss et aux Wright, et des sites pour les opérations navales ont été établis à Annapolis, dans le Maryland, et à North Island, à San Diego, en Californie. Mais la démonstration la plus dramatique que les cieux et les mers étaient désormais réunis s'est produite le 18 janvier 1911, lorsqu'Eugene Burton Ely a réussi le premier atterrissage et décollage d'un navire de guerre.

Après avoir obtenu un diplôme d'ingénieur en 1904 de l'Iowa State University, Ely a commencé une carrière dans l'industrie automobile naissante en tant que vendeur, mécanicien et pilote de course. Il a appris à voler en 1910 et n'a jamais regardé en arrière. Il avait des compétences naturelles en tant qu'aviateur et est rapidement devenu un pilote bien connu avec l'équipe d'exposition Curtiss qui a fait le tour du comté. À l'automne 1910, la Marine a identifié le capitaine Washington I. Chambers « pour observer tout ce qui sera utile à l'étude de l'aviation et de son influence sur les problèmes de la guerre navale ». Chambers a rapidement réalisé que la première étape la plus importante pour prouver que l'avion pouvait fonctionner en mer était de montrer que les atterrissages et les décollages des navires étaient possibles. Chambers a assisté à l'une des premières grandes réunions de vol, qui s'est tenue à Belmont Park, NY, en octobre 1910. Il a rencontré Glenn Curtiss et Eugene Ely lors de la compétition et a fait une proposition. S'il ravitaillait le navire, feraient-ils la tentative d'atterrir à bord ? Ely était enthousiasmé par la perspective et a accepté.

Le 14 novembre 1910, le croiseur léger USS Birmingham a été préparé à Norfolk, en Virginie, avec une plate-forme en bois érigée sur la proue, d'environ 80 pieds de long. L'avion Curtiss Pusher d'Ely (similaire au Curtiss D-III Headless Pusher exposé au National Mall Building), équipé de flotteurs sous les ailes, a été hissé à bord et le navire s'est déplacé au large. Ely a réussi à faire le premier décollage d'un navire, de justesse. Le Curtiss a roulé du bord de la plate-forme, s'est installé et a brièvement sauté hors de l'eau, endommageant l'hélice. Ely a réussi à rester en l'air et a atterri à 2 milles et demi sur la terre la plus proche, appelée Willoughby Spit.

Faire décoller un navire était une chose. Atterrir sur l'un en était un autre. Malgré le vol quelque peu pénible au large du Birmingham, Ely était prêt à essayer. Avec Ely et l'équipe Curtiss qui devaient voler à San Francisco en janvier, Chambers a pris des dispositions pour la tentative sur la côte ouest. Le croiseur cuirassé USS Pennsylvania était préparé et ancré dans la baie de San Francisco. Cette fois, une plate-forme plus longue était en place, 120 pieds, avec des cordes et des sacs de sable tendus pour servir de système d'arrêt rudimentaire pour l'atterrissage. Il y avait aussi un auvent en toile au bout pour attraper l'avion si les cordes et les sacs de sable n'étaient pas suffisants. Avec des ailes plus longues et des crochets sur le train d'atterrissage, et Ely enfilant un casque de football rembourré et des chambres à air de vélo autour de son corps au cas où quelque chose tournerait mal, tout était prêt le matin du 18 janvier 1911. La foule bordait le rivage et les bateaux se sont rassemblés dans le port pour assister au vol audacieux. À 11h00, Ely a décollé de la piste de course de Tanforan à proximité et s'est dirigé vers la Pennsylvanie. Pour le plus grand bonheur de milliers de spectateurs, Ely a effectué un atterrissage en toute sécurité, l'équipement d'arrêt fonctionnant parfaitement. Après le déjeuner avec le capitaine du navire et quelques photographies, la plate-forme a été dégagée et le Pennsylvania a été pointé face au vent. Ely a décollé, a survolé la foule et a atterri en toute sécurité à Tanforan. L'aviation navale est née.

L'attention accordée à Ely après les vols réussis en Pennsylvanie a fait de lui une star encore plus grande avec l'équipe d'exposition Curtiss. Il a tourné partout aux États-Unis pendant le reste de l'année 1911. Malheureusement, comme ce fut le sort de tant de ces premiers pilotes de spectacle, Ely a perdu la vie dans un accident lors d'une représentation à Macon, en Géorgie, le 19 octobre. officiellement reconnu pour sa contribution fondamentale à l'aviation navale en 1933, lorsque la Marine lui a décerné à titre posthume la Distinguished Flying Cross.


USS Birmingham (CL-2)


Figure 1 : USS Birmingham (à l'origine Scout Cruiser n° 2) effectuant des essais en mer en mars 1908. Il arbore le pavillon de son constructeur, la Fore River Shipbuilding Company de Quincy, Massachusetts, depuis son grand mât. Photographie du centre historique de la marine américaine. Cliquez sur la photo pour agrandir l'image.


Figure 2 : USS Birmingham (Scout Cruiser # 2) en cours en 1908, peut-être pendant les essais. Photographie du centre historique de la marine américaine. Cliquez sur la photo pour agrandir l'image.


Figure 3 : USS Birmingham (Scout Cruiser # 2) vêtu de drapeaux au mouillage, vers 1909. Collection du quartier-maître en chef John Harold. Photographie du centre historique de la marine américaine. Cliquez sur la photo pour agrandir l'image.


Figure 4 : Premier décollage d'un avion d'un navire de guerre, le 14 novembre 1910. USS Birmingham (Scout Cruiser # 2) à destination de Hampton Roads, après avoir quitté le Norfolk Navy Yard, Virginie, avec Eugene B. Ely's Curtiss avion pousseur à bord, 14 novembre 1910. Ely a décollé de son avion de Birmingham plus tard dans l'après-midi. Photographie du centre historique de la marine américaine. Cliquez sur la photo pour agrandir l'image.


Figure 5 : Premier décollage d'un avion de guerre, le 14 novembre 1910. Eugene B. Ely fait voler son avion pousseur Curtiss sur le pont de l'USS Birmingham (Scout Cruiser # 2), à Hampton Roads, Virginie, dans l'après-midi du 14 novembre 1910. USS Chevreuil (Destroyer # 24) est visible au-delà Birmingham's arc, agissant comme garde d'avion. Noter que Birminghaml'ancre de est en train d'être hissée. Photographie des albums d'Eugene B. Ely. Photographie du centre historique de la marine américaine. Cliquez sur la photo pour agrandir l'image.


Figure 6 : Premier décollage d'un avion d'un navire de guerre, le 14 novembre 1910. Eugene B. Ely pilote son avion pousseur Curtiss depuis l'USS Birmingham (Scout Cruiser # 2), à Hampton Roads, Virginie, dans l'après-midi du 14 novembre 1910. USS Chevreuil (Destroyer # 24), servant de garde d'avion, est visible en arrière-plan. Photographie des albums d'Eugene B. Ely. Photographie du centre historique de la marine américaine. Cliquez sur la photo pour agrandir l'image.


Figure 7 : Premier décollage d'un avion d'un navire de guerre, le 14 novembre 1910. Eugene B. Ely fait décoller son avion pousseur Curtiss du pont de l'USS Birmingham (Scout Cruiser # 2), à Hampton Roads, Virginie, dans l'après-midi du 14 novembre 1910. USS Chevreuil (Destroyer # 24), servant de garde d'avion, est visible en arrière-plan. Photographie des albums d'Eugene B. Ely. Photographie du centre historique de la marine américaine. Cliquez sur la photo pour agrandir l'image.


Figure 8 : Eugene B. Ely à bord de l'USS Chevreuil (Destroyer # 24) le 14 novembre 1910, peu de temps après son envolée du pont de l'USS Birmingham (Scout Cruiser # 2). C'était le premier décollage d'un avion d'un navire de guerre. Photographie des albums d'Eugene B. Ely. Photographie du centre historique de la marine américaine. Cliquez sur la photo pour agrandir l'image.


Figure 9 : USS Birmingham (Scout Cruiser # 2) au large de New York lors de la revue navale de 1912. Photographie du centre historique de la marine américaine. Cliquez sur la photo pour agrandir l'image.


Figure 10 : Sous-marin allemand U-53 à Newport, Rhode Island, le 7 octobre 1916. Elle a ensuite attaqué la navigation alliée au large de la côte est des États-Unis. USS Birmingham (Scout Cruiser # 2) est à bonne distance. Remarquez les grands mâts radio et les drapeaux de la marine allemande sur le sous-marin, ainsi que l'intéressant petit bateau amarré à côté. Photographie du centre historique de la marine américaine. Cliquez sur la photo pour agrandir l'image.


Figure 11 : USS Birmingham (Scout Cruiser # 2) amarré dans un port, vers 1918, probablement dans la région méditerranéenne. Avec l'aimable autorisation de Donald M. McPherson, 1969. Photographie du U.S. Naval Historical Center. Cliquez sur la photo pour agrandir l'image.


Figure 12 : USS Birmingham (Scout Cruiser # 2) dans le port de Brest, France, le 15 octobre 1918. De 1917 à 1918, il était le vaisseau amiral des forces américaines à Gibraltar et escortait des convois dans l'Atlantique Est. Notez son camouflage "éblouissant". Avec l'aimable autorisation de John G. Krieger, 1966-1967. Photographie du centre historique de la marine américaine. Cliquez sur la photo pour agrandir l'image.


Figure 13 : USS Birmingham (Scout Cruiser n° 2) dans la Middle West Chamber, écluses de Gatun, lors du passage de la flotte du Pacifique dans le canal de Panama, le 24 juillet 1919. Avec l'aimable autorisation de la Naval Historical Foundation, Washington, DC, collection de l'amiral William V. Pratt. Cliquez sur la photo pour agrandir l'image.


Figure 14 : USS Birmingham (Scout Cruiser # 2) à Seattle, Washington, en septembre 1919. Photographie du centre historique de la marine américaine. Cliquez sur la photo pour agrandir l'image.


Figure 15 : USS Birmingham (Scout Cruiser n° 2) à l'ancre dans le port de San Diego, en Californie, vers la fin de 1919 ou le début de 1920, alors qu'il était le vaisseau amiral du Destroyer Squadron Four. Notez la paire de chevrons "Overseas Service" de la Première Guerre mondiale peints sur sa cheminée avant. Photographie du centre historique de la marine américaine. Cliquez sur la photo pour agrandir l'image.


Figure 16 : USS Birmingham (maintenant CL-2) menant des destroyers d'un port de la côte ouest (probablement San Diego), vers 1919-1922. Les navires directement derrière elle sont des USS brindilles (DD-127) et USS Chauncey (DD-296). Avec l'aimable autorisation de l'ESKC Joseph L. Aguillard, USNR, 1979. Photographie du U.S. Naval Historical Center. Cliquez sur la photo pour agrandir l'image.

Nommé d'après une ville de l'Alabama, USS Birmingham (Scout Cruiser #2) était un 3 750 tonnes Chester croiseur éclaireur de classe d'environ 423 pieds de long et 47 pieds de large, avec une vitesse de pointe de 24,5 nœuds, et un équipage de 359 officiers et hommes. Le navire a été construit par la Fore River Shipbuilding Company à Quincy, Massachusetts, et a été mis en service le 11 avril 1908. Birmingham était armé de deux canons de 5 pouces, de six canons de 3 pouces et de deux tubes lance-torpilles de 21 pouces.

Après sa mise en service, Birmingham a passé les trois années suivantes avec la flotte américaine de l'Atlantique. Mais la contribution la plus importante du navire à la guerre navale a eu lieu en 1910. En octobre de la même année, le capitaine Washington I. Chambers a été chargé par la marine américaine de déterminer si une invention relativement nouvelle, l'avion, pouvait avoir une utilité pratique. à bord d'un navire de guerre. En octobre 1910, Chambers assista à l'International Air Meet à Belmont Park, New York, pour observer certains des nouveaux avions fragiles qui étaient présentés au public. Là-bas, Chambers a rencontré et a été impressionné par un pilote de démonstration nommé Eugene Ely, qui a travaillé avec le constructeur d'avions Glenn Curtiss. Quelques semaines plus tard, Chambers se rendit à un autre spectacle aérien près de Baltimore, dans le Maryland, et rencontra à nouveau Ely. Chambers devait avoir une grande confiance en Ely car il a discuté de la possibilité de faire décoller un avion d'un navire de guerre. Ely a pensé que c'était une excellente idée et s'est porté volontaire pour le travail.

Chambers a reçu le soutien officiel du secrétaire à la Marine, Beekman Winthrop, pour mener l'expérience. Mais comme la marine américaine ne pensait pas que cela valait le coût de payer pour l'ensemble du projet, un riche passionné d'aviation nommé John Barry Ryan a décidé de faire don de l'argent nécessaire pour mener à bien l'expérience.

Au Norfolk Navy Yard, en Virginie, une plate-forme en bois a été construite en moins de deux semaines sur le pont avant du scout cruiser Birmingham. La plate-forme a été conçue par le constructeur naval William McEntree et, au coût de quelques centaines de dollars, a été payée par John Ryan. La plate-forme était inclinée de cinq degrés par rapport au Birmingham’s bridge et prolongé jusqu'à la pointe de la proue du navire, offrant une course de décollage assistée par gravité de 57 pieds pour l'avion Curtiss “pusher” qui devait être piloté par Ely.

L'avion a été placé à bord Birmingham le matin du 14 novembre 1910 et son moteur a été installé par Ely et ses mécaniciens alors que le navire quittait le port. Peu avant midi, Birmingham descendit la rivière Elizabeth à la vapeur et se dirigea vers Hampton Roads, où le vol devait avoir lieu. Mais un temps terrible et de fortes pluies ont presque annulé toute l'expérience. En milieu d'après-midi, cependant, le temps a commencé à s'éclaircir un peu. Ely était dans son frêle avion en train de chauffer son moteur lorsqu'il a remarqué que le temps semblait se détériorer à nouveau. Il a décidé d'agir immédiatement plutôt que de risquer de voir le vol reporté à cause de la pluie. À 15 h 16, Eugene Ely a fait exploser son moteur, a donné le signal de largage et a fait rouler le Birminghamrampe ’s.

L'avion a chuté de la rampe et a brièvement touché l'eau, endommageant l'hélice. Mais Ely a réussi à reprendre le contrôle de l'avion et celui-ci a progressivement lutté dans les airs. Les dommages à l'hélice ont fait vibrer fortement le moteur pendant que l'avion montait, mais Ely a gardé l'avion en l'air pendant cinq minutes. Comme Ely pouvait ne pas nager, il a décidé qu'il serait sage de faire descendre l'avion endommagé sur la terre ferme dès que possible. Après un vol de deux milles et demi, Ely a atterri sur Willoughby Spit, une petite péninsule non loin de Norfolk. C'était la première fois dans l'histoire qu'un avion décollait d'un navire de guerre et, même si Ely ne s'en rendait pas compte à l'époque, c'était la naissance de l'aviation navale américaine.

L'événement a reçu une grande publicité. Le 18 janvier 1911, Eugene Ely réitère cet exploit remarquable, seulement cette fois il décolle et atterri sur le croiseur cuirassé Pennsylvanie alors qu'il était dans la baie de San Francisco. Dès le lendemain, le lieutenant Theodore G. Ellyson a commencé à s'entraîner au pilotage et est finalement devenu le premier aviateur de l'US Navy.

Après son expérience historique, Birmingham a été mis en service et hors service au cours des années suivantes. Après sa remise en service le 1er octobre 1913, Birmingham a transporté les commissaires de l'exposition Panama-Pacifique lors d'une tournée en Amérique du Sud d'octobre à décembre 1913. Au début de 1914, le croiseur a servi de navire amiral de la flottille de torpilles de l'Atlantique, puis a opéré au large de la côte de Vera Cruz, au Mexique, au cours de cette intervention en avril et Mai 1914. En 1916, il est devenu le vaisseau amiral de la Force de destroyers, la flotte de l'Atlantique, et une fois que les États-Unis sont entrés dans la Première Guerre mondiale en avril 1917, Birmingham a été affecté à des patrouilles au large de la côte atlantique. En juin et juillet, il escorte le premier convoi transportant des troupes américaines vers l'Europe. En août 1917, Birmingham a commencé un long déploiement en tant que navire amiral des forces navales américaines opérant à partir de Gibraltar. Pendant les quatorze mois suivants, jusqu'à la fin de la guerre le 11 novembre 1918, Birmingham escorté des convois entre les ports de Grande-Bretagne, de France et de Gibraltar. Après la fin de la guerre, elle a fait un bref voyage en Méditerranée orientale.

En juillet 1919, Birmingham a été envoyé à San Diego, en Californie, où il a servi de navire amiral pour les escadrons de destroyers de la flotte du Pacifique. Alors qu'il était à ce titre, il a été reclassé en juillet 1920 en tant que croiseur léger et a reçu le numéro de coque CL-2. Birmingham est devenu le vaisseau amiral du Special Service Squadron de 1922 à 1923 et a participé à des opérations au large de l'Amérique centrale et du nord de l'Amérique du Sud. Birmingham a finalement été envoyé au Philadelphia Navy Yard et a été désarmé le 1er décembre 1923. L'ancien croiseur a été vendu à la ferraille le 13 mai 1930.

USS Birmingham a eu une carrière active et mouvementée à la fois comme navire de guerre et comme pionnier de l'aéronavale. Le 14 novembre 1910, Eugene Ely et des visionnaires comme le capitaine Washington I. Chambers et John Barry Ryan ont prouvé qu'un avion pouvait être lancé avec succès à partir d'un navire de guerre et que l'aviation navale américaine était née. On se demande si Ely ou Chambers auraient pu imaginer que leurs efforts aboutiraient à terme aux porte-avions à propulsion nucléaire d'aujourd'hui.


L'USS Princeton perdu dans une explosion massive

La fumée monte après une explosion massive dans le pont du hangar de Princeton’s, peu de temps après qu'elle a été touchée par une bombe japonaise alors qu'elle opérait au large des Philippines le 24 octobre 1944. Un destroyer est visible à droite. De la fumée s'échappe d'une explosion dans le pont du hangar de Princeton à 1000,5 heures. le 24 octobre 1944, peu de temps après avoir été touché par une bombe japonaise alors qu'il opérait au large des Philippines. Photographié à partir de l'USS South Dakota (BB-57). L'USS Princeton (CVL-23) brûle, mais toujours en cours, environ vingt minutes après avoir été touché par une attaque aérienne japonaise, le 24 octobre 1944. Photographié depuis l'USS South Dakota (BB-57).

Dans ce que certains considèrent comme le plus grand engagement naval de l'histoire, certainement pendant la Seconde Guerre mondiale, les 3e et 7e flottes américaines se sont affrontées avec la marine impériale japonaise au large des Philippines entre le 23 et le 26 octobre lors de la bataille du golfe de Leyte. L'US Navy était là pour apporter son soutien à l'invasion des Philippines.

Le golfe de Leyte consistait en une série d'engagements, dont chacun serait considéré comme une bataille navale importante. Le 24 octobre a vu la bataille de la mer de Sibuyan, au cours de laquelle des avions américains ont bombardé et coulé le Musashi, l'un des plus grands cuirassés jamais construits.

Les avions basés sur des porte-avions américains ont largement réussi à empêcher les avions japonais d'atteindre leurs propres navires. Cependant, il n'aurait fallu qu'un seul avion pour traverser l'écran et causer de graves dommages.

Henry Popham était à bord de l'USS Birmingham et avait une vue complète des événements après avoir terminé son quart de travail dans la salle des machines :

Le 24 octobre s'est levé avec des nuages ​​fragmentés et des rafales occasionnelles, mais la visibilité était bonne, permettant la poursuite des frappes aériennes à l'appui des opérations terrestres sur l'île de Leyte. La journée a commencé avant le lever du soleil, avec le son des quartiers généraux pour tous les navires de la Force opérationnelle 38.

Pour commencer la journée, Princeton a fourni 20 avions de combat à la bataille aérienne au-dessus du golfe de Leyte. La première vague de 40 à 50 avions japonais fut interceptée et leur attaque interrompue avec de nombreuses pertes ennemies. Un deuxième groupe d'environ 30 avions ennemis s'envola rapidement.

Sur les deux vagues, les avions de Princeton à eux seuls ont abattu 34 avions ennemis avec une seule perte. Les pilotes sont devenus des as en quelques minutes. Les avions sont retournés au porte-avions pour se ravitailler et s'armer en vue d'une frappe aérienne contre une force japonaise de quatre cuirassés, huit croiseurs et 13 destroyers au sud-est de l'île de Mindoro.

À 9 h 12, l'USS Essex a signalé un éventuel bandit ainsi qu'un avion ami à environ six milles de distance. Aucun autre inconnu ne se trouvait dans un rayon de 25 milles.

À 9 h 38, une seule Judy a été aperçue par les guetteurs de Princeton, plongeant sur leur navire depuis la couverture nuageuse basse devant le navire. L'avion a immédiatement essuyé le feu des batteries avant de 20 mm et 40 mm, et la barre a été mise à bâbord dans une tentative d'évasion. La Judy a largué deux bombes. L'un d'eux a raté Princeton et est tombé inoffensif dans la mer. L'autre bombe de 550 livres est tombée presque au centre du pont du Princeton, provoquant des secousses sur le pont et un bruit sourd dans la gare centrale. De la fumée noire s'échappait du trou dans le poste de pilotage, de l'ascenseur avant et de chaque coffre d'accès au hangar à l'arrière de l'île. Ed Butler, un radariste, a déclaré : "Je l'ai vu [le pilote japonais] s'éloigner de notre poupe, traînant de la fumée."

Pete Callan, l'un des membres de l'équipage qui avait ravitaillé et armé les avions lance-torpilles, a déclaré avoir entendu des tirs de mitrailleuses à un rythme plus rapide que n'importe lequel des canons à bord de Princeton n'était capable de le faire. Il a entendu des balles frapper les planches de bois du pont d'envol.

Cinquante ans plus tard, Pete m'a dit : « Le pilote japonais a utilisé les balles de frappe pour guider son objectif en cousant le pont et l'eau environnante, puis en apportant les corrections appropriées à son bombardement. La bombe a traversé le pont d'envol. , laissant un petit trou déchiqueté d'environ 15 pouces de diamètre, continuant vers le bas et coupant la conduite d'essence principale utilisée pour alimenter les avions. La bombe a ensuite traversé un réservoir auxiliaire sous une aile de l'avion lance-torpilles du lieutenant Tom Mooney garé dans le hangar. La bombe a poursuivi sa route, perçant le pont du hangar et explosant dans la cuisine de l'équipage sur le deuxième pont. La bombe a fait un trou à travers le deuxième pont dans le troisième, au-dessus de la salle des machines arrière.

Les dommages structurels étaient relativement mineurs, mais un incendie d'essence faisant rage s'est déclaré dans l'épave de l'avion de Mooney et s'est rapidement propagé aux cinq autres avions qui y étaient stationnés. La quantité d'essence déversée sur le pont du hangar à partir de la conduite d'essence sectionnée est inconnue, mais ces six avions entièrement ravitaillés contenaient plus de 2 500 gallons d'essence d'aviation de haute qualité. La bombe avait créé une empreinte de 5 pieds autour du petit trou de 15 pouces, qui servait d'entonnoir pour l'essence se déversant sur le pont du hangar, la dirigeant vers les ponts inférieurs où le feu faisait rage. Quelques secondes après l'explosion, des incendies ont éclaté sur le troisième pont au-dessus de la salle des machines arrière, sur le deuxième pont et dans le hangar. De la fumée noire provenant de la combustion de l'essence s'échappait de toutes les ouvertures des ponts inférieurs.

Moins de 10 minutes après le largage de la bombe, le système de gicleurs de lutte contre l'incendie a été complètement désactivé. Dans le même court laps de temps, les moteurs principaux ont perdu presque toute leur puissance, ce qui a d'abord ralenti Princeton, puis l'a arrêté et l'a transformé en une carcasse à la dérive et en feu.

Près de 90 minutes après l'impact de la bombe, Birmingham a reçu l'ordre de se retirer de la formation et de prendre le commandement des opérations de lutte contre l'incendie.

La zone avant bâbord de Princeton, vue depuis l'USS Birmingham (CL-62) lors des tentatives de contrôle de ses incendies dans l'après-midi du 24 octobre. Elle avait été touchée par une attaque aérienne japonaise alors qu'elle opérait au large des Philippines. Notez les dommages causés à la position et à la passerelle du canon de 40 mm du Princeton, causés par la tourelle du canon numéro deux 6 de Birmingham, alors que les deux navires se rapprochent. Notez également le tracteur de pont d'envol partiellement accroché au bord du pont de Princeton, les avions F6F et TBM garés vers l'avant, les filets flottants et les radeaux de sauvetage sur la tourelle à canon de Birmingham.

Pour être efficace, Birmingham devait rester en contact direct afin que les pompiers puissent se déplacer d'un navire à l'autre. Pour rester en contact physique, Birmingham a délibérément encombré Princeton. Les cloques anti-torpilles du Princeton des deux côtés sous sa ligne de flottaison au milieu du navire limitaient efficacement l'approche de tout navire de soutien à la proue ou à la poupe.

Après avoir passé toute la nuit sous les ponts à effectuer des réparations dans la salle des machines arrière de Birmingham, j'ai été relevé de mes fonctions. Je suis allé au-dessus avec Vernon Trevethan et George Thompson. Ne servant plus sous les quartiers généraux, nous étions en congé et visitions.

George, Vernon et moi nous sommes dirigés vers le pont ouvert au-dessus du pont volant de tribord. Nous voulions observer les efforts de lutte contre les incendies sur Princeton mais rester à l'écart. De toute évidence, le côté tribord du Birmingham et le côté bâbord du Princeton ont été gravement endommagés par les impacts de broyage qui ont suivi lors de la tentative de Birmingham de manœuvrer à l'avantage des pompiers à bord des deux navires.

Vue depuis le pont avant de l'USS Birmingham (CL-62) alors qu'elle se tenait aux côtés de Princeton pour aider à combattre ses incendies, au cours de l'après-midi du 24 octobre. Le porte-avions avait été touché par une attaque aérienne japonaise alors qu'il opérait au large des Philippines. Notez les tuyaux d'incendie sur le pont du Birmingham’s et les détails du dessous de sa tourelle à canon numéro deux 6″/47.

Endommagé par les collisions constantes entre les deux navires, une porte d'écoutille a été arrachée de la coque du Princeton, exposant l'intérieur de ce qui semblait être une descente. Aujourd'hui, le souvenir de ce que j'ai vu me fait peur. À l'époque, cependant, je n'avais que 23 ans et je n'étais pas facilement intimidé par un danger potentiel. Ce que j'ai vu, c'était une rangée de bombes debout. Si la mémoire ne me fait pas défaut, ces bombes mesuraient environ 5 pieds de haut et 12 pouces de diamètre.

Les pompiers de Birmingham dirigeaient des jets d'eau sur ces bombes, les faisant grésiller comme une poêle à frire chaude lorsque de l'eau est aspergée sur sa surface. Cet effort de l'équipage de Birmingham pour refroidir les bombes avec des lances à incendie a été désespérément entravé en raison des quartiers étroits et du roulement constant des navires. Les bombes sifflaient et généraient des nuages ​​de vapeur. Mes copains et moi avons regardé cette activité de notre point de vue à moins de 20 pieds de la bombe la plus proche. Le skipper de Birmingham, le capitaine Thomas Inglis, était juste en dessous de nous sur le pont volant, dirigeant toute l'opération. L'expression sombre sur son visage indiquait sa profonde inquiétude face au stress de la situation.

Vers 13 h 32, Birmingham a sonné les quartiers généraux alors qu'elle s'éloignait de Princeton en raison de menaces d'attaques aériennes et sous-marines.

Environ 90 minutes plus tard, les quarts généraux se sont terminés avec le feu vert. Birmingham s'installe à nouveau aux côtés de Princeton. Mon petit groupe s'est réuni. Maintenant, nous nous sommes perchés sur le ventilateur champignon arrière, entre les tourelles n° 3 et n° 4, observant attentivement les activités sur Princeton. Birmingham s'est préparé à gréer pour le remorquage.

À une distance estimée de 50 à 75 mètres, absolument aucune fumée ou incendie n'a été observé, seulement des plaques de vapeurs ressemblant à du brouillard provenant des nombreuses ouvertures du pont d'envol de Princeton. Princeton semblait dériver sereinement avec le courant. Il semblait que les incendies s'étaient éteints d'eux-mêmes. Notre petit groupe sur Birmingham a pensé que l'excitation était terminée. Les incendies à bord du Princeton avaient été éteints.

Les navires étaient toujours séparés d'environ 50 pieds lorsque les marins ont tiré leurs lignes de messager afin d'assurer une ligne à ressort entre les deux navires. George, à ma droite, s'est soudain exclamé : « Regardez cette flamme ! » Nous avons vu une seule langue de flamme jaillir de la zone de l'ascenseur arrière, suivie d'une énorme bouffée de fumée blanche comme un nuage de cumulus onduleux. À notre grande horreur, une mince colonne de fumée de couleur orange pâle a jailli de plusieurs centaines de pieds vers le haut. L'enfer s'est déchaîné avec une énorme éruption. 130 pieds de la poupe du Princeton ont explosé, ainsi que 180 pieds de son pont d'envol.

Alors qu'une onde de choc à grande vitesse se dirigeait vers moi, mes réflexes ont pris le dessus. Je me suis jeté en arrière avant que la commotion ne me frappe de plein fouet. Cette action réflexe m'a sans aucun doute sauvé la vie. Pourtant, la force de l'onde de choc m'a fait chuter à 30 ou 40 pieds et à environ 10 pieds dans les airs avant de me laisser tomber sur le pont. L'onde de choc m'a frappé une fraction de seconde avant que le tonnerre de l'explosion n'atteigne mes oreilles.

Forte explosion à l'arrière de l'USS Princeton (CVL-23), avec l'USS Birmingham (CL-62) à ses côtés, le 24 octobre 1944. L'USS Birmingham (CL-62), à gauche, et un destroyer s'éloignent de l'USS Princeton (CVL-23) à la suite de la grosse explosion qui a détruit la poupe du porte-avions vers 15 h 23. le 24 octobre 1944. Cette explosion a tué plus de deux cents hommes à bord du Birmingham, qui se trouvait aux côtés des incendies de Princeton. Notez la légère fumée au-dessus du milieu du navire et de la poupe de Birmingham. La poupe du Princeton, et une bonne partie de sa superstructure après, ont été emportées.

Pendant que je dégringolais, j'étais conscient que Vernon, mon meilleur ami, faisait aussi des culbutes. Je l'ai vu atterrir sur ses pieds et contourner le barbet de la tourelle n°3 pour disparaître de ma vue. Quelque temps plus tard, j'appris qu'il était tombé mort de l'autre côté de la tourelle.

J'ai été abasourdi momentanément, mais en même temps mes sens ont été exacerbés. Lorsque le rugissement de l'explosion s'est calmé, j'ai pris conscience d'un silence à vous couper les oreilles qui semblait durer une éternité et était presque douloureux pour mes oreilles. Le silence assourdissant a finalement pris fin par le bruit d'éclats d'obus brûlants pleuvant tout autour de moi. Les éclats d'obus brûlaient à travers mes vêtements dans ce qui semblait être des centaines d'endroits.

Je devais sortir de sous cette douche d'acier chaud. Quand j'ai baissé les yeux, j'ai vu que mon genou droit était mutilé, alors j'ai pensé que j'allais me lever sur ma jambe gauche et sauter vers la tourelle n°4 en surplomb. Mais ma jambe gauche ne me soutenait pas car elle était cassée. J'ai essayé de ramper sur le ventre, mais les morceaux de Princeton de la taille d'un pois et ressemblant à du gravier sur le pont m'ont douloureusement brûlé les mains et les avant-bras ainsi que la nuque. Tout ce que je pouvais faire était de me rouler sur le pont, essayant d'échapper à la douleur fulgurante.

Finalement, les éclats d'obus ont cessé de tomber et les morceaux d'acier ont refroidi. Je me suis suffisamment rassemblé pour regarder autour de moi des centaines de corps morts ou inconscients. Sur peut-être 300 membres d'équipage sur le pont arrière tribord de Birmingham, il n'y avait qu'une seule personne autre que moi qui était consciente. Il n'y avait pas de gémissements, seulement un silence étrange.

108 hommes sont morts sur le Princeton mais les pertes étaient bien plus lourdes sur le Birmingham, 233 morts et 426 blessés. Lire l'intégralité du compte sur History Net

Film d'actualité britannique contemporain de la bataille, y compris des images de l'avion qui a bombardé l'USS Princeton en train d'être abattu :

L'USS Princeton (CVL-23) explose après avoir été torpillé par l'USS Reno (CL-96) le 24 octobre 1944. Princeton avait été mortellement endommagé par une attaque aérienne japonaise plus tôt dans la journée, et a été sabordé par un torpillage pour permettre aux forces américaines de dégager la zone.


USS Birmingham (CL-2)

Le croiseur a été posé par la Fore River Shipbuilding Company à Quincy, Massachusetts, le 14 août 1905, et lancé le 29 mai 1907 parrainé par Miss Mary Campbell. USS Birmingham (CL-2)_sentence_5

Birmingham a été mis en service le 11 avril 1908, commandé par le commandant Burns Tracy Walling. USS Birmingham (CL-2)_sentence_6

Birmingham a servi avec la flotte de l'Atlantique jusqu'au 27 juin 1911 et est entré en réserve à Boston trois jours plus tard. USS Birmingham (CL-2)_sentence_7

L'un de ses marins, l'électricien en chef William E. Snyder, a reçu la médaille d'honneur pour avoir sauvé un matelot de la noyade le 4 janvier 1910. USS Birmingham (CL-2)_sentence_8

Depuis le pont de Birmingham, le pilote civil Eugene Ely effectua le premier décollage d'un avion de guerre le 14 novembre 1910 dans un biplan Curtiss Model D conçu par Glenn Curtiss. USS Birmingham (CL-2)_sentence_9

Remis en service le 15 décembre 1911, il effectue une courte croisière vers les Antilles puis retourne dans la flotte de réserve de l'Atlantique à Philadelphie le 20 avril 1912. USS Birmingham (CL-2)_sentence_10

Du 19 mai au 11 juillet, il est en service dans la patrouille de glace, puis retourne au Philadelphia Reserve Group. USS Birmingham (CL-2)_sentence_11

Remis en service le 1er octobre 1913, le Birmingham a transporté les commissaires de l'exposition internationale Panama-Pacifique lors d'une tournée en Amérique du Sud du 3 octobre au 26 décembre, puis a été équipé au Philadelphia Navy Yard en tant qu'appel d'offres pour la flottille des torpilles. USS Birmingham (CL-2)_sentence_12

Elle quitta le chantier le 2 février 1914 et reprit ses opérations avec la flotte de l'Atlantique en tant que navire amiral de la flottille de torpilles. USS Birmingham (CL-2)_sentence_13

Du 22 avril au 25 mai, il a opéré avec la flotte dans les eaux mexicaines. USS Birmingham (CL-2)_sentence_14

Pendant ce temps, l'un de ses deux hydravions Curtiss modèle F a effectué la première mission militaire d'un avion américain plus lourd que l'air, tout en recherchant des mines au large de Veracruz le 25 avril. USS Birmingham (CL-2)_sentence_15

En 1916, il devient le vaisseau amiral de la Destroyer Force Atlantic Fleet et de la Torpedo Flotillaك. USS Birmingham (CL-2)_sentence_16

Première Guerre mondiale et destin USS Birmingham (CL-2)_section_1

Après l'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale, le Birmingham a patrouillé le long de la côte nord-est des États-Unis jusqu'au 14 juin 1917, date à laquelle il a quitté New York dans le cadre de l'escorte du premier convoi de troupes américaines vers la France. USS Birmingham (CL-2)_sentence_17

Après son retour à New York, il a été équipé pour le service en Europe et en août, il a été envoyé à Gibraltar comme navire amiral du contre-amiral A. USS Birmingham (CL-2)_sentence_18 P. Niblack, commandant des forces américaines à Gibraltar. USS Birmingham (CL-2)_sentence_19

Elle a escorté des convois entre Gibraltar, les îles britanniques et la France jusqu'à l'Armistice. USS Birmingham (CL-2)_sentence_20

Après une courte croisière en Méditerranée orientale, il retourne aux États-Unis en janvier 1919. USS Birmingham (CL-2)_sentence_21

De juillet 1919 à mai 1922, il est basé à San Diego, en Californie, en tant que navire amiral des escadrons de destroyers de la flotte du Pacifique, puis s'installe à Balboa, dans la zone du canal, en tant que navire amiral du Special Service Squadron. USS Birmingham (CL-2)_sentence_22

Après avoir navigué le long des côtes d'Amérique centrale et du nord de l'Amérique du Sud, il est retourné à Philadelphie et y a été désarmé le 1er décembre 1923, puis vendu à la ferraille le 13 mai 1930. USS Birmingham (CL-2)_sentence_23


'L'enfer s'est déchaîné' dans le golfe de Leyte

Au large du centre de Luçon, le 24 octobre 1944, le porte-avions léger Princeton (CVL-23) brûlait encore près de six heures après qu'une seule bombe japonaise de 550 livres avait pénétré son pont d'envol au milieu du navire et s'était écrasée sur deux autres ponts avant d'exploser. En descendant, la bombe a heurté un avion sur le pont du hangar, enflammant le carburant et créant un enfer instantané qui s'est propagé de manière incontrôlable. En une demi-heure, le Princeton avait perdu le contrôle de la propulsion et de la direction et avait abandonné sa formation. Le porte-avions était une carcasse flottante, et tout au long de la journée, un groupe de deux croiseurs et quatre destroyers rassemblés à la hâte tenta vaillamment, avec le Princetonson propre capitaine et son équipe de contrôle des avaries, pour éteindre les incendies et secourir l'équipage. 1

En milieu d'après-midi, un seul incendie important subsistait, près de la poupe du porte-avions. Le croiseur léger Birmingham (CL-62), commandé par le capitaine Thomas B. Inglis, a dirigé l'effort de sauvetage. À 15 h 23, le croiseur était en position sur le Princetonà bâbord et se prépare à gréer un câble de remorquage et à envoyer une équipe de pompiers volontaires à bord du porte-avions pour la deuxième fois. Soudain, une énorme explosion a soufflé à 130 pieds du Princetonde la poupe au-dessus de la ligne de flottaison et à 180 pieds de son pont d'envol. Des morceaux de métal pesant jusqu'à des centaines de livres, des éclats d'obus chauffés au rouge et d'autres débris pleuvaient sur le Birmingham, dont le pont principal et la superstructure étaient encombrés de centaines d'officiers et d'hommes. Plus de 200 marins ont été tués et près du double de ce nombre ont été blessés. Les priorités à bord du croiseur ont changé instantanément, passant de la récupération du Princeton pour sauver la vie des Birmingham'vis. 2

Les deux Princeton et Birmingham appartenait au groupe opérationnel 38.3, commandé par le contre-amiral Frederick C. Sherman. Début septembre, le groupe, en tant que composante de la Task Force 38 du vice-amiral Marc A. Mitscher, avait balayé vers le nord depuis Ulithi, puis de nouveau vers le sud, attaquant, bombardant et bombardant le Palaus, les Philippines, Formosa et le Ryukyus. . Depuis le 19 octobre, les navires de Sherman avaient opéré à l'appui de l'invasion des Philippines par le général Douglas MacArthur dans le golfe de Leyte. Le 24, le TG 38.3 était le plus au nord des quatre groupes opérationnels de Mitscher, naviguant à environ 100 miles à l'est du centre de Luzon, avec ses avions effectuant d'importantes missions de reconnaissance.

Ce matin-là, le supérieur de Mitscher, le commandant de la troisième flotte américaine, l'amiral William F. Halsey, ordonna une importante frappe d'avions porte-avions contre une grande force japonaise de cuirassés et de croiseurs dans la mer de Sibuyan au large de l'île de Mindoro. Cependant, l'avion TG 38.3 n'a pas pu participer immédiatement à l'attaque. . De nombreux chasseurs de Sherman combattaient plusieurs groupes d'avions japonais basés à terre qui s'étaient approchés du groupe opérationnel. L'avion américain a réussi à abattre ou à chasser tous les intrus sauf un - un bombardier en piqué D4Y Judy qui n'a pas été détecté et a éclaté des nuages ​​au-dessus de la Princeton, larguant deux bombes à 9 h 39 et marquant un seul coup. 3

Le porte-avions a immédiatement signalé l'attaque à l'amiral Sherman dans le Essex (CV-9), qui à 9 h 53 commanda le croiseur léger antiaérien Réno (CL-96) plus les destroyers Cassin Jeune (DD-793), Gatling (DD-671), et Irwin (DD-794) pour se tenir près du navire endommagé. Une dizaine de minutes plus tard, sans aucune raison de penser que les attaques aériennes japonaises cesseraient, le Birmingham a reçu l'ordre de se tenir à côté du Princeton. Ironiquement, les deux navires avaient à l'origine été posés comme Clevelandcroiseurs de classe -, mais le Princeton avait été achevé, avec huit autres navires, en tant que Indépendance-classe transporteur léger. 11

« J'avais déjà réfléchi à la possibilité d'aider un porte-avions en feu », écrira plus tard le capitaine Inglis, « car il était facilement concevable qu'un tel accident puisse se produire. J'avais décidé qu'au cas où le Birmingham J'avais toute latitude pour emmener mon navire le long du côté au vent du porte-avions, fermer à bord, mettre mes tuyaux et combattre les incendies, les repousser sous le vent jusqu'à ce qu'ils soient complètement éteints. 4

Alors qu'il se dirigeait vers le porte-avions en feu, Inglis a ordonné à son équipage de « déployer tous les tuyaux d'incendie, de mettre toute la pression sur les conduites d'incendie et de faire tous les préparatifs pour combattre les incendies sur le Princeton aussi efficacement que possible. Il a dit plus tard qu'il croyait que

[Les Birmingham était le meilleur navire présent pour combattre les incendies en raison de notre équipement supérieur, en raison de notre plus grand espace de pont pour travailler avec les tuyaux, en raison de notre capacité de pompage supérieure et du plus grand nombre de tuyaux pouvant être acheminés. . . . Mon plan était de commencer à combattre les incendies à partir de l'extrémité avant de la Princeton et comme ils étaient éteints, travaillaient à l'arrière, déplaçant progressivement le Birmingham à l'arrière par rapport au Princeton au fur et à mesure de l'avancement des travaux. 5

En raison des attaques aériennes, le Birmingham avait été au quartier général. Son skipper, cependant, a réduit le niveau de préparation à la condition III, la préparation normale à la croisière en temps de guerre, "afin que beaucoup d'hommes soient disponibles pour la lutte contre l'incendie ou le sauvetage des survivants". Le navire a atteint le voisinage du transporteur à 10 h 10. 6

Quelques minutes plus tôt, deux fortes explosions internes avaient secoué le Princeton, la rendant incapable de manœuvrer. Elle était bientôt morte dans l'eau. Les Birmingham s'est rapproché du porte-avions, mais a été retardé par la poursuite des attaques aériennes. Pendant ce temps, le PrincetonLe commandant de , le capitaine William H. Buracker, a ordonné à son équipage d'abandonner le navire, ne laissant que 50 officiers et hommes, dont lui-même, à bord du navire sinistré. Buracker a demandé des destroyers supplémentaires pour aider à sauver les marins de l'eau, et Sherman a détaillé le Morrison (DD-560) pour la tâche. 7

Quand le Birmingham finalement manœuvré en position au large de la Princetonà bâbord de , deux incendies majeurs, fouettés par un vent de 20 nœuds, faisaient rage à bord du porte-avions : l'un dans la zone de la bombe touchée et l'autre à l'arrière. Les destructeurs Irwin et Cassin Jeune étaient aux côtés de Princeton, avec le croiseur Réno et le destructeur Gatling blindage contre les attaques aériennes et sous-marines. 8

A son arrivée, Inglis est devenu l'officier supérieur présent et a pris en charge le groupe de sauvetage. Selon sa description, le porte-avions brûlait furieusement depuis le voisinage de son pont jusqu'à l'arrière. Les incendies semblaient provenir du pont du hangar juste en dessous du pont d'envol. Tout le navire à l'arrière du pont était en flammes et d'épais nuages ​​de fumée. En avant du pont, le navire n'a pas été endommagé, y compris un certain nombre d'avions.

Les munitions de petit calibre explosaient continuellement comme des guirlandes de pétards à l'intérieur du Princeton. Il y avait aussi des explosions occasionnelles plus lourdes que j'ai jugées être de la TNT brûlante ou peut-être de petites bombes. 9

A 1100 le Birmingham a commencé à utiliser ses tuyaux sur le transporteur, et deux lignes ont été mises en place. Le croiseur a eu beaucoup de mal à rester en position pour une lutte efficace contre l'incendie en raison de la Princetonun plus grand franc-bord et par conséquent une plus grande marge de manœuvre (dérive). Les Birmingham a été forcée d'utiliser ses moteurs continuellement pour manœuvrer près du porte-avions. Pendant ce temps, le croiseur avait assumé les fonctions de directeur de chasse pour Essex avions volant en patrouille aérienne de combat au-dessus de la Princeton-Birmingham groupe de navires. dix

Le croiseur resterait à côté du porte-avions pendant 2 heures et demie. Durant cette période, les deux navires sont fréquemment entrés en contact, avec le Princetonle porte-à-faux du pont d'envol et les flotteurs de canon de 40 mm, endommageant particulièrement le plus petit navire. Selon Harry Popham, un marin à bord du Birmingham, le porte-avions et le croiseur se sont percutés « l'un dans l'autre dans la houle incessante. C'était écoeurant de voir qu'il semblait que les deux navires tentaient de se détruire.

En réalité, bien sûr, le Birmingham faisait tout son possible pour sauver le Princeton. Les autres navires du groupe s'acquittaient également de leurs tâches avec une détermination farouche. Les Réno et les destroyers ont fait plusieurs tentatives pour aider en longeant le côté sous le vent de la Princeton, mais leurs efforts se sont avérés inefficaces dans la chaleur extrême et la fumée émanant du transporteur. Le sauvetage de l'équipage s'est pourtant bien passé. Plus de 90 pour cent de son effectif de plus de 1 500 officiers et hommes survivraient à l'épreuve. 12

Vers midi, les pompiers pulvérisaient de l'eau sur au moins 14 Birmingham tuyaux sur le Princeton et faire d'excellents progrès contre les flammes avant du porte-avions. 13 À 12 h 12, le premier incendie était maîtrisé et le croiseur a reculé pour placer sa proue à la hauteur de la Princetonest sévère, restant dans cette position pendant plus d'une heure. En raison de la menace persistante d'attaques aériennes, le Birmingham était de nouveau allé aux quartiers généraux, mais à 12 h 35, la condition III a été réinitialisée. Vingt-cinq minutes plus tard, le capitaine Inglis a envoyé un groupe de pompiers volontaires composé de 38 hommes sous le premier lieutenant adjoint Alan Reed à travers le porte-avions, et à peu près à ce moment-là, les destroyers ont terminé leur travail de recherche et de sauvetage. A la demande du capitaine Buracker, le Morrison revenu Princeton personnel du génie au porte-avions, mais le destroyer s'est encrassé sur le Princetonà tribord et a perdu son mât avant de reculer. 14

Alors qu'il semblait que l'effort de sauvetage réussissait, une attaque aérienne et un éventuel contact sous-marin ont été signalés à proximité. À 13 h 30, tous les pompiers, sauf deux, sont retournés au Birmingham, et le croiseur largue les amarres pour rejoindre l'écran des navires du porte-avions. 15 L'attaque aérienne sera repoussée sans perte, et le contact sous-marin s'avère faux. A 1406, le Birmingham a signalé au TG 38.3 que les incendies du porte-avions étaient confinés à la partie arrière du navire, avec « de très bonnes perspectives maintenant ». 16

Peu après 1430, le Birmingham a recommencé à se diriger vers le porte-avions paralysé pour reprendre la lutte contre le feu arrière. Le lieutenant Reed a estimé qu'une heure de travail supplémentaire serait suffisante pour maîtriser complètement l'incendie restant. 17 Pendant ce temps, la question du remorquage des Princeton s'est levé. Des deux croiseurs sur les lieux, le Birmingham a été considérablement plus endommagé, en heurtant le porte-avions, que le Réno. Le capitaine Inglis raconta plus tard que

le capitaine Buracker de la Princeton a d'abord suggéré que le Réno être désigné pour prendre la Princeton en remorque, mais le capitaine du Réno signalé que son équipement de remorquage était hors service. . . . J'ai senti que la situation stratégique et tactique était si tendue qu'il serait extrêmement indésirable de risquer d'endommager un deuxième croiseur, à savoir le Réno, et que tant que le Birmingham était déjà quelque peu endommagé, il vaudrait mieux qu'elle continue à lutter contre les incendies à côté de la Princeton que de risquer d'endommager le Réno.

J'ai donc demandé au capitaine Buracker s'il nous recommandait [le Birmingham] prendre la Princeton en remorque et laisser le feu continuer à brûler, ou si nous éteignons d'abord le feu et prenons ensuite le Princeton en remorque. Comme je l'avais prévu, il a répondu en recommandant que nous éteignions d'abord le feu, ce qui était, bien sûr, la chose logique à faire, ne pouvant pas prévoir l'avenir. 18

À ce moment-là, le vent s'était renforcé et poussait les Princeton, ce qui complique la tâche des Birmingham pour se mettre en position le long de son côté bâbord. Une ligne à ressort a finalement été fixée à un point avancé du porte-avions vers 15 h 20. En retombant sur la ligne, le Birmingham atteint une position avec son mât de misaine à peu près de front Princetonla section médiane. Près de 50 pieds d'océan séparaient les navires au point le plus proche. 19

À bord du croiseur, bien plus que l'effectif habituel d'hommes encombraient le pont et la superstructure. En plus des marins équipant les batteries antiaériennes, des membres d'équipage se tenaient prêts avec des tuyaux pour lutter contre les incendies du porte-avions, et un groupe de volontaires était prêt à remonter à bord du navire blessé. Encore plus d'hommes étaient sur le dessus pour manipuler les câbles et travailler le matériel de remorquage. 20

Sans avertissement à 15 h 23, la partie postérieure de la Princeton a éclaté dans une formidable explosion lorsque le casier de stockage après torpilles du transporteur, qui contenait également des bombes, a explosé. Harry Popham, sur l'aile tribord du pont ouvert du croiseur, a vu "une seule langue de flamme jaillir de la zone de l'ascenseur arrière, suivie d'une énorme bouffée de fumée blanche comme un nuage de cumulus onduleux. À notre grande horreur, une mince colonne de fumée de couleur orange pâle a jailli de plusieurs centaines de pieds vers le haut. Tout l'enfer s'est déchaîné avec une énorme éruption. 21

Selon le Birminghamrapport sur les dommages de guerre de :

Une véritable pluie de débris s'abattit sur ce navire dont la taille allait de morceaux microscopiques d'éclats d'obus à de larges sections de placage et comprenant des éléments tels que : des barils de 40 MM, des vêtements bleus, des gilets de sauvetage, des masques à gaz, des casques en acier, des poutres du pont d'envol, des morceaux de roche et ciment, coffres à outils, pièces de machinerie, bouteilles de CO2, grains de poudre de 40 MM et 20 MM, armatures, etc. Pendant plusieurs secondes, l'air s'est rempli de ces débris. Heureusement, plusieurs énormes morceaux de navire, déclarés par certains observateurs comme ayant la taille d'une maison, ont raté le Birmingham.

En plus des dommages sur le Birminghamsur le pont, les éclats d'obus de l'explosion ont perforé toute sa superstructure tribord. 22

Le carnage à bord du croiseur était horrible. Des centaines d'hommes gisaient morts ou blessés, et pendant un instant il n'y eut que le silence. Sur un effectif total de 1 243 officiers et hommes, le Birmingham ont subi 229 officiers et hommes tués plus ou moins sur le coup, 8 qui mourraient de blessures dans les deux jours, 4 disparus, 211 grièvement blessés et 201 avec d'autres blessures. Parmi les blessés, beaucoup avaient des blessures par éclats d'obus et un nombre important avait des tympans perforés et des fractures complexes des bras et des jambes. 23

Parmi les blessés figuraient le capitaine Inglis, qui a subi un bras cassé et un certain nombre de blessures par éclats d'obus, et l'officier exécutif du navire, le commandant Winston P. Folk. La paire avait été sur l'aile tribord du pont face au porte-avions. Le commandant Francis Duborg, l'officier d'artillerie du navire, se tenait sur le pont supérieur entre deux hommes de troupe au moment de l'explosion et n'était même pas égratigné, bien que les deux marins aient été tués. Malgré les blessures causées par des éclats d'obus et une déficience auditive temporaire, le commandant Folk a reçu l'autorisation du capitaine de descendre sur le pont principal pour organiser des équipes de premiers secours et évaluer l'étendue des victimes et des dommages causés au navire. 24 Là, il « trouva du sang si épais sur les ponts qu'il fallut étendre du sable pour éviter de glisser ». 25

Les Birminghamle médecin-chef de s avait déjà été prêté au Santa Fe (CL-60) pour une opération d'urgence, et le dentiste du navire a été tué dans l'explosion. Le fardeau initial des soins aux blessés incombait donc entièrement au médecin-chef, le lieutenant James H. MacArt, et aux hommes du corps hospitalier, qui se comportaient magnifiquement. Les blessés eux-mêmes administrent les premiers soins et refusent souvent les soins afin de libérer du personnel pour s'occuper des marins les plus gravement blessés. 26

Pendant ce temps, le capitaine Inglis a ordonné le Birmingham s'éloigner de la Princeton, mais au cours du processus, l'hélice numéro un du croiseur s'est encrassée à cause d'un gros morceau de débris flottant du porte-avions. 27 Au milieu de l'évolution de la crise, le capitaine blessé commença à se sentir faible, passa le commandement à Folk et le conn à Duborg, et se rendit à ses quartiers. Avant d'aller plus bas, cependant, il a personnellement envoyé un message au Réno, notant que le Birmingham a fait de nombreuses victimes et a recommandé que le personnel soit retiré du Princeton et qu'elle soit coulée parce qu'il était inutile d'essayer de la sauver. 28

Les Réno n'a apparemment pas reçu le message en raison de dommages à la Birminghamde l'émetteur TBS mais a néanmoins reçu un rapport de ce croiseur sur un autre circuit. Les RénoLe commandant de , le capitaine Ralph C. Alexander, était quant à lui parvenu à la même conclusion qu'Inglis : le porte-avions ne devrait pas être sauvé car ses dommages étaient désormais suffisamment importants pour ne pas justifier l'exposition continue d'autres navires à une attaque ennemie. 29 L'amiral Sherman a approuvé le naufrage du Princeton, mais des coups de feu de 5 pouces et six torpilles du Irwin n'a pas réussi à faire le travail. A 1752 le Réno a tiré deux torpilles dans les magasins avant et le réservoir d'essence du porte-avions, déclenchant une formidable explosion qui a envoyé le Princeton vers le bas en 45 secondes. 30

Les Birmingham est revenu à Ulithi par ses propres moyens et a ensuite été envoyé à Mare Island, en Californie, pour des réparations. Le capitaine Inglis, qui a mis plusieurs mois à se remettre de ses blessures, a cédé le commandement du Birmingham à Mare Island le 22 novembre 1944. Il a reçu la Croix de la Marine pour sa tentative de sauver le Princeton. "Si j'étais confronté à la même situation en aidant à nouveau un porteur en feu", a déclaré Inglis, "je devrais prendre la même mesure, à condition que les mêmes facteurs soient impliqués et que je n'aie pas de boule de cristal." 31 À la fin de 1945, il avait été promu contre-amiral et chef du renseignement naval. Les Birmingham pendant ce temps, il a obtenu une Mention élogieuse de l'Unité de la Marine pour sa performance le 24 octobre 1944 et est retourné au service au début de 1945, prenant un coup kamikaze au large d'Okinawa en mai de la même année. 32


Voir la vidéo: USS Birmingham - Three Strikes u0026 Not Out! (Décembre 2021).